Viernes 14 de Octubre de 2005

Videoconferencia de Bush con soldados arreglada

Se dio a conocer que la conferencia televisada a nivel nacional que mantuvo el martes el Presidente Bush con los soldados estadounidenses que se encuentran en la ciudad de Tikrit, en Irak, estaba arreglada de ante mano. La Casa Blanca había dicho que el evento sería una conversación espontánea con los soldados, pero el video tomado por el satélite antes del evento desmintió esas afirmaciones. Las respuestas de los diez soldados estadounidenses y del soldado iraquí que participaron en la conferencia, fueron preparadas antes del evento por la Secretaria del Departamento de Defensa, Allison Barber. Barber se paró en el podio de la Casa Blanca donde más tarde estaría Bush y leyó parte del discurso de apertura, y luego dio a conocer las preguntas que haría Bush. En algunos casos, sugería posibles respuestas a los soldados.

A sólo días del referéndum constitucional en Irak, y con la popularidad del Presidente Bush en descenso, la Casa Blanca claramente quería que este evento diera la impresión de que el plan de Estados Unidos en Irak estaba avanzando.

En la videoconferencia Bush dijo: "Ustedes derrotan a una filosofía oscura con una esperanzadora. Y esa filosofía esperanzadora, se basa en la libertad universal. Estoy muy impresionado con el hecho de que el gobierno iraquí tenga una constitución que atraiga a los sunitas, chiitas y kurdos. Trabajaron duro para tener una Constitución y ahora la gente de Irak podrá votar nuevamente en el referéndum constitucional."

Durante la breve conferencia, los soldados seleccionados cuidadosamente elogiaron excesivamente al presidente. En una ocasión, uno de ellos le dijo: "Comenzamos nuestra lucha contra el terrorismo tras el 11 de septiembre, y estamos orgullosos de continuarla aquí". Pero un momento revelador se produjo cuando Bush le pidió a los soldados que hicieran comentarios sobre su interacción con los civiles iraquíes y el Sargento David Williams sólo pudo citar un comentario de otra persona:

"Señor, la semana pasada estaba con mi compañero iraquí en la ciudad de Tikrit, y él recorría el lugar hablando con los residentes locales. Según lo que me dijo, estas personas le dijeron que los iraquíes están preparados y deseosos de votar en el referéndum".

La videoconferencia se produjo en Tikrit, pueblo del cual es originario Saddam Hussein, al que Bush admitió no poder visitar por razones de seguridad.

Curiosamente, Tikrit fue el telón de fondo de muchas videos de propaganda de Saddam Hussein. La única función del soldado iraquí que estaba presente en la conferencia, Sargento Akeel, fue decirle al presidente Bush: "Usted me cae bien".

Cuando se conoció que el evento estaba arreglado, periodistas colocaron en apuros al portavoz de la Casa Blanca, Scott McClellan, al realizarle preguntas directas sobre la preparación:

Mr. McClellan: Disculpe, ¿está sugiriendo que lo que nuestros soldados dijeron no fue sincero o que lo que expresaron no fueron sus propias opiniones?

En lo absoluto. Sólo pregunto por que fue necesario prepararlos.

Mr. McClellan: Bien, en cuanto al evento de hoy temprano, éste fue realizado para resaltar un hito de la historia de Irak, y para darle al Presidente una vez más, la oportunidad de expresarle nuestro agradecimiento por todo lo que nuestros soldados están haciendo para defender la libertad, por su valentía y sacrificio.

McClellan dice que Helen Thomas se opone a la Guerra contra el Terror

Mientras tanto, durante esa misma reunión informativa de la Casa Blanca con la prensa, McClellan declaró que la corresponsal veterana Helen Thomas, se opone a lo que el llamó la expansión de la guerra contra el terrorismo. Su comentario surgió como respuesta al cuestionamiento crítico por parte de Thomas, de las políticas de Bush sobre Irak. Finalmente, Terry Moran de la ABC salió en su defensa.

Parte del diálogo fue:

McClellan: Bueno, usted tiene una opinión muy distinta sobre la guerra contra el terrorismo, y estoy seguro que se opone a la expansión de la misma. El Presidente reconoce que esto requiere una estrategia más abarcativa, y que se trata de una guerra, no de un tema de imponer la ley, Terry.

Terry Moan: ¿En qué se basa para decir que Helen se opone a la expansión de la guerra contra el terrorismo?

McClellan: Bien, ella ciertamente expresó su preocupación acerca de Irak y Afganistán y la invasión de estos países. Pienso que puedo ir atrás en el tiempo y recordar los comentarios que realizó en los últimos dos años.

Moran: Y hablar por ella, lo cual es extraño.

McClellan: No, dije que podría estar en contra, porque ciertamente si se fija en sus comentarios de los últimos dos años, ella expresó su preocupación.

Thomas: Me opongo a la guerra preventiva, a la guerra preventiva injustificada.

Mr. McClellan: Ella expresó su preocupación.

Descenso histórico del apoyo a Bush- 2% entre los afrodescendientes.

Mientras tanto, la última encuesta sobre el Presidente Bush indica que lo que algunos analistas dicen podría resultar ser una de las caídas libres más grandes en la historia de encuestas presidenciales. Según una nueva encuesta realizada por NBC/Wall Street Journal, el porcentaje de afrodescendientes que apoyan la labor de Bush disminuyó al 2 por ciento. Se cree que esa caída es la clave del descenso en el apoyo de la totalidad de la población que fue del 39 por ciento, el mayor en todo su mandato. Unos meses después de los atentados del 11 de septiembre, la encuesta realizada por NBC/Wall Street Journal indicó que el índice de aprobación entre la población negra era del 51 por ciento. Sólo seis meses atrás, era de un 19 por ciento. Las últimas cifras se atribuyen en parte al manejo del gobierno del huracán Katrina y sus repercusiones. La encuesta también indica que sólo el 29 por ciento de la población considera que Harriet Miers, postulada por Bush para la Corte Suprema, esta calificada para trabajar en la corte suprema del país.

Ataques en Rusia dejan más de 100 muertos

Continúa el derramamiento de sangre cerca de Chechenia. En la mañana del viernes, las fuerzas especiales rusas atacaron a una comisaría en el sur de Rusia donde ocho rebeldes habían sido tomados como rehenes. Funcionarios rusos sostienen que los rehenes, entre los cuales había oficiales de policía, fueron liberados y que los ocho rebeldes fueron asesinados mientras intentaban escapar en una camioneta. Este fue el último incidente en una seguidilla de batallas sangrientas que duraron 24 horas, y el número de muertes podría alcanzar las 100 personas. En la mañana del jueves, grupos numerosos de francotiradores atacaron edificios del gobierno, establecimientos de telecomunicaciones y el aeropuerto en la ciudad de Nalchik. Los rebeldes chechenos se atribuyeron la responsabilidad de los ataques.

Dramaturgo opositor a la guerra gana Premio Nobel de Literatura

El dramaturgo británico y opositor a la guerra, Harold Pinter, ganó el Premio Nobel de literatura 2005. Pinter es conocido por su activismo contra la guerra y por haber escrito contra la invasión y ocupación estadounidense de Irak. Calificó al primer ministro británico Tony Blair de "idiota ingenuo" y al presidente Bush de "genocida".

Nueva agencia de espionaje en Estados Unidos

Estados Unidos anunció la creación de una nueva agencia de inteligencia dirigida por la CIA para coordinar todas las actividades de espionaje de Estados Unidos en el extranjero. El Servicio Nacional Clandestino o NCS supervisará todas las operaciones de espionaje humano, es decir que espiará a través de personas, en lugar de utilizar medio técnicos. El director de la nueva agencia, cuya identidad permanecerá en secreto, y a quien se lo conoce simplemente como "José", responderá directamente al director de la CIA, Porter Goss.

Jeb Bush asciende a juez del recuento de votos en el año 2000

El gobernador de Florida Jeb Bush ascendió esta semana al juez que supervisó el recuento de votos en las reñidas elecciones presidenciales de 2000. El juez del condado de Palm Beach Charles Burton fue designado por Bush en el quinceavo turno judicial. Se trata de uno de los 55 nuevos cargos judiciales creados en Florida durante la sesión legislativa de 2005.

Murió la activista por los derechos civiles Vivian Jones

Falleció Vivian Malone Jones. Es más conocida por haber sido una de las estudiantes afrodescendientes que se enfrentó a la segregación en Alabama mediante su esfuerzo de inscribirse en la Universidad estatal en 1963. Esta acción llevó a la impopular actitud del entonces gobernador Wallace de resistirse a admitir estudiantes negros. Jones y James Hood, acompañados por el vice fiscal general de Estados Unidos, se inscribieron luego de que Wallace concluyera su discurso. Jones se convirtió en la primera mujer afrodescendiente en graduarse de la Universidad de Alabama. Murió a los 63 años.

FEMA alquila habitaciones de hotel por 11 millones de dólares

Pasamos al escándalo de las secuelas del huracán Katrina. El New York Times informa que el gobierno federal trasladó a cientos de miles de evacuados del huracán Katrina a habitaciones de hoteles a un costo de 11 millones de dólares por noche. Según el periódico, esto es parte de un esfuerzo de cumplir con el plazo del presidente Bush de evacuar a los refugios a mediados de octubre. El plan suscitó las críticas de los funcionarios oficiales y de algunos miembros del Congreso. Como informamos en Democracy Now!, hay decenas de miles de apartamentos habitables disponibles en Nueva Orleans que permanecen vacíos. Hasta la fecha, más de 22.000 personas permanecen en refugios en 14 estados. Se estima que los costos del hotel ascienden a 425 millones de dólares al 24 de octubre. En promedio, las habitaciones de hotel le cuestan 59 dólares por noche a los contribuyentes. La alcalde de Atlanta, Shirley Franklin dijo que el plan es "Deplorable. Decepcionante. Inaudito. La respuesta federal ha sido inaceptable. Es como hablarle a una pared". El representante de Massachusetts, Barney Frank dijo, "la política del gobierno es incoherente y ha fracasado socialmente."

Más de 2.000 niños cumplen cadena perpetua sin libertad condicional en Estados Unidos

Un nuevo informe de Amnistía Internacional y Human Rights Watch descubrió que en Estados Unidos más de 2.200 niños fueron sentenciados a cadena perpetua sin la posibilidad de libertad condicional. El informe menciona a Virginia, Louisiana y Michigan como los estados más agresivos en imponer dichas condenas. La práctica es prohibida en muchos países y por el derecho internacional, en virtud de la Convención de Derechos del Niño de la Organización de las Naciones Unidas. En Estados Unidos, se halló que los jóvenes afrodescendientes tienen diez veces más probabilidades de ser condenados a cadena perpetua sin libertad condicional, que los jóvenes blancos.

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