Miércoles 5 de Octubre de 2005

Continua ataque en oeste de Irak

Estados Unidos continúa con un gran ataque en el oeste de Irak. Al menos 3.500 soldados estadounidenses participan en dos ofensivas separadas. La llamada Operación River Gate fue lanzada al comienzo del mes sagrado islámico del Ramadán. Es el mayor ataque estadounidense del año en el oeste de Irak. Las explosiones provocadas por los aviones de guerra y helicópteros estadounidenses iluminaron el cielo durante el combate. Se informó que 42 iraquíes murieron hoy, y por lo menos cinco soldados estadounidenses murieron desde el lunes.

Coronel estadounidense dice que disparos de mortero son los sonidos de la paz

El coronel Stephen Davis, comandante del Equipo de Combate 2 del Regimiento de Infantes de Marina, advierte a los residentes en el oeste de Irak que Estados Unidos permanecerá allí por un tiempo. Dijo a una multitud de iraquíes "No vamos a irnos... Algunos de ustedes están preocupados por los helicópteros de combate y los disparos de los morteros de la base. Les diré lo siguiente: esos son los sonidos de la paz"

Parlamento iraquí revierte cambios de normas para aprobar Constitución

Mientras tanto, y bajo presión de la Organización de las Naciones Unidas y de Estados Unidos, el gobierno iraquí, predominantemente chiita, revirtió los cambios de último momento a la normativa para el referéndum constitucional que se realizará el 15 de este mes. El domingo, el parlamento había dispuesto cambios que habrían hecho casi imposible la derrota del proyecto constitucional, al que se opone la minoría sunita.

Bush defiende selección de Harriet Miers

En Washington, el Presidente Bush dio una conferencia de prensa diurna el lunes y pasó la mayor parte del tiempo defendiendo la postulación de Harriet Miers para ocupar un cargo en la Corte Suprema. La selección de Miers fue sumamente criticada por algunos conservadores debido a que se sabe muy poco sobre las posiciones de Miers, que nunca ejerció como jueza.

Miers “está totalmente en contra del aborto”

En esa conferencia de prensa, Bush dijo que no recordaba haberse sentado alguna vez a conversar con Miers acerca de su opinión sobre el aborto. Pero una ex colega de Miers dice que su posición con respecto al aborto es clara. Lorlee Bartos, que dirigió la campaña en 1989 de Miers como candidata a la alcaldía de la ciudad de Dallas, dijo: "Ella esta totalmente en contra del aborto. Pienso que la convicción de Harriet es un sentimiento muy fuerte. Sospecho que su postura es la misma que la del Presidente"

Bush no respondió preguntas sobre la CIA

Durante la misma conferencia de prensa, se preguntó al Presidente Bush sobre la investigación en curso sobre la filtración de que Valerie Plame era agente de la CIA. El domingo, George Stephanopoulos, presentador de ABC News, dijo que sus fuentes le informaron que el Presidente Bush y el Vicepresidente Dick Cheney estaban involucrados en conversaciones acerca de Plame. Mientras tanto, el Washington Post informó que el fiscal Patrick Fitzgerald podría estar planificando la presentación de cargos de conspiración contra funcionarios de la Casa Blanca, posiblemente Karl Rove y Lewis Libby. El martes, Bush se negó a responder si había discutido el caso con Rove o Libby.

Bill O’Reilly incitó al asesinato del presidente de Siria

Por segunda vez en dos meses, una destacada figura conservadora de la televisión exhortó al asesinato de un gobernante extranjero. Bill O’Reilly, presentador de Fox News, dijo que Estados Unidos debería considerar el asesinato del Presidente de Siria, Bashar al.Assad, si éste no ayuda a Estados Unidos con la guerra de Irak. En agosto, el teleevangelista Pat Robertson, incitó al asesinato del presidente de Venezuela, Hugo Chávez, durante una emisión de su programa 700 Club.

La mayoría de los fallecidos en Louisiana no fueron identificados

Esta noticia es sobre el huracán Katrina. El New York Times informa que la gran mayoría de los fallecidos durante el huracán aún no han sido identificados. De las 972 muertes que se confirmaron en Louisiana, el estado ha dado a conocer la identidad de sólo 32 personas. Esto contrasta notoriamente con Mississippi, donde se confirmaron 221 muertes y sólo 25 cadáveres no fueron identificados. Los críticos dijeron que la situación en Louisiana evita que la población tenga una conexión personal con los que murieron por el huracán.

Empresas de minorías no obtienen contratos de Katrina

Mientras tanto, se solicitó a la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO, por sus siglas en inglés) que investigue si las empresas cuyos dueños pertenecen a minorías étnicas han podido competir en igualdad de condiciones por los contratos de reconstrucción tras el huracán Katrina. La senadora republicana Olympia Snowe, de Maine, y el congresista republicano Donald Manzullo, de Illinois, solicitaron la investigación el martes. Hasta el momento, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha otorgado contratos por valor de 1.600 millones de dólares. Pero menos del dos por ciento de esos contratos fueron adjudicados a empresas que pertenecen a miembros de minorías. Esto sucede a pesar de que la región tiene un mayor porcentaje de población negra y de empresas que pertenecen a las minorías, en comparación con otras zonas del país. Tras el huracán, el gobierno de Bush suspendió la vigencia de reglas para contratos gubernamentales, que exigen que al menos cinco por ciento de esos contratos sean adjudicados a empresas cuyos dueños pertenezca a minorías. También dejó sin efecto las reglas que obligan a los contratistas a pagar salarios promedio. Harry Alford, presidente de la Cámara Nacional de Comercio de Afrodescendientes, opinó: "Lo que están diciendo a la minoría de Nueva Orleans es: 'Les haremos más difícil la tarea de buscar trabajo. Y si lo logran, nos aseguraremos de que cobren menos'".

Decenas de miles de trabajadores asiáticos en Irak

Mientras tanto, y acerca de Irak, Corpwatch informa que decenas de miles de trabajadores asiáticos están viajando a Irak para trabajar por salarios bajos para contratistas militares estadounidenses como Halliburton. Los salarios generalmente oscilan de 200 a 1.000 dólares por mes, una cifra mucho menor que la que perciben los contratistas estadounidenses. Muchos de los trabajadores provienen de Filipinas, India, Paquistán, Sri Lanka y Nepal. CorpWatch informa que a menudo esos trabajadores duermen en casas móviles rodantes, en condiciones de hacinamiento, y hacen fila al aire libre con temperaturas de más de 38 grados centígrados para recibir algo semejante al alimento para cerdos. Varios de ellos carecen de asistencia médica adecuada y deben realizar trabajos duros siete días a la semana, 10 horas o más por día, con escasa o nula remuneración por las horas extra. Además están desprotegidos de los combates en curso. Mientras que los contratistas estadounidenses se colocan cascos y chalecos antibala, los trabajadores asiáticos a menudo sólo están protegidos por sus camisas. Se desconoce el número de trabajadores asiáticos que murieron desde que comenzó la guerra.

Se publicaron nuevas fotos de ahorcamiento de homosexuales iraníes

Esta noticia proviene de Irán. La Asociación de Noticias de Estudiantes Iraníes ha publicado recientemente una nueva foto que muestra el ahorcamiento de dos adolescentes homosexuales, de 18 y 17 años de edad. El periodista independiente Doug Ireland informa que los jóvenes fueron acusados de violación, pero de hecho fueron víctimas de la creciente represión a la población homosexual de ese país. Antes de su ejecución, los adolescentes estuvieron durante más de un año en prisión, donde fueron torturados. Ireland informa que la represión contra los homosexuales es parte de la campaña contra la "corrupción moral" que el nuevo presidente Ahmadinejad prometió en su campaña electoral. El mes pasado, Ireland entrevistó a un iraní homosexual de 22 años de edad que buscaba asilo en Turquía. El joven dijo que mientras permaneció bajo custodia policial iraní fue golpeado, torturado, amenazado de muerte y azotado 100 veces.

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