Jueves 17 de Noviembre de 2005

Bush y Cheney rechazan críticas a la guerra

En medio de crecientes criticas por parte de los demócratas a la invasión y ocupación de Irak, el Presidente Bush y el Vicepresidente Cheney respondieron con más fuerza que nunca a las acusaciones de que engañaron al país para comenzar la guerra. En una conferencia de prensa en Corea del Sur, Bush dijo: "Era previsible que surgirían criticas, pero cuando los demócratas dicen que yo engañé deliberadamente al Congreso y a las personas, eso es irresponsable". Mientras tanto, Cheney dijo en una reunión en Washington del Instituto Frontera de la Libertad: "La sugerencia de algunos Senadores estadounidenses de que el presidente de Estados Unidos o cualquier miembro del actual gobierno engañaron intencionalmente a la población estadounidense acerca de la información previa a la guerra es una de las acusaciones más deshonestas y reprensibles que se hayan hecho públicas en esta ciudad. Lo que estamos escuchando son algunos políticos que contradicen sus propias declaraciones e intentan obtener ventaja política en medio de una guerra". En respuesta, el candidato presidencial demócrata del año pasado, Senador John Kerry, dijo que es difícil nombrar a un funcionario del gobierno que tenga "menos credibilidad sobre Irak que el Vicepresidente Cheney". El editor de Weekly Standard, William Kristol, muy vinculado con el gobierno de Bush, comentó: "Si la población estadounidense realmente se convence de que Bush nos mintió para comenzar la guerra, su presidencia estará acabada".

Bush rechaza exigencia de Corea del Norte de reactor nuclear

Mientras tanto, el Presidente Bush rechazó la demanda de Corea del Norte de que se le proporcione un reactor nuclear de agua liviana antes de que se desarme. En conversaciones llevadas a cabo en septiembre, Corea del Norte acordó desmantelar su programa nuclear a cambio de asistencia energética y reconocimiento de seguridad, pero se retractó al día siguiente. Bush está en Corea del Sur para una cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés) que comienza este viernes.

Se llegó a un acuerdo sobre proyecto de ley para renovar la Ley Patriota

En Capitol Hill, negociadores de la Cámara de Representantes y del Senado alcanzaron un acuerdo tentativo para la renovación de la Ley Patriota de Estados Unidos. Según el acuerdo, el gobierno federal mantendrá varios poderes polémicos, entre ellos el derecho a acceder a los registros de bibliotecas y librerías. El Washington Post indica que el acuerdo "se alinea con la posición de que el gobierno actúe con mano dura cuando las investigaciones sobre terrorismo se enfrentan con las libertades civiles". Catorce disposiciones que iban a expirar a fin de año se convertirán en permanentes. Otras tres medidas, entre las que se encuentra el derecho al acceso a registros de bibliotecas y librerías, seguirán vigentes por siete años.

Vuelos de la CIA despiertan preocupación en Europa y África del Norte

En varios países europeos y del norte de África crecen las protestas contra la utilización de aeropuertos locales para transportar a detenidos de la CIA. Funcionarios gubernamentales y periódicos de países entre los que se encuentran Noruega, Suecia, Marruecos y España están preocupados por incidentes específicos de vuelos de la CIA en sus respectivos territorios. El periódico español El País citó un informe de la guardia civil de España que decía que aviones de la CIA realizaron al menos 10 escalas secretas en las Islas Baleares el año pasado. Mientras tanto, un fiscal italiano exigió el viernes la extradición de 23 agentes de la CIA presuntamente vinculados con el secuestro de Osama Mustafa Hassan Nasr. Nasr fue secuestrado por agentes de la CIA en Milán y transportado a Egipto en febrero de 2003 para ser interrogado.

Informe: Estados Unidos afronta intensos combates en Afganistán

USA Today informa que los soldados estadounidenses en Afganistán se enfrentan al combate mas intenso desde que se lanzó la invasión de Estados Unidos en 2001. Hasta ahora, murieron 87 soldados este año, casi la mitad del total de soldados que murieron desde que comenzó la guerra. El combate está poniendo en tela de juicio los planes de sustituir a los 18.000 soldados estadounidenses desplegados en Afganistán con fuerzas dirigidas por la OTAN. El miércoles, el Ministro de Defensa de Afganistán dijo a Associated Press que los ataques de los insurgentes están comenzando a parecerse a las tácticas utilizadas en Irak. Kabul, capital del país, fue blanco de tres atentados suicidas con bombas esta semana, que mataron a 10 personas, incluyendo a un soldado estadounidense.

US Contract Charged in Iraqi Graft

The New York Times is reporting an American businessman has been charged with paying bribes and kickbacks to American occupation authorities in return for reconstruction contracts in Iraq. Phillip Bloom, who received up to $3.5 million in contracts, has been charged with conspiracy, wire fraud, money laundering and transportation of stolen property. The indictment also includes two officials with the Coalition Provisional Authority, the US-controlled body that ruled the country until June 2004. Indictments are expected in several other investigations of US officials and contractors. A spokesperson for the Special Inspector General for Iraq Reconstruction said: "This is the first case, but it won’t be the last."

Contratista estadounidense acusado de soborno

El New York Times informa que un empresario estadounidense fue acusado de pagar sobornos a las autoridades de ocupación estadounidenses en Irak, a cambio de contratos para la reconstrucción de ese país. Phillip Bloom, que ganó contratos por valor de 3,5 millones de dólares, fue acusado de conspiración, fraude, lavado de dinero y transporte de propiedades robadas. La acusación también involucra a dos funcionarios de la Autoridad Provisoria de Coalición, el gobierno controlado por Estados Unidos que rigió hasta junio de 2004. Se prevé que se realizaran acusaciones en otras varias investigaciones sobre funcionarios estadounidenses y contratistas. Un portavoz del Inspector General Especial para la reconstrucción de Irak dijo: "Este es el primer caso, pero no será el último".

Haití posterga elecciones por tercera vez

En Haití, el gobierno interino postergó las elecciones presidenciales y legislativas por tercera vez. La votación estaba programada para la semana del 11 de diciembre. El gobierno ahora dice que las elecciones se realizarán el 27 de diciembre. La oposición criticó duramente la nueva fecha porque dos días después de Navidad muchos haitianos estarán fuera de los distritos de votación que les corresponden, visitando a familiares. El régimen interino está bajo intenso presión de los gobiernos de Estados Unidos y Francia para que un nuevo gobierno lo reemplace a partir del 7 de febrero, la fecha especificada en la Constitución del país. Haití realizará sus primeras elecciones desde que el gobierno electo democráticamente del presidente Jean-Bertrand Aristide fue derrocado en febrero de 2004.

Comisión Federal Electoral anuncia investigación a magnate del hip-hop Combs

La Comisión Federal Electoral investigará una demanda presentada por una organización conservadora contra el magnate del hip-hop Sean Combs, también conocido como Diddy. El Centro Nacional de Política Legal alega que Combs violó la ley federal electoral y la ley de impuestos al hacer propaganda en un centro de votación a favor de John Kerry en las elecciones presidenciales del año pasado. Combs contribuyó a formar el grupo "Citizen Change", que desarrolló una campaña muy publicitada para que los jóvenes se registraran como votantes. El grupo denunciante citó instancias en las que los oradores realizaron comentarios en contra de Bush en los eventos de Citizen Change.

DuPont acusada de ocultar estudios de químicos peligrosos

Documentos internos indican que la compañía química DuPont ocultó estudios que documentaban riesgos de un producto relacionado con el teflón, utilizado en la fabricación de cientos de tipos diferentes de recipientes de alimentos. Los estudios decían que la sustancia llamada Zonyl puede corroer los envoltorios y contaminar los alimentos con un compuesto potencialmente cancerígeno conocido como PFOA. Un ex ingeniero químico de DuPont confirmó la denuncia de que la compañía ocultó los estudios. Con respecto a los químicos, Glenn Evers le dijo a periodistas: "Son tóxicos. Penetran en la sangre humana. Y también están presentes en cada uno de ustedes. En sus seres queridos, sus vecinos". DuPont negó las acusaciones. La Agencia de Protección Ambiental ha estado investigando si DuPont ocultó información sobre químicos potencialmente peligrosos.

FBI llega a un acuerdo con un activista por el ambiente encarcelado por error

El FBI alcanzó un acuerdo con un activista por el ambiente que fue encarcelado por error, acusado de haber provocado un incendio de locales de venta de vehículos utilitarios en el Valle de San Gabriel en California. John Connole pasó cuatro noches en prisión debido a los atentados, que destruyeron más de 125 vehículos. Recibirá una indemnización de 100.000 dólares. Connole dijo a Associated Press el lunes que espera que su victoria demuestre que "no se pueden sacrificar los derechos civiles de las personas en nombre de la lucha contra el terrorismo".

Tribune anuncia más recortes de empleos

En materia de medios, la compañía Tribune anunció que recortará puestos de trabajo en cinco de sus periódicos. Los recortes incluyen el despido de 85 empleados de la sala de redacción del Los Angeles Times, o sea cerca del ocho por ciento del equipo de redacción. A principios de esta semana, el Times anunció una redistribución de sus páginas editoriales y de opinión que implica el despido de Robert Scheer, columnista progresista que trabajó durante muchos años en el diario. Tribune ya anunció recortes de puestos de trabajo en varios otros diarios, entre ellos el Baltimore Sun, el San Jose Mercury News y Newsday.

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