Lunes 12 de Septiembre de 2005

Comienzan las audiencias de confirmación de John Roberts

Las audiencias de confirmación del juez John Roberts como presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos comienzan hoy. El Comité Judicial del senado iniciará la reunión correspondiente a las 14 horas en Washington. Se espera que Roberts comparezca el martes. Los demócratas planean interrogar a Roberts sobre asuntos que incluyen sus estrategias en cuanto a la acción afirmativa y el transporte escolar; sus críticas a la propuesta para la igualdad de remuneración salarial de mujeres y hombres, y su limitada interpretación de la Ley de Derecho al Voto y otras leyes de derechos civiles. Varios grupos nacionales, entre ellos "People for the American Way", solicitaron al Senado que rechace la candidatura de Roberts, en parte por lo poco que se sabe sobre sus opiniones en materia judicial. El candidato se ha desempeñado como juez durante sólo tres años. Si es confirmado para este cargo vitalicio, Roberts, de 50 años de edad, se convertirá en el Presidente de la Corte Suprema más joven de los últimos 200 años. El presidente Bush aún no ha anunciado quien será el candidato a ocupar el otro puesto vacante en la Suprema Corte.

Informe: 1500 niños permanecen separados de sus padres luego del huracán.

Esta noticia es sobre el huracán Katrina. El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados informó que más de 1.500 niños aún permanecen separados de sus padres, dos semanas después de que el huracán azotara la costa del Golfo de México El Centro pide la creación de una base de datos de todas las personas que se encuentran en refugios, para facilitar que los niños se reencuentren con sus padres.

Director de la FEMA es enviado de regreso a Washington

El director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), Michael Brown, fue enviado de regreso a Washington. Por ahora continúa en su cargo, pero ya no trabaja en los esfuerzos de ayuda tras el huracán. Brown fue muy criticado por la lenta respuesta de la FEMA al huracán. Surgieron cuestionamientos acerca de cómo llegó a dirigir la Agencia, ya que carecía de experiencia previa en el manejo de desastres naturales.

Oficial de Guardia Nacional admite que despliegue en Irak afectó respuesta a Katrina

A decenas de guardias nacionales de Mississippi desplegados en Irak se les negaron licencias de 15 días para ayudar a sus familiares desplazados. Los comandantes les dijeron que la cantidad de soldados estadounidenses en Irak era demasiado escasa para que se pudiera prescindir de ellos. El 40 por ciento de los integrantes de la Guardia Nacional de Mississippi y el 35 por ciento de los de la Guardia de Louisiana se encuentran en Irak. Mientras tanto, por primera vez un oficial de alta jerarquía de la Guardia Nacional reconoció que la respuesta de esa fuerza al huracán fue dificultada por la gran cantidad de sus integrantes que se encuentran en Irak. El teniente general Steven Blum, jefe de la Guardia Nacional, dijo a la CNN que "posiblemente" se demoró un día o más en la respuesta debido a la ausencia de soldados de la Guardia que se encontraban en Irak. Dijo: "Si esa brigada hubiera estado en el país en lugar de en Irak, se podría haber aprovechado su experiencia y capacidad".

EPA: Agua tóxica podría hacer que la ciudad sea inhabitable por una década

Un alto funcionario de la Agencia para la Protección del Ambiente (EPA, por sus siglas en inglés), advirtió que los productos químicos tóxicos en el agua que inundó Nueva Orleans harán que esa ciudad sea un lugar inseguro para la vida humana durante una década. Hugh Kaufman, veterano de la EPA, dijo al diario The Independent, de Londres, que la limpieza necesaria será "el mayor trabajo de obra pública jamás realizado" en Estados Unidos. Kaufman fue jefe de investigadores de la defensoría del pueblo de la EPA. Ahora es un analista de políticas en la Oficina de Desechos Sólidos y Respuesta de Emergencia de la misma agencia. El experimentado funcionario pronosticó que "solamente lograr que todo vuelva a funcionar y sea seguro llevará 10 años". Kaufman criticó la decisión de bombear el agua contaminada de la inundación al lago Pontchartrain y al río Mississippi. Dijo que esa medida podría poner en peligro a la gente que utiliza el agua río abajo.

Diputado republicano Baker: “Por fin limpiamos las viviendas públicas de Nueva Orleans”

Mientras tanto, un número de congresistas republicanos son centro de críticas en los últimos días debido a los comentarios que realizaron acerca del huracán. Se escuchó al congresista Richard Baker de Baton Rouge, Louisiana, decir a lobbistas "Finalmente limpiamos las vivendas públicas de Nueva Orleans. No podíamos hacerlo, pero Dios se encargó."

Tom DeLay dijo a sobrevivientes del huracán: “¿No es divertido?”

Se escuchó al líder de la mayoría republicana de la Cámara de Representantes, Tom DeLay, hablar con un grupo de jóvenes alojados transitoriamente en el estadio Astrodome de Houston, luego de haber escapado de Nueva Orleans. DeLay les preguntó "Ahora, díganme la verdad muchachos: ¿No es esto divertido?". Los muchachos asintieron con la cabeza pero quedaron perplejos ante la pregunta de DeLay.

Compañías vinculadas con ex director de la FEMA obtienen contratos

El Washington Post informa que varias compañías vinculadas con el gobierno de Bush y con Joe Allbaugh, ex director de la FEMA, están obteniendo algunos de los primeros contratos del gobierno para ayuda y reconstrucción tras el desastre y las secuelas del huracán Katrina. Al menos dos de las principales compañías clientes del lobbista Allbaugh, ex director de la FEMA, ya han sido contratadas para comenzar el trabajo de recuperación en la devastada zona de la costa del Golfo de México. Una de las compañías es Shaw Group y la otra es Kellog Brown and Root, filial de Halliburton. Bechtel también fue seleccionada por la FEMA para proporcionar en el corto plazo viviendas a los desplazados por el huracán. El viernes, Kellog Brown & Root recibió 30 millones de dólares por concepto de contratos con el Pentágono para comenzar a reconstruir las bases de la Armada en Louisiana y Mississippi.

El Pentágono planea posible uso de armas nucleares en ataques preventivos

Pasamos a otra noticia. El Washington Post informa que el Pentágono prepara nuevos planes para permitir que las fuerzas armadas utilicen armas nucleares en ataques preventivos. El Pentágono se encuentra en la etapa final de actualizar lo que se conoce como la Doctrina de Operaciones Nucleares Conjuntas, que establece el posible uso de armas nucleares.

Dos periodistas detenidos en Haití

En Haití, la policía detuvo a dos periodistas, entre ellos a Kevin Pina, que informa habitualmente para el programa Flashpoints de Radio Pacífica. Pina fue arrestado el viernes, cuando filmaba a la policía haitiana registrando un templo que estuvo a cargo del sacerdote encarcelado Gerard Jean-Juste. Un periodista haitiano llamado Jean Ristil, que trabaja para Associated Press, también fue detenido mientras intentaba tomar una fotografía del arresto de Pina. Funcionarios haitianos dicen que los periodistas están detenidos bajo sospecha por "falta de respeto a un magistrado" y por resistirse al arresto.

Activista estadounidense Scott Parkin preso en Australia por “amenazar seguridad nacional”

En Australia, el activista por la paz Scott Parkin fue detenido y permanece incomunicado. Funcionarios australianos sostienen que Parkin es una amenaza para la seguridad nacional. Parkin es conocido por organizar protestas acerca de la compañía Halliburton, contratista con las Fuerzas Armadas. Ayudó a dirigir protestas durante las reuniones de accionistas de Halliburton en Texas, y trabajó con Greenpeace en una movilización durante la reunión de accionistas de Exxon Mobil en 2003. El activista fue detenido el sábado por seis agentes de la policía federal y otros de control de inmigración, en un café de Melbourne donde realizaba de activismo por la paz.

Juez ordena que Edgar Ray Killen regrese a prisión

En Mississippi, un juez ordenó que Edgar Ray Killen, integrante del Ku Klux Klan, regrese a prisión por el asesinato de tres activistas por los derechos civiles, en 1964. Killen había sido liberado bajo fianza, mientras se consideraba la apelación de su procesamiento por homicidio culposo. El juez acusó a Killen de engañar a la corte acerca de su estado de salud, en el pedido de liberación bajo fianza.

Conmemoración del cuarto aniversario del 11 de Septiembre

En Nueva York, se realizaron ceremonias conmemorativas del cuarto aniversario de los atentados del 11 de septiembre contra el World Trade Center y el Pentágono. Familiares de las víctimas del 11 de septiembre leyeron los nombres de las 2.749 personas que murieron ese día. Llevó cuatro horas leer todos los nombres. Anoche se proyectaron en el cielo dos rayos de luz azules que simulaban la silueta de las torres gemelas que fueron derribadas en 2001.

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