Viernes 2 de Septiembre de 2005

Alcalde de Nueva
Orleans envía desesperado mensaje de auxilio al país

Decenas de miles de refugiados permanecen en Nueva Orleans, cuatro días después de que el huracán Katrina devastara la región de la costa del Golfo de México. El jueves, el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, envió un desesperado mensaje de auxilio al país, solicitando más ayuda.

La ciudad reconoce que algunos sobrevivientes no han ingerido alimentos ni bebido agua por tres o cuatro días. Los cadáveres flotan en el agua de la inundación. Miles de personas en todo el país buscan a sus familiares y amigos, y desconocen si han sobrevivido a la catástrofe.

Casi dos millones de personas aún carecen de energía eléctrica. La Guardia Costera informó que todavía hay habitantes de la ciudad atrapados sobre techos, a la espera de ser rescatados.

Funcionarios temen que haya miles de muertos.

El titular principal de la edición de hoy del diario Time-Picayune es: "Por favor, ayúdennos"

Ayuda federal llega
con días de atraso a Biloxi, Mississippi

En Biloxi, Mississippi, la primera ayuda federal llegó recién ayer, tres días después de que el huracán arrasara partes enteras de la ciudad. En pueblos más pequeños de Mississipi la ayuda no ha llegado aún.

Condiciones de
pesadilla en el centro de convenciones de Nueva Orleans

En Nueva Orleans, se informó sobre escenas de pesadilla dentro y fuera del Centro de Convenciones de la ciudad.

Fuera del centro, un hombre mayor yacía muerto en un sillón sobre el cantero central de una avenida, y había bebés llorando a su alrededor. En las cercanías, el cadáver de una mujer mayor yacía tieso en una silla de ruedas, cubierta por una frazada a cuadros. Había otro cadáver a sus pies, envuelto por una sábana blanca.

Dentro del Centro de Convenciones, miles de refugiados trataban de sobrevivir con escasez de alimentos, agua y electricidad. El alcalde Nagin dijo: "El centro de convenciones es insalubre e inseguro, y nos estamos quedando sin provisiones".

La ayuda de los
funcionarios federales ha sido casi inexistente

El jefe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), Michael Brown, reconoció anoche en CNN que el organismo a su cargo desconocía que hubiera miles de personas hambrientas refugiadas en el centro de convenciones.

Hasta ayer, el único alimento disponible en el centro de convenciones había sido obtenido por los propios refugiados, que ingresaron por la fuerza al área de servicios de alimentación del centro para conseguir agua y otros víveres.

Principal funcionario
de la ciudad critica a FEMA: “Es una vergüenza nacional”

El jefe de operaciones de emergencia de Nueva Orleans, Terry Ebbert, criticó al gobierno federal y a la FEMA por la lentitud de su respuesta a la crisis.

El funcionario dijo "Es una emergencia nacional y una vergüenza nacional".

Ebbert añadió: "La FEMA ha estado aquí durante tres días, y sin embargo no tiene dominio ni control de la situación. Podemos enviar grandes cantidades de ayuda a las víctimas del tsunami, pero no podemos salvar a la ciudad de Nueva Orleans."

También dijo: "Es criminal que dentro de los límites de Estados Unidos, a una hora de viaje del lugar del huracán, no nos enviaran ayuda. Es como si la FEMA nunca hubiera estado en un huracán."

La agencia federal también fue muy criticada en Mississippi, donde algunas localidades aún esperan que llegue la ayuda federal.

James Gibson, habitante de Lakeshore, Mississippi, dijo: "No hay FEMA. No hay Cruz Roja. No hay ayuda. La gente está enferma. El agua es como un caldo tóxico. Somos el pequeño pueblo olvidado que fue destruido."

El estado de Mississippi informa que en un área de 80 kilómetros a lo largo de la costa, el 90 por ciento de las edificaciones fueron destruidas.

Recién comienza a sentirse gran parte de los esfuerzos de ayuda del gobierno federal. El Wall Street Journal informa que el Departamento de Salud y Servicios Humanos prometió establecer 40 estaciones de ayuda de emergencia. Al día de ayer, sólo una funcionaba, y estaba ubicada a 130 kilómetros de Nueva Orleans. Recién el miércoles el Pentágono activó un importante buque hospital de la Armada, pero ese barco podría demorar días en llegar a la región devastada.

Gobernadora ordena a
soldados que tiren a matar

La violencia también ha aumentado en las calles de Nueva Orleans. Según informes periodísticos, ciudadanos armados se han apoderado de algunos de los centros de asistencia. Hubo disparos contra policías y helicópteros de rescate. También se informó sobre violaciones, asesinatos y robos con violencia de automóviles.

Residentes en la ciudad aún irrumpen en tiendas en busca de los bienes más diversos, desde alimentos y agua hasta armas y objetos de lujo.

La Casa Blanca anunció que aplicará una política de tolerancia cero con los saqueadores, incluso con aquellos que roben artículos necesarios para su supervivencia.

La gobernadora de Louisiana, Kathleen Blanco, advirtió de que las tropas tienen órdenes de tirar a matar.

Blanco dijo: "Esos soldados acaban de volver de Irak, bien entrenados, con experiencia, probados en combate y con órdenes mías de restaurar el orden en las calles".

Y añadió: "Tienen rifles M-16 cargados. Saben cómo disparar y matar, están más que deseosos de hacerlo si es necesario, y espero que lo hagan".

Antes del amanecer, el cielo fue iluminado por explosiones, y funcionarios investigan cuál fue la causa.

Casa
Blanca: Guardia Nacional no regresará de Irak

El Pentágono dijo que la semana próxima habrá desplegado a 24 mil efectivos para apoyar tareas de recuperación tras el desastre, incluyendo a 8.600 integrantes de la Guardia Nacional.que ya están disponibles para apoyar el mantenimiento de la ley y el orden.

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Scott McClellan, dijo que no hay planes para llamar de regreso a más de 6.000 integrantes de las guardias nacionales de Louisiana y Mississippi desplegados actualmente en Irak. Pero para compensar esa ausencia, estados tan lejanos a la zona de desastres como Wisconsin están enviando unidades de la Guardia.

Mientras tanto, CNN informa que en algunos destacamentos de policía de Nueva Orleans están ausentes sin licencia hasta 20 por ciento de los agentes.

Altos
funcionarios del Ejecutivo criticados por seguir de vacaciones

Por otra parte, aumentan las críticas al modo en que el gobierno de Bush afronta la crisis. El Presidente Bush no volvió de sus vacaciones hasta el miércoles, y varios altos funcionarios siguen de vacaciones veraniegas. La Secretaria de Estado, Condoleeza Rice, estaba de vacaciones en Nueva York pero volvió a Washington el jueves. Mientras tanto, el Vicepresidente Dick Cheney ha estado en Wyoming, y el Jefe de Personal de la Casa Blanca, Andrew Card, en Maine.

Senado aprueba gasto
de emergencia de 10 mil millones de dólares

En Capitol Hill, el Senado realizó una sesión especial anoche y aprobó un proyecto de ley de emergencia de gasto complementario de 10 mil millones de dólares. Se espera que la Cámara de Representantes vote la medida hoy.

FEMA sugiere que
donantes den dinero a institución de caridad de Pat Robertson

Donantes privados han otorgado más de 100 millones de dólares a instituciones de beneficencia. La Agencia Federal de Manejo de Emergencias enumera en su sitio de Internet una serie de esa instituciones a las que se puede hacer donaciones, y las tres primeras son la Cruz Roja, Operation Second Harvest y Operation Blessing, esta última fundada por el tele-evangelista cristiano Pat Robertson.

Mientras tanto la Cruz Roja anunció anoche que los refugios de la región tienen su capacidad saturada, con 76.000 personas refugiadas.

ONU ofrece ayuda

La comunidad internacional, incluyendo a la Organización de las Naciones Unidas, respondió a la crisis con ofrecimientos de ayuda.

El Secretario General de la ONU, Kofi Annan, dijo: "El pueblo estadounidense, que ha sido siempre el más generoso al responder a desastres en otras partes del mundo, ahora sufrió un doloroso golpe".


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