Jueves 8 de Septiembre de 2005

En Louisiana hay 25.000 bolsas prontas para colocar cadáveres

En Louisiana, 25.000 bolsas aguardan a los cadáveres de las víctimas del huracán Katrina y de la devastadora inundación de la semana pasada. Aún se desconoce la cantidad de muertos, pero funcionarios dicen que se preparan para lo peor. Una morgue provisoria instalada en una gran almacén en la localidad rural de Saint Gabriel, con capacidad para albergar 1.000 cuerpos, es preparada para 5.000. A principios de esta semana, el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, predijo que sólo en esa ciudad el total de víctimas sería 10.000. El sitio web desarrollado por la Cruz Roja contiene una lista de 117.000 nombres de personas que no han sido halladas. Se cree que la mayoría de quienes figuran en la lista están con vida, y fueron desplazadas a otras ciudades.

Gobierno federal intenta bloquear acceso de la prensa a Nueva Orleans

En Nueva Orleans, el gobierno federal es acusado de intentar la censura de las imágenes que surgen de la ciudad devastada. La agencia de noticias Reuters informa que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), rechaza los pedidos de periodistas que quieren acompañar a los botes de rescate en la búsqueda de víctimas del huracán. Además, se pidió a los periodistas que no tomen fotografías de cadáveres en la región. Los críticos de esa solicitud de la FEMA compararon su política con la del Pentágono, que prohíbe a los periodistas tomar fotos de ataúdes de soldados muertos en Irak. Brian Williams, presentador de noticias de NBC News, informó que se vio a policías apuntar sus armas contra miembros de la prensa. Mediante un blog en Internet, Bob Brigham publicó un reporte ampliamente difundido, en el que afirma que la Guardia Nacional tiene órdenes de no permitir el ingreso de periodistas al condado de Jefferson. Brigham escribió: "Bush censura toda la información que surge de Nueva Orleans, Louisiana. La Primera Enmienda se hundió con la ciudad".

Bush pide 52 mil millones de dólares adicionales para ayuda por el huracán

En Washington, el Presidente Bush envió una solicitud al Congreso de alrededor de 52.000 millones de dólares de ayuda adicional por el huracán.

Víctimas del huracán recibirán 2.000 dólares en tarjetas de débito

El gobierno anunció sus planes de distribuir tarjetas de débito por un valor de 2.000 dólares a las víctimas del huracán.

Partido Republicano anuncia investigación bicameral sobre huracán Katrina

Los líderes republicanos de la Cámara de Representantes y del Senado anunciaron una investigación conjunta de la respuesta del gobierno al huracán. No hubo congresistas del Partido Demócrata en la conferencia de prensa en que se anunció esa investigación. Se trata de la primera investigación conjunta desde la del caso Irán-Contras en los años 80. El líder demócrata del Senado, Harry Reid, de Nevada, respondió a la investigación diciendo: "Una investigación del gobierno republicano, realizada por un Congreso controlado por republicanos, es como si un lanzador decidiera, por sí mismo, si un tiro suyo fue bola o strike". Reid preguntó el martes si el mes de vacaciones del Presidente Bush tenía alguna incidencia en el manejo que realizó el gobierno del desastre. El Presidente Bush regresó a Washington dos días después de que el huracán Katrina azotara la región de la costa del Golfo de México.

Diputada Pelosi solicita a Bush que despida al director de la FEMA

Pasamos a una noticia de Capitol Hill, donde la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, criticó duramente al director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Michael Brown, a quien describió como alguien totalmente "carente de autoridad". Antes de asumir como director de la FEMA, Brown se había desempeñado durante 11 años como director de la Asociación Internacional de Caballos Árabes. Pelosi dijo que había visto recientemente a Bush, y que lo exhortó a que despidiera a Brown. Relató que el Presidente había respondido: "¿Por qué habría de despedirlo?". Según Pelosi, cuando ella sostuvo que Brown debía ser despedido por todo lo que salió mal la semana pasada, Bush contestó: "¿Qué fue lo que no salió bien?"

FEMA llena de jerarcas nombrados por motivos políticos, en vez de especialistas

Surgen cuestionamientos a las razones por las que el gobierno de Bush decidió designar a en los altos mandos de la FEMA a personas que carecían de experiencia en el manejo de desastres. El subdirector de la FEMA, Patrick Rhode, había sido organizador de la campaña Bush-Cheney y jefe de personal de la Casa Blanca. El tercer funcionario en jerarquía de la FEMA, Scott Morris, es especialista en relaciones públicas, y trabajaba para una compañía de Texas que producía avisos publicitarios de radio y televisión para la campaña Bush-Cheney.

Bomberos se quejan del modo en que FEMA manejó la crisis

Siguiendo con noticias sobre la FEMA, el diario Salt Lake City Tribune informa que la semana pasada, mientras Nueva Orleans pedía ayuda en forma desesperada, la FEMA envió 1.000 bomberos a Atlanta a una jornada de clases sobre temas como las relaciones comunitarias y el acoso sexual. En vez de ser enviados a Nueva Orleans, los bomberos recibieron capacitación para ser funcionarios de relaciones comunitarias de la FEMA. Su principal tarea, una vez que llegaron a la costa del Golfo de México, fue repartir volantes de la FEMA. Algunos bomberos acudieron a la prensa y se quejaron de que su capacidad no era bien aprovechada. La FEMA atacó a los bomberos que hablaron. La portavoz de la FEMA, Mary Hudak, dijo: "Yo le pediría a ese bombero que reviera su compromiso con la FEMA, con su tarea como bombero y con los ciudadanos de este país".

Cinco personas murieron por bacteria en agua contaminada por la inundación

Las autoridades médicas federales anunciaron que al menos cinco personas murieron debido a una enfermedad relacionada con el huracán Katrina. Los fallecimientos fueron producidos por una bacteria que puede ingresar al cuerpo a través de heridas abiertas, cuando se atraviesan aguas contaminadas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prevén que más personas morirán por el contacto con el agua contaminada de la inundación.

Funcionarios del condado bloquearon el plan de radio en estadio Astrodome

Actualizamos una noticia cubierta ayer por Democracy Now! Funcionarios del condado de Houston, en Texas, bloquean el establecimiento de una estación de radio de FM con baja potencia en el estadio Astrodome, para los sobrevivientes del huracán. El proyecto ya había sido aprobado por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés).

Schwarzenegger vetará proyecto de ley de matrimonio homosexual

Pasamos a otra noticia. El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, anunció que se propone vetar un proyecto de ley estatal que legalizaría el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Dieciséis personas murieron en explosión de coche bomba en Basora

En Irak, al menos dieciséis personas murieron en la explosión de un coche bomba en la ciudad de Basora.

Contratista estadounidense liberado luego de 10 meses de reclusión

En Irak, las fuerzas estadounidenses liberaron a Roy Hallums, un contratista estadounidense de 57 años de edad que había mantenido cautivo durante 10 meses.

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