Viernes 9 de Septiembre de 2005

Gran derrame de petróleo en el río Mississippi

Un gran derrame de petróleo provocado por el huracán Katrina amenaza la región baja del río Mississippi. Según el Financial Times, la cantidad de crudo filtrada al río puede ser hasta 16,8 millones de litros, y se prevé que parte de él llegará hasta el Golfo de México. Funcionarios calculan que el volumen del derrame es un tercio del registrado en 1989 en Alaska, procedente del buque Exxon Valdez. El derrame en el río Mississippi comenzó luego de que el huracán Katrina quebrara un par de tanques de almacenamiento de petróleo.

Bush anunció Día Nacional de Plegaria

En Washington, el presidente Bush se dirigió el jueves por radio y televisión a las víctimas del huracán Katrina. Prometió otorgar 2.000 dólares de fondos de emergencia a cada familia, y dijo que a las personas que habitan en zonas del desastre se les otorgará el estatus de evacuados, para facilitarles la obtención de beneficios. El presidente también anunció un día nacional de plegaria.

Insultan a Cheney

Mientras tanto, el Vicepresidente Dick Cheney visitó la región de la costa del Golfo de México por primera vez desde el huracán. La mayor parte de la semana pasada, Cheney estuvo de vacaciones en Wyoming. El jueves realizó una breve conferencia de prensa televisiva en Gulfport Mississippi. Elogió los esfuerzos de ayuda y dijo que eran "impresionantes". Durante la conferencia de prensa, un hombre lo insultó, con las mismas palabras que usó Cheney el año pasado, dirigiéndose al senador demócrata Patrick Leahy en el recinto del Senado.

Informe: Director de la FEMA inventó partes de su currículum

Surgen más cuestionamientos acerca del director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Michael Brown. Según la revista Time, Brown habría inventado partes de su currículo. Brown sostuvo que trabajó en Edmond, Oklahoma, como gerente asistente de la ciudad y y supervisor de sus servicios de emergencia, pero en realidad fue asistente administrativo del gerente de la ciudad. Un funcionario de la ciudad dijo que Brown era básicamente un pasante. Brown también afirmó haber sido director de un asilo cristiano en Oklahoma. Pero el administrador del lugar le dijo a la revista Time que Brown no era "una persona a la que cualquiera conozca" en ese lugar. Además Brown sostiene en su currículo que obtuvo un reconocimiento por ser un "destacado profesor de ciencia política" en la Universidad Central Estatal. Pero un funcionario de ese centro de estudios dijo sobre Brown: "No fue profesor aquí, sino tan solo un estudiante". Time indica que estas revelaciones hacen surgir nuevos cuestionamientos acerca del rigor con que la Casa Blanca examinó a Brown antes de ponerlo a cargo de la FEMA. La mayor parte de la experiencia laboral del funcionario antes a ingresar a la FEMA está relacionada con los caballos. Durante 11 años fue director de la Asociación Internacional de Caballos Árabes. Hace dos años fue designado director de la FEMA, en lugar de su amigo de la universidad Joe Allbaugh.

Primera Dama: Comentarios críticos hacia el presidente son “lamentables”

La primera dama Laura Bush atacó a los artistas de hip-hop Kayne West, Howard Dean y otros, por criticar el modo en que su esposo manejó el desastre tras el huracán Katrina. La semana pasada, West dijo en un teletón trasmitido por televisión a todo el país: "A George Bush no le importan las personas negras". El miércoles, Dean dijo "Debemos (...) aceptar la horrible verdad de que el color de la piel, la edad y la posición económica jugaron un papel fundamental para determinar quiénes sobrevivieron y quiénes no". Laura Bush dijo: "Con total sinceridad, creo que todos esos comentarios son lamentables, porque por supuesto que el presidente Bush se preocupa por todas las personas de este país".

Demócratas intentan proteger a sobrevivientes del huracán de la ley de bancarrota

Un grupo de congresistas demócratas propone que a los sobrevivientes del huracán Katrina no se les aplique la nueva ley de bancarrota, que entrará en vigor el 17 de octubre. Esa ley hará más difícil que las personas se declaren en bancarrota. Un grupo de congresistas escribió: "Nos preocupa que cuando los sobrevivientes del huracán Katrina están comenzando a reconstruir sus vidas, la nueva ley de bancarrota termine siendo un mayor problema económico para ellos, sin que sea ésa la intención de la norma".

Contratistas federales serán exonerados de pagar salarios promedio

El Presidente Bush emitió una orden ejecutiva que permitirá a los contratistas federales pagar menos a sus trabajadores para reconstruir la región del Golfo de México. La ley federal Davis-Bacon exige que los contratistas federales paguen a los trabajadores al menos los salarios promedio en la zona donde se realiza el trabajo. Se aplica a la construcción de proyectos con financiamiento federal, como las autopistas o los puentes. Pero el jueves, el Presidente Bush exoneró de esa norma a los contratistas federales que trabajan en la reconstrucción de la región. El congresista demócrata George Miller, de California dijo: "El gobierno está utilizando la devastación del huracán Katrina para recortar los salarios de gente que intenta, desesperadamente, reconstruir sus vidas y sus comunidades".

Canadienses elogiados por rescatar residentes atrapados

Mientras tanto, la agencia de noticias Reuters informa que se izaron banderas de Canadá en partes de Saint Bernard Parish, Louisiana, luego de que un equipo de búsqueda y rescate de ese país ayudara a salvar a residentes que estaban atrapados. Según un senador del estado de Louisiana, los canadienses aparecieron para brindar ayuda cinco días antes que las fuerzas militares estadounidenses.

Senador Mel Martínez: Estados Unidos debería aceptar ayuda de Cuba

Continuamos con otra noticia de ayuda internacional. El Senador republicano Mel Martínez, de Florida, dijo que el gobierno de Estados Unidos debería aceptar el ofrecimiento de Cuba de enviar cientos de médicos para asistir a víctimas del huracán Katrina. Hasta el momento, el Departamento de Estado no ha aceptado la oferta.

Presidente de la comisión del 11 de septiembre critica respuesta al huracán

El presidente de la Comisión del 11 de septiembre criticó públicamente la respuesta del gobierno al huracán y a la inundación. Thomas Kean dijo: "Se cometieron los mismos errores que en el 11 de septiembre, y en algunos casos incluso peores. Se trata de fallas que abarcan a todo el sistema, que pueden ser resueltas y que debieron ser resueltas de inmediato".

Gran Jurado acusa a Comité de Acción Política formado por Tom DeLay

Un gran jurado decidió que se juzgue a un comité de acción política (PAC, por sus siglas en inglés) formado por el líder de la mayoría republicana de la Cámara de Representantes, Tom DeLay. Ese comité aceptó 120.000 dólares en contribuciones presuntamente ilícitas de empresas a la campaña para la elección legislativa de 2002. El dinero contribuyó a que los republicanos de Texas se aseguraran el control de la Cámara de Representantes en ese estado, por primera vez desde la Reconstrucción. Esa mayoría republicana decidió luego redefinir las jurisdicciones electorales para elegir a los congresistas que representan a Texas en el Congreso federal, y esto determinó que los demócratas texanos perdieran seis lugares en la Cámara de Representantes.

ExxonMobil prevé ganancia récord de 10.000 millones en segundo trimestre del año

La gigante petrolera ExxonMobil espera haber alcanzado ganancias superiores a los 10 mil millones de dólares en el pasado trimestre, superando las ganancias registradas en un trimestre por cualquier compañía. Esto significa que ExxonMobil alcanzó un promedio de ganancias de 4,5 millones de dólares por hora en los últimos tres meses. En el mismo período, el precio del combustible aumentó hasta alcanzar cifras sin precedentes. Mientras tanto, el Departamento de Energía advierte a los consumidores del noreste que se preparen para un aumento del 30 por ciento en las tarifas de calefacción de invierno.

Fuerzas Armadas estadounidenses amenazan con atacar localidad iraquí

En Irak, las fuerzas militares estadounidenses amenazan con lanzar un ataque masivo contra la localidad de Tal Afar, al norte de Irak. Estados Unidos dijo que quiere limpiar a la localidad de lo que describe como insurgentes.

ONU pide investigación de escuadrones de la muerte iraquíes

La Organización de las Naciones Unidas solicita a oficiales estadounidenses e iraquíes que investiguen informes sobre ejecuciones extrajudiciales realizadas por escuadrones de la muerte favorables al gobierno y tortura sistemática en las comisarías iraquíes. Hace dos semanas, 36 hombres atados y con los ojos vendados, presuntamente musulmanes sunitas, fueron hallados muertos a balazos y con señales de tortura cerca de la frontera con Irán. El jueves, la policía dijo haber encontrado a otros 14 cadáveres atados cerca de Bagdad.

Reclusos de Guantánamo ingresan al segundo mes de huelga de hambre

En la prisión estadounidense en Bahía de Guantánamo, en Cuba, más de 200 reclusos ingresaron a su segundo mes de huelga de hambre.

Diarios estatales egipcios: Mubarak gana su quinto mandato

En Egipto, los diarios estatales informan que el presidente Hosni Mubarak ganó en las elecciones el que será su quinto período de gobierno, de seis años de duración. La elección presidencial fue formalmente la primera con más de un candidato, pero los partidos de la oposición se quejaron de que era un fraude, debido a la proliferación de abusos e irregularidades en la votación.

73 manifestantes detenidos en Nepal

En Nepal, por lo menos 73 manifestantes fueron detenidos en los últimos cinco días de protestas contra el rey Gyanendra, que asumió control absoluto del país en febrero. Unos 5.000 manifestantes intentaron ingresar a la capital, donde las manifestaciones contra el rey están prohibidas.

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