Jueves 2 de Febrero de 2006

Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley sobre programas de salud y asistencia social

En Capitol Hill, los republicanos lograron una gran victoria el miércoles, cuando el proyecto de ley de presupuesto, que recorta millones de dólares en programas de salud, educación y asistencia social, fue aprobado por pocos votos. La ley impondrá cuotas y reducirá los beneficios de millones de personas de bajos ingresos que son beneficiarias del programa Medicaid. Un reciente estudio del Congreso prevé que la ley impedirá que millones de estadounidenses de bajos ingresos, que no pueden pagar las nuevas cuotas, accedan a servicios médicos y medicamentos. El proyecto de ley fue aprobado por 216 votos a favor y 214 en contra. Trece representantes republicanos se unieron a los demócratas para oponerse a la aprobación. El Senado ya aprobó el proyecto en diciembre, cuando el vicepresidente Dick Cheney otorgó el voto decisivo.

Recortes de impuestos del Partido Republicano son mucho mayores que recortes de gastos del proyecto de ley de presupuesto

Los republicanos apoyaron el proyecto de ley porque reducirá el déficit federal en unos 40 mil millones de dólares. Pero el Washington Post indica que su impacto será "probablemente insignificante, y que reducirá los gastos federales en menos la mitad del 1% de los 14,3 billones de dólares calculados, durante los próximos cinco años". El Los Angeles Times observa que los recortes de gastos están más que contrarrestados por el recorte de impuestos de 56 mil millones de dólares, aprobado el año pasado por la Cámara de Representantes. El Senado discute actualmente esta medida. Ambos proyectos de ley, tomados en conjunto, aumentarán el déficit federal en 16.000 millones de dólares.

Cámara de Representantes otorga extensión temporal a Ley Patriota

Mientras tanto, la Cámara de Representantes aprobó el miércoles una medida para extender la Ley Patriota de Estados Unidos hasta principios de marzo. Por segunda vez, en poco más de un mes, el Congreso le otorga a la Ley una extensión temporal. Una extensión a largo plazo ha sido retrasada por preocupaciones bipartidistas de que la legislación carece de garantías adecuadas para las libertades civiles.

Casa Blanca rechaza pedido de opiniones jurídicas sobre programa de espionaje

En otras noticias, la Casa Blanca se niega a cumplir con un pedido del Comité Judicial del Senado, de dar su opinión jurídica sobre el programa de espionaje interno del presidente Bush. Según el New York Times, funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que las opiniones eran irrelevantes, ya que el gobierno expresó en forma pública su defensa legal del programa.

Pero el senador demócrata Charles Schumer, de Nueva York, que trabaja en el Comité Judicial dijo: "sin los documentos del Departamento de Justicia y sin más testigos, es difícil ver como podría suceder otra cosa que no fuera una repetición de los lineamientos del gobierno. Me preocupa que estas audiencias nos digan muy poco, cuando la población estadounidense está sedienta de saber que sucedió aquí". La primera audiencia pública del Comité sobre el programa está programada para el lunes. Demandan a AT&T por presunta vinculación con espionaje del gobierno

Mientras tanto, un grupo por las libertades civiles demandó a la gigante de telecomunicaciones AT&T por su supuesta colaboración con la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) en el espionaje sin órdenes judiciales de llamadas telefónicas y mensajes de ciudadanos estadounidenses. La demanda, presentada el martes por Electronic Frontier Foundation (EFF) en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos, afirma que AT&T le proporcionó a la NSA un amplio acceso a sus redes y bases de datos. El abogado de EFF, Kevin Bankston, afirmó: "nuestro principal objetivo es detener esta invasión de privacidad, evitar que vuelva a ocurrir y asegurarnos de que AT&T y todas las demás entiendan que si violan la ley habrán consecuencias legales y económicas"

Gobierno de Bush asegura que promesa sobre petróleo de Medio Oriente fue "simplemente un ejemplo"

Tan solo un día después de que el presidente Bush fuera noticia por su promesa de reducir en un 75 por ciento la dependencia del país del petróleo de Medio Oriente para el año 2025, dos altos funcionarios del gobierno dijeron que la promesa de Bush no debía ser interpretada al pie de la letra.

El secretario de Energía, Samuel Bodman, dijo en una conferencia telefónica con periodistas que Bush estaba dando "simplemente un ejemplo" al referirse a "dejar en el pasado" la dependencia del petróleo de Medio Oriente. Bodman, que habló junto al asesor presidencial Dan Bartlett, dijo que el presidente realmente creía que la energía alternativa podría reemplazar la cantidad de petróleo que se espera que Estados Unidos importe de Medio Oriente en 2025. Un funcionario del gobierno dijo a Knight Ridder que el Presidente utilizó las palabras "Medio Oriente" para poder ilustrar el asunto de manera tal que "cada ciudadano estadounidense que escuche el discurso, lo entienda".

Royal Dutch Shell anuncia ganancias record

En otras noticias, la corporación petrolera Royal Dutch Shell anunció beneficios anuales por más de 22 mil millones de dólares, lo que constituye la mayor ganancia de una compañía en Gran Bretaña. Este anuncio surge tan solo dos días después de que la gigante petrolera rival ExxonMobil, informara sobre ganancias récord de 36 mil millones de dólares, una suma que supera las economías de 125 países.

Informe: Estados Unidos retrasado en la reconstrucción de clínicas de salud en Irak

USA Today informa que Estados Unidos no abrió aún ninguna clínica en Irak, a pesar de que en un principio prometió abrir 180 clínicas para diciembre del año pasado. El vice ministro de salud iraquí dijo que Estados Unidos terminó la construcción de sólo cuatro clínicas.

GAO responsabiliza a secretario del Departamento de Seguridad Nacional Chertoff, por respuesta frente a huracán Katrina

Volvemos a Estados Unidos, donde un órgano investigador no partidario del Congreso responsabilizó al jefe del Departamento de Seguridad Nacional Michael Chertoff por su ineficaz respuesta ante el huracán Katrina. En un informe preliminar, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno indica que: "mantenemos la convicción de que una sola persona...[debe] dirigir y coordinar la respuesta federal en caso de una gran catástrofe". El informe agrega: "ni el Secretario del Departamento de Seguridad Nacional, ni sus subordinados...cumplieron con esta función directriz durante el huracán Katrina".

Gobernador de Virginia Occidental pide que se detenga actividad minera tras otras dos muertes

En Virginia Occidental, el gobernador Joe Manchin solicitó una moratoria a la actividad de las minas de carbón en todo el estado, luego de que dos mineros murieron el miércoles en accidentes. La moratoria regirá hasta que los inspectores finalicen las minuciosas investigaciones de seguridad en las minas. El gobernador Manchin dijo: "investigaremos las condiciones inseguras y las corregiremos antes de extraer otro trozo de carbón".

Con estas dos muertes, asciende a 16 el número de víctimas relacionadas con la actividad minera en Virginia Occidental este año.

Funcionario filmó tiroteo a veterano de la guerra de Irak desarmado

En Los Angeles, el FBI inició una investigación de derechos civiles a un oficial de policía que fue filmado mientras le disparaba el domingo por la noche a un veterano de la guerra en Irak, que estaba desarmado. Elio Carrion, un oficial de la Fuerza Aérea, viajaba como acompañante en un vehículo que no se detuvo tras la orden policial y luego chocó con una casa. En el video se ve a Carrion cumpliendo la orden del oficial de que se levante del suelo, pero luego recibió igualmente tres disparos. Se informó que el hombre está hospitalizado en buen estado, mientras que al oficial de policía se le otorgó licencia temporal.

Policía del Capitolio pide disculpas por arresto de Sheehan y retira cargos

Un día después de que Cindy Sheehan fue arrestada por vestir una remera en contra de la guerra durante el discurso del presidente Bush sobre el Estado de la Unión, la policía del Capitolio retiró los cargos en su contra y pidió disculpas. Sheehan, cuyo hijo Casey murió en combate en Irak en abril de 2004, fue expulsada el martes por la noche de la galería de la Cámara de Representantes, luego de que exhibiera una remera que decía: "2.245 muertos, ¿y cuántos más?", en referencia al número de soldados estadounidenses fallecidos en Irak. El jefe de policía del Capitolio Terrance Gainer dijo que Sheehan no debió ser arrestada. El presidente Bush comenzó su discurso poco después de que Sheehan fuera arrestada.

Manifestantes de organización World Can’t Wait arrestados en Carolina del Norte

Y en Greensboro, Carolina del Norte, siete manifestantes afrontan cargos tras ser arrestados el martes por la noche durante una manifestación contra el discurso del Estado de la Unión. Se informó que los manifestantes tuvieron un altercado con un oficial de policía encubierto que estaba fotografiando a los manifestantes. La manifestación de Greensboro fue una de las 68 protestas realizadas en todo el país pidiendo la renuncia de Bush. El principal grupo detrás de las manifestaciones, World Can’t Wait, está organizando otra protesta para el sábado en Washington.


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