Martes 7 de Febrero de 2006

Fiscal General Gonzales defiende espionaje telefónico

En Washington, el fiscal general Alberto Gonzales compareció el lunes ante el Comité Judicial del Senado y defendió la decisión del gobierno de Bush de realizar en Estados Unidos espionaje telefónico sin permisos judiciales. Gonzales insistió en que el programa era legal y necesario, y que sólo afectó a estadounidenses que llamaban a socios de Al Qaeda. Pero tanto senadores republicanos como demócratas plantearon varias preocupaciones sobre esta vigilancia. Cuando se le preguntó a Gonzales sobre los motivos por los que el presidente nunca acudió al Congreso, contestó: "en pocas palabras y para ser franco, no lo consideramos necesario". La senadora republicana Lindsey Graham respondió: "con total honestidad, señor fiscal general, el argumento que está planteando es muy peligroso". Escuchamos al senador demócrata Patrick Leahy: "El presidente y el Departamento de Justicia tienen un deber constitucional de hacer cumplir las leyes fielmente. Ellos no redactan las leyes. No aprueban las leyes. No tienen poderes ilimitados para decidir qué leyes han de cumplir. Y ciertamente no tienen la facultad de decidir qué leyes ignorar. No pueden violar las leyes y los derechos de los estadounidenses comunes y corrientes. Señor fiscal general, en Estados Unidos, nuestro Estados Unidos, nadie está por encima de la ley, ni siquiera el presidente de Estados Unidos".

Jimmy Carter: Espionaje telefónico es "vergonzoso e ilegal"

Surgió un nuevo crítico al programa de espionaje interno, el ex presidente Jimmy Carter. quien describió la decisión del gobierno de Bush de realizar espionaje a través de escuchas telefónicas como "vergonzosa e ilegal". Carter dijo que "nadie sabe la privacidad de cuántos estadounidenses inocentes fue violada a causa de esta ley secreta". Carter hizo el comentario en Nevada, en una actividad en la que su hijo, Jack, anunció que se presentaría como candidato al senado de Estados Unidos.

Informes: AT&T, MCI y Sprint colaboraron con Agencia de Seguridad Nacional en operaciones de espionaje

Mientras tanto, USA Today informa que la Agencia de Seguridad Nacional aseguró la cooperación de AT&T, MCI, Sprint y de otras grandes compañías de telecomunicaciones, para realizar escuchas telefónicas de llamadas internacionales. La semana pasada, la Fundación de la Frontera Electrónica (Electronic Frontier Foundation) demandó a AT&T por su supuesta participación.

Se espera que aliado de Aristide gane elecciones en Haití

En Haití, los votantes acuden hoy a las urnas, en las primeras elecciones presidenciales desde el derrocamiento con el apoyo de Estados Unidos de Jean Bertrand Aristide, hace casi dos años. La elección se está realizando luego de haber sido postergada cuatro veces. Se espera que el aliado de Aristide, Rene Preval, gane las elecciones de hoy, pero no tiene los votos suficientes para evitar una segunda vuelta. Preval se desempeñó como primer ministro durante la gestión de Aristide, y lo sucedió como presidente en 1996. Una vez Aristide llamó a Preval su "marassa" o hermano gemelo. Sin embargo, Preval nunca se unió al partido político de Aristide, Lavalas. Dijo que no impediría el regreso de Aristide a Haití. El sacerdote católico Gerard Jean-Juste, uno de los partidarios más influyentes de Aristide, confirmó el lunes su apoyo a Preval. Las encuestas pronostican que ninguno de los críticos de Aristide obtendrá más del 10 por ciento de los votos. Charles Henri Baker, dueño de una fábrica, está segundo en las encuestas. Fue líder del denominado grupo de los 184, que se oponían a Aristide, y es el único candidato blanco en la campaña. Fue acusado de administrar maquilas.

Continúan protestas por caricaturas del profeta Mahoma

Musulmanes de todo el mundo continúan las protestas por las publicaciones de caricaturas del profeta Mahoma. En Irán, los manifestantes atacaron la embajada danesa en Teherán. En Afganistán, manifestantes atacaron a funcionarios de tropas noruegas de la OTAN. En Chechenia, el gobierno prohibió que organizaciones humanitarias danesas trabajen en la región.

Bush propone gran aumento del gasto de defensa y reducción de programas socials

El presidente Bush presenta su propuesta de presupuesto de aproximadamente unos 2,8 billones de dólares para el año próximo, lo que implica importantes aumentos en el gasto de defensa, pero profundos recortes del programa de salud Medicare y otros programas sociales a nivel nacional. Según esta propuesta de presupuesto, el gasto de defensa aumentará a 440 mil millones de dólares, casi un 7 por ciento. De ser aprobado, el presupuesto del Pentágono aumentará 45 por ciento con respecto al presupuesto asignado cuando Bush asumió por primera vez hace cinco años. El gasto militar es mucho más alto porque esta propuesta no incluye el gasto de las guerras de Irak y Afganistán. Un reciente cálculo estimó el costo de la guerra de Irak en 100 mil dólares por minuto. Al mismo tiempo, el presidente propone que las reducciones de impuestos sean permanentes. Esto costará alrededor de 1,5 billones en la próxima década. El Secretario de Defensa Donald Rumsfeld habló el lunes sobre el presupuesto: "La solicitud de presupuesto del presidente para el Departamento de Defensa representa un aumento con respecto al año anterior. Refleja lo que creemos que deberían ser las prioridades de la seguridad nacional de nuestro país. Fundamentalmente para ayudar a defender a Estados Unidos de América y al pueblo estadounidense y sus intereses, para otorgar flexibilidad a los comandantes, para prepararnos tanto para la guerra convencional como para la no convencional o irregular, y, algo que es muy importante, para trabajar junto a naciones socias para ayudarlas a desarrollar las capacidades necesarias para vencer a los terroristas dentro de sus fronteras y para que cooperen con nosotros y con otros países con respecto a esta amenaza mundial".

Muchos programas sociales sufrirán recortes en virtud del nuevo presupuesto

Mientras el presupuesto del Pentágono aumenta sensiblemente, el Centro sobre Presupuesto y Prioridades Políticas advierte que el presidente Bush propone realizar recortes a cientos de programas nacionales. Los recortes afectan a programas de educación, protección ambiental, numerosos programas de asistencia a las familias de bajos ingresos, niños, ancianos y personas discapacitadas, así como recortes a la investigación del cáncer, afecciones cardíacas y otras enfermedades. En uno de los casos, el centro estima que 420.000 adultos mayores de bajos ingresos perderán asistencia alimentaria del Programa de Alimentación Complementaria. Legisladores demócratas, e incluso algunos republicanos, criticaron a Bush por proponer recortar el gasto de los programas sociales. El senador republicano Arlen Specter calificó de "escandalosos" a los recortes en educación y la salud propuestos por Bush, mientras que la senadora republicana Olympia Snowe dijo estar "decepcionada y hasta sorprendida" por el alcance de los recortes propuestos por el gobierno a los programas Medicaid y Medicare.

Bush propone 27 millones de dólares para comenzar nuevo programa de armas nucleares

En el frente militar, el presupuesto también incluye un gasto de 27 millones de dólares para contribuir a iniciar un nuevo programa de armas nucleares en 20 años. El dinero será utilizado para financiar una competencia entre los laboratorios Los Alamos y Lawrence Livermore para descubrir y diseñar una nueva generación de bombas nucleares para sustituir todo el arsenal nuclear del país. La semana pasada el principal ejecutivo de armas nucleares del país, Linton Brooks, dijo "estamos a punto de atravesar una época emocionante".

Alcalde de Nueva Orleáns buscará ayuda internacional para contribuir con la reconstrucción del Katrina

Algunas partes del presupuesto no fueron bien recibidas en la región de la costa del Golfo de México afectada por el huracán Katrina. El congresista demócrata de Mississippi Bennie Thompson criticó al presidente Bush por proponer realizar recortes a un programa de subvenciones que ayuda a las autoridades estatales y locales a manejar las evacuaciones, las víctimas generalizadas y el manejo de catástrofes. Mientras tanto, en Nueva Orleáns, el alcalde de la ciudad, Ray Nagin, reconoció públicamente que podría comenzar a buscar ayuda internacional para ayudar en la reconstrucción de la ciudad debido a que el gobierno federal ha demorado tanto en financiar la reconstrucción. El viernes, Nagin se reunió con una delegación francesa y dijo: "sé que fuimos decepcionados en el pasado con algunas señales que estamos recibiendo de Washington, pero la comunidad internacional podría llenar ese vacío". El rey Abdullah de Jordania también visitó Nueva Orleáns el viernes.

"Percibimos indicios de renacimiento mundial de la energía nuclear"

En materia empresarial, la empresa japonesa Toshiba compró la planta de fabricación de energía nuclear Westinghouse por 5.400 millones de dólares, un precio tres veces mayor que el esperado. El alto precio refleja un interés renovado de los gobiernos asiáticos y del gobierno de Bush de construir una nueva generación de plantas de energía nuclear. Un analista de energía opinó: "percibimos un indicio de renacimiento de la energía nuclear a nivel mundial y en especial en Estados Unidos". China planea construir 27 nuevos reactores nucleares en los próximos 15 años. Y en Estados Unidos, el presidente Bush propuso gastar 250 millones de dólares el año próximo en una iniciativa de reprocesamiento de combustible nuclear para fomentar la construcción de las primeras plantas nuevas en una generación.

Bush interviene conversación privada de lobbista republicano de telecomunicaciones que trabajará en la Comisión Federal de Comunicaciones

En noticias de Washington, el presidente Bush anunció que nombrará a un lobbista de telecomunicaciones para ocupar un cargo vacante en la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés). El lobbista Robert McDowell, trabajó en una organización comercial llamada CompTel, que representa a las compañías de teléfonos que compiten con las regionales Bell. Según la publicación Communications Daily, McDowell tiene fuertes vínculos republicanos y trabajó con Kevin Martin, Comisionado de la FCC, en el recuento de votos de Florida en 2000. McDowell también es cercano al presidente del Comité Nacional Republicano Ken Mehlman. Una vez confirmado en el cargo, McDowell le dará a los republicanos la mayoría en el FCC, mientras se espera que el presidente Kevin Martin intente redactar de nuevo las leyes de propiedad de medios del país.

Cuba realiza manifestación fuera de la misión diplomática de Estados Unidos

Y en Cuba, 138 banderas negras grandes fueron colocadas frente a la misión diplomática de Estados Unidos en La Habana. El gobierno cubano dijo que las banderas le hacen honor a lo que ellos describen como las víctimas cubanas del terrorismo apoyado por Estados Unidos. Las banderas también impiden que el gobierno estadounidense opere un teletipo de noticias electrónicas desde su ventana. Los manifestantes sostuvieron el lunes 138 fotografías de las 73 víctimas de la explosión de un avión en 1976. Cuba ha solicitado a Estados Unidos la extradición del supuesto autor intelectual del atentado, Luis Posada Carriles, para que sea juzgado en Venezuela.

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