Viernes 23 de Junio de 2006

Programa secreto del gobierno de Bush vigila registros bancarios internacionales

El gobierno de Bush ha estado vigilando secretamente miles de transacciones bancarias internacionales sin órdenes judiciales. El programa secreto fue implementado poco después de los atentados del 11 de septiembre, y los funcionarios del gobierno dicen que es un arma crucial para rastrear la financiación de la actividad terrorista. La información fue obtenida de la Sociedad Internacional para las Telecomunicaciones Financieras Interbancarias (SWIFT, por sus siglas en inglés). La organización ayuda a dirigir billones de dólares diariamente en transferencias bancarias internacionales. Funcionarios le dijeron a Los Angeles Times que el programa ha tenido "poco éxito" en rastrear la actividad financiera de Al Qaeda. Los ejecutivos de SWIFT aparentemente intentaron retirarse del programa cuando comenzaron a preocuparse por la legitimidad del mismo. Sin embargo, los ejecutivos fueron persuadidos para que continuaran cooperando, pero sólo tras la intervención de altos funcionarios del gobierno (entre los que se encontraba el ex presidente de la Reserva Federal, Alan Greenspan).

Periódicos detallan programa bancario a pesar de objeciones de la Casa Blanca

Se publicaron importantes artículos sobre el programa en la edición de hoy del New York Times, de Los Angeles Times y del Wall Street Journal. Tanto el New York Times como Los Angeles Times dicen que el gobierno de Bush hizo lobby para que no publicaran estos artículos, alegando que revelar esta información dañaría la seguridad nacional.

Irak declara estado de emergencia; mueren más de dos docenas de personas

En Irak, el gobierno declaró un estado de emergencia tras una serie de ataques en Bagdad. Hoy temprano, insurgentes bloquearon las calles y abrieron fuego contra soldados estadounidenses e iraquíes cerca de la Zona Verde controlada por Estados Unidos. En otra parte de la capital iraquí, diez personas murieron y otras quince resultaron heridas en un bombardeo contra una mezquita sunita. Se informaron otras diecinueve muertes en Bagdad. Mientras tanto en Basora, al menos cinco personas murieron y otras quince resultaron heridas, cuando un coche bomba atacó un mercado y una estación de servicio cercana.

Informe: Irak prepara amplia oferta de amnistía

El Times de Londres informa que el gobierno iraquí está preparando una gran oferta de amnistía para los grupos de la resistencia de Irak. La amnistía prometería una fecha para la retirada de los soldados extranjeros, la inclusión en el proceso político, la detención de las operaciones estadounidenses contra los fuertes insurgentes, y la compensación a los civiles víctimas de ataques armados. No hay indicios de que el gobierno estadounidense haya apoyado esta propuesta. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que el gobierno no había acordado ninguna oferta que le otorgue una amnistía a los insurgentes que mataron a soldados estadounidenses.

El Senado rechaza propuestas de retirada de Irak

Mientras tanto en Capitol Hill, el Senado rechazó dos medidas distintas que solicitaban la retirada de los soldados estadounidenses de Irak.

El líder de la mayoría del Senado, Bill Frist, dijo: "Ninguno de nosotros sabe con certeza que pasará exactamente con la reforma democrática en Irak mientras estamos comprometidos con ella. Pero sí sabemos que fracasará si Estados Unidos la abandonada prematuramente. La retirada no es una opción. Rendirse no es la solución".

Las dos medidas fueron propuestas por demócratas. Una propuesta que pedía la retirada —pero no establecía una fecha exacta— fue rechazada por 60 votos en contra y 39 a favor. Otra medida que establecía que los soldados debían retirarse antes de julio del año que viene fue rechazada por un margen aún más amplio: 89 votos en contra y trece a favor. Esta medida fue presentada por el senador de Massachussets John Kerry. Kerry habló en el Senado, y dijo que es necesario establecer una fecha exacta para la retirada.

El senador Kerry dijo: "¿Por qué razón los senadores vendrían al Senado y argumentarían "sigamos como hasta ahora y hagamos lo mismo de siempre", cuando nuestros propios generales nos han dicho que seguir haciendo lo mismo de siempre es parte del problema? Hacer lo mismo de siempre atrae a los terroristas. Lo mismo de siempre está haciendo que perdamos aliados. Lo mismo de siempre nos está costando innecesariamente grandes sumas de dinero y vidas".

Cámara de Representantes retira impuestos sobre sucesiones

En otras noticias sobre el Congreso, la Cámara de Representantes decidió el jueves mediante una votación retirar parte de los impuestos sobre sucesiones. Los republicanos calificaron al proyecto de ley como una "transigencia", porque no elimina completamente los impuestos sobre sucesiones de personas que heredan bienes inmuebles. El proyecto de la Cámara de Representantes exime de impuestos a individuos con patrimonios valuados en hasta cinco millones de dólares, y en parejas con patrimonios valuados en hasta diez millones de dólares. Las tasas de impuestos de los herederos de patrimonios valuados en hasta 25 millones de dólares también se reducirán. El proyecto de ley ahora pasará al Senado. Los expertos en impuestos del Congreso calculan que de los actuales 30.000 patrimonios con impuestos, únicamente 5.100 los seguirán teniendo. Se calcula que el proyecto de ley le costará al país 300.000 millones de dólares. La votación de la Cámara de Representantes tuvo lugar sólo un día después de que el Senado rechazara una medida que habría aumentado el salario mínimo por primera vez en casi una década.

Arrestan a siete personas por presunta conspiración terrorista

En Miami, siete personas fueron arrestadas el jueves por cargos de conspirar para llevar a cabo ataques dentro de Estados Unidos. Los presuntos blancos incluyen el edificio Sears Tower de Chicago, una oficina del FBI en Miami y otros edificios federales. Las autoridades dicen que los sospechosos se prepararon para los ataques en un almacén de Miami. Se cree que los siete sospechosos son musulmanes estadounidenses jóvenes de aproximadamente veinte años de edad. Un hombre que afirmó ser un miembro del grupo le dijo el jueves a la CNN que son pacíficos, y que son inocentes de los cargos en su contra.

Estados Unidos presiona para impedir que Venezuela integre el Consejo de Seguridad

En la Organización de las Naciones Unidas, el gobierno de Bush continuó el jueves con su campaña para impedir que Venezuela ocupe un lugar vacante en el Consejo de Seguridad. En virtud de las normas de la ONU, los gobernadores latinoamericanos pueden elegir a un país de la región para que ocupe el puesto rotativo que quedará vacante el año que viene. Brasil, Argentina, Cuba, Bolivia, Uruguay, Paraguay y varias naciones del Caribe ya apoyaron a Venezuela. No obstante, Estados Unidos está haciendo lobby para que Guatemala obtenga el lugar.

El embajador de Estados Unidos ante la ONU, John Bolton, dijo: "Nuestra postura es que Venezuela no sea un miembro del Consejo de Seguridad. Lo dejamos en claro en varios esfuerzos diplomáticos y esa es nuestra postura, la cual considero que hemos expresado bastante firme y claramente".

Bolivia dice que gobierno de Sánchez de Lozada saqueó al Banco Central

En Bolivia, el gobierno dice que obtuvo pruebas de que miembros del gobierno del ex Presidente Sánchez de Lozada robaron millones de los fondos públicos. El jueves, Bolivia publicó imágenes que aparentemente mostraban a figuras destacadas del ex gobierno robando dinero del Banco Central de Bolivia. Las imágenes datan de sólo días antes de que el gobierno de Lozada fuera obligado a abandonar el poder en octubre de 2003.

Investigación de el-Masri descubre evidencia de que Alemania sabía del secuestro

El jueves en Alemania, una investigación parlamentaria descubrió nueva evidencia de que el gobierno no tomó medidas tras enterarse de que Khaled el-Masri había sido secuestrado y entregado a la CIA. El-Masri es el ciudadano alemán que fue secuestrado y estuvo detenido en una prisión secreta en Afganistán, donde según dice fue golpeado y drogado reiteradas veces. Finalmente el-Masri fue liberado, cuando sus captores se dieron cuenta de que tenían al hombre equivocado.

Wolfgang Neskovic, del Partido de la Izquierda de Alemania, dijo: "La investigación de hoy es otra prueba de que la afirmación del gobierno alemán de que se había enterado del secuestro de el-Masri luego de que éste fuera liberado, no era cierta".

Estudio: Cambio climático reciente no tiene precedentes

En materia ambientalista, la Academia Nacional de Ciencias publicó un estudio que indica que los recientes aumentos repentinos en la temperatura mundial no tienen precedentes al menos en los últimos 400 años, y posiblemente no tienen precedentes en los últimos milenios. El estudio tuvo en cuenta factores naturales tales como las erupciones volcánicas y la radiación solar, y aún así concluyó que la evidencia recabada respalda el argumento de que las actividades humanas son responsables de gran parte del calentamiento global reciente.

Calentamiento global representa la mitad del aumento de temperatura del agua que provoca huracanes

Mientras tanto, un nuevo estudio del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica descubrió que el calentamiento global representaba casi la mitad del aumento de temperatura registrado en las aguas tropicales del Atlántico Norte, que provocó los huracanes del año pasado. El estudio indicó que los ciclos naturales eran un factor poco influyente, contradiciendo así las afirmaciones de que éstos son los responsables del reciente aumento de huracanes formados en el Atlántico.

ONU advierte que huracanes podrían devastar Haití

Mientras tanto, la ONU advierte que la temporada de huracanes de este año podría provocar otro gran desastre en Haití. En septiembre de 2004, más de 1.500 personas murieron y miles de hogares quedaron destruidos, cuando el Huracán Jeanne azotó Haití.

Erdem Ergin, del Programa de la ONU para el Desarrollo, dijo: "Nuestro mayor problema, yo diría, no es la preparación o la capacidad de respuesta del país. Es el alto grado de vulnerabilidad del país. Haití sufre tanta escasez de recursos naturales que no se necesita un gran huracán para hacer estragos, una lluvia común y corriente puede causar mucho daño. Este es el margen para que ocurra un desastre, en Haití es muy pequeño".

Nueva política sobre privacidad de AT&T afirma que la empresa es poseedora de la información sobre sus clientes

En otras noticias, AT&T introdujo una nueva política que afirma que la empresa es poseedora de la información de cuenta de los clientes, y puede compartirla con agencias del gobierno. De acuerdo a esta nueva política, AT&T recogerá los nombres de usuario de los clientes, contraseñas, gastos, pagos, y compras en línea. Asimismo, rastreará la actividad de los clientes mientras se encuentren en sitios de Internet en los que AT&T posee una sociedad con Yahoo. Los cambios surgen mientras AT&T se encuentra en medio de una demanda llevada a cabo por la Electronic Frontier Foundation (Fundación de la Frontera Electrónica) sobre la participación de la empresa en el programa de espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés).

"My name is Rachel Corrie" encuentra teatro en Nueva York

Una obra teatral basada en los escritos de la activista por la paz Rachel Corrie finalmente encontró una sala en Nueva York. "My name is Rachel Corrie" (Mi nombre es Rachel Corrie) se estrenará en el Minetta Lane Theater en el mes de octubre. Basada en diarios, correos electrónicos y cartas de Corrie, la obra originalmente se pensaba estrenar en el New York Theatre Workshop en marzo, sólo días después del tercer aniversario de la muerte de Corrie, que se produjo bajo una excavadora israelí en Gaza. Sin embargo, los directores del teatro pospusieron el estreno por tiempo indefinido, debido a ciertas preocupaciones por el contenido político de la obra. En el sitio DemocracyNow.org se puede acceder a una entrevista en inglés con James Nichola, el director del New York Theatre Workshop, y también a una entrevista con los padres de Rachel Corrie, Craig y Cindy Corrie.

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