Miércoles 31 de Octubre de 2007

El Departamento de Estado confirma acuerdo de inmunidad de Blackwater

El Departamento de Estado confirmó que secretamente le otorgó inmunidad a los guardias de Blackwater implicados en el asesinato del mes pasado de diecisiete civiles iraquíes en Bagdad. Según ABC News, los guardias de Blackwater firmaron acuerdos que decían: "Entiendo que ni mis declaraciones ni ninguna información o evidencia obtenida a partir de mis declaraciones pueden ser usadas en mi contra en un proceso penal". El Departamento de Estado dice que los guardias de Blackwater de todos modos pueden ser sometidos a acciones judiciales futuras. No obstante, los expertos legales afirman que puede ser difícil condenarlos, ya que los fiscales tendrían que probar que no utilizaron sus declaraciones juradas como evidencia. Aparentemente es común que se utilice este tipo de protecciones en investigaciones oficiales de incidentes vinculados a funcionarios del gobierno, pero los senadores demócratas dicen que nunca antes se había extendido la inmunidad a contratistas privados. Mientras tanto, el Pentágono anunció que ahora las Fuerzas Armadas estadounidenses incrementarán el control sobre los contratistas de seguridad privados en Irak. Sin embargo, no se sabe con certeza qué leyes, si es que hay alguna, pueden ser utilizadas para procesar a los guardias de Blackwater.

El gabinete iraquí toma medidas para revocar la inmunidad de los contratistas

Mientras tanto, el gobierno iraquí continúa tomando sus propias medidas para cuestionar el régimen libre de empresas como Blackwater en Irak. El martes, el gabinete iraquí aprobó un anteproyecto de ley que revocaría la inmunidad otorgada a las empresas militares privadas en el país. Los contratistas siguen siendo inmunes a las leyes iraquíes en virtud de una orden de junio de 2004, emitida por el procónsul estadounidense en aquel entonces, Paul Bremer. La medida para revocar la inmunidad ahora pasará al Parlamento de Irak.

La Corte Suprema suspende ejecución en Mississippi

La Corte Suprema suspendió la ejecución del prisionero de Mississippi Earl Berry sólo minutos antes de que se le administrara la inyección letal. El fallo de siete votos contra dos prácticamente asegura que la Corte Suprema suspenderá todas las ejecuciones hasta que emita un fallo definitivo en un caso que plantea cómo los tribunales deben evaluar la constitucionalidad de la inyección letal. Los jueces Antonin Scalia y Samuel Alito se opusieron a la decisión.

El aspirante a Fiscal General, Michael Mukasey, no está seguro de si “el submarino” es una forma de tortura

El nombramiento del aspirante a Fiscal General Michael Mukasey suscitó hoy nuevos cuestionamientos, luego de que el mismo rechazara los pedidos demócratas de que admitiera que la técnica conocida como "el submarino" es una forma de tortura. En una carta a los senadores demócratas, Mukasey dijo que considera que "el submarino" es "repugnante", pero sostuvo que no sabe si viola las leyes estadounidenses que prohíben la tortura. Varios senadores demócratas prometieron basar su voto de confirmación en la declaración de Mukasey sobre esta técnica. El jueves, tres senadores demócratas, todos candidatos presidenciales —Hillary Rodham Clinton, Barack Obama y Joe Biden— dijeron que se opondrían al nombramiento de Mukasey.

Bush promete vetar cualquier proyecto de ley que aumente los impuestos al tabaco

El Presidente Bush prometió en privado vetar cualquier ley que expanda el seguro médico para niños mediante un aumento de los impuestos al tabaco. Funcionarios dicen que Bush hizo esta promesa en una reunión a puertas cerradas con legisladores republicanos, realizada el martes en la Casa Blanca. También se dice que el Presidente sugirió enérgicamente que no firmaría ninguna ley que incluya aumentos tributarios, tales como el proyecto de ley sobre energía que actualmente se encuentra en el Congreso. Los comentarios de Bush representan una intensificación del conflicto con los demócratas por la expansión del Programa de Seguro Médico para Niños (SCHIP, por sus siglas en inglés). Anteriormente Bush vetó un proyecto de ley que incrementaba los fondos para este programa.

Estudio: 21 estados afrontan déficit en programa de seguro médico para niños

Estos comentarios tuvieron lugar mientras que un nuevo estudio indica que el Programa de Seguro Médico para Niños está afrontando un déficit muy severo. El Servicio de Investigación del Congreso señala que 21 estados se quedarán sin dinero para el seguro médico infantil durante el año que viene. Nueve de estos estados se quedarán sin fondos en marzo. Autoridades locales de California dicen que se verán obligadas a quitarle el seguro médico a 64.000 niños cada mes a partir de enero.

Informe: Bush emitirá órdenes administrativas para evadir al Congreso

Mientras tanto el Washington Post informa que el gobierno de Bush está decidido a eludir los enfrentamientos con el Congreso mediante la emisión de órdenes administrativas para implementar nuevas políticas.

Jefe de Derechos de Sufragio se disculpa pero no se retracta de declaraciones sobre los votantes de las minorías

El jefe de la Sección de Derechos de Sufragio del Departamento de Justicia se disculpó pero se negó a retractarse de la declaración en la que alegó que los votantes de edad avanzada serían los más perjudicados por las leyes de identificación de votantes, ya que la mayoría de los integrantes de las minorías mueren antes de la vejez. John Tanner hizo este comentario a principios de mes en el Congreso Nacional Latino.

  • John Tanner dijo: "Creo que probablemente sea cierto que entre los que no voten, haya principalmente ancianos, y eso es vergonzoso. Por supuesto que esto se relaciona con un aspecto racial, ya que en nuestra sociedad las minorías no llegan a la ancianidad, a diferencia de las personas blancas. Los integrantes de las minorías mueren antes. Por esta razón, todo aquello que cause un impacto desproporcionado en los ancianos, tiene el impacto opuesto en las minorías. Así son las matemáticas". El martes Tanner afirmó ante un comité de la Cámara de Representantes que sus comentarios fueron "hirientes" y "torpes", pero mantuvo su declaración.

Presupuesto de inteligencia supera los 43.000 millones de dólares

El Director de Inteligencia Nacional, Mike McConnell, reveló el presupuesto de inteligencia del gobierno por primera vez en varios años. El martes, McConnell dijo que el Congreso había aprobado 43.500 millones de dólares en gastos de espionaje durante el año pasado. Esta cifra no incluye el dinero destinado a inteligencia militar, lo que eleva el monto total a más de 50.000 millones de dólares.

Primer Ministro indio: El acuerdo nuclear con Estados Unidos está en marcha

El Primer Ministro indio, Manmohan Singh, aseguró que su controvertido acuerdo nuclear con Estados Unidos sigue en marcha, a pesar de la oposición nacional. Singh habló el martes en Nueva Delhi.

  • Manmohan Singh dijo: "El acuerdo 123 que firmamos con Estados Unidos es un acuerdo honorable, bueno para India, bueno para el mundo, bueno para la causa de la no proliferación. Hemos afrontado algunos problemas internos que estamos intentando resolver, pero en lo que a nuestro gobierno respecta, estamos comprometidos a asegurarnos de que este proceso siga adelante. Para eso necesitamos lograr un consenso de amplio espectro. En nuestro país nos estamos esforzando para lograrlo".

Los críticos dicen que el acuerdo fomentaría la producción nuclear a nivel regional y mundial porque realmente premia a India por desarrollar armas nucleares fuera del Tratado de No Proliferación Nuclear.

La ONU renueva pedido casi unánime de poner fin al embargo estadounidense contra Cuba

La Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas decidió por mayoría arrolladora poner fin al embargo estadounidense contra Cuba por decimosexto año consecutivo. Los resultados de la votación del martes fueron de 184 votos contra cuatro. Estados Unidos, Israel, Palau y las Islas Marshall fueron los únicos países que se opusieron. El Canciller cubano Felipe Pérez Roque calificó a la decisión como un repudio de la política estadounidenses.

  • El Canciller cubano dijo: "Los Estados Unidos han ignorado con arrogancia y ceguera política las quince resoluciones adoptadas por esta Asamblea General pidiendo el levantamiento del bloqueo contra Cuba. El bloqueo es hoy el principal obstáculo al desarrollo y el bienestar de los cubanos y una violación flagrante, masiva y sistemática de los derechos de nuestro pueblo".

La votación tuvo lugar solo días después de que el Presidente Bush prometiera mantener el embargo impuesto a Cuba hasta el fin de su mandato presidencial.

Israel amenaza con invadir Gaza, en medio de cortes de los suministros de combustible y energía

En Israel y los Territorios Ocupados, el Ministro de Defensa israelí, Ehud Barak, está amenazando con llevar a cabo una invasión total de Gaza en medio de ataques aéreos israelíes ininterrumpidos. Barak habló con la Radio Israelí, y dijo que cada día están un paso más cerca de la invasión de Gaza. El martes, al menos cuatro oficiales palestinos murieron cuando aviones israelíes bombardearon una estación de policía en el sur de Gaza. Seis civiles también resultaron heridos cuando aviones de combate israelíes bombardearon un campo de refugiados en Gaza. Los ataques continúan mientras que Israel afronta acusaciones de imponer un castigo colectivo al cortar los suministros de combustible y energía de Gaza. Karen Koning-Abu Zayd, directora del organismo de refugiados de la ONU, dijo: "Seguimos sosteniendo que la población de Gaza ya tocó fondo, pero su situación sigue empeorando". El martes el Presidente palestino, Mahmoud Abbas, también criticó los cortes.

  • Mahmoud Abbas dijo: "Bajo ninguna circunstancia aceptaremos que se castigue de manera colectiva o individual a personas inocentes, porque son nuestro pueblo y somos primero y ante todo responsables por ellos".

Policía: Niño confiesa ser el responsable de incendio en California

En otras noticias de Estados Unidos, la policía de Los Ángeles dice que un niño confesó haber iniciado uno de los grandes incendios que se propagaron ferozmente por California la semana pasada. Presuntamente el niño confesó que inició el incendio con una caja de fósforos. Los fiscales están considerando presentar cargos.

Rivales centran sus críticas en la senadora Clinton en debate demócrata

Y en materia electoral, los candidatos presidenciales demócratas se reunieron anoche en Filadelfia para su primer debate en más de un mes. La candidata favorita, la senadora Hillary Rodham Clinton, fue criticada varias veces por su historial sobre la guerra de Irak, los acuerdos comerciales y la tortura. El senador Barack Obama acusó a Clinton de cambiar su postura por conveniencia política. Clinton también fue criticada por votar a favor de una resolución del senado que calificó a la Guardia Revolucionaria Iraní como un grupo terrorista. Quienes se oponen a esta medida la ven como una posible autorización para llevar a cabo ataques militares contra Irán. El debate no incluyó al ex senador de Alaska Mike Gravel. De acuerdo con los organizadores, Gravel no habría cumplido con los requisitos electorales y de recaudación de fondos.

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