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Miércoles 21 de Marzo de 2007

Bush se niega a permitir que funcionarios declaren bajo juramento

El Congreso y la Casa Blanca se enfrentan por una investigación llevada a cabo por el Congreso sobre la reciente destitución de ocho fiscales estadounidenses. El martes, el Presidente Bush defendió al Fiscal General Alberto Gonzáles y prometió oponerse a los esfuerzos del Congreso para citar al asesor presidencial Karl Rove, a la ex asesora de la Casa Blanca Harriet Miers y a otros funcionarios de la Casa Blanca. El Congreso está intentando investigar si la destitución de los fiscales estadounidenses fue en realidad una purga política. El Presidente Bush ofreció permitirle a Rove y a otros funcionarios que se reúnan con los miembros del Congreso, pero bajo condiciones extraordinarias: a puertas cerradas, sin estar bajo juramento y sin permitir la trascripción de sus declaraciones. Anoche, el Presidente Bush defendió su ofrecimiento.

  • El Presidente Bush dijo: "No apoyaremos una investigación partidista con fines políticos contra funcionarios públicos honrados. La respuesta inicial de los demócratas lamentablemente indica que algunos aparentemente están más interesados en ganar puntos en la política que en descubrir los hechos. Sería lamentable que eligieran seguir por el camino partidista de emitir citaciones y exigir juicios públicos".

Los presidentes de los Comités Judiciales del Senado y de la Cámara de Representantes rechazaron el ofrecimiento de la Casa Blanca. El Presidente del Comité Judicial del Senado, Patrick Leahy, dijo: "El testimonio debe quedar registrado y debe ser bajo juramento. Esa es la fórmula para la verdadera responsabilidad". Los comités de la Cámara de Representantes decidirán hoy mediante una votación si citarán o no a Karl Rove y a otros funcionarios. El Comité del Senado votará mañana. El Senado también decidió por 94 votos contra dos revocar una disposición de la Ley Patriota que le permitía al Fiscal General nombrar a fiscales estadounidenses sin la confirmación del Senado.

Estudio del Congreso descubre que destitución de fiscales no tiene precedentes

Mientras tanto, el Servicio de Investigación del Congreso acaba de publicar un estudio que examina el ejercicio de todos los fiscales estadounidenses que fueron confirmados entre 1981 y 2006. El estudio descubrió que las recientes destituciones no tienen precedentes. Durante los 25 años comprendidos en el estudio, el Senado confirmó a 468 fiscales estadounidenses. Sólo diez de ellos abandonaron su cargo involuntariamente por razones diferentes a un cambio en el gobierno previo a los despidos que tuvieron lugar en diciembre. Esto significa que el gobierno de Bush destituyó en diciembre casi a la misma cantidad de fiscales estadounidenses que fueron despedidos en los últimos 25 años.

Líderes demócratas presionan a comité en contra de la guerra para que apoye financiamiento de la guerra

En Capitol Hill, los líderes demócratas de la Cámara de Representantes están presionando intensamente a los legisladores en contra de la guerra para que aprueben un proyecto de ley controvertido que le daría al Presidente Bush cien mil millones de dólares más para las guerras en Irak y Afganistán. El proyecto de ley también establece nuevos estándares estrictos para la preparación para desplegar fuerzas de combate y fija una fecha límite, el 31 de agosto de 2008, para traer a los soldados de regreso. Está programado que el jueves se vote este proyecto de ley. Aparentemente, anoche los líderes de la Cámara de Representantes no contaban con los votos suficientes para aprobar el proyecto de ley, en parte debido a la oposición encabezada por los líderes del Comité Fuera de Irak, Maxine Waters y Lynn Woolsey. Los líderes de la Cámara de Representantes han probado una serie de tácticas poco éticas para asegurarse los votos necesarios. El sitio web "The Politico" informa que le advirtieron a un congresista demócrata que estaba indeciso que bloquearían los nuevos pedidos de fondos para su distrito si no apoyaba la financiación de la guerra. Además, los líderes demócratas agregaron 21.000 millones de dólares para financiar proyectos no vinculados a los gastos en tiempo de guerra, en un intento por obtener más votos. Parte del dinero se destinaría a ayudar a los productores de espinaca, a construir depósitos para almacenar maní en Georgia, para ayudar a los pescadores del Atlántico y para combatir los grandes incendios. Los líderes de la Cámara de Representantes también obtuvieron el apoyo del grupo liberal MoveOn.org, en una decisión que fue criticada por la congresista Lynn Woolsey, quien afirmó: "Para las personas que están indecisas y buscan un motivo para votar el proyecto de ley, MoveOn marcará la diferencia, cubriendo inmediatamente a estos miembros".

Informe: Gasto militar de Estados Unidos es el más alto desde la Segunda Guerra Mundial

McClatchy Newspapers informa que el gasto militar en Estados Unidos es el más alto desde la Segunda Guerra Mundial. Si el Congreso aprueba cien mil millones de dólares adicionales para las guerras en Irak y Afganistán, el total destinado a las Fuerzas Armadas durante este año será de 630.000 millones de dólares. Actualmente Estados Unidos tiene 300.000 soldados desplegados en 78 país del mundo. Aproximadamente la mitad de ellos se encuentran en Irak y Afganistán.

Vicepresidente iraquí insta a negociaciones de paz con militantes sunitas

En noticias de Irak, el Vicepresidente Tareq al-Hashemi dijo que el gobierno iraquí debería llevar a cabo negociaciones de paz con los militantes sunitas. Al-Hashemi, que es sunita, le dijo a la BBC que el gobierno debería dialogar con todos menos con Al-Qaeda.

Residentes de Bagdad critican acciones de Estados Unidos durante los últimos cuatro años

Los residentes de Bagdad marcaron el cuarto aniversario de la guerra criticando los esfuerzos estadounidenses en Irak.

  • Emad Abdullah, un residente de Bagdad, dijo: "Luego de la caída de la estatua (de Saddam), no vimos ningún cambio. Nos hicieron muchas promesas pero no cumplieron ninguna. Nos prometieron democracia, viajes, libertad y reconstrucción. El país necesita reconstrucción, necesita servicios y electricidad. No vimos ningún cambio, lo que vimos es deterioro. Nos encontramos en un abismo, hay más asesinatos, destrucción y secuestros".

Número de periodistas muertos en Irak llega a 187

Otros dos periodistas iraquíes fueron asesinados. Ayer se halló el cuerpo del productor de televisión Hamid al-Duleimi, quien había sido secuestrado hacía dos días, en la morgue de Bagdad. Los informes de la autopsia revelaron que el periodista había sido torturado. El director del diario al-Safir, Hussein al Jaburi, murió la semana pasada a causa de las heridas que sufrió tras ser emboscado frente a su hogar en Bagdad. Según el Instituto Internacional de Seguridad en las Noticias, 187 periodistas y asistentes han muerto desde que comenzó la guerra hace cuatro años.

ONU: El mundo no es consciente de la situación humanitaria causada por la guerra de Irak

La agencia para los refugiados de la Organización de las Naciones Unidas dice que ha habido una "negación absoluta" en todo el mundo del impacto humanitario de la guerra en Irak. Más de dos millones de iraquíes huyeron del país y 1,9 millones de iraquíes fueron desplazados dentro del país. La ONU dice que muchos de los refugiados necesitan mucho apoyo, y que aproximadamente un cuarto de ellos son niños.

Arrestan a siete activistas por la paz en Wisconsin

En otras noticias de Estados Unidos, siete activistas por la paz fueron arrestados el lunes en Wisconsin, debido a que se negaron a retirarse de la oficina del congresista demócrata Ron Kind en Milwaukee. Los manifestantes exigían que el congresista Kind votara para suspender la financiación de la guerra de Irak.

Artistas de multimedios proyectan imágenes de paz en edificio de Verizon en la ciudad de Nueva York

En Nueva York, un grupo de artistas de multimedios realizaron una acción contra la guerra anoche cerca de la Zona Cero. Glass Bead Collective colocó un gran proyector de luz y realizó proyecciones de 60 metros de alto de imágenes de paz en un costado del edificio de Verizon. Era posible ver la proyección en todo el bajo Manhattan.

Al Gore hablará en Capitol Hill sobre calentamiento global

El ex vicepresidente Al Gore se dirige hoy a Capitol Hill para hablar sobre el calentamiento global ante un par de comités de la Cámara de Representantes y el Senado.

Grupos de base realizan campaña para combatir cambio climático

Organizaciones de base de todo Estados Unidos comenzaron a dedicarse al tema del calentamiento global. En Washington, cientos de ambientalistas se manifestaron el martes frente al Capitolio para el primer Día de Acción Contra la Crisis Climática en la historia del país. En Massachusetts, activistas marchan en todo el Estado esta semana para concientizar a la gente sobre el calentamiento global. En New Hampshire, más de 134 ciudades y localidades aprobaron resoluciones que solicitan al gobierno federal que actúe frente al cambio climático y que desarrolle iniciativas de investigación para crear tecnologías de energía innovadoras. Asimismo, se está planeando el primer Día Nacional de Acción Climática, que se celebrará el 14 de abril. Ya están programados 950 eventos y manifestaciones. Los organizadores estiman que el 14 de abril será la mayor protesta de organizaciones ambientalistas de base en el país desde el Día de la Tierra en 1970.

Colombia pide extradición de ocho funcionarios de Chiquita por financiar grupos terroristas

En una noticia de América Latina, el Fiscal General de Colombia anunció planes de solicitar la extradición de ocho empleados de la empresa bananera Chiquita, que supuestamente estaban implicados en el financiamiento de grupos paramilitares de derecha en Colombia. El lunes, Chiquita admitió haberle pagado al grupo Autodefensas Unidas de Colombia, que es considerada una organización terrorista por el gobierno de Estados Unidos. Chiquita aceptó pagar una multa de 25 millones de dólares al gobierno de Estados Unidos con la condición de que no revele los nombres de los ejecutivos involucrados. El fiscal colombiano también acusó a Chiquita de proporcionar armas a grupos paramilitares de derecha, que luego fueron utilizadas para expulsar a los rebeldes de izquierda de una zona del norte de Colombia donde Chiquita tenía sus plantaciones de banana.

Gobierno colombiano investiga de asesinato de sindicalistas

Mientras tanto, el gobierno colombiano también anunció que lanzó una investigación penal de la empresa de carbón con sede en Alabama, Drummond. La empresa ha sido acusada de haberle pagado a paramilitares de derecha para que asesinaran a tres líderes sindicales que trabajaban en sus actividades mineras en Colombia. La Secretaria de Estado, Condoleezza Rice, se reunirá hoy en Washington con el nuevo ministro de relaciones exteriores de Colombia.

Inspector General: El FBI violó la ley tres mil veces

El inspector general del Departamento de Justicia reveló que el FBI podría haber violado la ley o las políticas del gobierno hasta tres mil veces en los últimos cuatro años, cuando agentes recopilaron en forma secreta los registros de llamadas telefónicas, bancarios y de tarjetas de crédito de ciudadanos estadounidenses y residentes extranjeros. El Inspector General Glenn Fine criticó la forma en que el FBI había utilizado las cartas de seguridad nacional para obligar a las empresas telefónicas, a los bancos y a las instituciones de crédito a que mostraran los registros privados de los ciudadanos. En respuesta a esto, los diputados demócratas y republicanos advirtieron que podrían quitarle al FBI la facultad de solicitar a las empresas que entreguen los registros de clientes si la agencia no corregía rápidamente los abusos en el sistema.

Activistas en Carolina del Norte critican empresa vinculada a vuelos de tortura

Mientras tanto, en Carolina del Norte, docenas de organizaciones solicitaron hoy al gobernador del Estado que investigue las acciones de Aero Contractors, una empresa poco transparente de Carolina del Norte contratada por CIA para realizar traslado ilegal de personas. Los registros de vuelos demuestran que Aero Contractors trasladó a personas secuestradas por la CIA a lugares secretos en otros países. Organizaciones de base de Carolina del Norte quieren que el Estado deje de permitir a Aero Contractors utilizar aeropuertos con financiación estatal. Los grupos dicen que es inescrupuloso que se les pida a los contribuyentes de Carolina del Norte que continúen albergando a una empresa que opera vuelos de tortura.

Juez español dice que Bush podría enfrentar acusaciones por crímenes de guerra

Uno de los jueces más destacados de España dijo públicamente que el Presidente Bush y sus aliados en la guerra de Irak deberían ser acusados por crímenes de guerra por sus acciones en Irak. Baltasar Garzón dijo que la guerra de Irak es uno de los episodios más sórdidos e injustificables de la historia humana reciente. Garzón dijo: "Debería profundizarse sobre la eventual responsabilidad penal de quienes son o fueron responsables de esta guerra y si existen indicios bastantes para exigirles dicha responsabilidad". Garzón es el juez de investigación de la Audiencia Nacional de España que cobró notoriedad pública en 1999, cuando intentó extraditar al ex dictador chileno —el General Augusto Pinochet— de Gran Bretaña, y juzgarlo por crímenes contra la humanidad.

Investigadores federales critican seguridad laboral de BP

En materia empresarial, investigadores federales criticaron fuertemente a la gigante petrolera BP y al organismo estadounidense encargado de la seguridad laboral por las condiciones de una refinería de petróleo de Texas, en la que quince trabajadores murieron en un incendio hace dos años.

  • Carolyn Merritt, presidenta de la Junta de Investigación sobre Seguridad y Peligros Químicos, dijo: "En nuestras recomendaciones formales, solicitamos a la empresa que realice importantes mejoras de seguridad. Asimismo, descubrimos que se debe mejorar la supervisión reglamentaria de los trabajadores de la refinería por parte de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo de Estados Unidos (OSHA, por sus siglas en inglés)".

Carolyn Merritt afirmó que la OSHA no había realizado ninguna inspección general planeada del proceso de seguridad en ninguna refinería de petróleo de Estados Unidos entre 1995 y marzo de 2005.

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