Lunes 26 de Marzo de 2007

Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley de gastos de guerra y fecha para la retirada de los soldados

En Capitol Hill, la Cámara de Representantes decidió el viernes mediante una votación darle cien mil millones de dólares más al Presidente para las guerras en Irak y Afganistán, y al mismo tiempo exigir que los soldados de combate se retiren de Irak antes de septiembre de 2008. Los resultados de la votación fueron de 218 votos a favor y 212 en contra.

  • La Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo: "Me enorgullece decir que este nuevo Congreso decidió poner fin a la guerra en Irak. Dio un paso gigante en esa dirección, decidió no darle al Presidente de Estados Unidos un cheque en blanco para un compromiso por tiempo indeterminado con una guerra sin fin y sí, dar comienzo al fin de la guerra y del despliegue de nuestros soldados".

El sábado, el Vicepresidente Dick Cheney criticó a los representantes demócratas. Cheney dijo: "No están apoyando a los soldados, los están desalentando". Por su parte el Presidente Bush prometió vetar la legislación si llega a su escritorio.

  • El Presidente Bush dijo: "Los diputados demócratas, en un acto de teatro político, decidieron sustituir la opinión de nuestros comandantes militares en Irak por la suya propia. Establecieron restricciones intransigentes que requerirán un ejército de abogados para entenderlas. Establecieron una fecha arbitraria para la retirada sin tener en cuenta las condiciones en el lugar".

Ocho demócratas antibélicos votan contra la financiación de la guerra

Un total de catorce demócratas votaron en contra del proyecto de ley, ocho de los cuales se oponen a que se siga financiando la guerra. Estos ocho demócratas fueron Maxine Waters, Lynn Woolsey, Diane Watson y Barbara Lee, de California, Dennis Kucinich de Ohio, John Lewis de Georgia, Mike McNulty de Nueva York y Mike Michaud de Maine. La Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, logró asegurar la aprobación del proyecto de ley de gastos porque recibió el apoyo de muchos demócratas que habían votado en contra de medidas de gasto complementario presentadas anteriormente. El Senado votará sobre un proyecto de ley de gastos similar esta semana.

Enviado estadounidense mantuvo conversaciones con militantes sunitas

En noticias de Irak, el New York Times informa que el embajador estadounidense Zalmay Khalilzad llevó a cabo conversaciones secretas con militantes sunitas el año pasado. Khalilzad es el primer funcionario estadounidense en admitir públicamente que mantuvo estas conversaciones, en las que participaron representantes del Ejército Islámico de Irak y de las Brigadas de la Revolución de 1920. Khalilzad se negó a dar detalles sobre las reuniones.

Viceprimer Ministro iraquí se recupera de intento de asesinato

En otras noticias de la región, el Viceprimer Ministro de Irak, Salam al-Zubayi, fue sometido a una intervención quirúrgica por heridas en el estómago y hombro. Al-Zubayi resultó herido en un atentado suicida con bombas que tuvo lugar el viernes cerca de su casa. Según informes, el agresor sería un pariente lejano de al-Zubayi.

Gran Breta a exige que Irán libere a marineros capturados

El gobierno británico está exigiendo que Irán libere a quince marineros e infantes de marina británicos que fueron capturados por ese país el vienes en el Golfo Pérsico. Irán dice que estas quince personas —catorce hombres y una mujer— fueron capturadas luego de que ingresaron a aguas iraníes en busca de un velero indio. El Primer Ministro británico, Tony Blair, rechazó la afirmación de Irán.

  • Tony Blair dijo: "Esta es una situación muy seria y no cabe ninguna duda de que estas personas fueron capturadas de un barco que navegaba por aguas iraquíes. Simplemente no es cierto que ingresaron a aguas territoriales iraníes".

Irán dice que los marineros podrían ser acusados de ingresar ilegalmente a aguas iraníes.

La ONU aprueba sanciones contra Irán

Mientras tanto, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó por unanimidad nuevas sanciones en contra de Irán por negarse a suspender su programa de enriquecimiento de uranio. El Presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad, censuró las sanciones, y dijo que Irán limitaría su cooperación con el organismo de vigilancia nuclear de la ONU (OIEA).

Informe: Departamento de Policía de Nueva York dirigió una gran campaña de espionaje previo a la Convención Nacional Republicana

El New York Times reveló que agentes encubiertos de la policía de la Ciudad de Nueva York viajaron por todo el país, Canadá y Europa para espiar a los manifestantes que planeaban asistir a la Convención Nacional Republicana de 2004. La ciudad estableció un "Escuadrón de Inteligencia para la Convención Nacional Republicana" y envió a oficiales encubiertos a que asistan a reuniones de grupos políticos, haciéndose pasar por simpatizantes o activistas.

Fabricante de comida para mascotas extiende retiro de alimento del mercado

La empresa canadiense de fabricación de alimento para mascotas Menu Foods ha expandido el retiro del mercado de comida para perros y gatos contaminada que causó la muerte de al menos catorce mascotas. La empresa dijo que los propietarios de las tiendas deben quitar todos los productos de comida húmeda independientemente de su fecha de fabricación, debido a que parte de la comida está contaminada con venero para ratas. La empresa produce y distribuye más de noventa marcas de alimento para mascotas. Se puede obtener una lista completa de estas marcas en el sitio web menufoods.com.

Documentos indican que Gonzáles aprobó la destitución de fiscales estadounidenses

Documentos del Departamento de Justicia publicados recientemente indican que el Fiscal General Alberto Gonzáles mintió sobre su participación en la reciente destitución de ocho fiscales estadounidenses. Hace dos semanas, Gonzáles dijo: "No vi ningún memorando ni participé de ninguna conversación sobre lo que estaba sucediendo". Sin embargo, los documentos revelan que el 27 de noviembre Gonzáles se reunió con otros cinco funcionarios del Departamento de Justicia y apoyó un plan para destituir a los fiscales.

Ex funcionario del Departamento de Interior se declara culpable en investigación sobre Abramoff

El ex Subsecretario de Interior del Presidente Bush, Steven Griles, se declaró culpable de mentir sobre su relación con el republicano Jack Abramoff. Griles es el funcionario del gobierno de Bush de más alto rango en ser condenado en el escándalo de lobby de Abramoff. Los clientes de Abramoff le pagaron más de 500.000 dólares a un grupo ambientalista sin fines de lucro dirigido por la novia de Griles, Italia Federici, quien era una colaboradora del entonces Secretario de Interior Gale Norton. Griles podría haber sido condenado a hasta cinco años en prisión, pero los fiscales federales dijeron que recomendarían una condena de solo diez meses. Mientras tanto, los fiscales federales están recomendando que se reduzca la condena de Abramoff. El lobbista debería ser liberado en el 2011, pero los fiscales están ejerciendo presión para que sea puesto en libertad antes, debido a que está cooperando con los investigadores.

Encuesta: 64% de los estadounidenses cree que la guerra de Irak no valía la pena

Una nueva encuesta de ABC News/ Washington Post descubrió que ahora el 64% del país cree que la guerra de Irak no valía la pena. La misma encuesta indica que el índice de aprobación del Presidente Bush es de sólo un 36%. Bush no ha contado con la aprobación de la mayoría de la población desde hace más de dos años, el período más largo sin el apoyo de la mayoría que un Presidente haya afrontado desde Harry Truman, a principios de la década del 50.

Base de datos del gobierno de sospechosos de terrorismo se cuadruplicó

El Washington Post informa que el tamaño de la base de datos del gobierno sobre sospechosos de terrorismo se cuadruplicó en los últimos cuatro años. Cada día, miles de noticias de inteligencia de todo el mundo son ingresadas en la base de datos conocida como TIDE (siglas en inglés para Terrorist Identities Datamart Environment). La base de datos incluye informes de campo, documentos recogidos, noticias de aliados extranjeros y a veces rumores infundados. Esta base es utilizada para decidir qué nombres incluir en las listas de vigilancia y en las listas de personas que no pueden viajar. Se trata de la primera vez que extranjeros y ciudadanos estadounidenses son colocados en una misma base de datos. Los restricciones para ser incluido son muy pocos, y una vez que alguien figura en la lista, es prácticamente imposible salir de ella.

Ban ki-moon critica a Israel por construir muro en Cisjordania

Ban ki-moon visitó Cisjordania el sábado, por primera vez desde que se convirtió en el Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas. Se reunió con el Presidente palestino Mahmoud Abbas y visitó un campo de refugiados palestino. También criticó a Israel por construir un muro de 725 kilómetros a lo largo de Cisjordania.

  • Ban ki-moon dijo: "Es muy triste y trágico ver a tanta gente sufrir por la construcción de este muro, privándolas de oportunidades para vivir, para gozar de las condiciones mínimas de vida, educación y servicios de salud".

La visita de Ban ki-moon a Cisjordania tuvo lugar apenas días después de que un enviado de derechos humanos de las Naciones Unidas comparó el trato de Israel a los palestinos con el "apartheid". El abogado sudafricano John Dugard dijo que las restricciones al movimiento y las zonas residenciales separadas daban una sensación de 'deja vu' a cualquiera que haya experimentado el apartheid en Sudáfrica.

Sami Al-Arian finaliza huelga de hambre luego de 60 días

En Estados Unidos, el profesor palestino encarcelado, Sami Al-Arian, culminó una huelga de hambre de 60 días a pedido de su familia. Durante los últimos dos meses adelgazó 24 kilos, y quedó tan debilitado que no puede caminar. Al-Arian permanece en prisión a pesar de que hace más de un año un jurado no lo halló culpable de ninguno de los 17 cargos presentados en su contra. El gobierno de Estados Unidos había acusado a Al-Arian de ser un líder de la Yihad Islámica palestina. Finalmente, firmó un acuerdo para declararse culpable a cambio de ser liberado y deportado. Su liberación estaba programada para abril, pero en enero un juez lo condenó a 18 meses más en prisión por negarse a declarar ante un gran jurado de Virginia. El viernes, un tribunal federal de apelaciones confirmó la decisión del juez.

Ian Paisley y Gerry Adams mantienen conversaciones cara a cara

En Irlanda del Norte, los principales partidos protestante y católico acordaron establecer un gobierno de coalición histórico en la provincia el 8 de mayo. El anuncio tuvo lugar luego de una reunión cara a cara sin precedentes entre Ian Paisley, el líder conservador del Partido Democrático Unionista protestante y Gerry Adams, de Sinn Fein.

Gobiernos de occidente coordinan estrategia para derrocar a gobierno de Mugabe

En noticias de África, el periódico The Guardian informa que los gobiernos de occidente están trabajando para dividir al partido de gobierno de Zimbabwe en un intento por derrocar al gobierno de Robert Mugabe. Funcionarios europeos y estadounidenses se han reunido con el ex Comandante del Ejército de Zimbabwe, Solomon Mujuru, que es parte del partido de gobierno Zanu-PF de Mugabe. Según The Guardian, emisarios de Mujuru han mantenido conversaciones con la principal facción de la oposición Movimiento por el Cambio Democrático. Están hablando acerca de crear un gobierno interino de coalición que podría dejar de lado a Mugabe, quien ha gobernado Zimbabwe desde que el país logró la independencia, en 1980. El viernes, Mugabe prometió sobrevivir a cualquier intento de occidente de sacarlo del poder.

  • Robert Mugabe dijo: "No le temo a nada, ni siquiera a los pequeños sujetos como Bush y Blair. Lo he visto todo, no le temo al sufrimiento ni a un gran enfrentamiento de ningún tipo".

La presión sobre Mugabe también se está aplicando entre la comunidad religiosa en Zimbabwe. La semana pasada, el arzobispo católico romano Pius Ncumbe convocó protestas masivas contra el gobierno.

  • Pío Ncumbe dijo: "Los derechos humanos son de origen divino y el gobierno es nuestra propiedad, deben responder a nosotros, no controlarnos y someternos tanto que no nos podamos mover. No tienen derecho a hacerlo."

Conmemoran bicentenario de fin del comercio de esclavos británico

El domingo, los africanos conmemoraron el bicentenario de la abolición británica del comercio transatlántico de esclavos, en una ceremonia realizada en un ex fuerte esclavo en Elminia, Ghana. Eliminia fue el primer puesto permanente de comercialización de esclavos en África subsahariana. El músico sudafricano Hugh Maskela habló durante la ceremonia.

  • Hugh Maskela dijo: "Si miran a los africanos de todo el mundo en cualquier ciudad —ya sea Brasil, Colombia, Estados Unidos, el Caribe— vivimos en la miseria. De manera que el estado de esclavitud desde el punto de vista de la mazmorra no ha cambiado. Y es muy importante que nos demos cuenta que el impacto de la esclavitud no ha cambiado, sino que está empeorando".

Mientras tanto, miles de personas también marcharon el sábado en Londres para conmemorar el aniversario. El Primer Ministro Tony Blair realizó una declaración en video, pero se negó a ofrecer disculpas formales por la participación de Gran Bretaña en el comercio de esclavos.

  • Tony Blair dijo: "Es una oportunidad también para que el Reino Unido exprese nuestro más profundo pesar y arrepentimiento por la participación de nuestra nación en el comercio de esclavos y por el sufrimiento insoportable, individual y colectivo que provocó".

Mientras Gran Bretaña finalizó su participación en el comercio de esclavos en 1807, la esclavitud continuó siendo legal en Estados Unidos por otras seis décadas.

Funcionarios de Florida despiden a gerente transexual de la ciudad

Los comisionados de la ciudad de Largo, en Florida, votaron para despedir al gerente de la ciudad, Steve Stanton, un mes después de que se revelara que era transexual y que planeaba vivir como mujer y realizarse una operación de cambio de sexo en el futuro. El viernes por la noche cientos de seguidores de Stanton se congregaron en Largo para exhortar a los comisionados de la ciudad a que reconsideren su decisión. Miembros de Equality Florida vistieron remeras rosadas que decían "No discriminen". Stanton fue gerente de la ciudad de Largo por 14 años. Los comisionados de la ciudad afirmaron que la votación se debió a su estilo de dirección, no a su estilo de vida.

Activistas en Sacramento finalizan ocupación de oficina de legisladora que duró 52 días

Continúan las protestas en todo el país contra la guerra en Irak. En Sacramento, siete activistas fueron arrestados el jueves en la oficina de la congresista demócrata Doris Matsui, cuando intentaban leer los nombres de las personas muertas durante la guerra y ocupación de Irak. Los activistas habían participado en un una ocupación por la paz de la oficina de Matsui que duró 52 días. La acción comenzó el 8 de enero, y finalizó el pasado jueves. Fue descrita como la ocupación más larga de la oficina de un congresista en la historia de Estados Unidos. En Nueva York, la policía arrestó a cinco miembros de Peace Action Staten Island el viernes, mientras ocupaban la oficina del congresista republicano Vito Fossella.

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