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Jueves 12 de Abril de 2007

Fuerzas Armadas “sobre exigidas” prolongan período de servicio de los soldados estadounidenses

Las Fuerzas Armadas estadounidenses anunciaron que se extenderán los períodos de servicio de todos los soldados en Irak y Afganistán. Los soldados serán desplegados por un período de hasta quince meses, tres meses más de lo habitual. La decisión afectará a más de cien mil soldados y dará lugar a los períodos de combate más largos de las Fuerzas Armadas desde la Segunda Guerra Mundial. La extensión también marca la primera vez que los soldados en servicio pasarán más tiempo en la guerra que en sus hogares. En el Pentágono, el Secretario de Defensa Robert Gates reconoció que las Fuerzas Armadas están "sobre exigidas" y defendió la extensión de los períodos de servicio.

  • El Secretario de Defensa Robert Gates dijo: "Si el Ejército estuviera entre comillas "debilitado", no se vería este índice de retención ni nuestra capacidad para reclutar. Pienso que lo que esto demuestra es que a pesar de que nuestras fuerzas están sobre exigidas, no hay duda de eso, que es un intento, sobre todo de notificar a las unidades cuando son desplegadas en el momento preciso, en lugar de informarles de a poco. Lo que estamos intentando hacer es avisarles con tiempo a los soldados y a sus familiares para que prevean cuánto tiempo durará el despliegue y cuánto tiempo estarán en sus hogares, y en especial garantizar que permanecerán en sus hogares durante doce meses".

Los demócratas dicen que esta extensión podría comprometer la preparación de las Fuerzas Armadas y amenazar la formación del Ejército como una fuerza de voluntarios. El presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, Carl Levin, dijo: "Una vez más, nuestros soldados deben pagar por los errores de este gobierno".

Se produjo explosión dentro del edificio del Parlamento iraquí

Mientras tanto en Irak, se informó que se produjo una explosión dentro del edificio del Parlamento iraquí en Bagdad. Según informes, al menos dos parlamentarios murieron, a la vez que otros resultaron heridos. La explosión tuvo lugar en la cafetería, donde los diputados iraquíes estaban almorzando. El edificio del Parlamento está ubicado dentro de la Zona Verde, un área sumamente vigilada de Bagdad.

Mueren diez personas en atentado suicida en puente de Bagdad

En otra noticia de Irak, al menos diez personas murieron hoy cuando un atacante suicida detonó explosivos en un gran puente de Bagdad. La explosión partió al medio la estructura de acero y provocó que varios automóviles cayeran al río Tigris.

ACLU publica pedidos de indemnización de ciudadanos iraquíes y afganos

La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) reveló detalles sobre cientos de pedidos de indemnización presentados por civiles iraquíes y afganos contra las Fuerzas Armadas estadounidenses. Los documentos revelan que el Pentágono ha pagado al menos 32 millones de dólares por asesinatos, lesiones y daños a la propiedad perpetrados fuera de combate. Se prevé que la cifra real es mucho mayor debido a que solo se revelaron algunos casos. En un caso, se le pagó 13.000 dólares a un civil luego de que las Fuerzas Armadas dispararan más de cien proyectiles contra su casa, hiriendo de muerte a su madre, su padre y su hermano. La publicación de estos documentos marca la primera vez que se revelan públicamente detalles sobre los pedidos de indemnización en Irak y Afganistán. El informe es revelado mientras el Comité Internacional de la Cruz Roja advirtió que el sufrimiento de los iraquíes es "inmenso" y que está empeorando.

  • El Director de la Cruz Roja, Pierre Kraehenbuehl, dijo: "En términos muy simples, pienso que a cualquiera le resultan insoportable los continuos informes sobre los heridos y los muertos, las estadísticas diarias, interminables, que debemos escuchar, las cincuenta personas que murieron en un lugar por un atentado con coche bomba, los cien que murieron en otro lugar en una serie de ataques por represalias sectarias, las decenas y decenas de personas que murieron en enfrentamientos entre diversos grupos armados y fuerzas multinacionales".

El Pentágono recomienda investigación penal sobre muerte de civiles afganos

Una investigación militar inicial recomendó que se realice una investigación penal de varios infantes de marina involucrados en el asesinato de civiles afganos el mes pasado. Una docena de personas murieron cuando soldados estadounidenses abrieron fuego en una carretera muy transitada. Los residentes locales dijeron que los soldados estadounidenses comenzaron a disparar indiscriminadamente contra automóviles civiles y peatones luego de que un atacante suicida con coche bomba y hombres armados emboscaron a un convoy estadounidense.

Mueren 24 personas en atentado con bombas en Argelia

En Argelia, al menos 24 personas murieron en un atentado con bombas contra un edificio del gobierno. Fue el peor ataque que se produjo en Argel, la capital de país, en la última década. El grupo Al Qaeda en el Maghreb Islámico se adjudicó la responsabilidad del ataque.

  • El Primer Ministro argelino, Abdelaziz Belkhadem, dijo: "Este es un crimen y un acto de cobardía, sólo pudo haber sido perpetrado por cobardes. En el momento en que la población argelina está pidiendo una reconciliación nacional es cuando llevan a cabo esta operación contra musulmanes. Esto sólo puede ser considerado un crimen".

Diplomático iraní liberado describe presunta tortura bajo custodia estadounidense

Un diplomático iraní que fue liberado la semana pasada en Irak habló sobre las torturas que sufrió en custodia militar estadounidense. Jalal Sharafi fue liberado poco antes de que Irán liberara a los quince marineros e infantes de marina británicos capturados. El miércoles, Sharafi dio una conferencia de prensa en silla de ruedas y con cicatrices visibles que según dijo son el resultado del calvario que vivió.

  • Jalal Sharafi dijo: "Ocho personas me mantuvieron cautivo y me torturaron. Me mordieron la nariz, las orejas, las piernas y el cuerpo".

Director general de la BBC: Periodista secuestrado está “sano y salvo”

El director de la BBC anunció que le informaron que el periodista de BBC secuestrado Alan Johnston está "sano y salvo". El director general de la BBC Mark Thompson dijo que el Presidente palestino Mahmoud Abbas recibió la información a través de contactos con los captores del periodista. Johnston fue secuestrado en Gaza hace cuatro semanas. La BBC anunció que se unirá a otras emisoras —entre ellas Sky News, CNN y Al-Jazeera— para realizar una trasmisión en simultáneo de un programa especial sobre el trabajo de Johnston.

Familiares de víctima de atentado con bomba habla sobre posible liberación de Posada Carriles

En Cuba, familiares de las víctimas de un atentado con bomba contra un avión hablaron acerca del fallo de un tribunal de Estados Unidos que podría liberar bajo fianza al principal sospechoso del atentado. El ex agente de la CIA Luis Posada Carriles es requerido en Cuba y Venezuela por el atentado con bomba contra un avión de pasajeros cubano en 1976, que dejó un saldo de 73 muertos. Posada Carriles permanece detenido en Nuevo México pero no por cargos de terrorismo, sino por fraude de inmigración y por realizar falso testimonio. El gobierno de Bush se ha negado a extraditarlo.

  • Ildeana Alfonso, familiar de una de las personas que murió en el atentado de 1976, dijo: "No nos embarga un sentimiento de venganza, sólo exigimos que se acabe con la impunidad que ha acompañado al crimen en Barbados por más de treinta años. Es inadmisible que se le otorgue fianza al hombre que no se arrepiente de nada de lo que ha hecho y que desafía al mundo entero al decir que de volver a nacer, volvería a llenar de luto a familiares inocentes".

Senado vota para levantar restricciones a investigación con células madre

En Estados Unidos, el Senado votó para levantar una de las principales restricciones del Presidente Bush con respecto al financiamiento federal para la investigación de células madre. La votación no logró obtener la mayoría de dos tercios necesaria para invalidar un veto presidencial.

  • El senador republicano de Oregon Gordon Smith, dijo: "Creo que el Senado de Estados Unidos dijo hoy que es partidario al más alto nivel hasta el momento, y que será más alto en el futuro, de convertir a los misterios médicos de hoy en los milagros médicos del mañana. Creo que esta es la promesa de la investigación con células madre y de todas sus manifestaciones. Esto tiene que suceder lo antes posible. Si vamos a equivocarnos en el tema, permítannos errar del lado de la salud y de la esperanza y la cura".

MSNBC levanta programa de Imus por comentarios sobre equipo de fútbol femenino Rutgers

La cadena de televisión MSNBC respondió a la creciente presión del público y de los avisadores con respecto a los recientes comentarios del conductor radial Don Imus acerca del equipo de fútbol femenino Rutgers. MSNBC ya no trasmitirá en simultáneo el programa de radio de Imus, llamado "Imus in the Morning". En un principio, MSNBC había anunciado que suspendería a Imus por dos semanas. La decisión surgió en medio de crecientes presiones de grupos defensores de los derechos civiles y de la disminución del apoyo de los avisadores. Empresas como Staples, Procter & Gamble, Sprint y General Motors retiraron su publicidad del programa de Imus en MSNBC. CBS Radio también suspendió a Imus por dos semanas. Se programaron protestas a realizarse en el día de hoy como forma de presionar a CBS para que levante el programa de Imus en forma permanente.

DJ despedido por realizar concurso para repetir palabras de Imus

Mientras tanto, en Pensilvania, un DJ de larga trayectoria fue despedido luego de haber realizado un concurso entre los oyentes para que llamaran al programa y repitieran los comentarios de Imus al aire. Gary Smith, de WSBG-FM de Allentown, le había dicho a sus oyentes que llamaran y dijeran "I’m a nappy-headed ho", (las mismas palabras dichas por Imus acerca del equipo de básquetbol femenino Rutgers).

Retiran cargos en caso de violación de equipo de lacrosse de Universidad Duke

En Carolina del Norte, fiscales retiraron todos los cargos contra tres miembros del equipo de lacrosse de la universidad Duke que habían sido acusados de violación el año pasado. El Fiscal General Roy Cooper dijo que los fiscales se habían adelantado a emitir dictamen en el caso.

Gobierno pierde correos electrónicos buscados en investigación de despidos de fiscales

El gobierno de Bush afirma que perdió docenas de mensajes de correo electrónico requeridos en la investigación del Congreso acerca del despido de ocho fiscales de Estados Unidos. La Casa Blanca afirma que los correos electrónicos no pueden ser rastreados debido a que fueron enviados desde cuentas privadas utilizadas para actividades políticas en lugar de a través de las cuentas del gobierno. Los demócratas acusaron al principal asesor de la Casa Blanca Karl Rove y a otros colaboradores de utilizar cuentas privadas para evitar dejar pruebas impresas de los despidos de los fiscales.

Presidente de Ford pide disculpas por comentarios sobre Bush

El presidente de Ford Motor Company pidió disculpas por sugerir a periodistas que había salvado la vida del Presidente Bush. Alan Mulally había dicho que evitó que el Presidente enchufara un cable eléctrico en un tanque de hidrógeno de un vehículo Ford híbrido especial en la Casa Blanca la semana pasada. Mulally ahora dice que la afirmación fue un chiste.

Escritor Kurt Vonnegut falleció a los 84 años

Y por último, el autor Kurt Vonnegut murió a los 84 años. Vonnegut escribió al menos diecinueve novelas, entre ellas "Slaughterhouse-Five" (Matadero Cinco) y "Cat’s Cradle" (La cuna del gato). En los últimos años, Vonnegut fue un ferviente crítico del gobierno de Bush y un columnista de la revista In These Times.

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