Jueves 17 de Enero de 2008

Bombardeos estadounidenses en Irak se quintuplicaron en 2007

Nuevas cifras del Pentágono indican que Estados Unidos llevó a cabo el quíntuple de ataques aéreos en Irak durante el año pasado que en 2006. Según el Washington Post, las fuerzas estadounidenses arrojaron más de 1.400 bombas, lo que representa un promedio de casi cuatro bombas por día. En el año 2006 se lanzaron un total de 229 bombas, un promedio de cuatro por semana. La ONU calcula que al menos 200 civiles murieron en bombardeos estadounidenses desde abril hasta fin de año. Estas cifras surgen mientras Estados Unidos continúa con una gran campaña de bombardeos en Arab Jabour, en el sur de Bagdad. En uno de los mayores ataques desde que comenzó la invasión en 2003, aviones de combate estadounidenses lanzaron más de 18.000 kilogramos de explosivos en un lapso de diez minutos hace una semana. Los expertos militares prevén un aumento de los bombardeos si Estados Unidos disminuye el número de soldados en Irak. También se registró un número sin precedente de ataques aéreos en Afganistán. Los bombardeos de la OTAN superaron los 3.500 el año pasado, duplicando la cantidad que tuvieron lugar en 2006.

El Departamento de Justicia advierte que quizá no se presenten cargos contra Blackwater por asesinato de iraquíes

El Departamento de Justicia le está restando importancia a las expectativas de que haya un proceso penal por el asesinato de diecisiete civiles iraquíes perpetrado por la firma militar privada Blackwater Worldwide en septiembre. El New York Times informa que el Departamento de Justicia le dijo a los legisladores en una reunión privada el mes pasado que es posible que no presente cargos contra Blackwater o ningún guardia en particular. Funcionarios del Departamento de Justicia dicen que afrontan grandes obstáculos legales. A cuatro meses del tiroteo y casi cinco años del comienzo de la invasión a Irak, aún no se sabe con certeza si Blackwater está sometida a alguna jurisdicción legal para sus operaciones en Irak. Investigadores del Departamento de Justicia también le otorgaron inmunidad a los guardias de Blackwater a cambio de su testimonio inmediatamente después del tiroteo. En un nuevo informe, el grupo Human Rights First dice que la falta de acciones judiciales se debe a la falta de voluntad política más que a la incertidumbre legal. El informe dice: "La respuesta del gobierno estadounidense al tiroteo se ha caracterizado por la confusión, la actitud defensiva, una multiplicidad de investigaciones ad hoc no coordinadas y acusaciones entre las agencias. Estos fracasos subrayaron la falta de voluntad o de capacidad del Departamento de Justicia para investigar y procesar de forma sistemática las acusaciones de graves crímenes violentos". Blackwater está siendo demandada en un caso civil presentado en nombre de algunas de las familias de las víctimas.

Demandan a RTI y Unity Resources por asesinato de civil iraquí

Mientras tanto Democracy Now! se enteró de que otra contratista occidental está siendo demandada por asesinar a balazos a una civil iraquí. Los abogados de la familia de Marani Awanis Manook presentaron una demanda contra la contratista RTI International y la empresa militar privada Unity Resources Group. La demanda sostiene que guardias de Unity Resources mataron a balazos a Manook y a otra mujer iraquí, Genevia Jalal Antranick, en octubre del año pasado. Manook era madre de tres hijos. La demanda califica los asesinatos de "matanza sin sentido (...) en un patrón de conducta atroz". La firma RTI, con sede en Carolina del Norte, contrató a Unity Resources para proporcionar seguridad a sus operaciones en Irak. RTI ha recibido cientos de millones de dólares en contratos con el gobierno estadounidense por su labor en Irak.

Mueren tres civiles palestinos en ataques aéreos israelíes

En Israel y los Territorios Ocupados, Israel continúa con su más reciente ataque contra la Franja de Gaza, mientras militantes palestinos lanzan cada vez más cohetes contra localidades israelíes. Tres civiles palestinos, entre los que se encontraba un niño de 13 años, murieron el miércoles cuando un misil israelí impactó contra el vehículo en el que viajaban. Israel dijo que el ataque fue un error y aseguró que su objetivo había sido un grupo de militantes. Estos asesinatos tuvieron lugar un día después de que diecinueve palestinos perdieran la vida, en lo que representó el número más alto de muertes palestinas registradas en un sólo día en más de un año.
Mientras tanto, se siguen arrojando cohetes palestinos contra localidades israelíes cercanas. Israel dice que dieciocho cohetes cayeron hoy en su territorio y que dos personas resultaron levemente heridas. Israel siguió atacando Gaza luego de rechazar una oferta de paz de Hamas el mes pasado.
El líder político de Hamas, Khaled Meshaal, habló desde Siria, donde dijo que Israel estaba saboteando toda posibilidad de un cese del fuego.

Khaled Meshaal dijo: “Lo que están haciendo imposibilitará cualquier acción a la que puedan apostar. Ningún intercambio relacionado con Gilad Shalit ni cese del fuego. Esta sangre palestina acortará la vida de Israel y no les traerá seguridad ni paz. No hay paz con asesinos ni seguridad con criminales”.

Los ataques contra Gaza tuvieron lugar días después del que el Presidente Bush visitara la región para promover negociaciones respaldadas por Estados Unidos. Hoy temprano el negociador de la Autoridad Palestina Saeb Erekat dijo que las negociaciones con Israel no tienen sentido, mientras que continúen los ataques contra Gaza. Por otra parte, el Presidente Bush viajó a Egipto el miércoles para concluir su tour por el Medio Oriente. A pesar de aprobar los incesantes ataques de Israel contra Gaza y la expansión de sus asentamientos en Cisjordania, Bush dijo que el mundo debería estar animado por la posibilidad de lograr la paz porque él es optimista.

El Presidente Bush dijo: “Cuando digo que regresé para seguir comprometido, lo digo en serio. Y cuando digo que soy optimista de que podemos lograr un acuerdo, lo digo en serio”.

El viaje de Bush a Egipto duró solamente cuatro horas. Cientos de abogados egipcios se congregaron en El Cairo para protestar contra su visita. El Washington Post informa que hay un mayor resentimiento por parte de los activistas árabes a favor de la democracia, quienes dicen que Bush abandonó las antiguas promesas retóricas de apoyar los esfuerzos para lograr la democracia en el Medio Oriente. Bush no criticó públicamente la represión de Arabia Saudita o de Egipto contra los disidentes durante su viaje.

Policía de Kenia dispara contra manifestantes

En Kenia, por segundo día consecutivo la policía abrió fuego contra protestas de la oposición contra las disputadas elecciones. La policía disparó y mató al menos a cuatro manifestantes el miércoles. Más de 600 personas murieron y cientos de miles fueron desplazadas desde que el Presidente Mwai Kibaki derrotó a su contrincante Raila Odinga el mes pasado, en una elección muy disputada.

República Checa a punto de lograr acuerdo de escudo antimisiles con Estados Unidos

La República Checa anunció que está a punto de firmar los acuerdos iniciales para albergar un escudo antimisiles europeo propuesto por el gobierno de Bush. El gobierno denomina el escudo como “una medida de defensa contra un posible ataque de Irán”, pero es ampliamente visualizado como un arma de ataque. Encuestas de opinión pública continúan demostrando que la mayoría de la población se opone al escudo antimisiles en la República Checa y Polonia, el otro país que debería albergarlo. El gobierno polaco está solicitando a Estados Unidos que financie la expansión militar aérea de Polonia a cambio de su participación.

Activistas contra caza de ballenas fueron capturados y retenidos en buque japonés

En el Océano Antártico, dos activistas contra la caza de ballenas fueron capturados y retenidos a bordo de un buque ballenero japonés. Los activistas son miembros de la organización Sea Shepherd Conservation Society. Fueron retenidos luego de subir a bordo del buque japonés para entregar una carta en protesta contra las prácticas de caza de ballenas de Japón. El Tribunal Federal australiano ordenó a Japón que detenga la caza y matanza de ballenas en cualquier parte cerca de su costa o en territorio Antártico australiano. El director de Sea Shepherd, Jonny Vafic, dijo que los activistas están detenidos en condiciones similares a las de una prisión.

Jonny Vafic dijo: “Básicamente los ataron a los mástiles durante horas en el frío polar y luego fueron llevados abajo y encerrados en una habitación”.

Las autoridades balleneras de Japón dicen que los activistas intentaron vandalizar el buque. El gobierno australiano está solicitando a Japón que garantice la liberación de los dos activistas.

Gobierno exime a marina de prohibición sonar

El gobierno de Bush eximió a la Marina de dos leyes ambientales clave que limitan el uso de sonares. La decisión anula un fallo judicial en un caso presentado por ambientalistas que dicen que el sonar es perjudicial para las ballenas y otros mamíferos marinos. Los ambientalistas dicen que la decisión podría provocar un estancamiento legal importante acerca de hasta dónde pueden llegar las Fuerzas Armadas en el incumplimiento del derecho ambiental.

Obama parece elogiar a Reagan por enfrentar “excesos” en década de 60 y 70

En materia de campaña electoral, el senador Barack Obama está siendo criticado por aparentemente restar importancia a los movimientos de derechos civiles y feministas, al tiempo que expresó admiración por el ex presidente Ronald Reagan. En una entrevista con la junta de redacción del periódico Reno Gazzette, Obama elogió a Reagan por enfrentar lo que él denominó los “excesos” de la década del 60 y del 70.

El senador Barack Obama dijo: “Creo que Ronald Reagan cambió el curso de Estados Unidos de una forma que ni Richard Nixon ni Bill Clinton lograron. Nos coloca en un camino fundamentalmente diferente debido a que el país estaba preparado para eso. Creo que sintieron que con todos los excesos de los 60 y 70 el gobierno había crecido y crecido pero no había mucho sentido de responsabilidad en términos de cómo estaba operando. Creo que la gente, él se dio cuenta de lo que la gente ya sentía, que era que queremos claridad y queremos optimismo, queremos un regreso a ese sentido de dinamismo y de emprendimiento que se había perdido”.

Obama no especificó lo que él considera que fueron esos “excesos”, pero a Reagan se le ha atribuido el haber liderado una reacción de la derecha contra los logros de los movimientos de derechos civiles y feminista que precedieron a su elección en 1980.
e la década del 60 y del 70.

Gobierno: Correos electrónicos podrían haberse perdido en cintas “recicladas”

El gobierno de Bush afirma que utilizó cintas “recicladas” para grabar mensajes de correo electrónico durante los primeros tres años de gestión. La Casa Blanca dice que la práctica podría implicar que alguna correspondencia se haya perdido debido a una superposición en el uso de la cinta. La organización Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética de Washington y el Archivo de Seguridad Nacional presentaron una demanda por lo que dicen son millones de mensajes de correo electrónico de la Casa Blanca que se perdieron que deberían estar en un registro público.

Medida de Virginia aprobaría despidos de trabajadores que no hablan inglés

En Virginia, se presentó una medida estatal que permitiría que empleadores despidan a empleados y que les nieguen los beneficios de desempleo si no hablan inglés en el trabajo. El patrocinador del proyecto de ley, el senador del Estado Ken Cuccinelli, dice que el proyecto de ley está dirigido a trabajadores que deben interactuar con el público como funcionarios de ventas y recepcionistas. Activistas por los derechos de los inmigrantes dicen que el proyecto de ley podría provocar el despido de trabajadores que hablen cualquier idioma que no sea el inglés durante el descanso o cuando hablan por teléfono con un familiar.

Número de abortos en Estados Unidos alcanza cifra más baja en treinta años

El número de abortos realizados en Estados Unidos disminuyó a su nivel más bajo en treinta años. Según el Guttmacher Institute, en 2005 se realizaron 1,2 millones de abortos.

Fondos de calefacción de emergencia apenas cubren al 16% de los hogares de bajos ingresos

El gobierno de Bush liberó 450 millones de dólares de dinero de emergencia para ayudar a las familias de bajos ingresos a cubrir los costos de calefacción cada vez más altos este invierno. A pesar de los nuevos fondos, el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos dice que solamente tiene suficiente dinero para cubrir el 16% de los 38 millones de hogares de bajos ingresos.

Comandante antifascista Milton Wolff muere a los 92 años

Y por último informamos que falleció Milton Wolff, el último comandante de voluntarios estadounidenses que luchó contra los fascistas en la Guerra Civil Española. Más de 2.700 estadounidenses fueron a España contra la voluntad del gobierno de Estados Unidos para servir en lo que denominaron la Brigada Abraham Lincoln. Wolff tenía 22 años cuando se convirtió en el último comandante de la brigada. Luego formó parte de los movimientos por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam. En la década del 80, Wolff personalmente envió ambulancias al gobierno nicaragüense cuando el gobierno de Reagan intentaba derrocarlo. Milton Wolff murió esta semana, a los 92 años.

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    “Una matanza de inocentes”: Henry Siegman, una voz judía a favor de la paz, habla de Gaza
    Hoy presentamos un programa especial con el rabino Henry Siegman, ex director ejecutivo del Congreso Judío Estadounidense, ampliamente reconocido como una de las tres grandes organizaciones judías de EE.UU., junto con el Comité Judío Estadounidense y la Liga Anti Difamatoria. Nació en Frankfurt, Alemania, en 1930. Tres años más tarde, los nazis llegaron al poder. Tras huir de las tropas nazis en Bélgica, la familia de Siegman finalmente se trasladó a Estados Unidos. Su padre fue uno de los líderes del movimiento sionista europeo que...

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