Viernes 18 de Enero de 2008

Israel cierra totalmente la frontera de Gaza y bloquea la ayuda humanitaria

En Israel y los Territorios Ocupados, Israel ordenó el cierre de todos los cruces hacia la Franja de Gaza. La frontera ya fue fuertemente restringida, pero ahora se bloqueó el paso de todos los bienes incluso de los suministros humanitarios de la ONU. El organismo de la ONU para los refugiados palestinos condenó la decisión, diciendo que solamente empeorará una situación que ya es terrible. Israel dice que está intentando impedir ataques de cohetes en la localidad israelí cercana de Sderot. Los palestinos lanzaron alrededor de 150 cohetes desde el martes, provocando varios heridos. El portavoz del ministerio de defensa israelí Shlomo Dror dijo: “Es inaceptable que la gente en Sderot esté viviendo atemorizada todos los días y la gente en la Franja de Gaza esté viviendo su vida habitual”. El cierre surge al tiempo que Israel continúa los ataques diarios contra Gaza, que han matado a más de 32 palestinos la última semana, entre ellos diecinueve tan sólo el martes. En el último ataque israelí, un palestino murió y otros cuatro resultaron heridos hoy, en un ataque aéreo en el norte de Gaza. Una persona que residía en la zona dijo que la situación allí es catastrófica.

El residente de Gaza dijo: “La situación en Gaza es terrible con el aumento de la violencia israelí en la Franja y las incursiones que están sucediendo. Al igual que la situación, el cruce, el cierre de los cruces, y la situación humanitaria es catastrófica para los residentes y la gente”.

Hamas ha participado en ataques con cohetes por primera vez desde que tomó el control de Gaza en junio. El periódico israelí Haaretz informa hoy que Hamas parece haber acordado una política de lanzar cohetes para obligar a Israel al cese del fuego. Israel rechazó un ofrecimiento de tregua de Hamas el mes pasado. El jueves, el Primer Ministro israelí Ehud Olmert prometió una guerra “permanente” contra Gaza.

El Primer Ministro israelí Ehud Olmert dijo: “Hay una guerra en el sur, todos los días, todas las noches. Nuestros soldados más osados y valientes y miembros de los servicios de seguridad están participando en ella. Esta guerra no se detendrá. El momento llegará cuando la balanza se incline en esta guerra y provocará que los ataques en el sur sean diferentes de lo que son hoy en día”.

Dos mujeres iraquíes mueren en ataque estadounidense

En Irak, al menos dos mujeres iraquíes murieron y otras dos resultaron heridas, en un ataque estadounidense en la provincia de Diyala. El Pentágono dice que fuerzas estadounidenses abrieron fuego luego que dos militantes sospechosos se negaron a abandonar el edificio en el que se encontraban las víctimas.

Comandante estadounidense en Irak prevé permanencia de “cinco a diez años” para las fuerzas estadounidenses

Mientras tanto, el segundo comandante estadounidense en jerarquía en Irak prevé que las fuerzas estadounidenses permanecerán allí por muchos años. El jueves, el teniente general del Ejército Raymond Odierno dijo en una conferencia de prensa del Pentágono que prevé una presencia de Estados Unidos de “cinco o diez años”, y posiblemente más.

Gates retira comentarios sobre OTAN

El Secretario de Defensa Robert Gates está intentando acallar un escándalo por su crítica a los aliados estadounidenses en Afganistán. Gates le dijo a Los Angeles Times esta semana que considera que algunos países de la OTAN no están en condiciones de combatir a insurgentes Talibán. El jueves, Gates retiró sus comentarios.

El Secretario de Defensa Robert Gates dijo: “Han habido varias noticias en los medios de descontento en Estados Unidos y entre otros miembros de la OTAN acerca de operaciones en Afganistán. Esto no refleja la realidad o, creo yo, las opiniones de nuestros gobiernos. Como dije ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el mes pasado, las fuerzas aliadas del Reino Unido, Canadá, Holanda, Australia, Dinamarca y otras naciones han asumido la responsabilidad y están jugando un papel importante y poderoso en Afganistán”.

Los comentarios iniciales de Gates aparecieron un día después de que ordenó el envío de 3200 marines estadounidenses adicionales a Afganistán.

Canadá incluye a Estados Unidos en lista de países que practican la tortura

El gobierno canadiense incluyó a Estados Unidos en una lista de países que podrían practicar la tortura. La mención es realizada en un documento secreto del gobierno canadiense, cuya publicación no estaba programada. El documento nombra a la prisión de Bahía de Guantánamo y hace una lista de técnicas de interrogatorio de Estados Unidos que incluyen “obligar a los prisioneros a desnudarse, aislamiento, privación del sueño”. Otros países que están en la lista son Israel, Siria, China, Irán y Afganistán.

Pentágono otorga contrato a empresa que emplea a ex colaborador de Rumsfeld

El Pentágono le otorgó un contrato multimillonario a la empresa de inteligencia Missions Solutions Group, apenas dos meses después de que la empresa contrató a un ex colaborador del ex Secretario de Defensa Donald Rumsfeld. El colaborador, Stephen Cambone, es ex subsecretario de defensa para inteligencia. Cambone estableció la oficina de Actividad de Campo de Contrainteligencia del Pentágono – CIFA, por sus siglas en inglés – la misma oficina que le otorgó el contrato a su empresa. La CIFA estuvo previamente implicada en un programa de espionaje del Pentágono que monitoreaba las actividades de activistas por la paz.

Juez aprueba circuitos electorales en hoteles de Nevada

En materia electoral, un juez federal rechazó una demanda que intentaba impedir que se establezcan circuitos electorales en nueve hoteles de Las Vegas para las primarias demócratas del sábado en Nevada. Los circuitos electorales fueron establecidos en marzo para los trabajadores que no pueden acudir a las urnas en sus barrios. La fuerza laboral predominantemente latina y femenina de casi todos los casinos de la zona conocida como “the Strip” está organizada por el Sindicato de Trabajadores Gastronómicos, que está integrado por 60.000 miembros y apoya al senador Barack Obama. Días después de que este gremio anunciara el apoyo a Obama, el Sindicato de Profesores del Estado de Nevada y otros individuos que apoyan a la senadora Hillary Rodham Clinton presentaron una demanda que sostiene que los circuitos en los casinos crean una “clase preferencial de votantes”. No obstante, el jueves el Juez de Distrito estadounidense James Mahan rechazó el caso, y dijo que los circuitos pueden proceder acorde a lo planeado.

Leahy apoya a Obama en carrera demócrata

En otras noticias sobre las elecciones, Obama logró el apoyo del senador de Vermont Patrick Leahy. El jueves, Leahy comparó la campaña de Obama con la de Robert Kennedy de 1968.

Edwards critica a Obama por elogiar el gobierno de Reagan

Mientras tanto Obama está siendo criticado por elogiar al ex Presidente Ronald Reagan. En una entrevista con el periódico The Reno Gazette esta semana, Obama aparentemente expresó su admiración por lo que calificó como la “claridad” y “optimismo” de Reagan para superar los “excesos” de las décadas del 60 y 70. En respuesta, el candidato rival John Edwards dijo: “[Reagan] perjudicó notablemente a la clase media y a la clase trabajadora, creó un sistema tributario que favoreció a los estadounidenses más ricos y que obligó a la clase media y trabajadora a luchar todos los días... Les prometo lo siguiente: nunca pondré a Ronald Reagan como ejemplo del cambio”.

Integrantes de la audiencia de “Tonight Show” protestan contra exclusión de Kucinich

La exclusión del candidato demócrata Dennis Kucinich del debate en Las Vegas recibió atención inesperada esta semana en el programa de NBC “Tonight Show With Jay Leno”. Kucinich acusó a NBC y a la empresa matriz General Electric de censura política, luego de que lo excluyeran del debate del martes. Mientras Jay Leno entrevistaba al invitado Bill Maher, dos integrantes de la audiencia expresaron su disconformidad.

Clinton tiene nueve puntos de ventaja en Nevada

Las encuestas de Nevada indican que Hillary Clinton tiene una ventaja de nueve puntos sobre sus adversarios, previo a las elecciones del sábado. A bordo del avión de su campaña, esta semana Clinton bromeó con los periodistas posando como una azafata.

La senadora Hillary Clinton dijo: “Si miran a la derecha, verán un Estados Unidos cargado con reducción de impuestos para los más ricos y una guerra sin fin. Si miran a la izquierda, verán un Estados Unidos con una clase media fuerte en el país y una fuerte reputación en el mundo. Una vez que alcancemos altitud de crucero ofreceremos como entretenimiento durante el vuelo mi discurso electoral en todas sus variantes”.

Huckabee no emite opinión sobre bandera Confederada

En cuanto a los republicanos, su atención está centrada en Carolina del Sur, donde los votantes también acudirán a las urnas el sábado. El jueves, el ex Gobernador de Arkansas Mike Huckabee se negó a decir si considera ofensivo que Carolina del Sur despliegue la bandera Confederada en el Capitolio del Estado.

Romney fue cuestionado por afirmación sobre lobbistas

Por otra parte, el vencedor de Michigan Mitt Romney tuvo un intenso intercambio de palabras con un periodista de Associated Press, luego de que el candidato afirmó que ningún lobbista dirige su campaña.

Mitt Romney dijo: “No tengo lobbistas dirigiendo mi campaña. No hay lobbistas vinculados a mi...”.

El periodista dijo: “Eso no es cierto, gobernador. Eso no es cierto. Ron Kaufman es un lobbista”.

Romney dijo: “¿Escuchó lo que dije? ¿Escuchó lo que dije, Glen? Dije que no tengo lobbistas dirigiendo mi campaña, y él no está dirigiendo mi campaña”.

El periodista dijo: “Es un alto asesor”.

Romney dijo: “Es un asesor. Y la persona que dirige mi campaña es [la Directora de Campaña] Beth Meyers, y tengo un grupo de subdirectores de campaña”.

El periodista dijo: “¿Beth Meyers ha estado en el avión con usted?”.

Romney dijo: “Beth Meyers ha estado en el avión conmigo, y Beth Meyers está dirigiendo mi campaña... Ron es un gran amigo y asesor. No le pago, es un asesor como muchos otros. Pero no tengo lobbistas dirigiendo mi campaña”.

El asesor de Romney es Ron Kaufman, un alto estratega que siempre viaja en su séquito. Kaufman es un lobbista de la empresa Dutko Worldwide.

Conyers presentó proyecto de ley contra técnica de exclusión de votantes

En Capitol Hill, el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, John Conyers, presentó un proyecto de ley que prohibiría la técnica de supresión electoral conocida como “caging”. Está técnica consiste en la exclusión de ciertos votantes mediante la impugnación de su elegibilidad. Los republicanos han sido acusados de tener listas de supresión de votantes sesgadas que buscan excluir a las minorías étnicas, predominantemente a los afroestadounidenses.

El gobierno defiende exploración petrolera en Alaska en audiencia sobre los osos polares

Y en otras noticias de Washington, la postura del gobierno de Bush con respecto a los osos polares fue criticada el jueves durante una audiencia en Capitol Hill. El gobierno aprobó la exploración petrolera en Alaska a pesar de la actual polémica sobre si los osos deberían ser protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El director del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, Dale Hall, dijo que la Casa Blanca cree que los osos no se verán afectados.

Dale Hall dijo: “El servicio determinó que estas actividades no representan una amenaza para los osos polares dentro de todo o una parte importante de su rango luego del análisis de ciertos factores tales como: las medidas de migración —exigidas por la Ley de Protección de los Mamíferos Marinos—, información histórica sobre actividades de desarrollo, la falta de impacto directo cuantificable en el hábitat a raíz de este tipo de actividades hasta la fecha, la naturaleza local de las actividades de desarrollo o posibles acontecimientos como un derrame de petróleo”.

El hábitat gélido de los osos ha sufrido una disminución de las capas de hielo año a año. Según los ambientalistas, esta disminución se debe al calentamiento global. El congresista Ed Markey criticó la postura de la Casa Blanca.

El representante Ed Markey dijo: “A fin de cuentas, el hombre puede adaptarse mientras que el oso no puede hacerlo. Nosotros podemos actuar para prevenir el calentamiento global, pero los osos no. Podemos desarrollar alternativas para el petróleo, los osos no. Cuando el hielo desaparezca, el hombre celebrará las nuevas oportunidades comerciales de explotación de petróleo y gas, mientras que los osos morirán de hambre y se ahogarán. Tenía la esperanza de que el Departamento del Interior y el Secretario Kempthorne usaran el sentido común, pero hoy aquí presencié el abandono de todo sentido común”.

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