Viernes 12 de Diciembre de 2008

Panel del Senado culpa a Rumsfeld y al gobierno de Bush por tortura en Guantánamo y prisiones en el exterior

Un informe bipartito del Senado acusó al ex Secretario de Defensa Donald Rumsfeld, y a otros altos funcionarios del gobierno de Bush, de ser directamente responsables por los abusos y la tortura de prisioneros estadounidenses en cárceles extranjeras. El informe dice: "El abuso de los detenidos en custodia estadounidense no puede ser atribuido simplemente a las acciones de unas 'pocas manzanas podridas' actuando por cuenta propia. La realidad es que altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos solicitaron información sobre cómo utilizar técnicas agresivas, redefinieron la ley para hacer que parecieran legales y autorizaron su utilización contra los detenidos". El senador demócrata Carl Levin y el republicano John McCain –ambos del Comité de las Fuerzas Armadas de la Cámara Alta- publicaron este informe, que se basa en una investigación del Senado de casi dos años de duración.

Mueren 57 personas en atentado con bomba en Irak

En Irak, al menos 57 personas murieron en un atentado suicida cerca de la localidad norteña de Kirkuk. El blanco de este ataque fue un restaurante muy concurrido, donde grupos kurdos y sunitas estaban reunidos para intentar aliviar las tensiones étnicas. Otras cien personas resultaron heridas. Este fue el peor atentado que tuvo lugar en Irak en los últimos seis meses.

Gates anuncia planes de enviar miles de soldados estadounidenses más a Afganistán en la primavera

El Secretario de Defensa Robert Gates anunció planes de desplegar muchos de los veinte mil soldados estadounidenses adicionales que se enviarán a Afganistán la próxima primavera. Gates habló el jueves en la ciudad afgana de Kandahar, donde dijo que prevé la presencia ininterrumpida de una fuerza de la ocupación estadounidense en Afganistán durante los próximos cuatro años.

Mueren seis personas en ataque estadounidense contra Pakistán

En Pakistán, al menos seis personas murieron en el más reciente ataque aéreo estadounidense cerca de la frontera afgana. Las identidades de las víctimas aún no se dieron a conocer. El gobierno de Bush ha llevado a cabo más de treinta ataques con misiles en Pakistán desde el mes de agosto.

Fracasa rescate financiero de la industria automotriz en el Senado

En Capitol Hill, fracasaron las negociaciones entre los senadores demócratas y republicanos sobre un rescate financiero de catorce mil millones de dólares para la industria automotriz. General Motors y Chrysler advirtieron que irían a la quiebra a menos que el gobierno intervenga. Las negociaciones no tuvieron éxito debido a la falta de acuerdo en lo que respecta al momento de recortar los salarios de los trabajadores sindicalizados de esta industria.

El Líder de la Mayoría del Senado, Harry Reid, dijo: "Hemos trabajado mucho. Y podemos seguir toda la noche de hoy, de mañana, del sábado y del domingo, pero no llegaremos a la meta. Así son las cosas. Hay demasiadas diferencias entre las dos partes".

Ambas partes estuvieron de acuerdo en que los salarios debían disminuir al nivel de los competidores extranjeros, pero los republicanos querían que el plazo límite para hacerlo fuera el año 2009. Los demócratas insistieron que debía ser el año 2011, cuando se venzan los contratos laborales vigentes. Alan Reuther, del Sindicato de Trabajadores de la Industria Automotriz (UAW, por su sigla en inglés), dijo: "Lamentablemente, los senadores republicanos insistieron en que los trabajadores y los jubilados fueran tratados de manera diferente que todos los otros accionistas. En definitiva, esto fue lo que llevo a que las negociaciones fracasaran". Los legisladores demócratas ahora están instando a la Casa Blanca a destinar parte del dinero que aún queda del rescate financiero de Wall Street a la industria automotriz.

Obama elige a Daschle para alto cargo de la salud

El Presidente electo Barack Obama anunció su más reciente nombramiento en el gabinete. El ex Líder de la Mayoría del Senado Tom Daschle será el Secretario de Salud y Servicios Humanos. También dirigirá la Oficina de Reforma de la Salud creada recientemente, que se encargaría de supervisar el compromiso de Obama de reformar el sistema de asistencia médica de Estados Unidos.

Bank of America anuncia despidos masivos

Bank of America anunció planes de recortar hasta 35 mil puestos de trabajo durante los próximos tres años. Esta empresa culpó en parte a una absorción pendiente de la firma de corretaje Merrill Lynch. Hasta el momento, Bank of America recibió 25 mil millones de dólares del rescate financiero de los contribuyentes de Wall Street. Este es el más reciente de una serie de despidos masivos que tuvieron lugar en el sector financiero. El mes pasado, Citigroup anunció planes de despedir a 50 mil empleados.

Solicitudes de beneficios para desempleados alcanzan nivel más alto en 26 años

La noticia sobre los despidos del Bank of America surge en medio de informes de que el número de personas que solicitaron por primera vez los beneficios estatales para desempleados alcanzó el nivel más alto en 26 años. El Departamento de Trabajo dice que estas solicitudes se incrementaron un 11% la semana pasada, elevando la cifra total a 573 mil.

Países en desarrollo se comprometen a reducción de emisiones

Varios países en desarrollo claves reunidos en una conferencia medioambiental en Polonia acordaron fijar metas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. México fijó en 2050 el plazo para recortar las emisiones de carbono en un 50% por debajo de los niveles de 2002. Y Brasil se comprometió a disminuir su tasa anual de deforestación en un 70% para lograr reducir las emisiones hasta un 45%. El jueves, el ex Vicepresidente Al Gore se dirigió a la conferencia de Poznan, y advirtió que el calentamiento global podría crear cientos de millones de refugiados climáticos.

Al Gore dijo: "Podría producirse un drástico aumento del nivel del mar, lo que llevaría a que hasta 450 millones de personas se convirtieran en refugiados climáticos. El desplazamiento de enfermedades tropicales hacia latitudes más altas, el recrudecimiento de las tormentas, la prolongación de las sequías, el empeoramiento de las inundaciones y las demás consecuencias sobre las que los científicos nos han advertido, pueden prevenirse en su mayor parte".

El senador demócrata John Kerry también se dirigió a la conferencia, y prometió cambios en la política medioambiental de Estados Unidos en una Casa Blanca de Obama.

El senador Kerry dijo: "La diferencia será como entre el día y la noche. Durante ocho años, el gobierno de Bush ha evitado tomar medidas efectivas con respecto al cambio climático. El Presidente Barack Obama tomará cartas en el asunto; se reintegrará a la comunidad mundial. Liderará no solo retóricamente ni presionando a la gente para que haga algo que no quiere hacer. Pedirá a Estados Unidos que se comprometa en la reducción de las emisiones y en una política responsable de cambio climático".

La conferencia de Poznan está analizando los avances logrados a medio camino en las conversaciones para llegar a un nuevo acuerdo global que sustituya al Protocolo de Kyoto.

Chávez renueva esfuerzos para eliminar límites a su mandato

En Venezuela, el Presidente Hugo Chávez ha iniciado en forma no oficial una nueva campaña para que los votantes aprueben la posibilidad de su reelección. Chávez busca que los votantes le permitan presentarse a la reelección luego de que termine su mandato en 2013.

El Presidente venezolano Hugo Chávez dijo: "Esto es una revolución, una revolución permanente, una revolución dentro de la revolución. Y la revolución se fundamenta en la expresión de la soberanía popular, en el poder constituyente originario del pueblo. Aquí hay democracia plena. Mira, esta es la fuerza de una gran democracia, la fuerza del pueblo libre, expresando libremente su voluntad, su amor, su fe, su esperanza".

El año pasado, Chávez perdió por escaso margen un referéndum para abolir los límites de su mandato, pero la propuesta fue agrupada con otras que, según los críticos, hubieran concedido demasiado poder al mandatario.

Veteranos opositores a la guerra planean demanda civil por lesiones en protesta de Hempstead

De vuelta en Estados Unidos, fueron oficialmente retirados los cargos contra quince veteranos opositores a la guerra y sus partidarios arrestados en octubre en las afueras del debate presidencial en la Hofstra University de Nueva York. El denominado "Hempstead 15" fue acusado de "escándalo público" y "no acatamiento de una orden legítima". Sus integrantes fueron arrestados al tratar de ingresar al debate para hacer preguntas a los candidatos sobre la guerra de Irak, los opositores a la guerra y el tratamiento a los veteranos. Uno de los veteranos, Nick Morgan, fue hospitalizado luego de haber sido pisoteado en la cara por un caballo de la policía. Fuera de la audiencia el jueves, Morgan afirmó que planea iniciar una demanda civil.

Nick Morgan dijo: "Hay una investigación que está suspendida hasta que nos liberemos de los casos penales. Por lo tanto, creo que la investigación será reabierta. Tenemos toda una letanía de elementos que la policía infringió, incluidos los derechos constitucionales y civiles. Por lo que si se va a juicio, habrá un jurado federal, y por lo tanto se podrán descubrir pruebas".

Sospechosos blancos acusados de arrastrar y asesinar afroamericano

En Texas, dos hombres blancos en la ciudad de Paris fueron acusados de haber arrastrado y asesinado a un afroamericano. El cuerpo de Brandon McClelland, de 24 años, fue hallado mutilado y parcialmente desmembrado. Los dos sospechosos son acusados de haberlo atropellado y de haberlo arrastrado con su camioneta.

Inmigrante ecuatoriano se aferra a la vida luego de supuesto crimen de odio

Mientras tanto, en Nueva York, un inmigrante ecuatoriano se encuentra con soporte vital como consecuencia de un supuesto crimen de odio. El domingo temprano, José Sucuzhanay, de 31 años, fue atacado por agresores desconocidos. Supuestamente, los atacantes habrían gritado consignas en contra de los homosexuales y los latinos antes de agredirlo con un bate de béisbol. Sucuzhanay tiene muerte cerebral y está con respiración artificial.

Trabajadores mexicanos alegan esclavitud forzada

En Louisiana, un grupo de trabajadores mexicanos acusan a un ex empleador de mantenerlos en condiciones de trabajo esclavo. En una nueva demanda, los trabajadores dicen que el propietario de "Bimbo’s Best Produce" los despojó ilegalmente de sus pasaportes y los obligó a trabajar como recolectores de frutillas de 2006 a 2008. Los trabajadores extranjeros son miembros de Guestworkers for Dignity (Trabajadores Extranjeros por la Dignidad), parte del New Orleans Workers’ Center for Racial Justice (Centro de Justicia Racial de los trabajadores de Nueva Orleans).

Lobbista evangélico renuncia luego de apoyar matrimonio entre homosexuales

Y un destacado lobbista evangélico renunció luego de admitir públicamente que apoya el matrimonio entre personas del mismo sexo. El reverendo Richard Cizik, de la National Association of Evangelicals (Asociación Nacional de Evangélicos), hizo el comentario la semana pasada durante una entrevista con Terry Gross, presentador de NPR.

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