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Miércoles 17 de Diciembre de 2008

Reserva Federal reduce tasas de interés a un mínimo histórico

La Reserva Federal redujo las tasas de interés a un mínimo histórico. El martes, el tipo de interés objetivo (la tasa de interés de los préstamos interbancarios) cayó del 1% a un porcentaje que se ubica entre 0 y 0,25%. Otra tasa de préstamo, la tasa de descuento, cayó a 0,50%, su nivel más bajo en 60 años.

Obama designará como Secretario de Agricultura a Vilsack, partidario del etanol

El Presidente electo Barack Obama continúa revelando más integrantes de su futuro gabinete. El martes, Obama anunció la designación de Arne Duncan, actual Director de Educación de Chicago, como futuro Secretario de Educación. En una alocución en Chicago, Obama dijo que adoptaría un enfoque bipartidista para mejorar el sistema educativo de Estados Unidos, con el fin de recabar ideas de todos los sectores interesados en el debate sobre la educación. También mencionó como una de sus prioridades la educación al alcance de todos.

El Presidente electo Barak Obama dijo: "Si queremos superar al mundo, hoy en día tenemos que superarlo en materia de educación. Desgraciadamente, cuando nuestra tasa de deserción escolar es una de las más altas del mundo industrializado, cuando un tercio de los estudiantes de 4º grado no pueden hacer cálculos básicos, y cuando cada vez son más los estadounidenses que no pueden acceder a la Universidad, estamos muy lejos de alcanzar ese objetivo".

Se espera que Obama anuncie hoy dos miembros más de su gabinete. El senador demócrata Ken Salazar, de Colorado, fue elegido para encabezar el Departamento del Interior. El ex gobernador de Iowa Tom Vilsack será designado como Secretario de Agricultura. Vilsack es conocido como fuerte defensor del etanol, un combustible alternativo que ha provocado un aumento de los precios mundiales de los alimentos. La elección de un Secretario de Agricultura es seguida muy de cerca por defensores de los derechos alimentarios. Un grupo de granjeros, chefs y promotores de políticas que se autodenominan "Food Democracy Now" (Democracia Alimentaria Ya) presentaron recientemente una carta a Obama instándolo a fomentar una agricultura industrializada, y a promover una política más sostenible. Vilsack no formaba parte de su lista de seis candidatos recomendados para el puesto de Secretario de Agricultura.

Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano: ayuda para viviendas fracasó

El funcionario de mayor jerarquía en materia de vivienda admitió que los esfuerzos gubernamentales para asistir a los propietarios en problemas fracasaron. En una entrevista con el Washington Post, el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Steve Preston, dijo que el programa federal "Hope for Homeowners" (Esperanza para los Propietarios de Viviendas) recibió solamente 312 solicitudes desde su lanzamiento en octubre. La iniciativa fue anunciada como un gran esfuerzo que contribuiría a evitar la ejecución de las hipotecas de casi medio millón de personas.

Mueren seis personas en ataque en Irak

En Irak, al menos seis personas murieron hoy en un ataque con coche bomba en Bagdad. Otras dieciocho personas resultaron heridas.

Irak: General Electric firma contrato de turbinas por tres mil millones de dólares

En otras noticias de Irak, el gobierno de ese país firmó un contrato de tres mil millones de dólares con el gigante industrial General Electric. Irak comprará docenas de turbinas General Electric con vistas a aumentar la generación de energía eléctrica.

Consejo de Seguridad da visto bueno a medida vaga de apoyo a solución biestatal

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó una vaga medida de apoyo a una solución biestatal al conflicto palestino-israelí. Se trata de la primera resolución sobre la cuestión aprobada por el Consejo de Seguridad en casi cinco años. Muchas fracasaron por la amenaza de veto de Estados Unidos. No obstante, la medida no aborda ninguna de las cuestiones claves del conflicto, incluida la que es vista por la mayoría como el principal obstáculo a la paz, es decir, la presencia de los asentamientos israelíes en los territorios ocupados de Cisjordania. El observador palestino de las Naciones Unidas, Riyadh Mansour, indicó que las conversaciones de paz deberían continuar el año próximo.

Riyad Manssur dijo: "Es lamentable que los oradores del Consejo hayan señalado que no alcanzamos un tratado de paz a fines de 2008, tal como se había prometido. La cuestión ahora es que deberíamos aprender la lección del hecho de no haber tenido éxito en 2008, para poder eliminar estos obstáculos del proceso y aumentar nuestras posibilidades de éxito en 2009".

Grupos de ayuda: Civiles corren peligro por ataques militares respaldados por la ONU contra piratas de Somalia

Mientras tanto, el Consejo de Seguridad también decidió por unanimidad autorizar los ataques militares internacionales contra los piratas en las cercanías de la costa somalí. La propuesta redactada por Estados Unidos apoya "todas las medidas necesarias" que sean aprobadas por el gobierno interino somalí. Más de sesenta embarcaciones han sido atacadas cerca de Somalia este año. Los grupos de ayuda advirtieron que los ataques militares respaldados por la ONU podrían empeorar el conflicto interno de Somalia. La semana pasada, un alto comandante de la Marina estadounidense advirtió que los ataques terrestres contra posibles piratas pondrían en peligro a los civiles.

Estados Unidos libera a cinco prisioneros de Guantánamo

El gobierno de Bush liberó a tres ciudadanos bosnios de la prisión de la Bahía de Guantánamo, una semana después de que un juez estadounidense ordenara su liberación. El martes, estos tres prisioneros, originarios de Argelia, fueron enviados de regreso a Bosnia, donde fueron detenidos y entregados a Estados Unidos en octubre de 2001. Nadja Dizdarevic, esposa del prisionero liberado Hadj Boudella, prometió hacer justicia por su marido.

Dizdarevic dijo: "Luego de siete años, mi lucha por la liberación de estos tres hombres ha llegado a su fin. Pero esto no pondrá fin a mi lucha por los derechos humanos de otras personas. Seguiré luchando para que los responsables del secuestro de estos hombres sean procesados".

Otros dos prisioneros siguen detenidos a pesar de que se ordenó su liberación. Estas cinco personas estuvieron encarceladas sin cargos en su contra durante más de siete años, por ser considerados "combatientes enemigos". La Casa Blanca inicialmente los acusó de planear atacar la embajada estadounidense en Sarajevo, pero luego dijo que en realidad habían intentado atacar a los soldados estadounidenses en Afganistán. Nunca se presentaron pruebas de estas acusaciones.

Naciones de América Latina y el Caribe se reúnen para hablar sobre la integración regional

En Brasil, los presidentes de 33 naciones de América Latina y el Caribe se reunieron el martes para hablar sobre los actuales esfuerzos de integración regional. Estados Unidos y Canadá fueron excluidos de la cumbre. El Presidente cubano Raúl Castro indicó que las naciones del sur deberían seguir superando los obstáculos de su unión.

El Presidente cubano Raúl Castro dijo: "La voluntad de integración en América Latina tropieza también con las reconocidas desigualdades en los niveles de desarrollo, la insuficiente infraestructura, las grandes injusticias sociales y las inmensas disparidades de ingresos" .

Bolivia aún no iniciará acciones legales por suspensión estadounidense de beneficios comerciales

Mientras tanto, el Presidente boliviano Evo Morales anunció que aún no se iniciarán acciones legales por las suspensión de los beneficios comerciales de Bolivia por parte de Estados Unidos. El gobierno de Bush oficialmente revocó esos beneficios esta semana y acusó a Morales de no cooperar en la llamada "guerra contra las drogas". Morales señaló que aún no iniciaría las acciones legales porque espera que el gobierno entrante de Obama revierta la suspensión.

El Presidente boliviano Evo Morales dijo: "El Gobierno boliviano se preparó para hacer una demanda internacional para hacer respetar las normas, pero hemos decidido suspender la demanda, confiados en que el señor Obama, quien dentro de pocos días será presidente, podrá reparar esa injusticia, esa arbitrariedad, esa venganza del actual presidente, contra el gobierno y el pueblo bolivianos ".

Estados Unidos fue acusado de hipocresía luego de que se revelaran las cifras de la ONU que indican que la producción de cocaína en Bolivia aumentó solamente un 5% durante el año pasado, mientras que en Colombia, el mayor aliado del gobierno, el incremento fue de un 27%.

Científicos: Temperaturas del Ártico alcanzan niveles imprevistos

En materia ambiental, los científicos dicen que descubrieron nuevas pruebas de que las temperaturas en el Ártico están aumentando mucho más rápido de lo previsto. El Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo de Estados Unidos dice que las temperaturas registradas hoy no se esperaban hasta dentro de diez o quince años. Los investigadores dicen que las temperaturas de otoño fueron más elevadas debido al calor acumulado por el gran derretimiento del verano. Este proceso, conocido como amplificación ártica, podría significar que el derretimiento del ártico ha llegado a un punto en el que ya no hay vuelta atrás.

Amnistía: Se produjeron 334 muertes por armas Taser desde 2001

Y en otras noticias de Estados Unidos, Amnistía Internacional está pidiendo que se establezcan nuevos límites para la utilización de las armas paralizantes Taser por oficiales de la ley. En un nuevo informe, Amnistía dice que 334 personas fueron asesinadas con armas Taser desde el año 2001. El 90% de las víctimas estaban desarmadas y aparentemente no representaban una amenaza grave. Entre las personas que recibieron descargas de armas Taser se encontraban niños, mujeres embarazadas y un anciano que padecía demencia.

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