Miércoles 31 de Diciembre de 2008

Israel rechaza propuesta de tregua y continúa el bombardeo contra Gaza

Israel rechazó una propuesta de Francia de implementar un cese del fuego de emergencia de 48 horas para permitir que ingrese la ayuda humanitaria a la Franja de Gaza. Por un momento hubo esperanzas de que se detuvieran los bombardeos luego de que las autoridades israelíes dijeron que estaban considerando seriamente la medida. No obstante, hoy temprano aviones de combate israelíes siguieron atacando áreas de Gaza.

Murieron 30 palestinos en el ataque más reciente

Un médico palestino murió y otros dos resultaron heridos cuando un misil israelí impactó cerca de su ambulancia en la Ciudad de Gaza. Varios túneles subterráneos a lo largo de la frontera de Gaza con Egipto también fueron atacados. Israel sostiene que los túneles son utilizados para contrabandear armas, pero también son utilizados para ingresar los suministros básicos que no pueden pasar por el bloqueo israelí. En total, al menos 30 palestinos murieron en ataques israelíes el martes. Entre las víctimas se encontraban dos hermanas de cinco y once años. Casi 400 palestinos murieron y al menos 1.600 resultaron heridos desde el sábado. En Rafah, miles de residentes se refugiaron en una escuela local de la ONU luego de que sus barrios fueran atacados con misiles israelíes.

Un residente de Rafah dijo: “Dispararon misiles contra el municipio y en el área cercana a las casas y provocaron que todas las casas se derrumbaran. La mayor parte del área quedó destruida, reina la destrucción total”.

Mientras tanto, los ataques con cohetes palestinos se han intensificado en las localidades israelíes cercanas. Los cohetes lanzados desde la Franja de Gaza causaron la muerte de cuatro ciudadanos israelíes, entre ellos dos árabes israelíes, desde que comenzó el ataque israelí. El gobierno de Bush sigue apoyando este ataque de Israel. El martes, el portavoz de la Casa Blanca Gordon Johndroe le restó importancia a los informes de que el número de palestinos muertos está aumentando.

Gordon Johndroe dijo: “Queremos que Israel evite la muerte de civiles. Pero hay que ser cautelosos con algunas de las cifras que surgen de Gaza. ¿Pero, qué sucede con las tres personas?, creo que vi un informe hoy que decía que murieron en Israel a causa de los ataques con cohetes. No voy a comparar cifras entre los dos lugares”.

Periodistas extranjeros impugnan prohibición que les impide ingresar a Gaza

Por otra parte, la Corte Suprema israelí escuchará hoy una petición para impugnar la prohibición israelí que impide que ingresen periodistas a Gaza. La Asociación de Prensa Extranjera presentó la impugnación en nombre de 400 periodistas. En una carta abierta, la Asociación de Prensa Extranjera dijo que esta prohibición representa “una restricción sin precedentes de la libertad de prensa... Los medios mundiales no pueden informar con exactitud lo que sucede dentro de Gaza en este momento crítico”.

Protestas mundiales condenan el ataque israelí

Las protestas contra el ataque a Gaza continuaron en todo el mundo. El martes, cientos de personas se congregaron frente a la Iglesia de la Natividad en Belén.

Un manifestante dijo: “Estamos parados frente a la Iglesia de la Natividad donde nació el Príncipe de la Paz, donde nació el Príncipe de la Justicia, para enviar un mensaje al mundo: basta de asesinatos, basta de derramamientos de sangre, basta de violencia, basta de asesinar a los civiles inocentes en la Franja de Gaza. Esta ocupación debe terminar y esta guerra debe terminar”.

Miles de personas se unen a las protestas en Estados Unidos

Miles de personas salieron a las calles en Estados Unidos el martes, en un día nacional de protesta contra el ataque israelí. En Nueva York, una gran multitud se congregó frente al consulado israelí. En Washington D.C., miles de personas marcharon frente al Departamento de Estado del país. También se llevaron a cabo protestas en docenas de ciudades y localidades del país, entre ellas Los Ángeles, Dearborn, Tampa, Fort Lauderdale, Lexington y Cincinnati. En Hawai, un grupo de manifestantes se reunió cerca del lugar de vacaciones del Presidente electo Barack Obama para protestar contra su supuesto apoyo al ataque de Israel. Obama no ha hecho comentarios públicos sobre el ataque a Gaza, pero sus asesores expresaron su apoyo. El martes, ocho manifestantes se pararon cerca de la casa que Obama alquiló para sus vacaciones con pancartas que decían: “Los habitantes de Gaza necesitan alimento y medicamentos, no guerra”. Obama pasó en un automóvil junto a los manifestantes cuando salía a entrenar pero hizo caso omiso a su presencia.

Desafiando a los críticos, el gobernador de Illinois llena vacante del Senado

El gobernador de Illinois Rod Blagojevich anunció sus planes de designar al ex fiscal general Roland Burris para ocupar la banca del Senado que dejó Obama por lo que resta del período. Blagojevich fue acusado este mes de cargos de corrupción, entre los que se encuentra el intento de vender la banca de Obama al mejor postor. Legisladores de Illinois y del Congreso prometieron rechazar cualquier designación realizada por Blagojevich. El martes, el gobernador los instó a aceptar su elección.

Dijo el gobernador Rod Blagojevich: “Tengo total confianza y estoy seguro de que el Senado de Estados Unidos verá en Roland Burris un hombre de incuestionable integridad, amplia experiencia y con una larga historia de servicio público. Esto se trata de Roland Burris como Senador de Estados Unidos, no del Gobernador que hace la designación”.

Burris fue el primer afroamericano elegido para ocupar un cargo estatal en Illinois. En una presentación conjunta con Blagojevich, Burris dijo que no tenía relación con el escándalo político en torno al escaño de Obama.

Dijo Roland Burris: “Doy la bienvenida al desafío que nos espera en el 111° Congreso. Tengo fe en mi trayectoria de las últimas cuatro décadas, y estoy orgulloso de mis logros como funcionario público. Acepto este nombramiento para ocupar la banca que dejó el presidente electo Barack Obama en lo que resta del período. Pido al pueblo de Illinois que me tengan la misma fe y confianza que tuvieron en el pasado, cuando me eligieron tres veces como su auditor estatal y un período como fiscal general”.

En una declaración, el presidente electo Obama elogió a Burris pero dijo que no aceptaría ninguna designación realizada por Blagojevich. Pero en una señal de inminente lucha política interna, el congresista demócrata Bobby Rush criticó la posibilidad de rechazar el nombramiento de Burris.

Dijo el representante Bobby Rush: “Aplaudo al Gobernador por su decisión, y les pido que no cuelguen o linchen a la persona designada por intentar castigar a quien la designa. Separen al nombrado de quien lo nombra. Roland Burris es una persona respetable”.

Franken va 50 votos adelante en el recuento en Minnesota

Mientras tanto, el recuento en Minnesota de la carrera electoral para el Senado sigue oscilando a favor del contendiente demócrata Al Franken. Un nuevo conteo no oficial muestra a Franken aventajando al senador republicano Norm Coleman por cincuenta votos. El recuento final se encuentra a la espera de la decisión sobre si aceptar o no más de 1.300 votos por correo que según funcionarios del condado fueron erróneamente rechazados.

California presenta demanda por normas de Bush para la EPA

El Estado de California presentó una demanda con el objetivo de bloquear los cambios de último momento de la administración Bush a la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El Fiscal General de California Jerry Brown dice que quiere que un Tribunal de Distrito de Estados Unidos revise los cambios que eliminarían el análisis científico de las decisiones sobre minería y tala de árboles. La administración Bush también quiere eliminar una norma que dispone que las agencias deban tomar en cuenta los efectos de las emisiones de gas con efecto invernadero al aprobar proyectos en tierras federales.

Lobbista acusa a New York Times de difamación por historia de McCain

Una lobbista de las telecomunicaciones de Washington presentó una demanda por difamación por 27 millones de dólares contra al New York Times acusando al periódico de haber sugerido falsamente que había mantenido una relación sentimental con el Senador republicano John McCain. Este año el New York Times informó que McCain habría escrito cartas repetidas veces a reguladores gubernamentales en nombre de los clientes de Vicki Iseman. En ese momento, McCain se desempeñaba como presidente del Comité de Comercio del Senado. El New York Times también informó que a los asesores de McCain les preocupaba la posibilidad de que ambos tuvieran una relación amorosa. En su demanda, Iseman califica a la historia de “chismorreo e insinuaciones”.

Juicio de periodista iraquí aplazado

Y en Irak, el juicio contra el periodista iraquí que arrojó sus zapatos al presidente Bush ha sido aplazado. Muntazar al-Zaidi permanece en prisión donde, según se informa, ha recibido repetidas golpizas. Sufre de sangrado interno en su ojo izquierdo y presenta hematomas en la cara y el estómago. Los abogados de Zaidi están apelando la acusación, ya que el acto de arrojar los zapatos no representaría un delito de agresión. El martes, la prima de Zaidi, Hameda Lazem, denunció los cargos.

Dijo Hameda Lazem: “Quedará a conciencia del tribunal porque Muntadhar no hizo nada, no agredió a ningún invitado, ya que Bush no es un invitado, sino un enemigo que vino a insultar a los niños y las viudas”.

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