Jueves 4 de Diciembre de 2008

Ejecutivos de la industria automotriz se dirigen a Capitol Hill para pedir rescate financiero

Está programado que ejecutivos de la industria automotriz comparezcan hoy en Capitol Hill para presentar su pedido más reciente de un rescate financiero de los contribuyentes. En total, General Motors, Chrysler y Ford le están solicitando a los legisladores 34 mil millones de dólares. Estas empresas dicen que sus ejecutivos conducirán hasta la capital del país, tras ser criticados por viajar en aviones privados cuando presentaron su primer pedido de rescate financiero el mes pasado.

Auditoría: El rescate financiero no tiene supervisión y todas las solicitudes fueron aprobadas

Mientras tanto, la primera auditoría del Congreso de los 700 mil millones de dólares del rescate financiero de los contribuyentes para Wall Street indica que el gobierno de Bush no ha implementado la supervisión correspondiente sobre la forma en que el dinero está siendo utilizado. Investigadores de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental dicen que el Departamento del Tesoro aún no ha establecido las protecciones necesarias, ni tampoco formas para determinar si el programa está cumpliendo con los objetivos fijados. Hasta el momento, ya se han entregado al menos 150 mil millones de dólares a docenas de empresas, y no se ha rechazado ninguna solicitud de fondos del gobierno.

El uso de bonos de alimentación alcanzó nivel récord

El número de estadounidenses que reciben bonos de alimentación alcanzó un nivel sin precedentes. El Servicio de Alimentación y Nutrición dice que 31,5 millones de estadounidenses utilizaron el programa de bonos de alimentación durante el mes de septiembre, superando así el récord anterior que tuvo lugar en noviembre de 2005, tras el paso de los huracanes Katrina y Rita.

Estados Unidos recortó 250 mil puestos de trabajo en noviembre

Mientras tanto, nuevas cifras indican que Estados Unidos perdió 250 mil puestos de trabajo el mes pasado. El total superó los cálculos iniciales, y representa la mayor caída mensual en seis años.

Obama elige a Richardson para dirigir el Departamento de Comercio

En noticias sobre la transición gubernamental, el Presidente electo Barack Obama anunció que nombró al Gobernador de Nuevo México Bill Richardson como director del Departamento de Comercio. Obama y Richardson hablaron juntos en una conferencia de prensa realizada el miércoles en Chicago.

El Presidente electo dijo: "Bill Richardson fue seleccionado porque es el mejor para ese cargo, y será excepcional en lo que respecta a ayudarme a diseñar una estrategia para reconstruir Estados Unidos, para reactivar los negocios, para lograr exportaciones eficaces, para abrir nuevos mercados para los productos y servicios estadounidenses. Su mezcla de experiencia diplomática, experiencia práctica como gobernador, experiencia en el gabinete y experiencia en el Congreso significa que será un estratega clave en todos los asuntos que tratemos".

Richardson, quien afirmó que está preparado para ayudar a reactivar la economía, fue Embajador ante la ONU y Secretario de Energía durante el gobierno de Bill Clinton, antes de ser electo dos veces como Gobernador de Nuevo México.

El Gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, dijo: "Con su liderazgo Sr. Presidente electo, Estados Unidos volverá a estar a la vanguardia de la innovación, especialmente en la nueva frontera de la independencia energética, y puestos de trabajo vinculados a la energía no contaminante, crearemos nuevas tecnologías que el mundo está intentando obtener al tiempo que generaremos millones de nuevos puestos de trabajo que nunca puedan ser subcontratados. Revitalizaremos la histórica fortaleza de nuestro país en la fabricación y asimismo restituiremos nuestra posición de respeto en el mundo".

Richardson es el primer latino seleccionado para integrar el gabinete de Obama. También es el tercer miembro que compitió contra Obama en las primarias demócratas, después del Vicepresidente Joe Biden y la Secretaria de Estado entrante, Hillary Clinton.

Campaña de Franken asegura que lleva delantera de 22 votos, mientras Chambliss conserva su escaño en el Senado

En Minnesota, la campaña del candidato demócrata al Senado Al Franken asegura que el mismo tiene una ventaja de 22 votos en el recuento de sufragios de las elecciones contra el actual Senador republicano Norm Coleman. Aún quedan más de cien mil votos por contar. Si Franken gana, los demócratas igual seguirían a un escaño de obtener la mayoría necesaria para levantar los bloqueos en el Senado. El senador republicano Saxby Chambliss de Georgia logró mantener su escaño en la segunda vuelta del martes contra su rival, Jim Martin.

Fiscal General: No es necesario otorgar indultos preventivos

El Fiscal General Michael Mukasey le está restando importancia a las especulaciones de que el Presidente Bush podría otorgar indultos preventivos a los funcionarios implicados en programas de tortura utilizados en la llamada "guerra contra el terrorismo". El miércoles, Mukasey dijo que considera que no es necesario otorgarle inmunidad de futuras investigaciones a nadie porque no cree que se hayan cometido delitos. Sus comentarios tuvieron lugar mientras un grupo de catorce oficiales militares retirados se reunió con miembros del equipo de transición del Presidente electo Obama para pedir que se desechen las políticas de tortura del gobierno de Bush. Estos oficiales retirados, que fueron organizados por el grupo Human Rights First, dicen que instaron al equipo de Obama a que adopte un estándar único aceptado internacionalmente para los interrogatorios de los prisioneros en todos los organismos del gobierno.

Afganistán desafía a Estados Unidos y firma prohibición de bombas racimo

Afganistán desafió al gobierno de Bush y firmó una nueva prohibición internacional de las bombas racimo. Esta decisión de último momento tuvo lugar mientras más de noventa gobiernos también ratificaron el tratado el miércoles en Oslo. Estados Unidos lideró un grupo de grandes países que se negaron a firmar el tratado, que prohíbe el uso, el almacenamiento y la comercialización de las bombas racimo, y exige que los signatarios limpien las áreas contaminadas en un plazo no mayor a diez años. La Casa Blanca presuntamente exhortó al Presidente afgano Hamid Karzai a que no firme el tratado. Thomas Nash, de la Coalición contra las Bombas Racimo (CMC, por su sigla en inglés), elogió a los nuevos signatarios.

Thomas Nash dijo: "Cuando prohibimos las minas terrestres en 1997, ya habían afectado a ochenta países. Hasta el momento solo hay treinta países afectados por este tipo de arma. Por lo tanto, estamos actuando antes de que la situación esté fuera de control".

Según el grupo Handicap International, el 98% de las víctimas de bombas racimo son civiles, de los cuales el 27% son niños. Estados Unidos ha jugado un papel central en dos de los peores casos mundiales de ataques con bombas racimo. El gobierno de Nixon arrojó millones de bombas racimo en Laos durante la Guerra de Vietnam. Por otra parte, el gobierno de Bush le proporcionó un apoyo decisivo al ataque israelí del año 2006 contra Líbano, que también dejó millones de municiones de bombas racimo sin explotar en el suelo. En Washington, la Secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Dana Perino, se rió de una pregunta de la ex corresponsal Helen Thomas sobre la negativa del gobierno de Bush a firmar la prohibición.

Helen Thomas dijo: "¿Firmará el Presidente el tratado contra las bombas racimo? Aparentemente este es…".

Dana Perino dijo: "Este es un tratado que fue aprobado fuera del Consejo de Seguridad de la ONU hace varios meses. En ese momento dijimos que no, que no firmaríamos dicho tratado. Entonces, considero que la firma es en realidad… no participamos en la aprobación del mismo, y por lo tanto tampoco vamos a firmarlo".

Thomas dijo: "¿Por qué no?".

Perino respondió: "Me olvidé de todas las razones de por qué, así que las averiguaré para usted" (Risas).

Guardias iraquíes abren fuego sobre manifestación de trabajadores de KBR

En Irak, guardias armados abrieron fuego el jueves contra una multitud de aproximadamente mil trabajadores inmigrantes que protestaban por el mal trato que reciben del contratista militar KBR. Desde hace tres meses, los trabajadores están esperando en Irak que un subcontratista de KBR les dé trabajo. En lugar de ello, han sido aislados y retenidos en tres grandes depósitos cerca de Bagdad sin recibir paga. Algunos llegaron a pagar hasta tres mil dólares por la oportunidad de trabajar en Irak. Se prevé que muchos se irán de Irak sin haber trabajado ni un sólo día. Mientras tanto, KBR enfrenta una demanda, supuestamente por haber expuesto a miembros de la Guardia Nacional a productos químicos en Irak.

Investigación califica asesinatos de campesinos bolivianos como "masacre" antigubernamental

En Bolivia, una comisión investigadora regional calificó de "masacre" a las matanzas de al menos veinte personas en manifestaciones antigubernamentales en septiembre. Las víctimas eran campesinos partidarios del Presidente boliviano Evo Morales, que murieron en lo que Morales denominó un intento de golpe de Estado contra su gobierno en la provincia de Pando. El jefe de la investigación del bloque sudamericano UNASUR, Rodolfo Mattarollo, afirmó que los asesinos actuaron en asociación con los opositores derechistas a Morales.

Roberto Matarollo dijo: "El 11 de septiembre de 2008, en la localidad de Porvenir y otros sitios del Departamento de Pando, República de Bolivia, se cometió una masacre en el sentido empleado para este término por la Organización de las Naciones Unidas. Aún cuando hubo personas que actuaron particularmente, los agresores de los campesinos lo hicieron en forma organizada, y respondían, según algunos testimonios, a una cadena de mando, y contaban con funcionarios y bienes del gobierno departamental al servicio de la empresa criminal".

Morales afirmó que las conclusiones de UNASUR respaldaron su inquietud de que los opositores políticos estén intentando desbaratar a su gobierno e impedir un referéndum en enero sobre la marcha futura de sus programas sociales.

El Presidente de Bolivia dijo: "Verifica con esta investigación que lo que ha vivido el pueblo boliviano a partir de agosto o septiembre hasta octubre es un intento de un golpe de Estado civil, y ahora nos informamos de otros niveles, que algunos opositores se han propuesto acabar con el gobierno de Evo Morales de agosto hasta enero del próximo año".

Zimbabwe declara emergencia por cólera

En Zimbabwe, las autoridades declararon estado de emergencia nacional debido a un brote creciente de cólera. Ya han muerto más de quinientas personas. Robin Waudo, del Comité Internacional de la Cruz Roja, dijo que el brote está azotando a zonas densamente pobladas.

Robin Waudo dijo: "El problema, obviamente, es masivo, tal como pueden ver, la cifra de 11 mil infectados no es poca cosa, es muy grande, y esto está sucediendo en diversas partes del país; estamos trabajando solamente en Harare, en las zonas densamente pobladas, donde estamos apoyando a ocho clínicas; algunas de ellas fueron convertidas en unidades de tratamiento del cólera y allí es donde estamos proporcionando asistencia".

El mes pasado, se criticó a Zimbabue por bloquear el ingreso de una delegación internacional, integrada entre otros por el ex Presidente Jimmy Carter, que procuraba hacer una evaluación de la crisis humanitaria.

Dos adolescentes palestinos mueren en ataque israelí

En Israel y los Territorios Ocupados, se realizaron el jueves los funerales de dos adolescentes palestinos asesinados en el último ataque israelí en la franja de Gaza. Los jóvenes, de 15 y 17 años, murieron cuando las bombas israelíes cayeron sobre la ciudad de Rafah. Otras dos personas resultaron heridas.

Libia acusa a Israel de "piratería" por el bloqueo de barcos en Gaza

Mientras tanto, Libia acusó al gobierno israelí en las Naciones Unidas de ejercer la "piratería", por bloquear un barco libio con ayuda humanitaria para Gaza. La acción marítima de Libia marcó el primer intento de un gobierno extranjero de desafiar el bloqueo israelí. El observador palestino en las Naciones Unidas, Riyad Mansour, pidió a Israel que pusiera fin al sitio.

Riyad Mansour dijo: "Por lo tanto, es imperativo que se obligue a Israel, primero y ante todo, inmediata y completamente, a levantar su sitio de la franja de Gaza para permitir el movimiento de bienes y personas de modo de aliviar el aislamiento y sufrimiento humanitario de la población civil palestina".

Estudio: costo de matrícula universitaria cada vez más inaccesible

De vuelta en Estados Unidos, un nuevo informe muestra que el costo de la enseñanza universitaria es cada vez más inaccesible para la mayoría de los estadounidenses. El National Center for Public Policy and Higher Education (Centro Nacional de Políticas Públicas y Educación Superior) sostiene que los derechos de matrícula y las tarifas universitarias aumentaron en un 439% desde 1982. El costo de asistir a una universidad pública durante cuatro años equivale actualmente a un 28% del ingreso familiar promedio, en tanto que concurrir a una universidad privada durante cuatro años representaría el 76% de dicho ingreso familiar. El presidente del Centro, Patrick Callan, dijo: "Si seguimos por este camino durante 25 años más, no tendremos un sistema accesible de educación superior".

Wal-Mart demandado por homicidio culposo en caso de trabajador aplastado en estampida

Y en Nueva York, la familia de un trabajador de Wal-Mart muerto en una estampida de compradores demandó a la compañía por homicidio culposo. Jdimytai Damour, de 34 años, murió luego de que una multitud de dos mil personas derribara las puertas de la tienda y lo atropellara, poco antes de la apertura programada para las 5 a.m. del viernes, el tradicional comienzo de la temporada de compras.

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