Martes 5 de Febrero de 2008

Mueren cuatro familiares iraquíes en ataque estadounidense

En Irak, el lunes las Fuerzas Armadas estadounidenses admitieron haber asesinado a cuatro integrantes de una familia y haber herido a otro en la localidad de Adwar, en el norte de Bagdad. Una pareja y su hijo de 19 años murieron en el acto. Las dos jóvenes hijas de la pareja resultaron heridas en el ataque. Una de ellas murió luego de ser trasladada al hospital a causa de sus heridas, lo que convirtió a su hermana en la única sobreviviente. Un primo que presenció los asesinatos dijo que los soldados estadounidenses abrieron fuego inmediatamente después de irrumpir en su hogar. Este hecho tuvo lugar dos días después de que Estados Unidos admitió haber matado a trece civiles iraquíes en un ataque aéreo en el sur de Bagdad. Entre las personas que murieron se encontraban dos mujeres y un niño pequeño. Otros dos niños resultaron heridos. Hoy se conmemora el quinto aniversario del discurso que dio ante el Consejo de Seguridad de la ONU quien fuera Secretario de Estado en aquel entonces, Colin Powell, en el que presentó los motivos por los que se debía atacar Irak.

Elecciones primarias del "Gran Martes" abarcan 24 estados

Y en noticias de Estados Unidos, informamos que llegó el "Gran Martes". 24 estados llevarán a cabo elecciones en lo que podría ser el día decisivo en la carrera para la candidatura a la presidencia de los partidos republicano y demócrata. Las encuestas indican un empate entre la senadora Hillary Clinton y el senador Barack Obama en varios estados. Ambos candidatos demócratas pasaron el día haciendo campaña en el noreste. Clinton habló ante sus seguidores en Massachusetts.

La senadora Hillary Clinton dijo: "Se supone que debemos plantar los árboles bajo los cuales todos ustedes buscarán sombra. Se supone que debemos asegurarnos de que este país siga siendo grande y bueno, y no hay garantías. No hay garantías escritas en un libro de que los estadounidenses seguirán siendo la mejor nación del mundo. Depende de nosotros, de todos y cada uno de nosotros, tomar las decisiones que garanticen que eso se haga realidad".

Mientras tanto Obama habló en Nueva Jersey, donde logró reducir la ventaja de Clinton a un empate.

El senador Barack Obama dijo: "Si creen que debemos mantener vivo el sueño por aquellos que todavía tienen sed de justicia y de oportunidades, entonces les prometo lo siguiente: no sólo ganaremos en Nueva Jersey, sino que ganaremos en todo el país el martes, ganaremos la candidatura, ganaremos las elecciones generales, y ustedes y yo juntos cambiaremos este país y transformaremos el mundo".

Tanto la campaña de Clinton como la de Obama esperan que la carrera se extienda hasta las primarias en marzo y abril. Con respecto a los republicanos, el senador John McCain está a la cabeza en las encuestas nacionales, pero el gobernador de Massachusetts Mitt Romney tiene ventaja en California, el Estado con mayor número de delegados.

Donaciones de la industria nuclear favorecen a los demócratas

En otras noticias sobre las elecciones, nuevas cifras indican que la industria nuclear está volcando sus donaciones a los demócratas. El periódico Los Angeles Times informa que los candidatos demócratas recibieron 830.000 dólares de empresas nucleares durante el año pasado, mientras que los republicanos recibieron únicamente menos de 300.000 dólares. Barack Obama fue el candidato que recibió la mayor suma de dinero de empresas nucleares, seguido por Hillary Clinton. Ninguno de los candidatos se opuso a los esfuerzos de lobby para aumentar la confianza en la energía nuclear.

Estudio: El plan de salud de Clinton cubriría a más estadounidenses

Mientras tanto, un nuevo estudio sobre los tipos de planes de asistencia médica ofrecidos en las campañas de Clinton y Obama sostiene que el plan de la senadora cubriría a más estadounidenses que no cuentan con seguro médico. El economista de asistencia médica del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) Jonathan Gruber, dice que un plan como el de Clinton cubriría a 45 millones de estadounidenses sin seguro médico a un costo de 124.000 millones de dólares. El plan de Obama costaría menos, 102.000 millones de dólares, pero cubriría únicamente a 23 millones de personas. Estos planes difieren en la obligatoriedad de que los estadounidenses se aseguren: el plan de Clinton haría que sea obligatorio, mientras que el plan de Obama solo exigiría que se asegure a los niños. Ninguno de los dos planes ofrece el sistema de un solo pagador, o sea el pago desde un único fondo, preferido por la mayoría de los estadounidenses, según las encuestas de opinión pública.

Obama es catalogado como el senador más liberal del año 2007

Mientras tanto, el National Journal calificó a Obama como el senador más liberal del año 2007. Obama obtuvo el primer lugar de la lista en base a un análisis de 99 votaciones clave del Senado. Hillary Clinton quedó en decimosexto lugar, luego de haber quedado en el lugar número 32 en 2006. En total, los dos candidatos difirieron en tan sólo diez de las 267 medidas que ambos votaron.

Propuesta presupuestaria de la Casa Blanca aumenta el gasto militar y recorta la cobertura médica

El lunes, el Presidente Bush reveló una propuesta de 3.1 billones de dólares. El plan exige grandes recortes en los fondos para la salud, mientras se mantendrían unos 400.000 millones de dólares. El presupuesto extendería los recortes de impuestos de Bush luego de que expiren en el año 2011, a un costo de 635.000 millones de dólares.

El Presidente Bush dijo: “Para que esta economía crezca, es importante que la reducción de impuestos sea permanente, y eso es lo que este presupuesto refleja. Es un presupuesto que aumenta el dinero para la educación, la salud y la vivienda, y nos ayuda a hacer que los códigos impositivos sean más justos para los individuos que quieren comprar seguros médicos en el mercado individual”.

El presupuesto propone recortar o congelar los gastos de la mayor parte de los organismos gubernamentales. Los presupuestos de la Agencia de Seguridad Nacional y del Pentágono serán unos de los pocos que aumentarán. Las Fuerzas Armadas obtendrán un aumento del 7%. Teniendo en cuenta las guerras en Irak y Afganistán, el gasto militar de Estados Unidos llegaría a por lo menos 690.000 millones de dólares. El plan presupuestario de la Casa Blanca estima que las guerras costarán 70.000 millones de dólares este año, una cifra que en general es considerada demasiado baja. Mientras tanto el plan de Bush recortaría miles de millones de dólares de la asistencia médica.

El Presidente Bush dijo: “Este presupuesto mantienen los gastos bajo control. El gasto discrecional se mantiene por debajo del 1%. Elimina 151 programas antieconómicos o excesivos, ahorrándole a los contribuyentes 18.000 millones de dólares. También examina de cerca el crecimiento de la cesión de derechos durante los próximos cinco años, y proporciona recomendaciones específicas para ahorrar 208.000 millones de dólares durante esos cinco años”.

Los 208.000 millones de dólares citados por el Presidente provendrían de grandes recortes al programa Medicare y la congelación de los nuevos gastos de Medicaid. Entre los programas que Bush pretende recortar se encuentran la asistencia alimentaria para los niños pobres y las becas para una carrera o educación técnica, el desarrollo comunitario y la revitalización de las viviendas públicas.

Se llevan a cabo protestas contra las FARC en todo el mundo

En Colombia, el lunes cientos de miles de personas participaron en una protesta nacional contra el grupo rebelde Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Actualmente el grupo tiene cautivos a por lo menos 800 rehenes capturados durante su conflicto con el gobierno colombiano. La rehén recientemente liberada Consuelo González de Perdomo participó de la manifestación.

Consuelo González de Perdomo dijo: “Soy feliz de que el pueblo colombiano haya entendido que juega un papel muy importante en la situación de búsqueda que vive el país para lograr la libertad, que esta motivación tiene que seguir siendo permanente”.

También se llevaron a cabo protestas en otras ciudades de Latinoamérica y del resto del mundo, entre ellas Nueva York, Washington, Madrid y Sidney. Dos rehenes fueron liberados el mes pasado y se espera que otros tres sean liberados este fin de semana. Las FARC dicen que nuevamente le entregará los rehenes a Venezuela. El Presidente venezolano, Hugo Chávez, exhortó a la comunidad internacional a que le quite a las FARC el calificativo de “grupo terrorista”, y que inicie negociaciones para un acuerdo de paz.

Número de muertos en Kenia supera los mil

En Kenia, la Cruz Roja afirma que el número de muertos ha superado los mil, tras más de un mes de violencia originada luego de las elecciones. Miles de personas también han sido heridas y 300.000 han sido desplazadas en enfrentamientos desde que el Presidente Mwai Kibaki derrotó al líder de la oposición Ralia Odinga en unas elecciones muy controvertidas. El ex Secretario General de la ONU Kofi Annan se encuentra en Kenia para ayudar a mediar el acuerdo.

Kofi Annan dijo: “Cuando estas cosas comienzan es extremadamente difícil controlarlas, pero deben estar bajo control. El gobierno y la oposición y sus representantes están aquí hablando sobre el futuro de este país, hablando sobre cómo podemos resolver estos problemas de una forma pacífica y han propuesto medidas que nos ayudarán a llegar a donde queremos”.

Las negociaciones se reanudaron el lunes luego de que un mediador nombrado por la ONU se retiró de la mediación. Este mediador había sido acusado de tener relaciones comerciales con Odinga.

Informe: Israel sabía que el blanco sirio no era una base nuclear

Un nuevo informe del corresponsal del New Yorker Seymour Hersh establece que no hay pruebas de que las instalaciones sirias que fueron bombardeadas por Israel en septiembre del año pasado estuvieran vinculadas con armas nucleares. Israel dice que llevó a cabo el ataque basándose en información de que allí se desarrollaban actividades nucleares. No obstante, Hersh citó fuentes estadounidenses, israelíes y sirias alegando que Israel no sabía qué estaba atacando. El periodista indica que el principal objetivo de Israel era enviarle un mensaje a Irán.

65 periodistas murieron en el mundo en 2007

El informe anual del Comité para la Protección de los Periodistas establece que al menos 65 periodistas fueron asesinados en el mundo el año pasado, la cifra más alta desde 1994. Robert Mahoney, integrante del Comité, afirma que la mayor parte de estas muertes fueron asesinatos premeditados.

Robert Mahoney dijo: “Es uno de los años más peligrosos para ser periodista en más de una década. Hemos documentado la muerte de 65 periodistas. Aún estamos investigando otras 23 muertes. Esta es la cifra más alta desde las guerras en Ruanda y Argelia, y el 75% de esos periodistas fueron asesinados deliberadamente; fueron asesinatos premeditados. No fue que quedaron atrapados en medio de un tiroteo en una guerra. Por lo tanto, esto indica que el periodismo es una profesión extremadamente peligrosa estos días”.

32 periodistas fueron asesinados en Irak, la misma cantidad que murieron en 2006 en ese país.

Panel de supervisión de la privacidad queda vacante

Un panel civil creado para supervisar la protección gubernamental de la privacidad personal ahora está vacante luego de que expiró el plazo del cargo de los miembros de la junta restantes el mes pasado. La Junta de Supervisión de la Privacidad y las Libertades Civiles había sido vigilada muy de cerca, luego de que uno de sus miembros renunciara el año pasado en medio de acusaciones de censura de la Casa Blanca. El gobierno de Bush aún no ha hecho ningún nuevo nombramiento.

Amenazan a Berkeley con recortes de fondos federales por postura anti-reclutamiento

En California, una iniciativa en contra del reclutamiento militar en la ciudad de Berkeley se está convirtiendo en una contienda sobre las asignaciones federales en el Senado. El senador republicano Jim DeMint dice que presentará una medida para reducir en 2.3 millones de dólares los gastos federales para Berkeley de un proyecto de ley de asignaciones del Senado. DeMint dice que está respondiendo a una serie de resoluciones del ayuntamiento de Berkeley en apoyo a las protestas contra el centro de reclutamiento local de la Marina.

Revelan nueva información sobre prisionero de Guantánamo que se convierte en el primero en morir por causas naturales

Y para finalizar, informamos que el New York Times reveló nueva información sobre el primer prisionero de la Bahía de Guantánamo que se cree murió por causas naturales. Abdul Razzaq Hekmati falleció en diciembre tras luchar contra el cáncer. Las fuerzas estadounidenses lo arrestaron en Afganistán, donde era muy conocido por ser un combatiente de la resistencia contra la ocupación soviética de la década del 80. Fue acusado de ser un comandante del Talibán y estuvo detenido durante casi cinco años en Guantánamo, hasta que falleció. Durante su interrogatorio, Hekmati mencionó varias veces a funcionarios afganos de alto rango que podían atestiguar su inocencia. Entre ellos se encontraban el Ministro de Energía de Afganistán y un general de alto rango a quien Hekmati había liberado durante una arriesgada fuga de la principal prisión Talibán en 1999. No obstante, los funcionarios estadounidenses no hicieron el mínimo esfuerzo por contactarlos. Estos dos hombres ahora dicen que le hicieron pedidos personales al Presidente afgano, Hamid Karzai, y al embajador estadounidense Zalmay Khalilzad, pero no obtuvieron ninguna respuesta.

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