Lunes 14 de Abril de 2008

Enfrentamientos en Irak empeoran con el asesinato de un alto colaborador de Sadr

El conflicto sectario de Irak se intensificó con el asesinato de un alto colaborador del clérigo chiíta Muqtada al Sadr. El colaborador, Riyadh al Nouri, fue asesinado el viernes en Nayaf. Todavía ningún grupo se ha adjudicado la responsabilidad de este incidente. Nouri era el principal negociador de Sadr con el gobierno iraquí y también su cuñado. Cientos de seguidores de Sadr colmaron el cementerio de Nayaf el sábado, culpando a Estados Unidos por la muerte de Nouri.

Mientras tanto, las fuerzas estadounidenses e iraquíes continúan con sus ataques contra los combatientes chiítas en el barrio de Sadr City, en Bagdad. Testigos dicen que una serie de enfrentamientos que tuvieron lugar este fin de semana representaron las luchas más intensas desde que comenzó la ofensiva a fines del mes pasado. El sábado en Bagdad, cientos de manifestantes se congregaron para protestar contra la ocupación estadounidense. El Jeque Abu Talib al-Amin, de la Organización de Campesinos de Irak, condenó los actuales ataques contra los civiles iraquíes.

El Jeque Abu Talib al-Amin dijo: "El pueblo iraquí esperaba cosas buenas y una reforma cuando las fuerzas estadounidenses invadieron Irak. Pensamos que resolverían todos los problemas que teníamos. Ahora podemos ver algo totalmente distinto. Cuando imponen un bloqueo en un área y matan a su población, eso significa que no le van a dar la oportunidad al pueblo oprimido de expresar sus opiniones".

Irak despide a 1.300 soldados por deserción en ofensiva en Basora

Mientras tanto, el gobierno iraquí dice que despidió a aproximadamente 1.300 soldados y oficiales de la policía que se negaron a participar de la ofensiva del mes pasado contra militantes chiítas en Basora. Los desertores comprendían a más de cien oficiales, entre ellos el comandante y el subcomandante de una brigada entera.

Estados Unidos sufre semana más letal del año 2008

En otras noticias de Irak, un soldado estadounidense fue asesinado el sábado en Bagdad, lo que coronó la semana más letal para los soldados estadounidenses en Irak en lo que va del año. Diecinueve miembros del servicio militar murieron desde el domingo pasado.

Gobierno de Bush: Irán representa la "mayor amenaza" que afronta Irak

El gobierno de Bush incrementó su retórica contra Irán. Este fin de semana, altos funcionarios estadounidenses le dijeron al Washington Post que ahora Irán representa la mayor amenaza que Irak debe afrontar. Estos funcionarios dijeron que Irán intensificó su apoyo a las milicias chiítas que se enfrentan a los soldados estadounidenses e iraquíes. El Presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad, previamente había tachado de ridículas las acusaciones estadounidenses de que Irán estaba interfiriendo en Irak, alegando que es Estados Unidos quien invadió y sigue ocupando el país.

Irak aprueba 35 empresas para ofertas petroleras

En otras noticias de Irak, el Ministro de Petróleo iraquí publicó una lista de 35 empresas petroleras que, según dijo, reúnen los requisitos para competir por futuros contratos. Esta lista incluye a British Petroleum, Chevron Corp., Exxon Mobil Corp. y Royal Dutch Shell.

Bush admite que tenía conocimiento de reuniones de la Casa Blanca sobre técnicas de interrogatorio

El Presidente Bush confirmó que estaba al tanto de que altos funcionarios del gobierno habían discutido y aprobado personalmente cómo los sospechosos de la llamada "guerra contra el terrorismo" serían interrogados por la CIA. La semana pasada, ABC News reveló que un Comité de Directores del Consejo de Seguridad Nacional acordó técnicas de interrogatorio controvertidas, tales como la agresión física, la privación del sueño y "el submarino". Entre los funcionarios implicados se encontraban el Vicepresidente Dick Cheney, la entonces Asesora de Seguridad Nacional Condoleezza Rice, el Secretario de Defensa Donald Rumsfeld y el Secretario de Estado Colin Powell. En una entrevista con ABC News realizada el viernes, Bush dijo que había aprobado las reuniones, pero que no participó en ellas. El Presidente señaló: "Comenzamos a unir los puntos para proteger al pueblo estadounidense. Y sí, estoy al tanto de que nuestro equipo de seguridad nacional se reunió para tratar este asunto. Y yo lo autoricé".

En otra entrevista, Powell dijo que no recordaba los detalles de dichas reuniones. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) está exhortando al Congreso a que nombre a un fiscal independiente. El Director Ejecutivo de ACLU, Anthony Romero, dijo: "Es muy triste cuando el Presidente de Estados Unidos subvierte la Constitución, el Estado de Derecho y los valores estadounidenses de la justicia".

Grupo: Prisioneros militares estadounidenses fueron enviados a juicios injustos en Afganistán

Un destacado grupo de derechos humanos hizo públicas nuevas acusaciones sobre la terrible situación de los prisioneros militares estadounidenses en Afganistán. Human Rights First dice que docenas de prisioneros transferidos de las Fuerzas Armadas estadounidenses al gobierno afgano han sido sometidos a juicios injustos basados casi exclusivamente en acusaciones de funcionarios estadounidenses. Los abogados de los prisioneros no pudieron llamar a declarar a testigos o interrogar a los testigos de la fiscalía. Los juicios duraron entre treinta minutos y una hora, y acarrearon condenas de entre tres y veinte años.

Venezuela conmemora 6º aniversario de golpe de Estado respaldado por Estados Unidos

En Venezuela, decenas de miles de personas se congregaron en Caracas el domingo para conmemorar el sexto aniversario del golpe de Estado respaldado por Estados Unidos contra el Presidente Hugo Chávez. Chávez fue brevemente derrocado por un grupo de líderes empresariales y militares, pero regresó al Palacio de Miraflores tras una ola de protestas y una revuelta de soldados fieles a él. El domingo, Chávez se dirigió nuevamente a sus partidarios frente al Palacio.

El Presidente venezolano, Hugo Chávez, dijo: "Hace seis años, aquí se jugaba o estaba en juego no sólo el destino de Venezuela, yo lo creo, como Fidel, estaba en juego el destino de los pueblos de la América Latina".

Venezuela enviará ayuda alimentaria a Haití

Chávez también anunció que enviará un nuevo cargamento de ayuda alimentaria a Haití, que según dijo ha sufrido a causa del "capitalismo mundial".

Chávez dijo: "A nombre del pueblo venezolano, he decidido enviar unas 200 toneladas de alimentos al pueblo de Haití, azotado por el hambre y la miseria. Pueblo hermano, pueblo querido, pueblo heroico el de Haití. Y ahí está sufriendo los embates del capitalismo mundial, del imperialismo y de la falta de solidaridad verdadera y profunda de todos nosotros. Es lo menos que podemos hacer por Haití".

Haití anuncia subsidios para la producción de arroz mientras Primer Ministro es destituido

Haití sufrió una paralización la semana pasada en una serie de protestas por el aumento del precio de los alimentos. El sábado, el Presidente René Préval anunció subsidios que, según dijo, reducirían en más de un 15% el precio del arroz. En respuesta a la crisis, los senadores haitianos decidieron mediante una votación destituir al Primer Ministro de Haití, Jacques-Édouard Alexis, quién ha sido culpado de manejar mal la economía de este país.

El Banco Mundial lanza plan alimentario de emergencia

Mientras tanto, el Banco Mundial anunció una serie de medidas de emergencia para tratar el aumento del precio de los alimentos en todo el mundo. Este fin de semana, ministros de economía se congregaron en las reuniones semestrales del Banco Mundial-FMI y apoyaron una serie de medidas, entre ellas una donación de diez millones de dólares a Haití. El Presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, dijo que más de cien millones de personas corren el riesgo de sufrir un empobrecimiento aún mayor a causa de los costos cada vez más elevados.

Cuba disminuye restricciones a salarios y propiedad de la vivienda

El gobierno cubano anunció nuevas medidas para disminuir las restricciones impuestas por el Estado a los salarios y la propiedad. Miles de cubanos ahora podrán obtener títulos de casas que pertenecen al Estado. El gobierno también dice que planea eliminar los límites a los salarios estatales. Estas medidas son las primeras aprobadas por Raúl Castro desde que sucedió a su hermano, Fidel, a principios de este año.

Dos periodistas fueron asesinadas en Oaxaca

En México, dos periodistas fueron asesinadas en el sureño Estado de Oaxaca. Teresa Bautista Flores y Felicitas Martínez regresaban de su tarea periodística cuando fueron emboscadas por atacantes. Las víctimas trabajaban para la radio de una comunidad indígena llamada La Voz que Rompe el Silencio. La comunidad indígena Trique en San Juan Copala, Oaxaca, lanzó la radio este año.

Dalai Lama: Protesten, pero no boicoteen los Juegos Olímpicos de Pekín

El Dalai Lama anunció que no apoya un boicot a los Juegos Olímpicos de Pekín. El hogar del líder espiritual exiliado, el Tíbet, ha recibido cada vez más atención internacional desde la represión china contra monjes disidentes. En una entrevista con NBC News, el Dalai Lama señaló que no quiere castigar a toda China por las acciones del gobierno.

Ann Curry, de NBC News, dijo: "¿Quiere que el mundo boicotee los Juegos Olímpicos, para apoyar sus esfuerzos en el Tíbet?".

El Dalai Lama respndió: "No".

Curry dijo: "¿Desea que el Presidente de Estados Unidos, y otros líderes mundiales consideren no asistir a las ceremonias de apertura en apoyo a sus esfuerzos en el Tíbet?".

El Dalai Lama dijo: "Es su decisión. Es muy importante – para aclarar- no sólo el caso del Tíbet. Sino que en la propia China, el historial de derechos humanos es muy malo".

Mueren catorce palestinos en semana de ataques israelíes

En la Franja de Gaza, catorce palestinos murieron desde que militantes palestinos cruzaron la frontera de Gaza y mataron a dos civiles israelíes la semana pasada. Seis palestinos, entre ellos al menos dos niños, murieron el viernes en el más reciente ataque israelí.

Secretario de Vivienda saliente acusado de ignorar crisis de vivienda

En Estados Unidos, aumentan las críticas al manejo del Secretario de Vivienda saliente, Alphonso Jackson, de la crisis nacional de vivienda. Se dijo que Jackson ignoró reiteradas advertencias del organismo, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), de que el aumento de las hipotecas estaba incrementando el riesgo de ejecuciones de viviendas. Durante la gestión de Jackson, las ejecuciones de préstamos de vivienda asegurados por el gobierno y de las tasas de morosidad alcanzaron una cifra histórica. En entrevistas con el Washington Post, funcionarios del Departamento de Vivienda revelaron que Jackson utilizó dinero del organismo para beneficios como un chef personal y un detalle de seguridad de tiempo completo. La oficina de Jackson también inauguró un auditorio de siete millones de dólares y una cafetería en la sede del Departamento de Vivienda, a pesar de pedidos de que utilizara el dinero para viviendas de bajos ingresos. Jackson también hizo un llamado a licitación de emergencia para retratos al óleo de sí mismo y de otros cuatro secretarios del Departamento, que corrieron por cuenta de los contribuyentes, y tuvieron un costo de cien mil dólares. Especialistas en vivienda dicen que Jackson será recordado como tan comprometido con la meta establecida del Presidente Bush de aumentar la propiedad de las viviendas que llevó los riesgos hipotecarios a nuevas cifras históricas.

2007 fue el año de mayor lobby en Estados Unidos

Nuevas cifras indican que el lobby en el Congreso alcanzó un nuevo récord el año pasado. Según el Center for Responsive Politics, las empresas, industrias y otros intereses gastaron una cifra histórica de 2.790 millones de dólares el año pasado. Se trató de un aumento del 8% con respecto a 2006, que suma un promedio de diecisiete millones de dólares por cada día de sesión del Congreso. La industria farmacéutica tuvo el mayor aumento, ampliando su gasto en lobby en 25%. La directora ejecutiva del Center for Responsive Politics, Sheila Krumholz, dijo: "En un momento de recesión económica, la industria de lobby de Washington se ha expandido. El lobby parece ser una industria a prueba de recesión".

Gobierno rechaza impugnación del Congreso a vigilancia satelital

El gobierno de Bush rechaza una impugnación del Congreso al nuevo sistema de vigilancia satelital del Departamento de Seguridad Nacional. La semana pasada los demócratas amenazaron con cerrar el programa a menos que se abordaran las preocupaciones sobre privacidad. El programa satelital está diseñado para proporcionar acceso ampliado a imágenes de espionaje satelital a funcionarios federales, estatales y locales, para asistir con respuestas de emergencia y otras necesidades de seguridad nacional. Pero los críticos dicen que el gobierno de Bush no desarrolló garantías legales para asegurarse que el programa no sea utilizado para espionaje nacional. En una carta a los legisladores, Chertoff dijo que el sistema no plantea ningún problema para las libertades civiles, y que será activado lentamente en las próximas semanas.

Profesor encarcelado Sami al-Arian es trasladado a reclusión en aislamiento días antes de su liberación

Y seguidores del profesor palestino Sami al-Arian emitieron una nueva advertencia acerca de su estado de salud, luego de que fue colocado nuevamente en aislamiento apenas días antes de su fecha programada de liberación. Al-Arian va por el segundo mes de huelga de hambre para protestar contra su encarcelamiento. El año pasado, el profesor fue puesto en prisión por dieciocho meses adicionales por negarse a declarar ante un gran jurado de Virginia. Ha estado en prisión durante cinco años acusado de ser el líder de la Yihad Islámica palestina. Fue encarcelado en virtud de un acuerdo para declararse culpable y evitar un segundo juicio. En su juicio original, un jurado de Florida no lo halló culpable de ninguno de los diecisiete cargos en su contra.

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