Miércoles 18 de Junio de 2008

Audiencia del Senado expone participación del gobierno en política de tortura

En Capitol Hill, el presidente del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, Carl Levin, acusó a altos funcionarios del gobierno de Bush de aprobar la utilización de técnicas de interrogatorio severas que fueron aplicadas en Guantánamo, Irak y Afganistán. El martes, durante una audiencia, Levin reveló que un destacado abogado de la CIA le dijo a funcionarios del Pentágono en Guantánamo en el año 2002 que la tortura "básicamente es un tema de percepción".

El abogado de la CIA Jonathan Freedman afirmó: "si el prisionero muere, lo estás haciendo mal". Levin también reveló que psicólogos de las Fuerzas Armadas participaron en la creación de las técnicas de interrogatorio militares.

El senador Carl Levin dijo: "El 2 de octubre de 2002, una semana después de que el Asesor General de la CIA en funciones John Rizzo visitó Guantánamo, otro abogado destacado de la CIA, Jonathan Freedman, que era el principal abogado de el Centro de Contraterrorismo de la CIA, viajó a Guantánamo, asistió a una reunión del personal de Guantánamo y habló sobre un memorando que proponía la utilización de técnicas de interrogatorio agresivas. Ese memorando había sido ideado por un psicólogo y psiquiatra de Guantánamo que, un par de semanas antes, había asistido a una capacitación en Fort Bragg dictada por instructores de la escuela JPRA SERE (por sus siglas en inglés)".

Durante la audiencia del martes, se le formularon varias preguntas al ex Asesor General del Pentágono William Haynes sobre su participación en la autorización de técnicas de interrogatorio que, según muchos grupos legales y de derechos humanos, equivalen a la tortura. Haynes declaró durante dos horas y respondió docenas de preguntas diciendo que no recordaba detalles sobre el proceso de aprobación de las técnicas de interrogatorio.

El senador demócrata Jack Reed, de Rhode Island, criticó duramente la participación de Haynes en la autorización de la tortura.

El senador Reed dijo: "Usted dijo que la Convención de Ginebra no es aplicable en este caso, y ellos le preguntaron '¿Qué corresponde aplicar?', y lo único que usted les envió fue: 'Corresponde aplicar estas técnicas', sin ningún tipo de condición. Por lo tanto, no siga con esa actitud de que está protegiendo la integridad de las Fuerzas Armadas. Usted degradó la integridad de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos".

El Senado también publicó documentos el martes que confirman que las Fuerzas Armadas estadounidenses le ocultaron el paradero de los prisioneros al Comité Internacional de la Cruz Roja para encubrir la tortura.

El Ejército despidió a funcionario por cuestionar contrato de KBR

El New York Times informa que el funcionario del Ejército encargado del mayor contrato del Pentágono en Irak dice que fue destituido de su cargo cuando se negó a autorizar un pago de más de mil millones de dólares en gastos dudosos a KBR, la ex filial de Halliburton. Charles Smith dice que fue despedido en 2004 luego de informarle a funcionarios de KBR que el Ejército le impondría multas cada vez más altas si sus operaciones caóticas en Irak no mejoraban. A pesar de que los legisladores han criticado duramente el desempeño de KBR en Irak, recientemente el Pentágono le otorgó a esta empresa parte de un contrato a diez años en Irak por 150 mil millones de dólares. Hasta el año pasado, KBR era conocida como "Kellogg, Brown and Root" y era una filial de Halliburton, la gigante petrolera de Texas, donde el Vicepresidente Dick Cheney trabajó anteriormente como Director Ejecutivo. El congresista Henry Waxman indicó que las declaraciones de Charles Smith eran "alarmantes". Waxman dijo: "Confirman los peores temores del comité. KBR ha estafado a los contribuyentes una y otra vez, y el gobierno de Bush siempre se hizo el distraído".

KBR es acusada de cobrarle de más a la Armada tras el Huracán Katrina

Mientras tanto, el Inspector General del Pentágono está acusando a KBR de cobrarle de más a la Armada tras el paso del Huracán Katrina. La Armada estadounidense contrató a KBR tras el siniestro para proporcionarle alimento a los trabajadores y al personal del servicio militar. Según la auditoría del Pentágono, la Armada pagó aproximadamente 4.1 millones de dólares por comidas y servicios que deberían haber costado menos de dos millones de dólares. La auditoría del Pentágono exige que la Armada le pida a KBR el reembolso de al menos 8.5 millones de dólares por gastos "inadecuados".

Israel y Hamas acuerdan un cese del fuego

Israel y Hamas aceptaron un cese del fuego propuesto por Egipto, que podría aliviar el bloqueo israelí de la Franja de Gaza. En virtud de este acuerdo, Israel prometió no participar en ofensivas contra la Franja de Gaza, y Hamas prometió impedir que los grupos militantes palestinos ataquen territorio israelí desde Gaza. Cisjordania no está cubierta por el cese del fuego, que entrará en vigor el jueves de mañana. El líder de Hamas, Ismail Haniyeh, prometió apoyar el acuerdo.

Haniyeh dijo: "Las exigencias de los palestinos eran claras, que pongan fin al sitio y al bloqueo, que abran los cruces y que se terminen las agresiones, y creemos que se cumplió con estas exigencias. Y el pueblo palestino verá los resultados de estas negociaciones y diálogos, y los frutos de haber resistido durante un año entero un sitio absoluto y asfixiante".

Hamas también acordó intensificar las negociaciones sobre la liberación del soldado israelí Gilad Shalit. Horas antes de que se anunciara el cese del fuego, un ataque aéreo israelí contra Gaza mató a seis palestinos. Mientras tanto, el gobierno israelí también está exhortando a Líbano a que inicie negociaciones de paz.

Mueren 63 personas en atentado con camión bomba en Bagdad

En Irak, al menos 63 personas perdieron la vida el martes, en un atentado con camión bomba que fue devastador en Bagdad. Entre las personas que murieron se encontraban cuatro niños y cinco mujeres. Este fue el atentado con bomba más letal en Bagdad en tres meses.

Informe: Contratistas estadounidenses perderán la inmunidad en Irak

Mientras tanto, el periódico The Independent de Londres informa que el gobierno de Bush aceptó que los contratistas extranjeros ya no tengan inmunidad en Irak, en virtud de un nuevo acuerdo de seguridad que está siendo negociado. El Ministro de Asuntos Exteriores iraquí, Hoshyar Zebari, le dijo al periódico que de producirse otro incidente como aquel en el que 17 iraquíes fueron asesinados por agentes de Blackwater en septiembre del año pasado, los iraquíes arrestarían y castigarían a los contratistas responsables.

Se desestimaron acusaciones contra infante de marina en masacre de Haditha

En otra noticia de Irak, un juez militar estadounidense desestimó las acusaciones contra otro infante de marina vinculado a la masacre de 24 civiles iraquíes en Haditha. El teniente coronel Jeffrey Chessani había sido acusado de no investigar las muertes. De los ocho infantes de marina acusados inicialmente, tan sólo uno aún afronta la posibilidad de ser procesado. Se desestimaron las acusaciones de seis infantes de marina y uno fue liberado en un consejo de guerra.

EPA advierte sobre agua de inundaciones contaminada en Iowa

La Agencia de Protección Ambiental advierte a los habitantes de Iowa y de otros estados de centro oeste que eviten el contacto con el agua de la inundación, porque podría estar contaminada con aguas residuales u otras sustancias peligrosas. Las aguas residuales y el estiércol de ganado ahora fluyen en los ríos y corrientes de agua debido a que las instalaciones de aguas servidas fueron desbordadas por las inundaciones. Partes del Río Mississippi continúan aumentando de nivel, provocando nuevas preocupaciones. El martes se rompió un dique cerca de Gulport Illinois. Mientras tanto, analistas de agronegocios dicen que los consumidores pronto sentirán el efecto de las inundaciones a medida que continúa aumentando el precio del maíz.

Robert Gillmore, Presidente y Director Ejecutivo del GIC Group, dijo: "Hay una gran pérdida en el surgimiento y crecimiento de nuestro maíz. Al menos dos millones de acres fueron afectados. El rango que he visto es de entre dos y cuatro millones de acres. El último informe de cultivos indicó una disminución de las cifras de producción de Estados Unidos, que disminuyeron en 380 millones de celemines. Esto fue de hecho antes de los peores efectos de la inundación. Entonces, estamos hablando de una pérdida potencial de 650 millones de celemines, si —y este es un gran si—, si es que no pueden volver a plantar".

Bush exhorta a levantar prohibición de extraer de petróleo lejos de la costa

Se prevé que el Presidente Bush solicite hoy al Congreso que levante una prohibición de casi tres décadas a la extracción de petróleo lejos de la costa, para combatir el creciente precio del combustible. Bush pronunció su discurso apenas días después de que el senador John McCain pidió que se levantara la prohibición. El lunes, el senador Barack Obama dijo que no hay pruebas de que levantar la prohibición a la perforación de petróleo ayudará a los consumidores. Bush también quiere que el Congreso permita la extracción de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en Alaska, una decisión a la que tanto McCain como Obama se oponen.

Venden prendedores racistas en contra de Obama en la Convención del Partido Republicano en Texas

En otra noticia de la campaña electoral, el Partido Republicano de Texas está siendo criticado por permitir la venta de prendedores racistas en la convención de la semana pasada. Un vendedor estaba vendiendo un prendedor que decía: "Si Obama es Presidente... ¿aún le seguiremos llamando Casa Blanca?".

Policía de Denver compra pistolas de gas pimienta antes de Convención Nacional Demócrata

La policía de Denver se está abasteciendo con pistolas de gas pimienta antes de la Convención Nacional Demócrata. La ciudad ordenó 88 lanza proyectiles que disparan balas de plástico rellenas de pimienta de cayena y otras sustancias. Denver comprará el arma a la compañía SWAT, siglas en inglés de Seguridad con Tecnología Avanzada. La noticia surge apenas semanas después que el SWAT anunció planes de fusionarse con la empresa PepperBall Technologies. Mientras tanto, algunos habitantes de Denver están cuestionando por qué media docena de helicópteros militares sobrevolaron partes de la ciudad el lunes como parte de una operación secreta de seguridad. El Denver Post informó que un avión militar sobrevoló el Pepsi Center, el lugar de la Convención Demócrata. Un portavoz militar negó que la maniobra estuviera vinculada con la convención. El teniente Nathan Potter dijo: "Es la preparación de rutina para la guerra mundial contra el terrorismo".

Se postergó ejecución de Charles Hood en Texas

En Texas, la ejecución de Charles Hood fue postergada por al menos treinta días, tras una serie de apelaciones de última hora. Los abogados de Hood acusaron al juez del caso de mantener una relación amorosa con la fiscal. Estaba programado que Hood sería ejecutado ayer.

Fidel Castro visto en TV con Raúl Castro y Hugo Chávez

En noticias de América Latina, el ex líder cubano Fidel Castro fue mostrado en la televisión cubana el martes, junto a su hermano, el Presidente Raúl Castro, y el Presidente venezolano Hugo Chávez. El video mostraba las primeras imágenes públicas de Fidel Castro desde enero.

Corrección

Y una corrección. En el resumen de titulares del viernes mostramos una fotografía incorrecta en una noticia sobre el fallo de la corte suprema sobre ciudadanos estadounidenses detenidos en Irak. Cuando hicimos referencia a uno de los detenidos, Shawqi Ahmad Omar, por error mostramos a nuestros televidentes una fotografía de Ahmed Shawki, un activista árabe-estadounidense de California. Pedimos disculpas y les decimos que el error fue corregido en nuestro archivo de videos en Internet.

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