Miércoles 14 de Enero de 2009

Número de palestinos muertos se aproxima a mil

El número de palestinos muertos se aproxima a mil mientras Israel continúa con su ataque contra la Franja de Gaza. Al tiempo que los soldados israelíes se concentraron en la Ciudad de Gaza, siguieron los intensos bombardeos durante la noche, destruyendo el antiguo ayuntamiento de Gaza y varios comercios de un mercado. Al menos 971 palestinos han muerto, más de 4.400 han resultado heridos y decenas de miles han sido desplazados. Aproximadamente dos tercios de la población de 1,5 millones de habitantes de Gaza no tienen electricidad, y unas 500.000 personas no pueden acceder al agua potable. El Programa Mundial de Alimentos dice que le está brindando ayuda al 80% de los residentes de Gaza.

Agencia de ayuda de la ONU pide que se ponga fin al ataque

El principal funcionario de ayuda humanitaria de la ONU en Gaza, John Ging, exhortó a Israel a poner fin a su ataque.

El Director de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA, por su sigla en inglés), John Ging, dijo: “Por favor, debemos poner fin a este enfrentamiento. No hay ningún lugar seguro en Gaza. La situación aquí es horrible para todos. Debe comenzar con el silencio de las armas. Mediante el acuerdo que sea, primero es necesario el silencio de las armas, y luego podremos proceder y avanzar. Sin eso, seguirá habiendo más muertos, más heridos y más destrucción”.

Ging también describió la magnitud de los daños que sufrió la infraestructura de Gaza.

John Ging dijo: “El Ministerio de Asuntos Exteriores, el Ministerio de Finanzas, el recinto del Presidente e incluso la casa de huéspedes presidencial, que fue la antigua residencia del gobernador egipcio antes de 1967 quedaron en escombros. Así que al número de muertos y de personas heridas que luego fallecieron, que según el Ministerio de Salud son más de 900, además del número de heridos que supera los 4.000, se suma esta gran destrucción de la infraestructura del Estado, el futuro Estado que todos estábamos trabajando para construir, el futuro Estado de Palestina. Esto, por supuesto, será muy costoso de reconstruir para todos”.

Mientras tanto, el presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, Jakob Kellenberger, habló sobre el ataque de Israel al personal médico y sus restricciones para la evacuación de los civiles heridos.

Jakob Kellenberger dijo: “Es absolutamente indispensable y no negociable que una misión médica en un conflicto como este debe estar protegida. La misión médica debe estar protegida. Y es importante, es decir, los heridos no pueden esperar días, ni siquiera muchas horas, para ser evacuados y atendidos, las personas heridas deben ser recogidas, atendidas y evacuadas lo más rápido posible”.

Se lanzan cohetes desde Líbano contra Israel

Mientras tanto, se dispararon cohetes desde el sur del Líbano contra el norte de Israel por segunda vez desde que Israel atacó Gaza. No se registró ningún daño ni heridos. Las Fuerzas Armadas israelíes dicen que respondieron con fuego de artillería contra el Líbano.

Residentes de Gaza: Los cementerios se están quedando sin espacio

Mientras el número de muertos aumenta, los residentes de Gaza informan que los cementerios locales se están quedando sin espacio para sepultar a los fallecidos. El residente de Gaza Mahmoud al-Zinati dijo que su primo de 16 años de edad fue enterrado sobre otro primo de 12 años asesinado por Israel hace dos años.

Mahmoud al-Zinati dijo: “Cuando mi primo se convirtió en un mártir, vinimos a este cementerio y fuimos a otros cementerios en busca de un lugar para enterrarlo. Pero no encontramos ningún lugar. Gracias a Dios, uno de nuestros primos se convirtió en mártir hace dos años, por lo tanto decidimos cavar su tumba para poder enterrar a mi primo junto a él”.

Israel podría tener que enfrentar al Tribunal Penal Internacional por el ataque contra Gaza

La Organización de las Naciones Unidas presuntamente se prepara para considerar si remitir las acciones de Israel en Gaza al Tribunal Penal Internacional para un posible procesamiento. El periódico The Guardian informa que la Asamblea General de la ONU considerará la posibilidad de solicitarle al Tribunal Penal Internacional de Justicia que dictamine si Israel está violando las leyes internacionales. El relator especial de la ONU para los Territorios Ocupados, Richard Falk, dice que el ataque de Israel podría violar la Carta de la ONU, la Convención de Ginebra, el Derecho internacional y las leyes humanitarias internacionales.

Irán: Israel bloquea embarcación con ayuda para Gaza

Irán sostiene que la Armada israelí interceptó una embarcación iraní que llevaba ayuda humanitaria para Gaza. Según la radio estatal de Irán, esta embarcación, que partió de Irán hace dos semanas, fue detenida a poco más de 30 kilómetros de la costa de Gaza. El barco llevaba alimento y medicamentos, y tenía planeado llegar a Gaza el fin de semana pasado. Israel ha bloqueado varias embarcaciones con ayuda humanitaria que intentaban llegar a Gaza, e incluso embistió a una embarcación de activistas por la paz en aguas internacionales el mes pasado.

Los periodistas critican la muerte de trabajadores de los medios y la censura en Gaza

La manera en que el gobierno israelí trata a los periodistas está siendo cada vez más criticada. La Federación Internacional de Periodistas está exhortando a los trabajadores de los medios de todo el mundo a que protesten contra la conducta de Israel para con los periodistas durante el ataque a Gaza. Las fuerzas israelíes han matado a por lo menos cuatro trabajadores de los medios palestinos. Al menos dos periodistas de la cadena Al-Alam fueron arrestados, un corresponsal y un productor. Mientras tanto Israel sigue prohibiendo la entrada de los periodistas extranjeros a Gaza. El Secretario General de la Federación Internacional de Periodistas, Aidan White, dijo que esta represión a los medios era “intolerable”. Aidan White dijo: “La manipulación y el control sistemáticos de los medios que intentan informar sobre la situación de Gaza y las muertes dentro del territorio requieren una respuesta coordinada de los medios de todo el mundo”.
Lyse Doucet, corresponsal de la BBC, también criticó la prohibición impuesta a los medios.

Lyse Doucet dijo: “Hay una gran preocupación, por supuesto, por la situación humanitaria. También hay un gran deseo de saber exactamente de qué se trata la operación militar. Más allá de unos viajes muy limitados de periodistas, simplemente no se nos permitió ver de cerca esta historia mundial. Es absolutamente indispensable que tengamos acceso a lo que ha estado sucediendo allí”.

El gobierno no desmentirá la afirmación de Olmert sobre cese del fuego

Mientras tanto, el gobierno de Bush está intentando restarle importancia a la controversia por la afirmación del Primer Ministro israelí Ehud Olmert de que presionó con éxito al Presidente Bush para que no apoye una resolución de cese del fuego del Consejo de Seguridad de la ONU la semana pasada. Olmert dijo que la llamada que le hizo al Presidente Bush provocó que Estados Unidos se abstuviera de votar. También afirmó que la Secretaria de Estado Condoleezza Rice quedó “en vergüenza” porque había participado en las negociaciones sobre el cese del fuego.

El Primer Ministro israelí, Ehud Olmert, dijo: “Le dio una orden a la Secretaria de Estado y ella no votó a favor de la misma –una resolución que preparó, redactó, organizó y manipuló. Quedó en vergüenza al abstenerse de votar dicha resolución”.

El miércoles, el portavoz de la Casa Blanca Tony Fratto rechazó la afirmación de Olmert, pero no dio detalles.

Tony Fratto dijo: “No voy a hablar sobre eso, sé que el Departamento de Estado lo hizo, sé que se le preguntó a la Secretaria Rice sobre eso anoche, y no tengo nada más que agregar”.

El periodista dijo: “Cuando se refiere a los informes sobre esto... es decir, estas son de hecho las palabras de Olmert. Él dijo esto, por lo tanto...”

Fratto dijo: “Sí, hay algunas imprecisiones”.

El periodista dijo: “¿En lo que Olmert dijo?”

Fratto respondió: “Sí”.

Joven palestino asesinado por colono israelí

Mientras tanto, en la ocupada Franja de Gaza, un palestino de 15 años murió a manos de colonos judíos armados. La víctima formaba parte de un grupo de jóvenes que apedreaban a los colonos. El padre del chico, Abu Mustafah Odeh, describió el momento en que se enteró de la muerte de su hijo.

Abu Mustafah Odeh dijo: "La gente me dijo que un colono había matado a alguien. Fui a ver y los chicos me dijeron que era mi hijo. Dios lo bendiga".

Israel prohíbe partidos árabes en las elecciones

En noticias del interior de Israel, la comisión electoral del país prohibió a dos partidos árabes participar en las elecciones parlamentarias del mes próximo. Los funcionarios electorales israelíes sostienen que los partidos List-Ta’al Árabe Unido y Balad no pueden participar porque practican la instigación, respaldan grupos terroristas y se rehúsan a reconocer el derecho de Israel a existir. Los partidos denunciaron la prohibición como un acto de racismo y un ataque a la democracia. El legislador árabe Ahmed Tibi dijo: "Fue un juicio político liderado por un grupo de fascistas y racistas que desean ver [al parlamento] sin árabes y al país sin árabes".

Funcionario de administración Bush admite que prisionero de Guantánamo fue torturado

La funcionaria de la administración Bush a cargo de la supervisión de los enjuiciamientos de bahía de Guantánamo llegó a la conclusión de que el Ejército estadounidense torturó a un ciudadano saudita acusado de los ataques del 11 de septiembre. En declaraciones al Washington Post, la jefa interina de las comisiones militares, Susan Crawford, dijo que el sospechoso Mohammed al-Qahtani fue sometido a aislamiento, privación del sueño, desnudez y exposición al frío prolongada y "peligrosa para la vida". Crawford dijo que los métodos fueron autorizados, pero que equivalen a la tortura en su aplicación. Dijo: "Esto no fue un acto individual, fue una combinación de cosas que tuvieron un impacto médico en él, que dañaron su salud. Fue un tratamiento abusivo, fuera de lugar y coercitivo". El plan de interrogatorio de Qahtani fue aprobado por el ex secretario de Defensa Donald Rumsfeld. Crawford dice que no autorizará la solicitud de un fiscal militar para volver a presentar cargos contra Qahtani.

Ex fiscal respalda liberación de prisionero de Guantánamo

Mientras tanto, un ex fiscal militar se pronunció nuevamente en contra del manejo de los casos de los prisioneros de Guantánamo. En la presentación de una demanda en un tribunal federal, el Teniente Coronel Darrel Vandeveld dijo que el manejo de las pruebas es tan caótico que resulta imposible preparar una acusación justa. Vandeveld hizo la declaración en un escrito que respalda una petición para liberar a Mohammed Jawad, preso en Guantánamo. Vandeveld fue el fiscal principal en el caso de Jawad hasta que renunció el año pasado porque, según él, los militares, en forma deliberada, habían retenido pruebas que podrían haber contribuido a absolver a Jawad y otros prisioneros.

Comienzan audiencias de confirmación para candidatos de Obama a integrar gabinete

En el Congreso de Estados Unidos, comenzaron las audiencias de confirmación para varias personas designadas por el presidente electo Obama para integrar el gabinete. La senadora Hillary Clinton compareció ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, donde enfrentó preguntas sobre la fundación benéfica de su esposo, el ex presidente Bill Clinton. Clinton también descartó conversaciones con Hamas y contradijo así informes que sostenían que la administración de Obama estaría abierta a las negociaciones. Clinton también repitió lo que había dicho con insistencia durante la campaña electoral, en el sentido de que Estados Unidos podría utilizar armas nucleares contra Irán.

La senadora Hillary Clinton dijo: "No descartamos ninguna opción todavía. Pero buscaremos un enfoque nuevo, quizás diferente, que se convertirá en la piedra angular de lo que la administración de Obama cree. Una actitud hacia el compromiso que podría dar sus frutos".

El martes también testificaron Steven Chu, designado para la Secretaría de Energía, Arne Duncan, designado para la cartera de Educación, y Shaun Donovan, designado para Vivienda y Desarrollo Urbano. El ex General Eric Shinseki, nominado para la Administración de Veteranos de Guerra, deberá comparecer en el día de hoy.

El Secretario del Tesoro Timothy Geithner, mientras tanto, enfrenta posibles obstáculos para su confirmación. Geither admitió que una vez dejó de pagar, inicialmente, unos 43.000 dólares por concepto de impuestos personales. Geithner supervisaría la IRS como máximo jerarca del Tesoro. Y también enfrenta preguntas acerca de la condición de inmigrante de una ama de llaves que trabajó en su casa.

Senado presenta proyecto de protección de la tierra

El Senado presentó una medida considerada como la mayor ampliación de la protección a las áreas silvestres en 25 años. El proyecto declararía como áreas silvestres más de dos millones de acres a lo largo de nueve estados. Se espera una votación final para fines de la semana.

Cuatro personas fueron acusadas de crímenes de odio cometidos en la noche de las elecciones

Aquí en Nueva York, cuatro hombres blancos fueron acusados por una serie de crímenes de odio perpetrados en las horas posteriores a que Barack Obama ganara la presidencia. Según la policía, los cuatro hombres recorrieron en auto vecindarios negros de Staten Island la noche de la elección en busca de víctimas. Un adolescente negro musulmán fue golpeado con un bate de béisbol y terminó en el hospital. También atacaron a otro hombre negro, un hispano, y atropellaron a un hombre blanco creyendo que se trataba de un afroamericano. El hombre pasó más de un mes en coma. La policía dice que atraparon a los sospechosos luego de una gigantesca búsqueda en la que participaron 15 investigadores.

Ex oficial arrestado en tiroteo de pasajero negro desarmado en Oakland

Y en California, funcionarios de Oakland confirmaron que un ex oficial de tránsito blanco fue arrestado por disparar a un pasajero afroamericano desarmado el día de Año Nuevo. El ex oficial, Johannes Mehserle, renunció la semana pasada y huyó del estado. Fue arrestado como fugitivo en Nevada. Videos captados con teléfonos celulares muestran a Mehserle desenfundando un arma y disparando en la espalda a Oscar Grant, de 22 años, mientras este yacía boca abajo en el piso de un andén. Grant era carnicero en una tienda de comestibles de Oakland y tenía una hija de cuatro años.


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