Jueves 22 de Enero de 2009

Obama ordenará clausura de Guantánamo y prisiones secretas en plazo de 1 año

Se espera que el presidente Obama firme hoy órdenes ejecutivas para la clausura de la prisión de bahía de Guantánamo y de las prisiones secretas que la CIA mantiene en el extranjero. Las clausuras tendrían lugar en el plazo de un año. Además del cierre de las prisiones de la CIA, se espera que la orden determine la modificación de las normas para el interrogatorio de prisioneros. Funcionarios gubernamentales dijeron al New York Times que se espera que el presidente Obama prohíba la prisión secreta indefinida de los prisioneros, y ordene a los agentes de la CIA que sigan las normas para interrogatorios usadas por los militares. Pero un funcionario del Congreso dijo que Gregory Craig, abogado de la Casa Blanca, dijo a los legisladores anoche que era posible que Obama igual permitiera otros métodos de interrogatorio distintos a los diecinueve aprobados para uso militar. Obama ya ordenó la suspensión durante cuatro meses de todos los tribunales militares de Guantánamo. Si bien hay grupos de derechos humanos que recibieron con agrado las decisiones, otros dicen que el cronograma que marca un año para las clausuras es demasiado prolongado. Vincent Warren, del Centro por los Derechos Constitucionales, dijo: "Sólo llevó unos días poner a esos hombres en Guantánamo; no debería llevar un año sacarlos de allí".

Obama restringe a lobbistas y congela salarios de la Casa Blanca

En su primer día completo en la Oficina Oval, Obama reveló nuevas reglas éticas de la Casa Blanca para el desempeño de los lobbistas.

El presidente Obama dijo: "A partir de hoy, los lobbistas estarán sujetos a límites más estrictos que los que hayan existido en cualquier otra administración de la historia. Si un lobbista ingresa a mi administración, no podrá trabajar en asuntos o en agencias en los que haya hecho lobby durante los dos años anteriores. Cuando abandone el gobierno, no podrá ejercer presión sobre mi administración por todo el período en que yo sea presidente".

Obama también anunció una congelación de los sueldos de los funcionarios más altos de la Casa Blanca.

El presidente Obama dijo: "Durante este período de emergencia económica, las familias se están ajustando el cinturón, y lo mismo debería hacer Washington. Y por eso es que estoy implementando una congelación de salarios del personal jerárquico de la Casa Blanca. Algunos de los presentes aquí se verán afectados por esta congelación, y quiero que sepan que aprecio su disposición a aceptarla".

Todavía no hay órdenes para retiro de Irak

El presidente Obama también se reunió con su equipo de seguridad nacional. Con respecto a Irak, Obama no ordenó un retiro de las tropas estadounidenses, a pesar de que durante su campaña había prometido retirar todas las fuerzas de combate en un plazo de dieciséis meses. En su lugar, Obama dijo que primero sopesará las preocupaciones de los comandantes militares. En una declaración, Obama dijo que solicitó a los líderes militares que elaboraran planes adicionales para lo que denominó una "reducción militar". También dijo que había ordenado una revisión de la ocupación de Afganistán. Obama hizo campaña en favor de aumentar la ocupación estadounidense en ese país.

Obama vuelve a prestar juramento del cargo

El presidente Obama volvió a prestar el juramento del cargo el miércoles para disipar las preocupaciones por un error que tuvo lugar en la ceremonia de asunción del mando. El Presidente de la Corte Suprema pronunció la palabra "fielmente" en el lugar equivocado y Obama repitió el error. Roberts volvió a tomarle el juramento anoche en la Casa Blanca.

Geithner rumbo a la confirmación como Secretario del Tesoro

Mientras tanto, se espera que el candidato a ocupar el cargo de Secretario del Tesoro, Timothy Geithner, sea confirmado luego de responder a una serie de preguntas sobre su propio pasado impositivo. Geithner no cumplió en un principio con un pago de aproximadamente 43.000 dólares por concepto de impuestos personales, que al final terminó pagando. Geithner se disculpó ante el Comité del Tesoro del Senado.

Timothy Geithner dijo: "Volví sobre mis pasos, corregí estos errores y pagué lo que debía. Quiero pedir disculpas al comité por hacerles perder tanto tiempo en estos asuntos cuando hay tantas cuestiones urgentes que enfrenta el país".

Geithner luego se abocó a analizar los planes de la nueva administración con vistas a una recuperación económica.

Timothy Geithner dijo: "Un plan integral que contribuya a estabilizar el centro de nuestro sistema financiero para que los bancos, que son decisivos en nuestra economía, puedan dar el crédito necesario con el fin de reactivar la recuperación. Va a preparar un plan integral para enfrentar la crisis de la vivienda en este país, que ha sido central en la recesión, así como sus causas básicas, y va a elaborar un amplio conjunto de programas para abordar directamente las restricciones que están afectando a las pequeñas empresas, estudiantes, personas que quieren comprarse un auto, municipalidades de todo el país, que quieren acceder al crédito para poder llevar a cabo esas cosas".

Clinton confirmada como Secretaria de Estado

Mientras tanto, en el Congreso, el Senado confirmó a Hillary Rodham Clinton como nueva Secretaria de Estado. El Senador demócrata John Kerry dijo que Clinton contribuiría a cambiar la política exterior de Estados Unidos.

El Senador John Kerry dijo: "Creo que la Senadora Clinton está en condiciones de dar un giro histórico a la política exterior estadounidense, en la que tratemos de llegar al mundo con lo mejor de nuestros valores, lo mejor de nuestro pensamiento y lo mejor de nuestras esperanzas e intenciones".

Votación sobre Holder fue postergada tras oposición de los republicanos

Mientras tanto, el candidato de Obama a Fiscal General, Eric Holder, está afrontando creciente oposición por parte de los republicanos. El miércoles, el Comité Judicial del Senado postergó una votación sobre la aprobación de Holder luego de que los republicanos expresaran su preocupación de que procesara a los funcionarios de inteligencia implicados en casos de tortura. Durante su audiencia de confirmación, llevada a cabo la semana pasada, Holder dijo que cree que "el submarino" es una forma de tortura.

Obama nombrará a Mitchell Enviado en el Medio Oriente

El Presidente Obama realizó algunas de sus primeras llamadas a los líderes extranjeros para hablar sobre el conflicto entre Israel y Palestina. Obama llamó al Presidente egipcio Hosni Mubarak, al Primer Ministro israelí Ehud Olmert, al Rey jordano Abdullah y al Presidente de la Autoridad Palestina Mahmoud Abbas. No se comunicó con los líderes de Hamas, quienes llegaron al poder mediante elecciones democráticas hace tres años. Mientras tanto, Obama planea anunciar el nombramiento del ex Líder de la Mayoría del Senado George Mitchell como Enviado en el Medio Oriente. Se prevé que Mitchell viajará a la región en pocos días.

Dos palestinos resultaron heridos en ataque israelí contra la costa de Gaza

Mientras tanto en los Territorios Ocupados, el número de muertos a raíz del ataque israelí de tres semanas contra la Franja de Gaza sigue aumentando a medida que se encuentran más cuerpos debajo de los escombros de las casas y edificios destruidos. Ya se han recuperado más de cien cuerpos desde que Israel declaró un cese del fuego el sábado. A pesar del cese del fuego oficial, los cañoneros israelíes siguen disparando contra algunas áreas de Gaza. Hoy temprano, un hombre y una joven palestina resultaron heridos cuando un cañonero israelí disparó contra la costa de la Ciudad de Gaza. Las Fuerzas Armadas israelíes dijeron que este abrió fuego para detener a un barco pesquero palestino que, según dicen, se alejó demasiado de la costa.

La Corte Suprema israelí rechaza pedido humanitario

Mientras tanto, la Corte Suprema israelí rechazó una petición de dos grupos de derechos humanos que buscaban que se evacuara a las personas heridas de Gaza y que se restaurara la energía para alimentar la infraestructura de Gaza que se está viniendo abajo. Los sistemas de salud, de abastecimiento de agua y de alcantarillado de Gaza, que prácticamente no funcionaban previo a la invasión, sufrieron grandes daños en el ataque israelí. La Corte rechazó las peticiones sin siquiera escuchar los alegatos del gobierno israelí en contra de las mismas.

Líder político de Hamas pide que se inicien negociaciones y se ponga fin al boicot

El líder político exiliado de Hamas está exhortando a Estados Unidos y a las naciones europeas a que pongan fin al boicot y comiencen a negociar. Khaled Meshal habló en Siria, donde dijo: "Tres años de intentar eliminar a Hamas es suficiente. Es tiempo de que comiencen a tratar con Hamas, que ha adquirido legitimidad mediante la lucha". Meshal también sugirió que Hamas aun estaría dispuesto a llegar a un acuerdo político con Israel, al decir: "Esta batalla ha demostrado que solo con la fuerza no se logrará seguridad para [Israel] y que no se logrará la paz a costa de los derechos palestinos".

Israel investigará utilización de fósforo blanco

Por otra parte, las Fuerzas Armadas israelíes dicen que investigarán las acusaciones de que ilegalmente se utilizó fósforo blanco durante el ataque a Gaza. Israel fue acusado de disparar de forma ilegal fósforo blanco sobre campos de refugiados colmados de personas en Gaza. Bill Vanesveld de Human Rights Watch dijo que teme que la investigación israelí encubra sus acciones.

Bill Vanesveld dijo: "El problema es que no puede utilizarse en una zona densamente poblada de manera legal, porque sigue quemando cuando llega al suelo. Puede incendiar edificios, puede adherirse a la piel y quemar hasta el hueso y provocar la muerte, puede ser letal al inhalarlo y no puede distinguir entre un civil y un blanco militar... Me alegra que las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF, por su sigla en inglés) lo investiguen, pero nos preocupa que esta investigación encubra los hechos".

Kennedy ya no buscará ocupar escaño en el Senado

En noticias de Nueva York, Caroline Kennedy anunció que ya no buscará ocupar el escaño del Senado que Hillary Clinton dejó vacante. En una declaración, Kennedy dijo que había tomado esta decisión por "motivos personales". Al tío de Caroline Kennedy, el Senador Ted Kennedy, le diagnosticaron un tumor cerebral en mayo del año pasado.

Número de solicitantes de Medicaid sufre aumento sin precedentes

Y nuevas cifras indican que el número de estadounidenses que reciben asistencia médica del programa Medicaid está aumentando a un ritmo sin precedentes. El New York Times informa que el número de inscriptos en el programa de Medicaid aumentó entre un 5% y un 10% en muchos estados. En muchas áreas, el incremento fue al menos el doble que el del año pasado.

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