Lunes 26 de Enero de 2009

Israel promete defender a los soldados de los procesamientos por crímenes de guerra

El gobierno israelí está prometiendo darle protección legal a los soldados acusados de cometer crímenes de guerra durante el ataque de 22 días a Gaza, que provocó la muerte de 1.300 palestinos y dejó un saldo de más de 5.000 heridos. El domingo, el Primer Ministro israelí Ehud Olmert le dijo a su gabinete que las Fuerzas Armadas israelíes estarían a salvo de cualquier cargo por crímenes de guerra que la comunidad internacional presente en su contra.

Ehud Olmert dijo: “Los comandantes y soldados enviados a Gaza deberían saber que están a salvo de los diversos tribunales y que el Estado de Israel los ayudará en lo que a eso respecta y los protegerá como ellos nos protegieron a nosotros con sus cuerpos durante la operación militar en Gaza”.

Amnistía Internacional acusó a Israel de cometer crímenes de guerra, entre ellos el uso de fósforo blanco en áreas civiles muy pobladas. Durante semanas Israel negó haber utilizado fósforo blanco, pero durante el fin de semana, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores confirmó que sí había sido utilizado pero no de manera ilegal. Mientras tanto, ocho grupos de derechos humanos israelíes exhortaron al gobierno de Israel a que investigue el número de muertes, ya que según dicen el número de mujeres y niños palestinos que perdieron la vida es “aterrador”. El Jefe de Asuntos Humanitarios de la ONU, John Holmes, dijo que el número de muertos era “alarmante”.

John Holmes dijo: “Lo que vi en el lugar fue más alarmante de lo que esperaba, en cuanto a la naturaleza y la magnitud de la destrucción que había. Por supuesto que no es universal y que no es igual en todas las áreas. Hay algunas áreas, por ejemplo, de la Ciudad de Gaza que están relativamente, y digo ‘relativamente’, bien, con algún que otro edificio destruido o atacado. Pero hay otras áreas que he visitado donde la mayoría o todos los edificios fueron destruidos hasta los cimientos”.

Obama revoca “Ley mordaza” sobre el aborto

El Presidente Barack Obama revocó la “Ley mordaza” (“Global gag rule”) que prohibía que se destinen fondos estadounidenses a cualquier organización internacional de salud que realizara abortos o defendiera la legalización del aborto, incluso si esas actividades son financiadas con dinero que no sea de Estados Unidos. Esta “Ley mordaza” era considerada por muchos como una gran barrera mundial para que las mujeres accedieran a servicios de salud esenciales. Gill Greer de la Federación Internacional de Planificación Familiar elogió la decisión de Obama. Greer dijo: “Durante ocho largos años, la ley mordaza ha sido utilizada por el gobierno de Bush para jugar a la política con la vida de las mujeres pobres de todo el mundo”.

Obama permitirá que California establezca estándares para las emisiones de los automóviles

En otra diferencia con el gobierno de Bush, se prevé que el Presidente Obama le ordenará hoy a los reguladores federales que permitan que California y otros 13 estados fijen estándares estrictos para las emisiones de los automóviles y el rendimiento del combustible. Obama también le ordenará al Departamento de Transporte que redacte nuevas normas sobre la economía de combustible de los automóviles, y a las agencias federales que hagan rendir más la energía en todos los edificios del gobierno.

Los afganos protestan tras informe de que Estados Unidos mató a 16 civiles

Miles de afganos protestaron contra Estados Unidos el domingo tras los informes de que un ataque aéreo estadounidense había matado a 16 civiles afganos el día anterior. El Presidente afgano Hamid Karzai condenó la operación estadounidense alegando que el asesinato de afganos inocentes está “fortaleciendo a los terroristas”. Las Fuerzas Armadas estadounidenses sostienen que el ataque aéreo provocó la muerte de 15 militantes. Esta noticia surge mientras USA Today informa que el número de atentados con bombas colocadas al costado de las carreteras contra Estados Unidos y las fuerzas de la coalición en Afganistán se incrementó un 45% el año pasado. El número de soldados de la coalición dirigida por Estados Unidos que murieron en atentados con bombas aumentó a más del doble.

Aviones no tripulados estadounidenses matan a 20 personas en ataques contra Pakistán

Las Fuerzas Armadas estadounidenses realizaron sus primeros ataques en Pakistán desde que el Presidente Barack Obama asumió el mando. Al menos 20 personas murieron el viernes cuando aviones no tripulados Predator de Estados Unidos llevaron a cabo dos ataques con misiles. El periódico The Guardian informa que Barack Obama aprobó los ataques contra Pakistán.

Matan a pareja iraquí en redada estadounidense

En Irak, los soldados estadounidenses mataron a una pareja iraquí e hirieron a su hija de ocho años durante una redada en su casa en la ciudad norteña de Kirkuk. El blanco de esta redada fue la casa de un ex general del Ejército de Saddam Hussein. Mientras tanto, el gobierno iraquí anunció sus planes de reabrir la controvertida prisión de Abu Ghraib con un nuevo nombre: Prisión Central de Bagdad.

Los bolivianos aprueban una nueva constitución

El Presidente boliviano Evo Morales aclamó su victoria luego de que los votantes aprobaron una nueva constitución que fomentaría los derechos de los indígenas y reafirmaría el control estatal sobre las reservas de gas natural de Bolivia.

Evo Morales dijo: “Aquí terminó el Estado colonial, aquí se acabaron el colonialismo interno y el colonialismo externo. Hermanas y hermanos, aquí también ha terminado el neoliberalismo”.

Aproximadamente el 60% de los sufragantes votaron a favor en el referéndum. La nueva constitución le otorgará a la mayoría indígena más escaños en el Congreso y mayor influencia en el sistema judicial. También reconoce sus tradiciones espirituales precolombinas y promueve las lenguas indígenas.

Informe: bancos reducen préstamos luego de recibir 148 mil millones de dólares del gobierno estadounidense

En noticias económicas, el Wall Street Journal informa que el préstamo de dinero en los bancos más grandes del país cayó en los últimos meses, incluso después de que el gobierno les diera 148 mil millones de dólares destinados a facilitar el otorgamiento de préstamos. Tanto el Bank of America como el Citigroup redujeron sus préstamos, a pesar de haber recibido 45 mil millones de dólares del gobierno. El profesor Campbell Harvey, de la Duke University, dijo que los esfuerzos del gobierno para estimular el otorgamiento de préstamos fracasaron. Harvey dijo: “Básicamente, tiramos una gran cantidad de dinero… y no podemos mostrar ninguno de los resultados que realmente queríamos que se produjeran". La mayoría de los bancos se han negado a decir en qué gastaron los miles de millones de dólares que se les dieron. Cuando el Congreso aprobó el enorme rescate financiero, prácticamente no puso condiciones con respecto a cómo debería disponerse de él; por otra parte, el Departamento del Tesoro nunca preguntó a los bancos cómo lo gastarían.

600.000 solicitudes de seguro de paro en una semana, el máximo en 26 años

En otras noticias económicas, la cantidad de estadounidenses que se están acogiendo al seguro de paro llegó al nivel más alto de los últimos 26 años. Cerca de 600.000 personas presentaron solicitudes para recibir beneficios por desempleo durante la segunda semana de enero. La última vez que hubo esta cantidad de reclamos fue en noviembre de 1982. La cantidad de personas que están cobrando el seguro por desempleo aumentó a cerca de dos millones durante el año pasado. En California, el estado más grande del país, la tasa de desempleo subió al 9,3%. Michigan presenta la tasa de desempleo más alta del país, con un 10,6%, la mayor desde 1984.

Congreso considera nueva supervisión del sector financiero

El Washington Post informa que el Congreso se dispone a crear mecanismos sólidos de supervisión del sector financiero, que facultarían a la Reserva Federal a examinar el funcionamiento de una amplia gama de compañías. Según la ley propuesta por el congresista demócrata Barney Frank, la Reserva Federal tendría la potestad de reunir información sobre el funcionamiento interno de bancos, compañías de inversión y de seguros, fondos de cobertura y todas las entidades lo suficientemente grandes o entrelazadas con otras compañías como para generar riesgo de un colapso del sistema.

Líder rebelde congoleño se declara inocente de crímenes de guerra

El líder rebelde del Congo Thomas Lubanga se declaró inocente de los crímenes de guerra que se le imputan en el primer caso que será juzgado por la Corte Internacional Penal de La Haya. Lubanga está acusado de alistar y reclutar niños menores de 15 años para combatir en el Congo. Este es el primer juicio desde que la Corte comenzara a funcionar en julio de 2002.

Papa revoca excomunión de obispo que niega el Holocausto

En noticias religiosas, el papa Benedicto revocó la excomunión de cuatro obispos conservadores que fueron destituidos hace dos décadas por oponerse a la modernización de la Iglesia. Los cuatro obispos integran la Fraternidad San Pío X, un grupo profundamente conservador y tradicional que fue fundado en protesta a los cambios alentados por el Concilio Vaticano II. La decisión del Papa fue condenada por grupos judíos porque uno de los obispos, Richard Williamson, es conocido por su postura negadora del Holocausto.

Robert Rozet, del Museo del Holocausto Yad Vashem, dijo: “Creemos que la cuestión de excomulgar o no excomulgar a un miembro de la Iglesia es un asunto interno. Sin embargo, nos resulta escandaloso que un miembro de la Iglesia de tan alta jerarquía, un obispo, niegue el Holocausto. Esa postura es un insulto a la memoria del Holocausto, a sus víctimas y sobrevivientes, a quienes rescataron judíos durante el Holocausto y, más que nada, a la verdad histórica. Seguimos esperando que el Vaticano realice esfuerzos concertados para condenar esas posturas y a las personas que las mantienen".

Posibilidad de enmienda constitucional para la realización de elecciones especiales en casos de escaños vacantes del Senado

El senador Russell Feingold anunció planes para introducir una enmienda en la Constitución de Estados Unidos que restaría poder a los gobernadores, ya que dispondría la realización de elecciones especiales en el caso de escaños vacantes en el Senado. Feingold dijo: “Las controversias surgidas en torno a recientes nombramientos para los escaños senatoriales vacantes realizados por gobernadores dejan muy claro que tales designaciones constituyen un anacronismo que debe finalizar". Feingold se refirió al espectáculo del gobernador de Illinois Rod Blagojevich, que designó un sucesor para la banca del Senado que el presidente Obama dejara vacante, semanas después de haber sido arrestado por tratar de vender el puesto. Las audiencias del juicio político a Blagojevich comienzan en el día de hoy, pero el gobernador no estará presente. En cambio, sí lo estará en el bombardeo mediático nacional, ya que aparecerá en Good Morning America, The View, y Larry King. El gobernador de Nueva York David Paterson también está siendo criticado por seleccionar a la congresista demócrata conservadora Kirsten Gillibrand para ocupar la banca que dejara vacante Hillary Clinton.

BBC y Sky News se niegan a emitir campaña de ayuda para víctimas de guerra en Gaza

Y en Gran Bretaña, Sky News se unió a la BBC en su negativa a emitir un pedido de ayuda humanitaria de emergencia para las víctimas de la guerra en Gaza. La campaña fue organizada por Oxfam, "Save the Children", la Cruz Roja y otras organizaciones benéficas. La cadena de televisión sostiene que un llamamiento de dos minutos de duración comprometería su imparcialidad. Más de 50 parlamentarios británicos pidieron a la BBC que reviera su decisión. Entre quienes critican la postura de la BBC se encuentra el ex parlamentario Tony Benn.

Tony Benn dijo: “Si la BBC no emite el pedido de ayuda, la gente morirá en Gaza porque no obtendrá la asistencia que resultaría de dicho pedido… La BBC modificará su postura, no tengo dudas al respecto, y eso es lo que la presión del público puede lograr. Nunca, jamás, hay que subestimar el poder de la determinación de la gente cuando su causa es justa".

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