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Viernes 30 de Enero de 2009

Obama sanciona ley "Lilly Ledbetter" de equidad salarial

El presidente Obama sancionó su primera ley, y revirtió un dictamen de la Suprema Corte que impedía a las mujeres presentar demandas por discriminación salarial. La ley Lilly Ledbetter de equidad salarial recibe su nombre de una empleada de la empresa Goodyear Tire & Rubber que percibía un 40% menos de remuneración que sus colegas hombres por realizar la misma tarea. Ledbetter perdió la demanda contra Goodyear luego de que la Corte dictaminara que el reclamo había sido presentado fuera del plazo estipulado.

El presidente Obama dijo: “Y esto es sólo el comienzo. Sé que si no perdemos de vista el objetivo y seguimos defendiendo lo correcto, como Lilly, cerraremos la brecha salarial y nos aseguraremos de que nuestras hijas tengan los mismos derechos y oportunidades, la misma libertad para perseguir sus sueños que nuestros hijos”.

Obama denuncia primas “vergonzosas” de Wall Street

Mientras tanto, el presidente Obama criticó a Wall Street luego de que se conociera la noticia de que ejecutivos financieros habían recibido unos 18,4 mil millones de dólares en primas el año pasado. En promedio, los pagos fueron de 112 mil dólares.

El presidente Obama dijo: “Cuando vi un artículo hoy en el que se señalaba que los banqueros de Wall Street se otorgaron a sí mismos 20 mil millones de dólares en primas, la misma cifra que se habían otorgado en 2004, en momentos en que la mayoría de estas instituciones estaban al borde del colapso y pedían a los contribuyentes que los ayudaran, y cuando estos se encontraron en la difícil situación de que si no daban su ayuda, la totalidad del sistema se desmoronaría sobre sus cabezas, eso es el colmo de la irresponsabilidad. Es vergonzoso...".

Si bien las primas han disminuido con respecto a 2007, los 18,4 mil millones equivalen a la cantidad que se pagó por ese concepto en 2004.

Representantes: piden cancelación de derechos de denominación de estadio por 400 millones de dólares del financieramente asistido Citigroup

Mientras tanto, aquí en Nueva York, los Mets, integrantes de las grandes ligas de béisbol, están enfrentando pedidos de cancelación de un acuerdo con el Citigroup de derechos de denominación de un estadio, acuerdo que asciende a 400 millones de dólares.
Los congresistas Dennis Kucinich, de Ohio, y Ted Pole, de Texas, exigen la anulación del contrato que dispone que el nuevo estadio de los Mets reciba el nombre de “CitiField”. Kucinich declaró: “Es totalmente inaceptable que el Citigroup pueda gastar 400 millones de dólares en derechos de denominación cuando ha sido el destinatario de un rescate financiero federal masivo”.

Lobbistas tuvieron beneficios brutos sin precedentes de 3,2 mil millones de dólares en 2008

Un nuevo estudio llegó a la conclusión de que la industria lobbista ganó sumas récord el año pasado. El Centro de Política Receptiva afirma que los grupos de interés especial pagaron a los lobbistas 3,2 mil millones de dólares el año pasado, la cifra más alta que se haya registrado, y que representa un 13% de aumento con respecto a 2007. El total equivale a más de 17 millones de dólares por cada día que sesionó el Congreso el año pasado. Más sobre los grupos de presión luego en la transmisión.

Senado respalda extensión de atención de salud a los niños

El Senado aprobó una medida que extiende el seguro de salud a niños de bajos ingresos. La medida de 33 mil millones de dólares para el Programa de Seguro de Salud Infantil del Estado podría financiarse en parte con un aumento del impuesto a las cajas de cigarrillos. La Cámara de Representantes aprobó la expansión del Programa a principios de esta semana. El ex presidente George W. Bush vetó dos veces medidas similares, pero el presidente Obama prometió sancionar la ley.

Blagojevich destituido en juicio político unánime

El Illinois, el gobernador Rod Blagojevich fue destituido por votación unánime en el juicio político. El jueves, el Senado del estado votó 59 a 0 para impugnar a Blagojevich por abuso de poder. Blagojevich fue acusado el año pasado de soborno y estafa electrónica. Entre las acusaciones estaba el intento de vender el escaño senatorial vacante del presidente Obama al mejor postor. E juicio político se produjo poco después de que Blagojevich pusiera fin a su boicot del proceso y tratara de presentar su defensa.

Rod Blagojevich dijo: “No hay pruebas ante este cuerpo de delitos cometidos por mí como Gobernador y, nuevamente, si me dan la oportunidad de presentar testigos, puedo demostrar que no hice nada malo. Hice muchas cosas que fueron mayoritariamente correctas, y algunas de las cosas que se dicen sobre mí sencillamente no son ciertas".

El vicegobernador de Illinois Pat Quinn asumió como Gobernador de Illinois en sustitución de Blagojevich

Oferta de paz israelí mantendría 230.000 colonos en Cisjordania

El gobierno israelí admitió que su más reciente oferta de paz a los negociadores palestinos igual dejaría más de 200.000 colonos judíos en los territorios ocupados de Cisjordania. La oferta se realizó en las conversaciones mantenidas entre el primer ministro israelí Ehud Olmert y el presidente palestino Mahmoud Abbas. En reuniones con el enviado estadounidense George Mitchell, tanto Olmert como Abbas confirmaron que la oferta israelí sólo desplazaría a 60.000 colonos de los 290 mil que habitan en Cisjordania. Los restantes 230.000 colonos permanecerían en los grandes bloques de asentamientos que prácticamente dividen Cisjordania a la mitad. Ni un solo refugiado palestino tendría derecho a regresar a su antiguo hogar en Israel. Como contrapartida, se ofreció a los palestinos la misma cantidad de territorios israelíes, así como soberanía compartida sobre Jerusalén oriental. Pero los asentamientos, según la opinión predominante en el derecho internacional, son ilegales, y representan una propuesta sin ninguna posibilidad para muchos palestinos. Según se informa, los negociadores palestinos se han rehusado a cerrar el acuerdo que sería manejado luego por el ganador de las próximas elecciones israelíes.

Ministra de Relaciones Exteriores Israelí promete un “máximo de colonos” en territorios palestinos

El ex primer ministro israelí Benjamin Netanyahu lidera las encuestas y ha rechazado toda concesión territorial a los palestinos. Y aun cuando la oferta aseguraría de todos modos el control israelí sobre los bloques de asentamientos clave, la adversaria de Netanyahu, la ministra de Relaciones Exteriores Tzipi Livni, ha tomado distancia de la propuesta por considerarla demasiado generosa. Livni afirmó: “Fomentaré solamente un acuerdo que represente nuestros intereses. Mantener el máximo de colonos y lugares que apreciamos mucho como Jerusalén, sin que un solo refugiado pueda ingresar en ellos". Mientras tanto, Mitchell continuó su gira por Medio Oriente con reuniones en los territorios ocupados de Cisjordania. El jueves, Mitchell se reunirá con Abbas en Ramallah.

El enviado al Medio Oriente George Mitchell declaró: “Para tener éxito en impedir el tráfico e ingreso ilícito de armas en Gaza, debe haber un mecanismo que permita el flujo de mercancías legítimas y que cuente con la participación de la Autoridad Palestina. El presidente Obama también subrayó nuestro compromiso con un futuro mejor para todos los palestinos, cuyas legítimas aspiraciones de una estado independiente y viable deberían ser contempladas”.

Informe: El gobierno de Israel ocultó información sobre los asentamientos

La visita de Mitchell tiene lugar en medio de informes de que el gobierno israelí ocultó deliberadamente información, que indica una rápida construcción de asentamientos en Cisjordania. El periódico israelí Haaretz informa que una investigación interna del gobierno descubrió que la construcción en tres de cada cuatro asentamientos se llevó a cabo sin los permisos necesarios, y en muchos casos en tierras privadas palestinas. El grupo israelí Peace Now dijo esta semana que la expansión de los asentamientos aumentó un 57% el año pasado. El negociador palestino Saeb Erekat, dijo que Abbas le dijo a Mitchell que el bloqueo israelí de Gaza y su expansión de los asentamientos en Cisjordania son los principales obstáculos para la paz.

Saeb Erekat dijo: “Que los israelíes continúen la construcción de asentamientos, y al mismo tiempo que continúen intentando separar Cisjordania y Gaza, porque creemos que uno de los objetivos de los ataques israelíes y su agresión es mantener a Cisjordania separado de Gaza, no puede seguir así. Cisjordania, la Franja de Gaza y Jerusalén Oriental son una única unidad territorial, ese es el territorio del Estado palestino, y no escatimaremos esfuerzos, como el Presidente Abbas le dijo al Sr. Mitchell, para llegar, con la ayuda de nuestros hermanos egipcios, al camino de la reconciliación nacional”.

Mitchell no viajará a Gaza debido a que la Casa Blanca bajo el mando de Obama continúa con el boicot del gobierno de Hamas electo democráticamente, iniciado por el gobierno de Bush. En Gaza, el líder de Hamas Ismail Haniyeh exhortó a Obama a romper con la política de Bush.

Ismail Haniyeh dijo: “Construir relaciones, como el Presidente Obama dijo, con el mundo árabe y musulmán, que surjan del respeto mutuo y los intereses comunes. Creemos que esta relación con nuestro mundo árabe e islámico debe basarse en Palestina, en la causa palestina y en la necesidad de un cambio en la política estadounidense en lo que refiere a los derechos de los palestinos y su sufrimiento”.

La ONU lanza pedido humanitario para Gaza

Mientras tanto, la ONU lanzó un nuevo pedido humanitario para ayudar a reconstruir Gaza y asistir a las víctimas del ataque israelí. El Secretario General de la ONU, Ban Ki-Moon, habló desde la reunión de líderes empresariales en Davos, Suiza.

Ban Ki-Moon dijo: “La población ya era vulnerable por tantos meses de abastecimiento extremadamente restringido. Es por eso que el pedido humanitario especial para Gaza que estamos anunciando hoy es tan oportuno e importante. Con la ayuda de este pedido de 630 millones de dólares las Naciones Unidas y otros organismos de ayuda pueden tomar medidas para ayudar a los 1,4 millones de civiles de la franja de Gaza a recuperarse”.

El Primer Ministro turco se retira de debate con el Presidente israelí

En otras noticias de Davos, el Primer Ministro turco Recep Tayyip Erdogan se retiró de un panel de debate el jueves tras un intenso intercambio con el Presidente israelí Shimon Peres. Erdogan había intentado responder a la defensa de Peres del ataque israelí contra Gaza.

El Presidente israelí Shimon Peres dijo: “¿Qué hay para pelear? El cese del fuego, en lo que a Israel respecta, no es un problema para nosotros. Nunca iniciamos y nunca iniciaremos el combate, y cuando nos atacaron respondimos, pero tras mucho autodominio, y miles de personas murieron. No fueron asesinadas de manera concentrada ¿Y qué?”.

Erdogan intentó responder pero fue interrumpido por el moderador del debate, el periodista del Washington Post David Ignatius. Pero luego prosiguió enojado con su respuesta.

El Primer Ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo: “Mataron a personas. Recuerdo a los niños que murieron en las playas, y recuerdo a dos ex primeros ministros de su país que dijeron que se sintieron muy felices cuando lograron ingresar a Palestina con tanques. Esos primeros ministros dijeron que se habían sentido muy bien con ellos mismos cuando ingresaron al territorio palestino con tanques y me parece muy lamentable que haya gente que aplauda lo que usted dijo, porque muchas personas fueron asesinadas y considero que está muy mal y que es poco humanitario aplaudir cualquier acción que haya tenido ese tipo de consecuencias”.

Irak busca reemplazo para Blackwater

En Irak, el Departamento de Estado está buscando un reemplazo para la empresa militar privada Blackwater Worldwide. Irak anunció esta semana que no renovará el permiso de Blackwater para proteger el personal y las instalaciones estadounidenses. Estados Unidos dice que respetará la orden y ya habló con las empresas Dyncorp International y Triple Canopy. Cinco guardias de Blackwater fueron acusados el mes pasado por el asesinato en septiembre de 2007 de 17 civiles desarmados en Nissour Square, Bagdad.

Trabajadores franceses llevan a cabo paro general nacional

En Francia, más de un millón de trabajadores salieron a las calles en todo el país en un paro general para protestar contra la respuesta del gobierno francés a la crisis financiera mundial. Este fue el mayor paro en Europa Occidental hasta la fecha desde que comenzó la crisis en septiembre del año pasado. Los críticos dicen que el programa de recuperación de 33.000 millones de dólares del Presidente francés Nicolas Sarkozy ha favorecido más a los bancos que a los empleados.

Líderes latinoamericanos critican a Estados Unidos en el Foro Social Mundial

En Brasil, continúa el noveno Foro Social Mundial en la ciudad amazónica de Belem. El jueves, un panel de presidentes latinoamericanos criticó a Estados Unidos por su papel en la crisis financiera y su doble de criterio, por permitir una gran intervención del Estado en los mercados financieros. El Presidente ecuatoriano Rafael Correa habló junto a sus homólogos Hugo Chávez de Venezuela, Fernando Lugo de Paraguay y Evo Morales de Bolivia.

El Presidente ecuatoriano Rafael Correa dijo: “Los culpables de la crisis tratan de darnos lecciones de moral y de buen manejo de la economía. Se han reunido los poderosos del planeta, buscando una terapia para moribundos. Se están reuniendo los banqueros centrales, los representantes de las grandes financieras, los principales culpables de la crisis”.

El presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva también asistió al foro, boicoteando así la reunión de líderes empresariales en Davos, Suiza.

Se registra un número sin precedentes de suicidios en el Ejército

En otras noticias de Estados Unidos, el número de suicidios de soldados estadounidenses es el más alto en tres décadas. Las autoridades del Pentágono dicen que al menos 128 soldados se quitaron la vida el año pasado. La cifra total podría ser mayor debido a que más de una docena de muertes aún están siendo investigadas. Esta es la cifra más alta desde que se comenzó a llevar un registro en 1980.

Manifestante que protestó durante la Convención Nacional Republicana acusa a informante de tenderle una trampa

En Minnesota, comenzaron las deliberaciones del jurado en el caso de un manifestante acusado de fabricar cócteles Molotov durante la Convención Nacional Republicana. El caso atrajo más atención luego de que se revelara que un testigo clave del gobierno es Brandon Darby, un activista de mucho tiempo que se convirtió en informante del FBI. El manifestante acusado, David Guy McKay, dice que es víctima de una trampa. McKay dice que Darby tuvo la idea de construir las bombas incendiarias y alentó a los activistas a hacerlas.

Arrestan a diez manifestantes que bloquearon gala de AIPAC

Y en Nueva York, activistas en contra del ataque israelí en Gaza apoyado por Estados Unidos interrumpieron un evento de gala anoche organizado por el grupo de lobby AIPAC. Los manifestantes se encadenaron juntos para bloquear dos entradas del hotel Marriott. La policía los separó quemando las cadenas con sopletes. Diez personas fueron arrestadas.

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