Viernes 9 de Enero de 2009

Israel continúa ataque en Gaza mientras Consejo de Seguridad exige cese del fuego

Israel continúa su devastador ataque contra la Franja de Gaza, a pesar de la resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que exige un cese del fuego. Durante la noche, Israel lanzó más de 50 ataques y mató al menos doce palestinos. Siete personas murieron en un bombardeo en el norte de Gaza, incluido un bebé. Al menos veinticuatro palestinos fueron asesinados el jueves, incluidas tres personas de la tercera edad que huían de su casa. Militantes palestinos respondieron hoy lanzando alrededor de seis cohetes hacia el sur de Israel e hiriendo a una persona. Por lo menos el 60% de la población de Gaza, que asciende a 1.400.000 personas, no tiene electricidad, y gran parte está sin agua potable. El frágil sistema de alcantarillado de Gaza también está en riesgo de colapsar, lo que hace temer un empeoramiento de la crisis sanitaria.

Cifra de palestinos muertos llega a 778; al menos 200 niños fueron asesinados

En total, la cifra de palestinos fallecidos llega, por lo menos a 778 personas, incluidos más de 200 niños. Más de 3.250 palestinos resultaron heridos. Durante el mismo período, murieron trece israelíes, cuatro de ellos víctimas del fuego amigo. El Consejo de Seguridad votó el cese del fuego por catorce votos contra cero, y Estados Unidos se abstuvo. La medida demanda “un cese del fuego inmediato, duradero y plenamente respetado, que conduzca al retiro total de las fuerzas israelíes de Gaza”.

El ministro de Relaciones Exteriores palestino Riad Al-Malki dijo: “Israel, la fuerza de ocupación, debe implementar esta resolución de inmediato. La agresión debe cesar para que todos tengamos la oportunidad de trabajar para curar las heridas de nuestro pueblo y reconstruir lo que la brutal máquina de guerra israelí ha destruido en Gaza”.

Naciones Unidas y Cruz Roja suspenden ayuda humanitaria luego de ataques letales israelíes a convoyes de auxilio

La medida se aprobó horas después de que Naciones Unidas clausurara las principales operaciones de ayuda humanitaria en Gaza luego de que uno de sus convoyes fuera atacado por Israel. Francotiradores israelíes dieron muerte a dos trabajadores humanitarios palestinos que, según se informa, trataban de rescatar el cuerpo de un colega asesinado en un ataque israelí previo. Los asesinatos se habrían producido durante la interrupción de tres horas del bombardeo, pausa aceptada por Israel para permitir la ayuda humanitaria.

Christopher Gunness, vocero del organismo de socorro de Naciones Unidas, dijo: “Puedo confirmar que la UNRWA (siglas en inglés de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos en Oriente Próximo) ha suspendido sus operaciones en Gaza por razones de seguridad de su personal. Le dispararon al conductor de un convoy que estaba claramente identificado como vehículo de Naciones Unidas. Ha habido una serie de ataques directos a instalaciones de Naciones Unidas y también otro tipo de ataques. No tuvimos otra alternativa que suspender nuestras operaciones hasta que tengamos garantías para la seguridad de nuestro personal. Han asesinado gente de nuestro personal, no tuvimos otra alternativa".

Naciones Unidas dice haber perdido toda confianza en las promesas de Israel. Israel atacó varias instalaciones médicas y de Naciones Unidas esta semana, incluida una escuela de Naciones Unidas donde murieron 46 civiles.

OMS: 21 trabajadores médicos palestinos asesinados en ataque contra Gaza

Según la Organización Mundial de la Salud, 21 trabajadores médicos palestinos fueron asesinados y otros treinta heridos en el ataque israelí a Gaza. Mientras tanto, el Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que reduciría sus operaciones de ayuda por lo menos durante un día, luego de que uno de sus convoyes quedara bajo fuego israelí.

Naciones Unidas: treinta muertos en bombardeo israelí de vivienda repleta de personas

La Cruz Roja hizo el anuncio, al tiempo que acusó a Israel de impedir el acceso a un lugar bombardeado donde fueron hallados varios niños en estado de inanición junto a los cadáveres de sus madres. En total, se encontraron docenas de civiles muertos en un radio de una cuadra en el vecindario de Zeitoun. Katrina Ritz, jefa de misión de la Cruz Roja, describió el panorama después del bombardeo:

Katrina Ritz dijo: “Creo que una de las cosas que más nos impactó fue la debilidad de esas personas, que eran niños. Niños que estaban junto a los cuerpos sin vida de sus madres, esta gente no había recibido ayuda alguna, había aproximadamente dieciocho heridos sin asistencia médica y muy, muy débiles. Los niños apenas podían mantenerse de pie, no tenían agua ni comida y estaban rodeados de cadáveres".

En un informe del jueves, Naciones Unidas dijo que treinta de las víctimas fallecidas en el ataque de Zeitoun se habían refugiado en una casa acatando las órdenes del Ejército israelí. Más de cien palestinos habían sido evacuados a ese lugar con la orden de no salir. El paramédico palestino Attia Barami estuvo entre los primeros en llegar a las víctimas.

Attia Barami dijo: “Encontramos cuerpos que habían sido arrollados por los tanques. Los médicos revisaron los cadáveres y encontraron daños a nivel celular. Esta bebé, de cinco meses, murió hace más de dos días. Los perros devoraron parte de su cuerpo. Esta bebé fue quemada, su rostro y cuerpo están oscuros y carbonizados”.

La mayoría de los fallecidos eran miembros de una misma gran familia, los Samounis. La cifra de muertos era en principio menor, pero aumentó a medida que se fueron extrayendo cadáveres de los escombros.

Funcionario del Vaticano compara Gaza con un "campo de concentración"

El ataque israelí es blanco de una creciente crítica internacional. El jueves, un alto funcionario del Vaticano, el cardenal Renato Martino, comparó a Gaza con un "campo de concentración". En declaraciones a un periódico italiano, Martino dijo: “Miren las condiciones en Gaza: se parece cada vez más a un gran campo de concentración".

Carter: Israel rompió tregua en Gaza

Mientras tanto, el ex presidente Jimmy Carter denunció el ataque israelí en la Franja de Gaza. En un artículo publicado en el Washington Post, Carter criticó a Israel por romper el cese del fuego de seis meses al lanzar el 4 de noviembre un ataque que mató a siete militantes de Hamas. También responsabilizó a Israel por no respetar su compromiso de aliviar el bloqueo humanitario de Gaza.

Protestas en el mundo entero condenan ataque contra Gaza

Mientras tanto, las protestas continúan en el mundo entero. El jueves, más de 40.000 personas se manifestaron en Oslo, Noruega, y denunciaron el ataque en Gaza. Según Al Jazeera, se realizaron otras manifestaciones en Venezuela, Teherán, Jartum y Sarajevo. En Canadá, cerca de treinta activistas ocuparon el consulado de Israel en Montreal. La acción se realizó un día después de que un grupo de mujeres judío-canadienses ocuparan el consulado israelí en Toronto. En Nueva York, cientos de personas se reunieron el jueves para protestar contra el abierto respaldo del alcalde de la ciudad, Michael Bloomberg, al ataque israelí. Bloomberg visitó Israel la semana pasada, y dio entrevistas en las que respaldó el ataque contra Gaza. Charles Barron, miembro del Consejo de Nueva York, afirmó que Bloomberg no hablaba en nombre de todos los neoyorquinos.

Charles Barron, miembro del Consejo de Nueva York, dijo: “Mi mensaje para Bloomberg es: “me avergüenzo de usted”. ¿Cómo se atreve a hablar en nombre de todos los neoyorquinos e ignorar que murieron 560 personas, muchas de las cuales eran mujeres y niños? ¿Cómo se atreve a ir a Israel y no hablar con los palestinos? ¿Cómo se atreve a hablar como si representara a todos los neoyorquinos? Bueno, no los representa”.

Las protestan también continúan en Israel. Uri Avnery y David Wilner, activistas israelíes por la paz, estuvieron entre quienes se manifestaron en Tel Aviv.

Uri Avnery dijo: “Estamos aquí para protestar contra la guerra, que consideramos inhumana, inmoral, totalmente injustificada e innecesaria. Pensamos que si hubiéramos accedido a tener conversaciones con Hamas, este problema hubiera quedado a un lado hace mucho tiempo".

David Wilner dijo: “La masacre y la violencia no son formas de lograr la paz para las naciones israelí y palestina".

Senado respalda ataque contra Gaza

Mientras Naciones Unidas y la Cruz Roja condenaron el ataque israelí contra Gaza, el Senado de Estados Unidos aprobó una medida que respalda abrumadoramente el ataque. La medida, no vinculante, fue aprobada por unanimidad. El líder de la mayoría demócrata Harry Reid y el líder de la minoría republicana Mitch McConnell hablaron a favor de la invasión israelí. Reid dijo: “Cuando aprobemos esta resolución, el Senado de Estados Unidos fortalecerá, por un lado, nuestros lazos históricos con el estado de Israel, al reafirmar el derecho inalienable de este país a defenderse de los ataques provenientes de Gaza; por otro lado, nuestro respaldo al proceso de paz palestino-israelí". Se prevé que la Cámara de Representantes apruebe hoy una medida similar.

Kucinich pide investigación de armas suministradas por Estados Unidos a Israel

El congresista Dennis Kucinich es uno de los pocos legisladores que se ha manifestado en contra del ataque a Gaza respaldado por Estados Unidos. Kucinich solicitó al Departamento de Estado que investigue si el uso israelí de armas suministradas por Estados Unidos infringe la Ley de Control de Exportación de Armas de 1976.

Informe: Obama mantendrá conversaciones con Hamas

El periódico londinense The Guardian informa mientras tanto que la administración Obama entrante está planeando revertir la negativa de la administración Bush a negociar con Hamas. The Guardian dice que el presidente electo Obama se inclina a autorizar contactos de bajo nivel con Hamas que podrían llegar a convertirse en conversaciones más serias. Hamas expresó que respaldaría un acuerdo con Israel sobre la base de que este último país se retire por completo a las fronteras de 1967. La administración Bush se ha negado a reconocer a Hamas, a pesar de su victoria en las elecciones palestinas de 2006.

Brennan designado asesor antiterrorista de Obama

En otras noticias, Obama designó al ex funcionario de la CIA John Brennan como su máximo asesor en terrorismo. Brennan había sido el principal candidato de Obama para encabezar la Agencia Central de Inteligencia, pero su nombre fue retirado de las consideraciones en medio de protestas. Brennan ha respaldado públicamente las políticas de la CIA de las denominadas "técnicas de interrogatorio incrementadas" y la rendición extraordinaria. El nuevo cargo de Brennan no requiere aprobación del Congreso.

Informe del Congreso responsabiliza al Tesoro de descuidar rescate financiero

Mientras tanto, el equipo de transición de Obama está trabajando a un ritmo febril para revisar el rescate financiero de 700 mil millones de dólares concedido a Wall Street. El Washington Post informa que los asesores de Obama están enfocados en fijar restricciones claras a las condiciones para otorgar la ayuda gubernamental. El Departamento del Tesoro necesitará la aprobación del Congreso para la segunda cuota de 350 mil millones de dólares del rescate financiero. Obama se refirió a la economía el jueves.

El Presidente electo Barack Obama dijo: "Deberíamos debatir abierta y honestamente sobre este plan de recuperación en los días venideros, pero insto al Congreso a actuar tan rápido como sea posible en nombre del pueblo estadounidense. Por cada día que esperamos o señalamos con el dedo o arrastramos los pies, más estadounidenses se quedarán sin empleo. Más familias perderán sus ahorros. Más sueños tendrán que ser aplazados y negados. Y nuestra nación se hundirá más en una crisis que, a determinada altura, tal vez no podamos revertir".

Se espera que en el día de hoy se publique un informe de supervisión del Congreso en el que se critica el manejo del rescate financiero realizado por el Departamento del Tesoro y se señalan "lagunas significativas en el control llevado adelante por el Tesoro de la utilización del dinero de los contribuyentes".

25 prisioneros de Guantánamo reciben alimentación forzada

En bahía de Guantánamo, el 10% de los prisioneros sería forzado a alimentarse. El Pentágono dice que 25 de los 250 prisioneros son alimentados por sondas nasogástricas.

105 personas arrestadas en protestas contra muerte de un hombre desarmado a manos de policía de Oakland

Actualizamos el titular de ayer sobre la protesta del jueves en Oakland. Al menos 105 personas fueron arrestadas cuando protestaban por la muerte de un pasajero desarmado a manos de un funcionario de policía de la zona de la Bahía. El oficial, Johannes Mehserle, renunció el jueves antes de ser interrogado por los investigadores. Videos captados con teléfonos celulares muestran al oficial Mehserle desenfundando un arma y disparando en la espalda a Oscar Grant, de 22 años, mientras este yacía boca abajo en el piso de un andén. Grant era carnicero en una tienda de comestibles de Oakland y tenía una hija de cuatro años.

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