Viernes 23 de Octubre de 2009

Mueren 21 personas en ataques en Pakistán

En Pakistán, al menos 21 personas murieron luego de una serie de ataques ocurridos en el día de hoy. Otras diecisiete, por lo menos, murieron cuando una bomba impactó en un ómnibus que se dirigía a una boda en el cinturón tribal de Pakistán. Los ataques se producen en momentos en que la ofensiva paquistaní contra los militantes talibanes entra en su séptimo día. Decenas de miles de civiles abandonaron sus hogares desde que Pakistán lanzó la operación la semana pasada.

Estados Unidos proporciona inteligencia a ofensiva pakistaní

El diario Los Angeles Times informa que la asistencia de Estados Unidos a la ofensiva es la mayor participación que haya tenido hasta ahora en una campaña militar pakistaní. El ejército estadounidense comparte inteligencia y videos de vigilancia captados desde aviones no tripulados Predator. Se piensa que esta es la primera vez que Pakistán utiliza inteligencia obtenida por aviones no tripulados en una operación militar de importancia. Pakistán rechazó el uso de este tipo de inteligencia en ofensivas anteriores contra los talibanes en mayo pasado.

Estados Unidos exhorta a Sri Lanka a investigar crímenes de guerra en conflicto con tamiles

En Sri Lanka, aproximadamente 4.000 tamiles fueron liberados de campos de prisioneros del gobierno y habilitados para volver a su casa. Los civiles liberados se encuentran entre unos 270.000 tamiles presos en los campos luego de la guerra civil que terminó con sangrientos enfrentamientos a principios de este año. La liberación de los tamiles se produce al tiempo que el Departamento de Estado exhortó al gobierno de Sri Lanka a investigar lo que denominó acusaciones "creíbles" de crímenes de guerra perpetrados al final de la guerra civil. Se cree que entre 7.000 y 20.000 civiles tamiles murieron entre enero y mayo de este año.

Goldstone desafía a Obama a explicar objeciones a investigación

Mientras Estados Unidos desafía a Sri Lanka, el jefe de una investigación de la ONU sobre el ataque a Gaza respaldado por ese país norteamericano reta al gobierno de Obama para que explique por qué minimizó las conclusiones de la investigación referidas a que Israel cometió múltiples crímenes de guerra. En una entrevista con Al Jazeera, el juez Richard Goldstone afirmó que la Casa Blanca había expresado su "preocupación" sobre el informe pero que no la había detallado.

Dijo el juez Richard Goldstone: "Parece que todavía está en curso. Ha sido ambivalente, creo. El gobierno de Obama se sumó a nuestra recomendación de pedir investigaciones completas y de buena fe, tanto en Israel como en Gaza, pero dijo que el informe estaba viciado. Pero el gobierno no dijo todavía cuáles son las fallas del informe que identificaron. Me gustaría darle una respuesta al gobierno, una vez que sepa cuáles son los vicios del informe, si es que los tiene".

La semana pasada, Estados Unidos votó en contra de una resolución del Consejo de Derechos Humanos de la ONU que respaldaba la recomendación del informe para que ambos bandos en el conflicto de Gaza investiguen las acusaciones de crímenes de guerra o enfrenten el enjuiciamiento internacional. La resolución fue remitida al Consejo de Seguridad, donde se espera que reciba el veto de Estados Unidos.

Estados Unidos e Israel organizan ejercicios aéreos conjuntos

Mientras tanto, Estados Unidos lanzó un ejercicio conjunto de la fuerza aérea con las fuerzas militares israelíes. Los ejercicios fueron descritos en Israel como preparativos de un ataque a Irán. El contralmirante de la Marina estadounidense, John Richardson, afirmó que los ejercicios ayudarían al gobierno de Obama a renovar el programa de defensa de misiles.

El Contralmirante de la Marina de Estados Unidos, John Richardson, declaró: "Este ejercicio no está directamente relacionado con los últimos anuncios sobre el sistema de defensa de misiles balísticos de Europa, pero las lecciones y entendimiento que obtengamos con este ejercicio con toda seguridad se relacionarán con el desarrollo de esa capacidad".

Etiopía pide ayuda alimentaria de emergencia

Etiopía está pidiendo 175 millones de dólares en asistencia alimentaria de emergencia en medio de la peor sequía que asoló a África oriental en diez años. El país afirma que aproximadamente 6,2 millones de personas están desesperadamente necesitadas de ayuda. Defensores de la causa humanitaria dicen que el pedido pone de relieve la gravedad de la crisis alimentaria del país, 25 años después de que la hambruna de 1984 provocara la muerte de un millón de personas. Además de la ayuda de emergencia, Paul Smith-Lomas, de Oxfam, afirmó que los países más ricos deberían permitir que África alcance una mayor autosuficiencia en la producción de alimentos.

Dijo Paul Smith-Lomas: "Cuando surge un pedido de emergencia como este, los donantes deben responder ya que la gente realmente necesita los alimentos. Pero también creemos que el financiamiento a largo plazo es necesario. Hay formas de hacer un poco de las dos cosas: si se invierte más dinero destinado a alimentos de emergencia en la región, entonces podríamos reciclar la economía mucho más, podríamos promover la inversión en la agricultura local mucho más que comprar granos en cualquier otro lado del mundo".

Comité Financiero de Cámara de Representantes respalda creación de Agencia de Protección a los Consumidores

En el Congreso, el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes aprobó una medida que dispone la creación de la Agencia de Protección Financiera a los Consumidores de Estados Unidos. La agencia, respaldada por la Casa Blanca, controlaría los productos que los bancos y otras instituciones venden a los consumidores, incluidos los préstamos de alto riesgo. El sector financiero gastó decenas de millones de dólares en actividades de lobby y publicidad orientada a desbaratar la propuesta.

Reserva Federal regulará remuneraciones de Wall Street

La votación se produjo al tiempo que la Reserva Federal reveló nuevas medidas contra las remuneraciones excesivas de Wall Street. Aunque las nuevas disposiciones de la Reserva Federal incrementarían la supervisión gubernamental, no imponen topes a los pagos ni prohíben los paquetes multimillonarios de retribuciones.

Ejecutivos de AIG evitan restricciones de remuneraciones

Las medidas de la Reserva Federal coincidieron con el anuncio del Presidente Obama de que el Departamento del Tesoro recortaría las remuneraciones de los ejecutivos en siete empresas de Wall Street que recibieron rescates financieros.

El Presidente Obama dijo: “Realmente es ofensivo para nuestros valores que los ejecutivos de grandes empresas financieras, empresas en apuros, reciban grandes bonificaciones aun cuando siguen dependiendo de la ayuda de los contribuyentes para mantenerse a flote”.

A pesar de las célebres reducciones salariales, a tres destacados ejecutivos de la empresa rescatada AIG se les permitió que conserven sus bonificaciones. El “zar de las remuneraciones” de la Casa Blanca, Kenneth Feinberg, dijo que hizo esta concesión luego de que AIG alegara que estos ejecutivos eran esenciales para el éxito a largo plazo de la empresa. Feinberg dijo que la autorización para que estos ejecutivos conserven sus bonificaciones es favorable para el interés público porque permitiría que la empresa gane lo suficiente para devolverles a los contribuyentes el dinero del rescate financiero.

Informe: Pelosi carece de los votos necesarios para opción pública “sólida”

En otras noticias de Washington, crece la preocupación porque los líderes demócratas no logren reunir los votos suficientes para incluir una opción púbica en el proyecto de ley sobre la reforma de la salud. El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, estaría apoyando un plan que establecería una opción pública, pero permitiría que cada uno de los estados decida si adoptarla o no. Se dice que Reid promueve la propuesta aunque reconoce que podría no llegar a reunir los votos necesarios en el Senado. Mientras tanto, la Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, habría decidido que actualmente no cuenta con los votos necesarios para establecer una opción pública “sólida”. El sitio web de noticias Politico informa que el número de votos obtenidos probablemente hará que se alcance una propuesta menos estricta que “activaría” una forma de opción púbica únicamente si la industria de seguros no logra cumplir con ciertos objetivos de cobertura.

Cifras indican disparidad entre legisladores y electores no asegurados

Mientras tanto, un nuevo estudio descubrió que muchos miembros de la Cámara de Representantes que se oponen a la reforma de la salud representan distritos donde el índice de personas sin seguro supera el promedio nacional del 15%. Según la publicación National Journal, el 47% de los republicanos y el 43% de los demócratas de la Cámara de Representantes representan distritos que superan el promedio nacional en lo que refiere al número de personas no aseguradas.

55 republicanos que se oponen a la opción pública tienen cobertura de Medicare

Mientras tanto, nuevas cifras publicadas por el congresista demócrata de Nueva York, Anthony Weiner, indican que 151 legisladores de ambas cámaras actualmente cuentan con la cobertura del programa de salud Medicare, financiado por el gobierno. La lista incluye a 55 republicanos que, según Weiner, se “opusieron firmemente” a la opción pública. Weiner dijo: “Al parecer, piensan que la opción pública está bien para ellos, pero no para los demás”.

Informe: Hay 2,3 lobistas de la industria farmacéutica por cada legislador

Mientras tanto, la revista Time informa que la industria farmacéutica invirtió 110 millones de dólares en lobby en el Congreso en la primera mitad de 2009. Esta cifra equivale a 609.000 dólares por día. La publicación informa que actualmente hay 2,3 lobistas de la industria farmacéutica por cada miembro del Congreso.

El Senado decide ampliar la definición de crímenes de odio

Mientras tanto el Senado siguió los pasos de la Cámara de Representantes y votó a favor de ampliar la definición de “crímenes de odio” para que abarque también a las personas agredidas debido a su orientación sexual. Esta medida otorgará nuevas protecciones a las personas lesbianas, gays y transgénero en virtud de las leyes federales. La iniciativa lleva el nombre de Matthew Shepard, el estudiante homosexual de la Universidad de Wyoming que fue golpeado brutalmente, atado a una cerca y abandonado para que muriera en 1998. La misma fue remitida al Presidente Obama para que la firme.

El desempleo aumenta en 23 estados

Nuevas cifras indican que el desempleo aumentó en 23 estados el mes pasado. Según el Departamento de Trabajo, 43 estados informaron de pérdidas de empleo, mientras solo siete estados generaron nuevos puestos de trabajo.

Músicos protestan contra el uso de grabaciones en torturas en Guantánamo

Una coalición de artistas populares exige que las Fuerzas Armadas revelen si utilizaron sus canciones en las torturas y tácticas severas de interrogatorio a las que son sometidos los prisioneros de Guantánamo. Bandas como R.E.M. y Pearl Jam apoyaron los pedidos basados en la Ley de Libre Acceso a la Información que presentó la organización “National Security Archives” (Archivos de la Seguridad Nacional) que solicitan al Pentágono que revele cuál fue la música de los artistas utilizada.

Arrestan a 8 personas en protesta contra explotación minera en la cima de las montañas

En Virginia Occidental, ocho personas fueron arrestadas en una protesta contra la explotación minera en la cima de las montañas cerca de la localidad de Quarrier. Los activistas se encadenaron a un camión de transporte de carbón y se acostaron en medio de una importante carretera minera. La protesta fue llevada a cabo por el grupo Climate Ground Zero.

Investigadora de la ONU investiga crisis de viviendas de Estados Unidos

Y una investigadora de las Naciones Unidas inició una investigación sobre la crisis de viviendas de Estados Unidos. Raquel Rolnik, Relatora Especial de la ONU sobre el Derecho a la Vivienda Adecuada, investigará asuntos tales como las viviendas públicas, la falta de vivienda y las ejecuciones hipotecarias. El jueves, Rolnik llevó a cabo una reunión pública con activistas defensores del derecho a la vivienda en Nueva York.

Raquel Rolnik dijo: “Si nos referimos a la vivienda, debemos volver a la idea de que la vivienda es primero y ante todo un problema social y no un producto, un bien financiero”.

Como parte de su investigación, se espera que Rolnik visite al menos otras seis ciudades y localidades, entre ellas Chicago, Los Ángeles y Nueva Orleáns.


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