Miércoles 18 de Noviembre de 2009

Wall Street rumbo a ganancias sin precedentes en 2009

Nuevas cifras del gobierno indican que Wall Street está en camino de tener su año más rentable hasta la fecha. El martes, la Oficina de Contralor de Nueva York afirmó que las ganacias de Wall Street superarán el récord registrado hace tres años, antes del comienzo de la debacle financiera del país. Las cuatro empresas más grandes (Goldman Sachs, Merrill Lynch, Morgan Stanley y JPMorgan Chase) recibieron 22,5 mil millones de dólares de ganancia en septiembre. Los seis bancos principales apartaron 112 mil millones de dólares para pagar salarios y primas durante el mismo período. En una declaración, el interventor de Nueva York Thomas DiNapoli dijo: "La economía nacional está mejorando lentamente, pero Wall Street se ha recuperado mucho más rápido de lo que nadie hubiera podido prever".

Estados Unidos y China podrían respaldar objetivos de reducción de emisiones

Estados Unidos y China afirman que es posible que propongan objetivos de reducción de emisiones en la cumbre climática que tendrá lugar en Copenhague el mes que viene. El martes, el Presidente Barack Obama y el mandatario chino Hu Jintao emitieron una declaración conjunta en la que sostienen que "un resultado acordado en Copenhague debería [...] incluir objetivos de reducción de emisiones en los países desarrollados". El gobierno de Obama ya anunció que sólo llegará a un acuerdo político provisorio en Copenhague y que pospondrá un tratado vinculante hasta el año que viene. Obama finaliza su visita a China en el día de hoy. El periódico The New York Times informa que la Casa Blanca no aceptó las propuestas de breves encuentros con activistas políticas y abogados chinos durante el viaje de Obama.

Senado aplaza votación de proyecto de ley sobre clima hasta el 2010

Mientras tanto, al aplazamiento de Obama de un tratado climático siguió la propia postergación del Senado. El martes, el líder de la mayoría del Senado Harry Reid dijo que la legislación climática será pospuesta hasta la primavera. Las noticias se conocen al tiempo que docenas de ministros de medio ambiente finalizaron una reunión preparatoria de Copenhague previa a la cumbre del mes que viene. Connie Hedegaard, ministra de Clima y Energía de Dinamarca, dijo que el mundo espera acciones concretas de Estados Unidos en relación con el cambio climático.

Connie Hedegaard declaró: "Todos conocemos las dificultades que existen con el Senado estadounidense, pero también tengo esperanzas en que nuestros amigos de ese país sientan que hay expectativas en todo el mundo que se expresarán en Copenhague. Y debo decir también que interpreto lo que el Presidente Obama dijo hoy y también lo que dijo en conjunción con la reunión de APEC, de que saben que también tienen que dar cifras en Copenhague".

Frente al lugar donde tenían lugar las conversaciones sobre el clima, se congregaron docenas de manifestantes para protestar contra los planes de aplazar un acuerdo jurídicamente vinculante. Los activistas simularon estar muertos y yacieron inmóviles en el piso para simbolizar la pérdida de vidas como consecuencia del calentamiento global.

Un manifestante declaró: "Estos ministros están trabajando ahora en un madato de aplazamiento y no en un mandato de posibilidades y tenemos que cambiar esto. El cambio climático está terminando con más de trescientas mil vidas por año".

Unión Africana reclama reparaciones por cambio global

Mientras tanto, en Etiopía, una reunión de líderes de la Unión Africana renovó sus reclamos de reparaciones por parte de Occidente para enfrentar los efectos del calentamiento global. El Primer Ministro de Etiopía, Meles Zenawi, afirmó que el cambio climático seguirá teniendo devastadoras consecuencias en África.

El Primer Ministro etíope dijo: "La Unión Africana en sus dos cumbres anteriores adoptó una decisión histórica de comprometerse activamente en las negociaciones por el cambio climático y de hacerlo sobre la base de una postura común y un solo equipo negociador. Esto es histórico y no tiene precedentes. África no tiene prácticamente ninguna responsabilidad en el calentamiento global pero es el lugar que probablemente pierda más debido a ese fenómeno. África será el continente más duramente afectado y el primero en ser perjudicado".

Jefe de la OTAN promete "considerable aumento de fuerzas" en Afganistán

El Secretario General de la OTAN afirma que se está preparando un importante incremento de tropas en Afganistán. Anders Fogh Rasmussen hizo la promesa el martes en una asamblea de la OTAN en Escocia.

Anders Fogh Rasmussen dijo: "En pocas semanas, espero que la OTAN decida el enfoque y el nivel de tropas necesarios para llevar adelante nuestra misión. Tengo confianza en que se optará por un enfoque de contrainsurgencia, con un considerable aumento de fuerzas, y que pondremos a la población afgana en el centro del esfuerzo colectivo de la ISAF [sigla en inglés de Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad]".

Suicidios de militares estadounidenses alcanzan un nivel sin precedentes

Un alto oficial militar de Estados Unidos confirmó que los suicidios en el Ejército alcanzarán un nuevo récord anual. El general Peter Chiarelli, subjefe del Estado Mayor Conjunto del Ejército estadounidense, afirmó el martes que la cantidad de soldados que se quitaron la vida en 2009 ya igualó la cifra récord de 140 del año pasado. En dicha cifra no están incluidos 71 soldados más que se suicidaron este año luego de abandonar el servicio activo.

El general Peter Chiarelli afirmó: "Es casi seguro que terminemos el año con un nivel más alto que el año pasado. Obviamente, preferiríamos no tener otro suicidio más en lo que resta de este año o en los años venideros. Pero ambos sabemos que esto no va a suceder. Es una situación horrible, y no queremos minimizar la importancia de estos números de ninguna manera".

Israel construirá 900 nuevas viviendas en asentamiento de Jerusalén Oriental

En Israel y los Territorios Ocupados, el gobierno israelí anunció una nueva serie de expansiones de los asentamientos en el territorio palestino ocupado. Israel dice que construirá 900 nuevas viviendas en el asentamiento Gilo, en Jerusalén Oriental. El Secretario de Prensa de la Casa Blanca Robert Gibbs criticó el plan y dijo: “Estamos consternados”. No obstante, esta medida tiene lugar tan sólo dos semanas después de que el gobierno de Obama aprobara tácitamente la expansión de los asentamientos al elogiar una promesa israelí de disminuir la construcción de asentamientos, y no paralizarla completamente. El Ministro de Asuntos Exteriores palestino, Riyal al-Maliki, exhortó a la comunidad internacional a ejercer una presión significativa sobre Israel.

El Ministro de Asuntos Exteriores palestino dijo: “La comunidad internacional realmente debería entender que las medidas, las acciones tomadas por Israel tienen el fin de impedir que se establezca el Estado palestino y realmente quieren mantener la ocupación por el mayor tiempo posible. Uno realmente debería reaccionar ante esto, y no alcanza con que la comunidad internacional sigua diciendo que la construcción de asentamientos es ilegal. Considero que ya es tiempo de que la comunidad internacional intervenga y detenga la construcción de asentamientos porque, ustedes saben, están haciendo imposible que se llegue a una solución”.

En una declaración, el gobierno israelí desestimó la oposición a la construcción de asentamientos, a la que describió como un “procedimiento de rutina”.

En ceremonia histórica, El Salvador homenajea a sacerdotes jesuitas asesinados

En El Salvador, seis sacerdotes jesuitas están siendo homenajeados veinte años después de haber sido asesinados por las Fuerzas Armadas salvadoreñas respaldadas por Estados Unidos. El lunes, los sacerdotes fueron galardonados con el premio civil más importante del país. Esta fue la primera vez que el gobierno salvadoreño homenajea a estos sacerdotes desde su muerte. En una ceremonia a la que asistieron los familiares de los sacerdotes, el Presidente salvadoreño Mauricio Funes dijo que país estaba retirando “un velo espeso de oscuridad y mentiras para dejar entrar la luz de la justicia y la verdad". El Ministro de Defensa de El Salvador también anunció que las Fuerzas Militares están preparadas para disculparse y permitir el acceso a sus archivos en una investigación procurada desde hace mucho tiempo. Los jesuitas han sido defensores manifiestos de los pobres y han criticado abiertamente los abusos contra los derechos humanos cometidos por el gobierno de la Alianza Republicana Nacionalista (ARENA). Estos sacerdotes fueron asesinados el 16 de noviembre de 1989, cuando una unidad militar ingresó al recinto de la Universidad Centroamericana y los asesinó a balazos. El ama de llaves de los sacerdotes y su hija también fueron asesinadas. El actual rector de la universidad, el Sacerdote José María Tojeira, elogió el reconocimiento póstumo.

José María Tojeira dijo: “De palabra, mucha gente de todos los partidos, por supuesto, también de ARENA, nos decían: ‘mire, los padres eran grandes personas, gracias a ellos la guerra terminó antes, porque su martirio sirvió para acelerar las conversaciones de paz, etc’: verdad, pero una palabra oficial de reconocimiento de la dignidad de estas personas jamás en veinte años. Bueno, es la primera vez y yo creo que eso es un símbolo muy importante, un símbolo que hay que abrir hacia todas las víctimas de El Salvador”.

Se cree que la orden de asesinar a los sacerdotes provino de altos líderes del partido ARENA y de las Fuerzas Armadas, pero nunca se presentaron cargos contra ningún oficial militar o funcionario del gobierno de alta jerarquía.

Congreso de Honduras posterga votación sobre restitución de Zelaya

En Honduras, los legisladores nuevamente postergaron una decisión sobre la restitución del Presidente derrocado Manuel Zelaya. El líder del Congreso de Honduras José Saavedra dice que la Asamblea no llevará a cabo una votación con respecto a la restitución de Zelaya hasta después de las elecciones presidenciales programadas para este mes. Zelaya advirtió que no regresará al poder tras las elecciones, alegando que eso legitimaría el golpe de Estado de junio que lo derrocó.

Cinco personas fueron condenadas a muerte en juicio por protestas en Irán

En Irán, los medios estatales informan que cinco personas fueron condenadas a muerte por participar en las protestas contra las controvertidas elecciones nacionales que tuvieron lugar este año. Más de cien activistas de la oposición han sido enjuiciados por su presunto rol en el disturbio. Al menos otras tres personas también fueron condenadas a muerte.

El Senado cambia su postura y decide mantener fondos para transferir a prisioneros de Guantánamo

En otras noticias de Estados Unidos, el Senado rechazó una enmienda que prohibiría que se destinen fondos para encarcelar a los presidiarios de la Bahía de Guantánamo en prisiones estadounidenses. Esta decisión representa un cambio de postura respecto al mes de mayo, cuando el Senado rechazó por mayoría arrolladora que se destinaran fondos para el cierre de Guantánamo y el traslado de los prisioneros a territorio estadounidense. Los funcionarios del gobierno se están preparando para visitar una prisión de Illinois esta semana, como un posible lugar para albergar a los prisioneros de Guantánamo. El Gobernador de Illinois Pat Quinn está apoyando el plan en virtud del cual se trasladarían a menos de cien prisioneros a dicha cárcel.

Campaña pública obliga a gigante de ropa deportiva a volver a contratar a trabajadores sindicalizados

Activistas en contra de las fábricas que explotan a los trabajadores obtuvieron una gran victoria en una campaña para salvar una fábrica de Honduras que había sido cerrada luego de que sus trabajadores decidieron sindicalizarse. La organización estudiantil en contra de la explotación laboral United Students Against Sweatshops dice que la gigante de fabricación de ropa deportiva Russell Athletic acordó contratar a aproximadamente 1.200 trabajadores hondureños que fueron despedidos en enero. Esta decisión tuvo lugar tras una campaña a nivel nacional para presionar a los inversores y obligar a docenas de departamentos universitarios de deportes a romper o restringir los convenios de licencia de uso con Russell.

Estudiantes graduados de Universidad de Illinois ponen fin a la huelga

Y en Illinois, profesores agregados de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign decidieron mediante una votación poner fin a una huelga de dos días. El sindicato de profesores titulados dice que los administradores de la universidad acordaron reunirse para discutir las cuatro exigencias principales del sindicato, que incluyen la protección de la exoneración de las matrículas, de los beneficios de salud y de la seguridad laboral.

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