Lunes 23 de Noviembre de 2009

Senado vota por abrir debate sobre proyecto de ley de reforma de la salud

Los senadores demócratas han dado un paso más para acercarse a la aprobación de su importante proyecto de ley de reforma del sistema de salud. Por 60 votos contra 39, números que coinciden con la alineación partidaria, el Senado aprobó el sábado de noche la apertura del debate sobre el proyecto. Antes de la votación, el líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, instó a sus colegas demócratas a respaldar la medida.

El senador Harry Reid dijo: "No traten de silenciar un gran debate sobre una gran crisis. No dejen que la historia muestre que, habiendo tenido la oportunidad de debatir y defender su posición, de trabajar con nosotros por el bien del país y sus electores, huyeron y se ocultaron. No pueden hacer como el avestruz y cerrar los ojos haciendo de cuenta que esta gran emergencia no existe. Hay una emergencia, que existe y existe ahora”.

La victoria demócrata fue asegurada más temprano ese mismo día cuando las dos senadoras del partido reticentes a dar su voto, Blanche Lincoln y Mary Landrieu, dijeron que apoyarían la moción, pero que no se comprometían a respaldar el proyecto final sin modificaciones. Landrieu respaldó la votación recién cuando se aseguró una partida adicional de 300 millones de dólares para incrementar los fondos de Medicaid de su Estado en 2011.

Tasa de desempleo aumenta en 29 estados

En noticias económicas, la tasa de desempleo aumentó en 29 estados el mes pasado. En California, Delaware, Carolina del Sur, Florida y el distrito de Columbia se registraron en octubre tasas de desempleo sin precedentes. El California, el desempleo alcanzó el 12,5%; ese Estado perdió casi 700.000 puestos de trabajo en el correr del pasado año. Michigan todavía presenta la tasa de desempleo más alta del país, con un 15,1%. El presidente de la Reserva Federal de Chicago afirmó hoy que prevé que la tasa de desempleo nacional alcance un pico de aproximadamente 10,5% en la próxima primavera y que con suerte bajará a alrededor del 9,5% a fines del año que viene.

Fondos buitres ganan millones de dólares con los préstamos de vivienda respaldados por el gobierno

El periódico The New York Times informa que Wall Street encontró una nueva manera de ganar dinero con las dificultades hipotecarias de millones de estadounidenses que luchan por aferrarse a sus casas. Los fondos buitres están comprando préstamos hipotecarios con descuento por miles de millones de dólares y luego, en lo que podría parecer un acto de caridad, ayudan a los propietarios reduciendo la magnitud de sus préstamos. Pero como parte de estos acuerdos, las hipotecas son refinanciadas a través de prestamistas que trabajan con agencias gubernamentales como la Administración Federal de Vivienda. Esto permite a los fondos buitre embolsarse considerables ganancias al revender préstamos nuevos, asegurados por el gobierno, a otras agencias federales, que luego empaquetan las hipotecas en títulos valores para venderlos a inversores. Mientras que los propietarios ahorran dinero, el arreglo transfiere casi todos los riesgos de los préstamos al gobierno federal y, en última instancia, a los contribuyentes.

Estudiantes de la Universidad de California ponen fin a ocupaciones en Berkeley y Santa Cruz

En la Universidad de California con sede en Santa Cruz, los estudiantes pusieron fin a cuatro días de ocupación del principal edificio de administración del centro de estudios, Kerr Hall. Aproximadamente setenta estudiantes tomaron el edificio el jueves para protestar contra los aumentos en los derechos de matrícula. Mientras tanto, en la sede de Berkeley de la Universidad de California, fueron arrestados cuarenta estudiantes el viernes por la noche, cuando la policía del campus ingresó en Wheeler Hall, que había sido tomado por los estudiantes ese mismo día. Los estudiantes de UCLA, de UC-Davis y de la Universidad Estatal de San Francisco también tomaron los edificios de los campus la semana pasada. El jueves, el Consejo Rector de la Universidad de California votó por aumentar la matrícula en un 32%.

Estados Unidos financiará milicias antitalibanes en Afganistán

Fuerzas especiales estadounidenses lanzaron un programa secreto para financiar milicias antitalibanes en por lo menos catorce regiones de Afganistán. El periódico londinense The Guardian informa que Estados Unidos planea gastar hasta 1,3 mil millones de dólares en el programa denominado "Iniciativa de Defensa de la Comunidad". El plan cuenta con el respaldo del general Stanley McChrystal, pero algunos expertos advierten que el programa podría exacerbar la inestabilidad a largo plazo en ese país.

Mueren 21 personas víctimas de la violencia electoral en Filipinas

En Filipinas, un grupo de 21 personas, incluidos políticos y periodistas, fueron hallados muertos, luego de que fueran secuestrados en la isla sureña de Mindanao. El Ejército dijo que el grupo fue secuestrado cuando se dirigía a una oficina electoral para presentar los papeles de un candidato que quería postularse a gobernador. Varias familiares mujeres del candidato, entre ellas su esposa y su hermana, se encontraban entre las personas secuestradas y asesinadas.

Mubarak y Peres debaten sobre asentamientos israelíes

El Presidente egipcio Hosni Mubarak y el mandatario israelí Shimon Peres se reunieron el domingo, en medio de la creciente indignación del mundo árabe por los planes de Israel de expandir los asentamientos en Cisjordania. Hosni Mubarak criticó a Israel por continuar edificando casas en la zona ocupada de Jerusalén oriental.

Hosni Mubarak dijo: "Jerusalén no es solamente un problema palestino, sino un problema que concierne a todos los musulmanes del mundo. Si no llegamos a una solución sobre Jerusalén y no se detiene su ‘judaización’, es como si Israel hubiera convertido a todos los musulmanes del mundo en su enemigo; hice hincapié en esta cuestión porque queremos que Jerusalén sea uno de los temas en la mesa de negociaciones".

El Presidente israelí Shimon Peres desestimó las críticas a los asentamientos de su país diciendo que se trataba de una cuestión marginal.

B’Tselem: Se perdieron 8.900 vidas durante las últimas dos décadas en el conflicto israelí-palestino

En otras noticias de la región, el grupo de derechos humanos israelí B’Tselem informa que el conflicto israelí-palestino se cobró prácticamente 8.900 vidas en las últimas dos décadas. La mayoría de las víctimas fueron palestinos. B’Tselem dijo que durante ese período las fuerzas israelíes mataron a casi 7.400 palestinos, entre ellos 1.500 niños, tanto en Israel como en los Territorios Ocupados. En comparación, los palestinos mataron a menos de 1.500 israelíes, de los cuales 139 eran niños. El año 2009 ha sido el más letal de las últimas dos décadas para los palestinos.

Ex Vicepresidente iraní fue condenado a seis años de prisión

En noticias de Irán, el ex Vicepresidente Mohammad Ali Abtahi fue condenado a seis años de prisión por su participación en las protestas tras las controvertidas elecciones presidenciales del 12 de junio. El domingo, Abtahi fue liberado bajo una fianza de 700.000 dólares. La semana pasada, cinco iraníes fueron condenados a muerte por participar en dichas protestas.

65 líderes mundiales asistirán a cumbre sobre el clima en Copenhague

En noticias sobre el cambio climático, 65 líderes mundiales anunciaron que asistirán a la cumbre sobre el clima que se llevará a cabo el mes que viene en Copenhague. No obstante, los líderes de los tres países con mayores emisiones de carbono –Estados Unidos, China e India- aún no se pronunciaron respecto a si asistirán o no a la cumbre. Mientras tanto, un nuevo estudio de la NASA determinó que aproximadamente 57.000 millones de toneladas de hielo se derriten cada año en el casquete glaciar del este del continente antártico. Este estudio suscita nuevos temores de que los niveles mundiales del mar aumenten a un ritmo más acelerado de lo que los científicos habían previsto. Hasta el momento los científicos creían que únicamente el hielo del casquete glaciar del oeste del continente antártico, que tiene un tamaño mucho menor, se estaba derritiendo. Si el casquete glaciar del este se derritiera por completo, los niveles mundiales del mar podrían aumentar entre 50 y 60 metros.

Hackers ingresan a servidores de unidad británica de investigación climática

En otras noticias sobre el clima, hackers ingresaron al sistema informático de la Hadley Climate Research Unit en Gran Bretaña la semana pasada y publicaron en Internet miles de documentos confidenciales, entre ellos mensajes de correo electrónico de científicos climáticos. Kevin Trenberth, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Estados Unidos, dice que esta filtración de documentos puede tener como objetivo socavar las negociaciones en la cumbre mundial sobre el clima que se llevará a cabo el mes que viene en Copenhague. Trenberth acusó a los hackers de hacer una selección minuciosa de la información robada y distribuir los documentos seleccionados para intentar socavar el consenso científico sobre el cambio climático provocado por el hombre.

Se investiga fuga de radiación en Three Mile Island

El sábado, las autoridades federales iniciaron una investigación sobre una fuga de radiación en la planta de energía nuclear Three Mile Island, en Pensilvania. La Comisión Reguladora Nuclear dijo que aproximadamente 175 trabajadores fueron enviados a sus hogares cuando se detectó la contaminación. Algunos de ellos estuvieron expuestos a niveles bajos de radiación. Las pruebas demostraron que la contaminación quedó restringida a áreas de la planta, que es propiedad de Exelon, el mayor generador de energía nuclear del país. En 1979 se produjo una fusión parcial del reactor de la Unidad 2 de esta planta.

Se ordena a Philip Morris que pague 300 millones de dólares a ex fumadora

En materia comercial, un jurado de Florida le ordenó al fabricante de cigarrillos Philip Morris USA que le pague 300 millones de dólares en daños y perjuicios a una ex fumadora de 61 años de edad que se encuentra en silla de ruedas por enfisema. El fallo a favor de Cindy Naugle es el de mayor cuantía hasta la fecha entre miles de demandas presentadas en Florida contra empresas tabacaleras.

Se otorga inmunidad contra responsabilidad civil a jueces de Pensilvania implicados en caso de prisión de menores

En Pensilvania, dos ex jueces acusados de aceptar millones de dólares en sobornos recibieron inmunidad parcial contra responsabilidades civiles. Se dice que estos jueces, Michael Conahan y Mark Ciavarella, recibieron 2.6 millones de dólares por asegurarse de que los menores sospechosos fueran encarcelados en prisiones dirigidas por la empresa PA Child Care y la empresa asociada Western PA Child Care. El viernes, un Juez de Distrito federal dictaminó que Conahan y Ciavarella están protegidos contra cualquier responsabilidad civil por medidas tomadas en tribunales. Los jueces aún pueden ser demandados por las medidas que tomaron estando fuera de tribunales.

Miles de personas protestan en Fort Benning; cuatro manifestantes fueron arrestados

En Georgia, miles de personas protestaron el domingo frente a la entrada de Fort Benning para exigir el cierre del centro de entrenamiento militar antiguamente conocido como “Escuela de las Américas”. Esta escuela, actualmente conocida como “Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación de Seguridad”, es utilizada para entrenar a soldados latinoamericanos en técnicas de combate, contrainsurgencia y antinarcóticos. Cuatro personas fueron arrestadas por ingresar a la base.

Arrestan a cuatro manifestantes en Virginia Occidental por acción en Coal River Mountain

En Virginia Occidental, cuatro opositores de la extracción de carbón de la cima de las montañas fueron arrestados el sábado en una acción para protestar contra la minería en Coal River Mountain. Las explosiones en dicha montaña fueron suspendidas temporalmente luego de que dos de los activistas se encadenaron a una máquina perforadora. Los otros dos llevaban una pancarta con el mensaje: “Salven a Coal River Mountain”.

Bill Moyers se retirará; PBS cancela “Now”

Y en noticias sobre los medios, Bill Moyers anunció que se retirará de su programa semanal de televisión. La última emisión de su programa, “Bill Moyers Journal”, será trasmitida el 30 de abril de 2010. Ese día también se emitirá el último episodio de “Now”, conducido por David Brancaccio, que fue cancelado por PBS.

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