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Jueves 12 de Febrero de 2009

Senado y Cámara de Representantes llegan a acuerdo en estímulos de 789 mil millones de dólares

Los líderes del Senado y la Cámara de Representantes acordaron un paquete de estímulos económicos de 789 mil millones de dólares destinados a salvar o crear 3,6 millones de puestos de trabajo. El paquete financiará proyectos de construcción e infraestructura, aliviará la carga tributaria de personas y empresas y ampliará los beneficios por desempleo. Es el programa de rescate económico más grande del país desde que Franklin Roosevelt lanzara el "New Deal". El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, anunció el acuerdo el jueves.

Harry Reid dijo: "Los proyectos eran bastante parecidos y tengo el placer de anunciar que pudimos tender un puente entre ambos. Como en toda negociación, esto implicó dar y quitar y, si no les molesta que lo diga, esa descripción se queda corta".

La dimensión final del paquete es menor que lo que tanto la Cámara de Representantes como el Senado aprobaron en un inicio, y mucho menor que lo que los economistas dicen que se necesita. El proyecto final incluye 507 mil millones en programas de gastos y 282 mil millones en alivio de cargas tributarias. El jueves se llegó a un acuerdo, luego de que varias disposiciones de gastos fueran eliminadas de las versiones anteriores del proyecto. El proyecto final eliminó una partida de 16 mil millones para construcción de escuelas y otra de 30 mil millones para ayudar a los gobiernos de los estados a prevenir las reducciones de los servicios sociales destinados a los pobres y desempleados. Los legisladores también eliminaron 50 mil millones para garantías de préstamos dirigidos a la construcción de reactores nucleares nuevos y las denominadas plantas de "carbón limpio". Además, el Congreso quitó del proyecto de estímulo acordado las protecciones para los empleados federales que denuncien ilegalidades cometidas en los organismos en los que trabajan.

Directores ejecutivos de bancos testificarán en el Congreso

Mientras tanto, los directores ejecutivos del Bank of America, Citigroup, Goldman Sachs y otros importantes bancos comparecieron el jueves en el Congreso para testificar ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes. Los ejecutivos bancarios fueron repetidamente interrogados sobre la forma en que estaban gastando los miles de millones de dólares del rescate financiado con el dinero de los contribuyentes y sobre su papel en la crisis económica.

El congresista Barney Frank dijo: "Esto es lo opuesto a ese terrible problema que existe en la guerra. Los daños colaterales, cuando personas inocentes resultan heridas al tratar de mantener un objetivo militar. Uno de los problemas que tenemos, caballeros, es que ustedes son los destinatarios del beneficio colateral; en un esfuerzo para lograr que el sistema de crédito siga funcionando, habrá que hacer cosas que beneficiarán a las instituciones que ustedes presiden porque no hay alternativa. Pero deben entender, como muchos de ustedes lo hacen, que eso provoca mucho enojo en la gente".

James Dimon, el Director Ejecutivo de Morgan Chase, admitió que se cometieron algunos errores.

James Dimon dijo: "Por último, la crisis económica actual es el resultado de los errores de mucha gente, y de todos los que estamos hoy aquí y muchos que no están, que tienen cierta responsabilidad en el estado actual de los mercados".

Barney Frank también interrogó a los directores ejecutivos de los bancos acerca de la razón por la que los ejecutivos bancarios necesitaban recibir primas enormes.

Barney Frank dijo: "Si en épocas de bonanza les dijeran que no iban a recibir una prima, ¿qué parte de su trabajo dejarían de hacer? Quiero decir, si no recibieran una prima, ¿los miércoles se irían más temprano, o se tomarían más tiempo para almorzar, o evitarían cierto tipo de inversiones?"

Merrill Lynch pagó primas de 1 millón de dólares en 2008 a pesar de las pérdidas de 27 mil millones de dólares

Mientras los ejecutivos bancarios testificaban en el Congreso, el Fiscal General de Nueva York, Andrew Cuomo, revelaba nuevos detalles sobre cómo Merrill Lynch pagó más de 3 mil millones de dólares en primas el año pasado, justo antes de que la empresa fuera vendida al Bank of America. 700 empleados de Merrill Lynch recibieron primas por valor de 1 millón de dólares o más en 2008, a pesar de que la compañía de intermediación financiera perdió 25 mil millones. Los cuatro ejecutivos que recibieron más dinero cobraron un total de 121 millones en primas.

Geithner interrogado sobre planes de recuperación bancaria y de viviendas

Timothy Geithner, Secretario del Tesoro, dijo el jueves que informaría al Congreso lo antes posible en el caso de que se necesitara más dinero de los contribuyentes para rescatar al sector bancario, como parte del esfuerzo para reactivar la economía. Geithner testificó ante el Comité de Presupuesto del Senado al otro día de haber delineado su plan para gastar 2,5 billones de dólares en asistir a los bancos, descongelar los mercados de créditos al consumo y contener el ritmo creciente de ejecuciones hipotecarias. Lo que sigue es parte de su intercambio con el senador republicano Lindsey Graham.

Senador Lindsey Graham: "¿El problema de la vivienda se arreglará sin necesidad de dinero nuevo?"

Tim Geithner: "No lo sé…"

Graham: "En una escala del 1 al 10, donde 1 es que no se necesitará dinero nuevo y 10 es que es probable que se necesite más dinero para arreglar el problema de la vivienda…"

Geithner: "¿Para el problema de la vivienda? No estoy en condiciones de decirlo a esta altura, pero si creemos que hay buenas razones para hacerlo, vendremos aquí y les diremos cómo es que vamos a hacerlo".

Graham: "Muy bien, ¿así que no tiene ni idea?"

Geithner: "Eso no es justo, Senadora. Lo que no voy a hacer… aunque usted se sienta frustrada por la falta de detalles…"

Graham: "Vea, es que no creo que ese dinero sea suficiente para arreglar el sector de la vivienda y el sector bancario. Desearía que lo dijera porque va a volver aquí a pedirnos más dinero… Sé que lo hará. Sigamos adelante con este asunto. Démosle a la gente alguna idea de lo que le espera".

Organismo regulador de Estados Unidos insta a cajas de ahorro a detener ejecuciones

En otras noticias económicas, la Oficina Federal de Control de Cajas de Ahorro solicitó a los prestamistas hipotecarios que detengan las ejecuciones hasta que la administración Obama revele un programa de ayuda para los propietarios en dificultades.

Congreso investiga brote de salmonella en maní

Los investigadores del Congreso revelaron que la empresa procesadora de maní que constituye el centro de un brote de salmonella, la Peanut Corporation of America, no esperó a recibir los resultados de los análisis de contaminación para enviar los productos a los clientes. Documentos que se hicieron públicos el miércoles también mostraron que la empresa dejó de usar un laboratorio privado porque había demasiados análisis que demostraban que había contaminación. Por lo menos ocho personas murieron por la intoxicación con salmonella y más de 500 resultaron enfermas, de las cuales la mitad son niños. Se retiraron más de 400 productos de las estanterías de los puntos de venta, en uno de los mayores retiros de mercadería que haya realizado la FDA. El congresista Henry Waxman habló en una audiencia del Congreso realizada el miércoles.

Henry Waxman dijo: "Incluso después de que la FDA comenzara las investigaciones en enero y obligara a la compañía a retirar algunos productos, las primeras preocupaciones de la PCA fueron financieras. A esta empresa le preocupaba más su balance financiero que la seguridad de sus clientes".

Stewart Parnell, presidente de la Peanut Corporation, compareció en la audiencia pero se negó a contestar preguntas.

Stewart Parnell dijo: "Sr. Presidente y miembros del Comité: por consejo de mi abogado, declino responder a sus preguntas amparado por la Constitución de Estados Unidos".

Pakistán admite que los ataques en Bombay fueron planeados en parte en el país

El gobierno pakistaní admitió por primera vez que los ataques en Bombay, en los que 179 personas perdieron la vida fueron planeados en parte en Pakistán. El Ministro del Interior pakistaní Rehman Malik dijo que Pakistán registró un caso penal contra seis hombres que están detenidos y otros dos que aún siguen libres, lo que formalmente hace posible una investigación policial de los ataques de noviembre. Malik dijo: "Parte de la conspiración tuvo lugar en Pakistán y según la información disponible, tenemos detenidos a la mayoría de [los conspiradores]".

Informe: Estados Unidos perdió el rastro de 87.000 armas enviadas a Afganistán

Un nuevo informe federal reveló que las Fuerzas Armadas estadounidenses no lograron seguir el rastro de forma adecuada de aproximadamente 87.000 armas que el Pentágono envió a las fuerzas de seguridad afganas, lo que provoca que estas armas puedan ser robadas o vendidas al Talibán. Entre estas armas se encuentran miles de rifles de asalto AK-47, así como también morteros, ametralladoras y lanzagranadas. La situación es similar en Irak, donde las Fuerzas Armadas estadounidenses perdieron el rastro de aproximadamente 190.000 pistolas y rifles automáticos enviados a las fuerzas de seguridad en 2004 y 2005.

La Corte Penal Internacional emitirá una orden de arresto contra el Presidente sudanés

La Corte Penal Internacional presuntamente decidió emitir una orden de arresto contra el Presidente sudanés Omar Hassan al-Bashir por cargos de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad en la región de Darfur. Bashir se convertiría en el primer Jefe de Estado en el poder, en ser acusado de perpetrar crímenes de guerra por la Corte de La Haya. Se prevé que la decisión oficial será anunciada en un plazo no mayor a dos semanas. El Embajador de Sudán ante la ONU dijo que estos cargos fueron presentados por motivos políticos y que su gobierno no entregará a Bashir para que sea procesado.

Tsvangirai le pide a sus seguidores que reconstruyan Zimbabwe

En otras noticias de África, el Primer Ministro de Zimbabwe juramentado recientemente, Morgan Tsvangirai, habló ante miles de los seguidores de su partido, Movimiento para el Cambio Democrático, durante un acto llevado a cabo el miércoles en Harare, donde les aseguró que el país se está embarcando en una nueva ruta que supone un desafío.

Morgan Tsvangirai dijo: "Mis compatriotas zimbabwenses, les pido que me apoyen como su Primer Ministro y a todo el gabinete del gobierno de transición, y los esfuerzos de nuestro nuevo gobierno de transición. Les pido que compartan mi visión para nuestro país, que trabajen conmigo, que reconstruyan esta nación, que caminen conmigo en esta etapa prometedora de nuestro viaje hacia una democracia real y duradera".

Panel del Senado aprueba proyecto de ley de Derecho al Voto del Distrito de Columbia en la Cámara de Representantes

El Distrito de Columbia está un paso más cerca de obtener representación en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. El miércoles, el Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado decidió por once votos contra uno apoyar el proyecto de ley de Derecho al Voto del Distrito de Columbia en la Cámara de Representantes. El Senador John McCain fue el único que se opuso. Este proyecto de ley agregaría de forma permanente dos escaños a los 435 existentes en la Cámara de Representantes. Uno de los escaños le correspondería a Washington D.C. y el otro a Utah.

El Senado aprueba a ex lobbista de Raytheon para alto cargo del Pentágono

En otras noticias de Capitol Hill, el Senado confirmó a William Lynn como Subsecretario de Defensa. Lynn es un destacado ex lobbista del contratista militar Raytheon. En su nuevo puesto, Lynn estará a cargo de las operaciones diarias en el Pentágono. Los comités del Senado también decidieron mediante votaciones realizadas el miércoles apoyar el nombramiento de Leon Panetta como Director de la CIA y de la Congresista Hilda Solis como Secretaria de Trabajo.

Obama nombrará a jefe de la policía de Seattle zar antidrogas

Se prevé que el Presidente Obama nombrará pronto al jefe de la policía de Seattle Gil Kerlikowske el nuevo zar antidrogas del país.

Comisión latinoamericana critica la guerra contra las drogas de Estados Unidos

Una comisión liderada por tres ex Jefes de Estado de Latinoamérica criticaron la guerra contra las drogas dirigida por Estados Unidos, por presionar al máximo a las sociedades latinoamericanas. El ex Presidente brasileño Frenando Henrique Cardoso dijo: "Las pruebas existentes indican que la guerra contra las drogas es un fracaso". El Wall Street Journal establece que el informe de la Comisión advirtió que el tipo de estrategia antidrogas utilizada por Estados Unidos estaba poniendo en peligro a las frágiles instituciones democráticas de la región.

Venezuela arresta a soldados acusados de planear golpe de Estado

En noticias de Venezuela, el Presidente Hugo Chávez dice que su gobierno arrestó a algunos soldados en servicio que se sospecha estaban tramando un golpe de Estado. En una entrevista televisiva Chávez dijo que habían arrestado a algunos soldados en servicio que estaban en contacto con un soldado fugitivo que se encuentra en Estados Unidos... al que le enviaban mensajes sobre una "operación independencia". El presunto intento de golpe de Estado tiene lugar días antes del referéndum del domingo para una reforma constitucional que eliminaría el límite de tiempo que pueden permanecer en el cargo el Presidente y todos los funcionarios electos.

El Departamento de Policía de Nueva York realiza número record de 530.000 detenciones y registros

Las cifras publicadas recientemente revelaron que los oficiales de la policía de la Ciudad de Nueva York detuvieron y registraron a un número récord de 530.000 personas durante el año pasado. La información indica que más del 80% de las personas que fueron detenidas y registradas eran negras o latinas. Únicamente un 10% de los registrados eran blancos, que comprenden un 44% de la población de la ciudad. El año pasado, el Centro para los Derechos Constitucionales demandó a la ciudad alegando que tiene una política de llevar a cabo detenciones y registros inconstitucionales y que su blanco son las minorías étnicas.

Oficiales de la policía de Fresno fueron grabados mientras golpeaban a hombre sin hogar

En California, el Departamento de Policía de Fresno lanzó una investigación interna luego de que se trasmitió una grabación que mostraba a dos oficiales de la policía de Fresno golpeando a un hombre indigente. El video muestra a un oficial de la policía golpear cuatro veces al hombre en el rostro mientras se encontraba inmovilizado contra el suelo.

Hampshire College se convierte en el primer centro de estudios superiores estadounidense en desinvertir en Israel

El Consejo Directivo de Hampshire College acordó retirar las inversiones en seis empresas debido a que están vinculadas a la ocupación israelí de Cisjordania y Gaza. Se cree que Hampshire College es el primer centro de estudios superiores o universidad estadounidense en desinvertir en empresas vinculadas a las Fuerzas Armadas israelíes. Estas empresas son Caterpillar, United Technologies, General Electric, ITT Corporation, Motorola y Terex. El Consejo acordó estas desinversiones tras una campaña de dos años del grupo del campus Estudiantes por la Justicia en Palestina. Hace 32 años, el Hampshire College se convirtió en el primer centro de estudios superiores en desinvertir en Sudáfrica durante la era del apartheid.

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