Viernes 6 de Febrero de 2009

Senadores buscan recortar estímulo mientras Obama advierte sobre "catástrofe" económica

Un grupo integrado por Senadores de los dos partidos busca recortar al menos en 80 mil millones de dólares el plan de estímulos económicos de 900 mil millones propuesto por el presidente Obama. La mayoría de los recortes se darían en el gasto en educación, incluidos 40 mil millones de dólares destinados a programas estatales. Mientras tanto, el presidente Obama ha intensificado la presión para obtener la aprobación del Senado. En un discurso ante empleados del Departamento de Energía, Obama advirtió sobre la posibilidad de una "catástrofe" si no se aprobaba el plan de estímulos.

El presidente Obama dijo: "Si no nos apresuramos a sancionar la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense, la economía, que ya está en crisis, estará enfrentando una catástrofe. Esta no es mi evaluación. No es la evaluación de Nancy Pelosi. Es la evaluación de los mejores economistas del país".

Obama sanciona extensión de seguro de salud infantil

Mientras tanto, Obama sancionó una ley que extiende la cobertura del seguro de salud gubernamental a los niños de bajos ingresos, luego de que el Congreso la aprobara el mes pasado. La ampliación de 33 mil millones de dólares del Programa de Seguro de Salud Infantil del Estado se financiará en parte con un aumento del impuesto a las cajas de cigarrillos. El ex presidente George W. Bush había vetado dos veces medidas similares.

Investigación: rescate financiero del gobierno superó el valor de Mercado de las acciones y activos de las compañías

Una investigación del Congreso determinó que la administración Bush pagó decenas de miles de millones de dólares de más en la compra de acciones y activos bancarios en ocasión del rescate financiero de Wall Street. El Comité de Supervisión del Congreso afirma que el gobierno recibió activos con un valor de mercado de por lo menos 78 mil millones de dólares menos que lo invertido. Eso significa aproximadamente una pérdida de un 30% por cada dólar invertido por el gobierno.

Beneficios por desempleo llegan al máximo en 26 años

La cantidad de trabajadores estadounidenses que han solicitado beneficios por desempleo alcanzó el máximo en 26 años. Los reclamos de seguro por desempleo estatal aumentaron en 35.000 la semana pasada y llegaron a 626.000.

Denunciante de Madoff responsabiliza a la SEC de ignorar advertencias

El denunciante clave en el caso de estafa de Bernie Madoff criticó a los controladores del gobierno por ignorar repetidas advertencias. Harry Markopoulos dijo a los legisladores que empezó a advertir sobre Madoff a los funcionarios de la Comisión de Bolsa y Valores en 2000. Markopoulos afirmó que la SEC no emprendió acciones en gran parte debido a su incompetencia y a un excesivo respeto por los intereses financieros. Dijo: “Les di el mayor “esquema Ponzi” envuelto para regalo”. Markopoulos también criticó al Wall Street Journal por no levantar la historia. Dijo que los editores del periódico aparentemente se negaron a permitir que un periodista siguiera la historia luego de que Markopoulos le hubiera pasado el dato.

Último juicio en Guantánamo cerrado por orden de Obama

El último tribunal militar de Guantánamo fue dejado sin efecto en cumplimiento de la orden del presidente Obama de cerrar la prisión. El juicio de Abd al-Rahim al-Nashiri, sospechoso del ataque al buque USS Cole, fue el último caso activo en Guantánamo. Las acusaciones fueron dejadas sin efecto, pero Nashiri permanecerá en prisión. El anuncio se produjo en vísperas de una reunión que en el día de hoy mantendrán Obama y las familias y víctimas del atentado al Cole y de los ataques del 11 de septiembre.

En audiencia de confirmación, Panetta califica al submarino como “tortura”

El candidato del presidente Obama a encabezar la CIA, Leon Panetta, compareció ante el Comité de Inteligencia del Senado como parte de sus audiencias de confirmación. Panetta declaró que considera que el submarino equivale a una forma de tortura, pero desestimó la posibilidad de que quienes lo practicaron sean enjuiciados.

Leon Panetta dijo: “He expresado mi opinión de que el submarino es una forma de tortura y de que su práctica está mal y, más importante aún, el Presidente ha expresado la misma opinión. Dicho esto, también pienso, tal como lo ha manifestado el Presidente, que aquellos individuos que operaron conforme a la opinión legal que sostenía que era una práctica adecuada y legítima no deberían ser enjuiciados ni investigados".

Se espera que Panetta sea confirmado sin dificultades, a pesar de la oposición republicana.

Votación sobre nominada para Trabajo aplazada

Mientras tanto, una comisión del Senado aplazó una votación respecto a la congresista demócrata por California, Hilda Solis, candidata del presidente Obama para ocupar la Secretaría de Trabajo. La medida se adoptó luego de divulgarse que el esposo de Solis pagó una multa de 6.000 dólares para liquidar impuestos que debía desde hacía 16 años. Estos impuestos atrasados están relacionados con una empresa de reparación de autos de propiedad exclusiva del esposo. La confirmación de Solís ya había sido aplazada en medio de la oposición de los republicanos por su apoyo a grupos sindicales.

Estudio: en mayoría de arrestos en ofensiva contra inmigrantes se atrapa a inocentes

Cifras recientemente divulgadas muestran que en el 73% de los arrestos realizados según un programa federal de detección de inmigrantes fugitivos se apresó a personas que no tenían antecedentes penales. El Programa Nacional de Operaciones para Fugitivos de la oficina de Inmigración y Aduanas fue anunciado como un esfuerzo para detectar inmigrantes que representaran una amenaza a la seguridad nacional. Pero según el Instituto de Políticas de Migración, solo el 18% de los casi 90.000 arrestados tenían antecedentes penales. El 34% no tenía órdenes pendientes de deportación, pero igual fueron arrestados.

Sheriff de Arizona hace desfilar a prisioneros indocumentados

Mientras tanto en Arizona, un sheriff está siendo criticado por pasear a un grupo de prisioneros indocumentados encadenados por las calles de Phoenix. El sheriff del Condado de Maricopa, Joe Arpaio acorraló a un grupo de 200 prisioneros antes de que fueran transferidos a la controvertida prisión Tent City. Arpaio es conocido por detener a inmigrantes que no pueden demostrar su residencia por medios documentales. Joanne Lin de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) calificó a este episodio como un intento por humillar a los prisioneros.

Joanne Lin dijo: “El sheriff Joe Arpaio del Condado de Maricopa, Arizona, cerró una calle pública para crear este espectáculo, este desfile de 200 inmigrantes encadenados. Sin duda, esto fue planeado para ser un espectáculo público, planeado para humillar a estas 200 personas y a las comunidades de inmigrantes en general. Si realmente hubiera estado interesado en transferirlos, los podría haber puesto en un autobús o una camioneta”.

El año pasado un grupo de activistas latinos de Arizona presentaron una demanda en la que acusaban a Arpaio de detener a las personas según su perfil racial.

Los Angeles pagará indemnización de 13 millones de dólares por ofensiva del 1º de Mayo

En Los Angeles, el ayuntamiento acordó pagar casi 13 millones de dólares en indemnizaciones a los activistas defensores de los inmigrantes y transeúntes que resultaron heridos durante la ofensiva del Departamento de Policía de Los Angeles contra una manifestación del 1º de Mayo en el Parque McArthur en 2007. La policía disparó cientos de balas de goma, arrojó gas lacrimógeno y aporreó a los manifestantes y a los periodistas durante la ofensiva.

Israel deporta a pasajeros tras presuntamente atacar una embarcación con ayuda para Gaza

En Israel y los Territorios Ocupados, el gobierno israelí deportó a diez pasajeros que viajaban a bordo de una embarcación libanesa que intentaba suministrar provisiones de ayuda a la Franja de Gaza. El dueño de la embarcación, Mohammed Yousseff, dijo que las fuerzas israelíes abrieron fuego contra los pasajeros y los atacaron tras subir a bordo.

Mohammed Yousseff dijo: “Nos pusimos en contacto con la embarcación y el capitán nos dijo lo que sucedió. Que los israelíes detuvieron la embarcación y luego abrieron fuego contra la misma, y los soldados subieron a bordo y atacaron al capitán, a los pasajeros y a la tripulación. Le pido a las Naciones Unidas y a los países Europeos que protejan a las personas a bordo de la embarcación y al barco, y que envíen las provisiones que se encuentran en el barco a los habitantes de Gaza, y le pedimos a las personas que ayuden a los palestinos a librarse de este bloqueo”.

Se cree que otros 18 pasajeros siguen en custodia de Israel. El barco Brotherhood transportaba sesenta toneladas de provisiones, que incluían insumos médicos, alimentos y libros.

Los trabajadores portuarios sudafricanos boicotean a los barcos israelíes

Mientras Israel sigue impidiendo el ingreso de embarcaciones con ayuda a Gaza, los trabajadores portuarios de Sudáfrica se niegan a descargar las mercaderías israelíes en los puertos. El Sindicato de Trabajadores de Transporte y Afines de Sudáfrica dice que no descargará los barcos israelíes para demostrar solidaridad con los palestinos. El año pasado, los trabajadores portuarios sudafricanos se negaron a descargar un cargamento de armas de Zimbabwe para protestar contra el Presidente zimbabwense Robert Mugabe.

Clinton: El gobierno de Obama seguirá la postura de Bush respecto al boicot de Hamas

El jueves en el Departamento de Estado, la Secretaria de Estado Hillary Clinton reiteró el compromiso del gobierno de Obama de seguir la política del gobierno de Bush de boicotear a Hamas.

La Secretaria de Estado Hillary Clinton dijo: “Y simplemente agregaré que nuestras condiciones en lo que respecta a Hamas son muy claras. De ninguna manera negociaremos ni reconoceremos a Hamas hasta que renuncie a la violencia, reconozca a Israel y acepte respetar, como dijo el Primer Ministro, los acuerdos previos firmados por la Organización para la Liberación de Palestina (PLO, por su sigla en inglés) y la Autoridad Palestina”.

La postura de Estados Unidos ha sido criticada en parte debido a que se niega a imponer las mismas condiciones a Israel. Israel se niega a renunciar a la violencia, a reconocer un Estado palestino y a respetar los acuerdos, incluso su promesa de congelar la expansión de asentamientos en el territorio ocupado de Cisjordania.

Estados Unidos considera alternativa uzbeka para sustituir base aérea de Kirguistán

Clinton también habló sobre la creciente controversia en Kirguistán, donde Estados Unidos podría perder una base aérea clave para la ocupación de Afganistán. El gobierno kirguís anunció que cerrará la Base Aérea de Manas debido a la oposición pública y a la negativa de Estados Unidos a pagar un arancel más alto.

La Secretaria de Estado Hillary Clinton dijo: “Es lamentable que el gobierno de Kirguistán esté considerando esta posibilidad. Esperamos hablar más sobre este tema con ellos, pero procederemos de manera muy eficaz independientemente de cual sea el resultado de las deliberaciones del gobierno de Kirguistán”.

Las autoridades del Pentágono dicen que Estados Unidos ahora está considerando reanudar la cooperación militar con Uzbekistán a raíz de la posible pérdida de la base aérea.

El Ejército investiga número sin precedentes de presuntos suicidios

Y en materia militar, el Ejército dice que está investigando lo que describió como un número sin precedentes de suicidios durante el mes pasado. Se está investigando la muerte de 24 miembros del Ejército durante el mes de enero como posibles suicidios. Esta cifra superaría el número de muertos en combate en Irak y Afganistán durante el mismo período de tiempo.

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