Lunes 9 de Febrero de 2009

Se acerca votación de estímulo económico en el Senado luego de recorte en gastos de educación

Se espera que en el día de hoy, el Senado vote para poner fin al debate de una versión con concesiones, que recortará más de 100 mil millones de dólares del plan de estímulos económicos del presidente Obama. Los recortes incluyen 35 mil millones en educación, 5 mil millones en la atención médica de trabajadores desempleados y 8 mil millones para la restauración de edificios federales. Una votación final del Senado en el día de mañana llevaría a negociaciones con la Cámara de Representantes, que aprobó una versión mayor del paquete la semana pasada.

Se pierden casi 600.000 puestos de trabajo en enero

La votación tendrá lugar luego de que el viernes se divulgara que el mes pasado se perdieron casi 600.000 puestos de trabajo, con lo que la tasa de desempleo llegó a 7.6%, la mayor de los últimos dieciséis años. El domingo, el asesor económico de la Casa Blanca Larry Summers instó a actuar al Congreso en relación con el proyecto de estímulos.

El asesor económico de la Casa Blanca, Larry Summers, dijo: “La economía perdió 600.000 puestos de trabajo solamente en enero, y 3 millones a lo largo de todo el año pasado. Tenemos que ayudar a esta economía. El proyecto del Senado, el de la Cámara de Representantes: ambos coinciden en más de un 90%. Tenemos que superar las diferencias, hallar el mejor proyecto que podamos e implementarlo lo antes posible para contener lo que representa una espiral muy dañina y potencialmente deflacionista".

Se espera que el presidente Obama se traslade a Indiana en el día de hoy para promocionar el plan de estímulos en zonas muy afectadas por la crisis económica. El viernes, Obama siguió presionando a los legisladores en el Congreso.

El presidente Obama dijo: “Es imperdonable e irresponsable enredarse en distracciones y demoras mientras millones de estadounidenses se están quedando sin trabajo. Es hora de que el Congreso actúe. Es hora de aprobar el Plan de Recuperación y Reinversión Económica para volver a poner en marcha nuestra economía.

Lagunas podrían eludir topes de remuneraciones en beneficiarios de rescate financiero

En otras noticias económicas, crecen las interrogantes en torno a la ofensiva del presidente Obama contra las remuneraciones de los ejecutivos de empresas beneficiarias del rescate financiero. La semana pasada, Obama anunció un tope salarial de 500.000 dólares en las firmas que fueran a recibir futuros rescates del gobierno. La medida se adoptó luego de las protestas que se produjeron al conocerse que el año pasado las compañías de Wall Street pagaron más de 18 mil millones de dólares en primas. Pero el Wall Street Journal informa que las restricciones tienen varias lagunas que podrían invalidar su impacto. Las empresas igual podrían encontrar recursos para pagar salarios más altos, como cambiar el título de los ejecutivos, reestructurar los paquetes de remuneraciones o simplemente someterlos a votación de los accionistas. Los ejecutivos y gerentes también podrían obtener más dinero porque el plan no limita el otorgamiento de acciones restringidas. Críticos de la medida han solicitado a Obama que aplique el plan retroactivamente para que también abarque a las empresas que ya recibieron dinero del rescate financiero.

Cierres de bancos alcanzan un total de 9 en 2009

Los reguladores cerraron cuatro bancos en Georgia y California. El más grande, el County Bank of Merced, de California, tenía 1.7 mil millones de dólares en activos y 1.3 mil millones en depósitos. En lo que va del año, se han clausurado nueve bancos.

Abogada: deterioro en condiciones de Guantánamo

Una abogada militar de un prisionero de Guantánamo afirma que las condiciones de encarcelamiento han empeorado desde que asumiera el presidente Obama. La Teniente Coronel Yvonne Bradley dijo al periódico londinense The Guardian que al menos 50 prisioneros en huelga de hambre fueron amarrados a sus sillas, alimentados a la fuerza y golpeados cuando se resistían. Según se informa, al menos 20 prisioneros están en condiciones tan deplorables que integran una "lista crítica". Bradley dijo que los relatos de golpizas en masa a los prisioneros en huelga de hambre no tienen precedentes.

4 prisioneros de Guantánamo regresaron a Irak

En otras noticias de Guantánamo, el gobierno iraquí dice que cuatro prisioneros de esa nacionalidad retornaron al país. Estados Unidos dice que fueron inicialmente arrestados en Afganistán.

Apelación en caso de rendición de Boeing pondrá a prueba postura de Obama respecto de tortura y actividades secretas

Mientras tanto en San Francisco, un tribunal de apelaciones federal oirá hoy los alegatos en un caso que busca reinstaurar una demanda contra una subsidiaria de Boeing, acusada de colaborar con la CIA en el transporte secreto de prisioneros a cámaras de tortura en el extranjero. La Unión por las Libertades Civiles presentó la demanda contra Jeppesen International Trip Planning en representación de cinco ex prisioneros. En la demanda se acusa a Jeppesen de haber organizado al menos 70 vuelos desde 2001 como parte de un programa extraordinario de rendición de la CIA. La administración Bush tuvo éxito al lograr la desestimación del caso con el argumento de que se corría el riesgo de divulgar "secretos de Estado". Pero no queda claro si los abogados del gobierno del presidente Obama presentarán la misma defensa del caso hoy ante el tribunal. Los observadores jurídicos dicen que el caso representará una prueba significativa para la oposición declarada por el Presidente a la tortura y actividades secretas respaldadas por la Casa Blanca.

Biden: Estados Unidos continúa programa de misiles de Bush pero se abre a solución de transacción

El vicepresidente Joe Biden anunció que Estados Unidos seguirá con el polémico escudo defensivo de misiles en Europa Oriental instaurado por la administración Bush. En declaraciones realizadas en Alemania este fin de semana, Biden dijo que Estados Unidos continuaría desarrollando las defensas de misiles para contrarrestar lo que denominó "creciente capacidad iraní". Pero dejó abierta la posibilidad de un arreglo con Rusia, ya que dijo que los vínculos entre este país y Estados Unidos debían ser reparados.

El vicepresidente Joe Biden dijo: "En los últimos años las relaciones entre Rusia y los miembros de nuestra alianza tomaron un rumbo peligroso. Parafraseando al presidente Obama, es hora de apretar el botón de reinicio".

El programa de misiles ha sido ampliamente criticado como belicoso, costoso e inoperante en relación con sus objetivos declarados de protección de la seguridad nacional. Polonia albergaría diez misiles balísticos, conjuntamente con una estación de radares en República Checa. El gobierno de Bush afirmaba que el sistema de misiles protegería a Europa de los misiles iraníes, pero es ampliamente considerado como un arma de primer ataque.

Informe: Apoyo estadounidense a ataque ugandés provocó que los rebeldes perpetraran una masacre

El New York Times reveló que el apoyo encubierto de Estados Unidos a un ataque del Ejército de Uganda contra un grupo rebelde ayudó a provocar la masacre que causó la muerte de novecientos civiles. Con la aprobación del gobierno de Bush, los asesores militares estadounidenses ayudaron a las Fuerzas Armadas ugandesas a planear el ataque contra el Ejército de Resistencia del Señor, un conocido grupo rebelde. Pero el plan fue mal ejecutado, lo que permitió que los combatientes rebeldes quedaran libres para asesinar a muchas personas mientras huían en la República Democrática del Congo. Los críticos dicen que Estados Unidos debería haber anticipado que el plan fallaría y provocaría represalias letales.

15.000 personas huyen de los enfrentamientos en Sri Lanka

En Sri Lanka, el número de refugiados que intentan escapar de los enfrentamientos entre las fuerzas del gobierno y los rebeldes Tigres para la Liberación de la Patria-Tamil ahora superó los 15.000. Hoy temprano, las Fuerzas Armadas de Sri Lanka dijeron que al menos 28 personas habían muerto cuando una atacante suicida se inmoló entre un grupo de civiles que estaban huyendo. Aproximadamente 250.000 personas siguen atrapadas en medio de los intensos combates.

Murió niña iraquí en ataque estadounidense

En Irak, una niña de ocho años de edad presuntamente fue asesinada en un ataque llevado a cabo por los soldados estadounidenses. Los testigos dicen que varios civiles más resultaron heridos cuando un convoy militar estadounidense abrió fuego contra una multitud de peregrinos chiítas que se dirigían a la ciudad sagrada de Karbala. Las Fuerzas Armadas dicen que fue un tiroteo accidental tras un disparo erróneo.

Se fija fecha del juicio de periodista iraquí que le arrojó sus zapatos a Bush

En otras noticias de Irak, se fijó la fecha del juicio del periodista iraquí que le lanzó sus zapatos al ex Presidente George W. Bush durante su viaje de despedida a Irak el mes pasado. Muntader al-Zaidi será enjuiciado el 19 de febrero por agredir a un líder extranjero. Zaidi podría ser condenado hasta a quince años de prisión. Su abogado y su familia sostienen que fue maltratado durante el tiempo que ha estado detenido.

La ONU suspende envío de ayuda a Gaza por conflicto con Hamas

En Israel y los Territorios Ocupados, la ONU dice que suspendió el envío de ayuda a Gaza luego de que las fuerzas de Hamas por segunda vez se apoderaron de un cargamento. El portavoz de la Agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos (UNRWA, por su sigla en inglés) Christopher Gunness dijo que Hamas se apoderó de diez camiones el viernes.

Christopher Gunness dijo: "El pueblo de Gaza ya ha sufrido demasiado. Ha atravesado 22 días de conflicto y ahora la ayuda está en peligro porque ha sido confiscada. Esta situación debe terminar de inmediato. El gobierno de Hamas debe devolver la ayuda".

Hamas dijo que este incidente había sido un malentendido y que no se repetirá. Gran parte de la población de 1,5 millones de habitantes de Gaza depende de la ayuda para sobrevivir. Mientras tanto, Israel continúa con los ataques militares esporádicos en Gaza. Hoy temprano, un militante palestino fue asesinado cerca de la localidad de Beit Hanoun cuando un tanque israelí disparó desde el otro lado de la frontera.

Israel celebrará elecciones nacionales

Los israelíes concurrirán a las urnas mañana en las elecciones nacionales del país. Los tres candidatos principales -la Ministra de Asuntos Exteriores Tzipi Livni del partido Kadima, el Ministro de Defensa Ehud Barak del partido Laborista y el favorito Benjamin Netanyahu del Likud –apoyan los ataques y el bloqueo a Gaza y están a favor de seguir tomando tierras palestinas en el territorio ocupado de Cisjordania. Netanyahu pidió abiertamente que se derrocara al gobierno de Hamas, que fue electo democráticamente.

Khatami desafiará a Ahmadinejad en las elecciones de Irán

En Irán, el ex Presidente iraní Mohammad Khatami anunció su candidatura para las elecciones de junio. Khatami se enfrentará al Presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad, quien se postulará para la reelección.

Bolivia promulga nueva Constitución

En Bolivia, decenas de miles de personas se congregaron el sábado para conmemorar la promulgación de una nueva Constitución. Aproximadamente el 60% de los bolivianos votaron el mes pasado a favor de promover los derechos de los indígenas y reafirmar el control estatal sobre las reservas de gas natural de Bolivia.

El Presidente boliviano Evo Morales dijo: "Desde las épocas de la colonia luchando contra la invasión, contra la opresión. Y en esta Constitución política del Estado boliviano están consagradas las aspiraciones más profundas de los sectores más abandonados como son los trabajadores, como son el movimiento indígena".

La nueva Constitución le otorgará a la mayoría indígena más escaños en el Congreso y mayor peso en el sistema judicial. También reconoce oficialmente sus tradiciones espirituales precolombinas y promueve las lenguas indígenas.

Número de muertos en incendio en Australia asciende a 131

En Australia, al menos 131 personas murieron en lo que está siendo calificado como el peor incendio en la historia de este país. La policía está investigando al menos algunos de los 400 incendios como intencionales. El Primer Ministro australiano Kevin Rudd calificó a los presuntos incendios premeditados como una masacre.

Haití pide ayuda y que se ponga fin al financiamiento indirecto de Estados Unidos

El gobierno de Haití hizo un pedido de ayuda internacional de emergencia. El Presidente haitiano Rene Preval se reunió con la Secretaria de Estado Hillary Clinton y le dijo que Haití necesita cien millones de dólares para evitar un disturbio generalizado y el colapso. Preval también exhortó a Clinton a poner fin a la política estadounidense de enviar ayuda a Haití mediante organizaciones no gubernamentales en lugar de dársela directamente al Estado. Algunos de los grupos utilizaron la ayuda estadounidense para apoyar el derrocamiento del Presidente haitiano Jean Bertrand Aristide en el año 2004.

Ex oficial de la policía de Oakland que le disparó a pasajero fue liberado bajo fianza de 3 millones de dólares

Y en otras noticias de Estados Unidos, el ex oficial de la policía de Oakland que huyó de California tras dispararle y asesinar a un pasajero afroestadounidense fue liberado bajo fianza. El ex oficial, Johannes Mehserle, fue filmado cuando le disparó por la espalda a Oscar Grant de 22 años mientras se encontraba boca abajo en el suelo en un andén del metro. Grant trabajaba como carnicero en una tienda de Oakland y tenía una hija de cuatro años. La fianza de tres millones de dólares de Mehserle fue depositada por una fuente anónima. El Jefe de la Policía del sistema de Tránsito Rápido del Área de la Bahía (BART, por su sigla en inglés) Gary Gee suscitó controversias tras alentar a los oficiales a apoyar la fianza de Mehserle. Mehserle fue liberado mientras varios manifestantes estaban siendo procesados por participar en una protesta contra el asesinato en la que se efectuaron más de cien arrestos.

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