Lunes 16 de Marzo de 2009

AIG pagará 450 mil millones de dólares en primas

El fallido gigante de los seguros AIG se prepara para pagar 450 millones de dólares en primas a altos ejecutivos y otros empleados, a pesar de haber recibido 173 mil millones de dólares del rescate financiero gubernamental. Las primas comprenden más de 165 millones para ejecutivos de la unidad de Productos Financieros, que perdió 40 mil millones de dólares el año pasado y tuvo un papel fundamental en la debacle del sistema financiero. AIG está pagando las primas a pesar de que el 80% de la empresa pertenece al gobierno de Estados Unidos. El domingo, Lawrence Summers, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, calificó el pago de primas como escandaloso, pero dijo que eran parte de un contrato.

Lawrence Summers afirmó: “Somos un país de derecho. Hay contratos. El gobierno no puede simplemente derogar los contratos. El secretario Geithner y el sistema de la Reserva Federal están adoptando todas las medidas permitidas por la ley para limitar el pago de esas primas”.

El nuevo presidente de AIG, Edward Liddy, justificó el pago de primas diciendo que la empresa tendría dificultades para atraer y retener a los talentos “si los empleados piensan que sus retribuciones están sujetas al ajuste continuado y arbitrario del Tesoro de Estados Unidos".

AIG difunde lista de bancos a los que entregó dinero del rescate financiero

Mientras tanto, la aseguradora hizo públicas por primera vez las instituciones financieras que se beneficiaron con el rescate financiero gubernamental de 173 mil millones de dólares que recibió. Goldman Sachs fue la principal beneficiaria con casi 13 mil millones de dólares. También se pagaron más de 35 mil millones de dólares a bancos extranjeros, entre los que se cuentan Société Générale, de Francia, Deutsche Bank, de Alemania, Barclays, de Gran Bretaña y UBS, de Suiza.

Candidato del FMLN Mauricio Funes gana elecciones en El Salvador

En El Salvador, el candidato presidencial de izquierda Mauricio Funes proclamó su victoria, que pone fin a 20 años de gobierno conservador. El partido de Funes, el FMLN, es un ex grupo guerrillero que combatió al gobierno militar de El Salvador, respaldado por Estados Unidos, en una guerra civil que se extendió desde 1980 a 1992. Funes derrotó a Rodrigo Ávila, del partido Arena, por tres puntos porcentuales. Durante su discurso de victoria, Funes prometió un “cambio seguro” al estilo del Presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva.

Mauricio Funes declaró: “Por esta razón, invito desde este momento a las diferentes fuerzas sociales y políticas a que construyamos juntos esta unidad, que debe estar basada en la tolerancia, en el respeto a las diferencias y en la identificación de objetivos comunes".

Pakistán restituye a Presidente de Suprema Corte de Justicia

En un intento de calmar una creciente crisis política, el gobierno paquistaní anunció la restitución del Presidente de la Corte Suprema Iftikhar Chaudhry. La medida se adoptó en momentos en que Pakistán enfrenta protestas callejeras masivas contra el gobierno del Presidente Asif Ali Zardari, viudo de Benazir Bhutto. El viernes, Zardari ordenó que el principal líder de la oposición paquistaní, el ex Primer Ministro Nawaz Sharif, fuera puesto en arresto domiciliario. Sharif desacató la orden y participó en una gran manifestación realizada el domingo en Lahore. Sharif amenazó con marchar hacia Islamabad, pero la protesta se suspendió luego de que el gobierno anunciara la restitución de Chaudhry. Chaudhry y otros 60 jueces fueron destituidos en 2007 por el ex Presidente General Pervez Musharraf.

Tropas israelíes disparan contra activista estadounidense en Cisjordania

Un activista estadounidense de Oakland, California, fue gravemente herido el viernes cuando soldados israelíes dispararon un bote de gas lacrimógeno directamente a su cabeza durante una manifestación no violenta en contra del muro, que se realiza semanalmente en la aldea cisjordana de N’alin. Tristan Anderson, de 37 años, es el cuarto integrante del Movimiento de Solidaridad Internacional (ISM, por su sigla en inglés) que resulta gravemente herido o muere como consecuencia del accionar del Ejército israelí desde 2003.

Jonathan Pollack, del ISM, dijo: “Le dispararon directamente con un proyectil de gas lacrimógeno de alcance extendido desde aproximadamente 50 o 60 metros. El impacto le causó varias fracturas concentradas en su cráneo y la destrucción de la órbita de un ojo. Fue operado en el hospital algunas horas después en condición crítica; hubo que extirparle gran parte de su lóbulo frontal debido a los fragmentos óseos incrustados como resultado del impacto del bote de gas lacrimógeno".

Desde abril, las Fuerzas de Defensa de Israel asesinaron a cuatro habitantes desarmados de N’alin e hirieron a más de 400 durante las manifestaciones semanales. Más información sobre esta historia en el correr del programa.

Informe de Cruz Roja: Estados Unidos torturó en lugares secretos de CIA

El Comité Internacional de la Cruz Roja (ICRC, por su sigla en inglés) llegó a la conclusión, en un informe secreto de hace dos años, de que el tratamiento dispensado por la administración Bush a los prisioneros “constituyó tortura” e infringió las Convenciones de Ginebra. Las conclusiones se basan en entrevistas realizadas a prisioneros que estuvieron detenidos en lugares secretos de la CIA. La Cruz Roja destacó la notable similitud entre las versiones dadas por los 14 prisioneros detenidos en las cárceles de la CIA sobre los abusos padecidos, que incluyeron golpizas, privación del sueño, temperaturas extremas y, en algunos casos, submarino. El escritor Mark Danner publicó partes del informe secreto de la Cruz Roja en la publicación The New York Review of Books. Danner sostiene que la utilización del término “tortura” por parte de la Cruz Roja tiene importantes repercusiones legales. Danner afirmó: “Es de fundamental importancia que el ICRC utilice explícitamente los términos "tortura" y "cruel y degradante". El ICRC es el custodio de las Convenciones de Ginebra y, cuando estos términos son utilizados por él, adquieren fuerza de ley".

Cheney: Las políticas de Obama están haciendo que Estados Unidos sea menos seguro

Horas después de que se publicaron extractos del informe de la Cruz Roja, el ex Vicepresidente Dick Cheney habló en la CNN. Se le preguntó si creía que el Presidente Obama estaba haciendo que los estadounidenses estuvieran menos seguros al abandonar algunas de las técnicas para combatir el terrorismo utilizadas por el gobierno de Bush.

Dick Cheney dijo: “Creo que sí. Creo que esos programas eran absolutamente esenciales para el éxito que teníamos en la recolección de información que nos permitió desbaratar todos los intentos de lanzar ataques contra Estados Unidos desde los atentados del 11 de septiembre. Considero que eso es una historia de mucho éxito. Fue hecho de manera legal. Fue hecho de acuerdo a nuestras prácticas y principios constitucionales. El Presidente Obama hizo campaña en contra de eso en todo el país. Y ahora está tomando ciertas decisiones que, en mi opinión, en realidad aumentarán el riesgo de que el pueblo estadounidense sufra otro ataque”.

Obama: Estados Unidos puede mantener a prisioneros detenidos por tiempo indeterminado sin presentar cargos

Estos comentarios de Dick Cheney tuvieron lugar días después de que el gobierno de Obama dijera que ya no consideraría “combatientes enemigos” a los prisioneros detenidos en Guantánamo. A pesar de abandonar esta etiqueta, el gobierno sostiene que tiene derecho a mantener a los prisioneros detenidos por tiempo indeterminado sin cargos en su contra, incluso si el individuo es capturado lejos de un campo de batalla y no ha participado directamente en hostilidades.

Los abogados de Madoff presentan apelación para que sea liberado

Los abogados de Bernard Madoff presentaron una apelación para impugnar la decisión de un juez de mantener encarcelado al ex Presidente del Nasdaq hasta que se pronuncie su sentencia en junio. El jueves, Madoff se declaró culpable de dirigir el mayor esquema Ponzi de la historia, mediante el cual estafó a los inversores por 64.000 millones de dólares. Madoff podría ser condenado a 150 años de prisión. Mientras tanto, documentos del tribunal publicados recientemente indican que Madoff y su esposa tenían un activo neto de más de 800 millones de dólares a fines del año pasado. Sus bienes incluyen casas en Manhattan, Palm Beach y la Riviera francesa, un yate de 7 millones de dólares, un bote pesquero de 2 millones de dólares y 2,6 millones de dólares en joyas. La esposa de Madoff está intentando conservar bienes por un total de 70 millones de dólares que incluyen un penthouse en Manhattan, alegando que su dinero no tiene nada que ver con la estafa de su marido.

China expresa preocupación por la seguridad de sus inversiones en Estados Unidos

En otras noticias sobre la economía, el Primer Ministro chino Wen Jiabao expresó públicamente su preocupación por la seguridad de la inversión de un billón de dólares de China en la deuda del gobierno de Estados Unidos. Wen dijo: “Le hemos prestado una gran suma de dinero a Estados Unidos. Por supuesto que nos preocupa la seguridad de nuestro activo”. China es el mayor acreedor extranjero de Estados Unidos.

Legisladores europeos se reúnen con el líder de Hamas en Siria

El sábado, una delegación europea se reunió con el líder de Hamas Khaled Meshaal en Damasco, en la primera visita anunciada de una delegación europea para reunirse con los líderes de Hamas. Entre los miembros de esta delegación se encontraba la Parlamentaria británica Clare Short.

Clare Short dijo: “Tenemos muy en claro que para progresar debemos hablar con Hamas porque este representa a una gran parte del pueblo palestino. Por lo tanto, con nuestra visita estamos intentando que cada vez más y más parlamentarios dialoguen con Hamas para lograr avances con la esperanza de que al final podamos llegar a un acuerdo de paz justo”.

Dos oficiales de la policía israelí fueron asesinados a balazos en Cisjordania

Dos oficiales de la policía israelí fueron asesinados a balazos el domingo cerca del asentamiento de Masua, en el norte de Cisjordania. Una organización que se hace llamar “Grupo Imad Mughniyeh” se adjudicó la responsabilidad del ataque.

Bomba colocada por el Talibán mata a cuatro soldados estadounidenses

En Afganistán, el Talibán dijo que colocó una bomba al costado de una carretera que provocó la muerte de cuatro soldados estadounidenses el domingo. Mientras tanto, el Alcalde de Kandahar sobrevivió a un intento de asesinato el domingo cuando una bomba manejada por control remoto fue colocada en una carretilla cerca de su oficina. Este atentado dejó un saldo de un muerto y seis heridos.

Ataque con misiles estadounidense mata a cuatro personas en Pakistán

Mientras tanto, Estados Unidos llevó a cabo otro ataque con misiles en Pakistán. Un avión no tripulado Predator estadounidense disparó dos misiles Hellfire contra un hogar cerca de la frontera afgana. El ataque presuntamente provocó la muerte de cuatro militantes.

Hilda Solís fue juramentada como Secretaria de Trabajo

La ex Congresista de California Hilda Solís fue juramentada como Secretaria de Trabajo. En su primer día en el cargo, Solís anunció la suspensión de las normas del gobierno de Bush que hacían que fuera más fácil para las empresas contratar a inmigrantes como “trabajadores invitados”. Solís dijo que la situación económica actual hace que sea más importante educar a los trabajadores.

Hilda Solís dijo: “En tiempos de crisis económica, nuestra prioridad debe ser darle a los estadounidenses las herramientas que necesitan para encontrar y conservar buenos empleos. Ahora más que nunca debemos ayudar a los trabajadores priorizando la capacitación y la ayuda laboral. Darle herramientas a nuestros trabajadores no solamente los ayuda a ellos, sino también a las industrias de gran crecimiento, al asegurarnos de que tengan las habilidades que los trabajadores necesitan”.

Nuevo México vota a favor de abolir la pena de muerte

Nuevo México está un paso más cerca de abolir la pena de muerte. El viernes, el Senado estatal decidió por 24 votos contra 18 poner fin a la pena de muerte, pero no se sabe con certeza si el Gobernador demócrata Bill Richardson firmará el proyecto de ley revocatorio.

Vermont considera la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo

En Vermont, hoy comienzan las audiencias para decidir si el estado debería legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo.

14 activistas en contra de la minería de carbón fueron arrestados en Tennessee

En Tennessee, 14 activistas en contra de la minería de carbón fueron arrestados el sábado mientras participaban en una protestan en la que fingían estar muertos frente a las oficinas de la Autoridad del Valle de Tennessee en Knoxville. Los organizadores dijeron que esta acción fue llevada a cabo para demostrar solidaridad con las comunidades afectadas por el impacto destructivo de la extracción de carbón de la cima de las montañas y con los sobrevivientes de la reciente catástrofe por la fuga de cenizas de carbón en las afueras de Knoxville.

Cerrará el periódico más antiguo de Arizona, el Tucson Citizen

Y en Arizona, el periódico más antiguo del estado, el Tucson Citizen, anunció que el sábado emitirá su última publicación. Este periódico es propiedad de la cadena Gannet. Por otra parte, miembros del mayor sindicato del San Francisco Chronicle aceptaron pactar concesiones que, según la empresa matriz Hearst Corp, son esenciales para que el periódico siga funcionando.

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