Jueves 19 de Marzo de 2009

Reserva Federal comprará 1,2 billones de dólares en bonos y valores

La Reserva Federal anunció una nueva intervención gubernamental en gran escala en la economía estadounidense. El organismo afirma que comprará 1,2 billones de dólares en bonos del gobierno y valores hipotecarios para desbloquear el mercado de créditos congelado. Las compras aumentarán la participación de la Reserva en los mercados financieros a 3 billones de dólares, lo que representa un aumento del 50%. La nueva compra de títulos hipotecarios, por 750 mil millones de dólares, equivaldrá a más de la mitad del nuevo plan de gastos. Eso se suma a los 500 mil millones en valores previamente adquiridos. Según analistas del banco Wachovia, el gobierno federal podría terminar financiando hasta el 70% de las hipotecas emitidas este año.

Crece incertidumbre acerca del momento en que la administración se enteró del pago de primas de AIG

La administración Obama enfrenta preguntas en relación al momento en que tuvo conocimiento de los planes de AIG de otorgar 165 millones de dólares en primas luego de haber recibido 170 mil millones del rescate financiado por los contribuyentes. El Secretario del Tesoro Timothy Geithner afirma que no lo supo hasta la semana pasada y que recién informó a los funcionarios de la Casa Blanca dos días después de enterarse. Pero al testificar en el Congreso el miércoles, Edward Libby, presidente de AIG, dijo que los funcionarios del gobierno fueron informados hace tres meses. El Washington Post informa que el Tesoro tenía conocimiento de los planes de AIG desde hace por lo menos un mes.

Ejecutivo de AIG: empleados devolverán la mitad de las primas

Mientras tanto, Liddy también defendió las primas diciendo que eran fundamentales para conservar a los empleados.

Edward Liddy, presidente de AIG, dijo: “No se equivoquen. Si hubiera sido el presidente de la empresa en ese momento, nunca hubiera aprobado los contratos para conservar empleados que se firmaron hace más de un año. No fue agradable tener que realizar esos pagos. Pero concluimos en que los riesgos para la empresa, y por ende para el sistema financiero y la economía, eran inaceptablemente altos”.

Liddy afirma que solicitó a algunos cientos de ejecutivos y empleados de AIG que devolvieran al menos la mitad de las retribuciones adicionales, pero se negó a revelar quiénes conservarán sus primas. La aseguradora también deberá dar respuestas en relación con los miles de millones de dólares aportados por los contribuyentes que utilizó para devolver dinero a otras empresas financieras.

Dodd: protecciones de primas incorporadas al proyecto de estímulos a pedido de la administración

Mientras tanto, surgen preguntas en torno a las maniobras políticas de funcionarios del Tesoro y legisladores para autorizar de hecho el pago de primas a ejecutivos con la aprobación del proyecto de estímulos el mes pasado. El Senador demócrata Ron Wyden dijo que había incluido una disposición que hubiera obligado a los beneficiarios del rescate financiero a fijar un tope de 100,000 dólares para las primas y a pagar un impuesto del 35% por aquellas que superaran esa cantidad. La medida fue aprobada en el Senado pero fue inexplicablemente eliminada en el curso de conversaciones con la Cámara de Representantes. Mientras tanto, el presidente del Comité Bancario del Senado, el Senador Christopher Dodd, afirma que, a pedido de la administración Obama, incluyó una disposición para proteger las primas estipuladas en los contratos. Dodd no reveló el nombre de los funcionarios de la administración que le pidieron que incluyera esa disposición. Afirma que no lo hubiera hecho de haber sabido que eso habilitaría a AIG a pagar las primas.

Fannie Mae pagará primas de un millón de dólares

En medio de la creciente polémica por el pago de primas, el gigante hipotecario Fannie Mae, que cuenta con el respaldo del gobierno, anunció planes de otorgar a cuatro altos ejecutivos al menos un millón de dólares en lo que denominó “primas de retención”. El pago de estas primas coincide con la solicitud de Fannie de asistencia gubernamental por valor de aproximadamente 15 mil millones de dólares.

Juez ordena divulgación de primas de Merrill Lynch

Mientras tanto, un juez de Nueva York dispuso la divulgación de las primas pagadas a los empleados en Merrill Lynch justo antes de que el Bank of America adquiriera la firma en un negocio respaldado por el gobierno. El fallo forma parte del intento del fiscal general de Nueva York Andrew Cuomo de citar a varios altos ejecutivos de Merrill Lynch que recibieron, cada uno, más de 10 millones de dólares en dinero y acciones. En total, Merrill Lynch distribuyó más de 3 mil millones de dólares en primas justo antes de la transacción con el Bank of America. Por su parte, el Bank of America recibió 45 mil millones de dólares de ayuda gubernamental.

Obama: no más “de lo mismo” en Wall Street

Mientras tanto, en la Casa Blanca el Presidente Obama invocó la polémica en torno a AIG para reclamar cambios en el sistema financiero.

El Presidente Obama dijo: “Mientras salimos de la crisis y trabajamos para superar esta recesión, espero que Wall Street y el mercado no crean que pueden volver a más de lo mismo. Los modelos de negocios que crearon en el país una gran cantidad de riqueza en papeles, pero no de riqueza real, y que ahora desembocaron en una crisis, no pueden constituir un modelo de crecimiento económico y avance”.

Más tarde, Obama se trasladó a California en una gira para promover su plan de estímulos económicos. Hablando en un evento en Costa Mesa, Obama dijo que asumía la responsabilidad por la polémica de AIG.

El Presidente Obama dijo: “Sé que en Washington hay mucho nerviosismo y que se acusan unos a otros y dicen que la culpa es de los demócratas o de los republicanos. Yo asumo la responsabilidad, “soy el Presidente””.

En 2011 el Ejército habrá prácticamente finalizado con política de prórrogas forzosas para retener soldados

El Pentágono anunció que prácticamente pondrá fin a la polémica política de prórrogas forzosas (conocida como “stop-loss” en inglés) que obliga a los soldados a permanecer más allá de la fecha de finalización del servicio. En este momento, hay más de 13.000 soldados sirviendo en forma no voluntaria en el Ejército en virtud de una política impuesta en 2004. Algunos han descripto la práctica de “stop-loss” como un reclutamiento encubierto. El jueves, Gates reconoció que el Ejército obligó a soldados a servir “en contra de su voluntad”.

El Secretario de Defensa Robert Gates dijo: “Desde fines de enero, hay 13.200 soldados que siguen sirviendo a pesar de haber cumplido su período de servicio. Tengo el agrado de anunciar que he aprobado un plan para eliminar el uso de las prórrogas forzosas para desplegar soldados… Cuando alguien llega a la fecha de finalización del servicio, retenerlo contra su voluntad no es lo correcto”.

Gates afirma que el Pentágono aspira a finalizar con la política de prórrogas forzosas en todo el Ejército en marzo de 2011. Pero dejó abierta la posibilidad de seguir aplicándola en lo que denominó “circunstancias extraordinarias”. Los soldados que siguen sirviendo a pesar de haber finalizado su período de servicio recibirán ahora un pago adicional de 500 dólares por mes, retroactivo a octubre pasado.

El gobierno checo se vio obligado a abandonar votación sobre sistema antimisiles estadounidense

En la República Checa, la arrolladora oposición ha obligado al gobierno checo a dejar de lado los intentos por obtener autorización parlamentaria para establecer un radar antimisiles estadounidense. El gobierno checo acordó con el gobierno de Bush albergar parte del llamado sistema “de defensa antimisiles” junto con una base de misiles en Polonia. No obstante, el miércoles el gobierno desechó una votación por temor a ser derrotado. El Primer Ministro checo Mirek Topolanek prometió que intentaría llevar a cabo otra votación.

El Primer Ministro checo dijo: “El gobierno decidió en las negociaciones de esta noche que retirará los instrumentos de los tratados, ambos tratados de Estados Unidos sobre el establecimiento de radares en el territorio de la República Checa. Eso no significa que hayamos renunciado por completo al proceso de defensa antimisiles, porque podemos volver a presentarlo ante el Parlamento en cualquier momento”.

Según el grupo Campaña por la Paz y la Democracia, que se opone al establecimiento de radares, dos tercios de la población checa se han opuesto sistemáticamente a los planes de colocar radares. Los activistas por la paz checos han liderado pedidos de que se lleve a cabo un referéndum nacional, y se cree que presionaron a los legisladores para que se opongan al programa antimisiles estadounidense.

Ministro: Irak considera mayor participación de las empresas petroleras

El gobierno iraquí sugirió que podría otorgar más concesiones a las empresas petroleras internacionales que operan en Irak. El miércoles, el Ministro de Petróleo iraquí dijo en una reunión de la OPEP en Viena que Irak considerará la posibilidad de proporcionarle una parte de las ganancias de la producción de petróleo a las empresas extranjeras, en lugar del sistema actual de pagarles tarifas fijas. A principios de este año, Irak incrementó el monto que las empresas extranjeras pueden obtener de los proyectos petroleros del 49% al 75%.

Juez ordena que al-Marri siga encarcelado

Un juez federal ordenó que Ali al-Marri siga encarcelado. Al-Marri es el único “combatiente enemigo” encarcelado en Estados Unidos. Ha estado detenido en aislamiento en una brigada naval en Carolina del Sur por más de cinco años. Nunca fue enjuiciado o condenado por ningún crimen. El gobierno de Obama presentó cargos en su contra el mes pasado para evitar una audiencia de la Corte Suprema para impugnar su encarcelamiento por tiempo indeterminado. Al-Marri será transferido a Peoria, Illinois, para una audiencia que se llevará a cabo el lunes en la que se leerá el acta de acusación.

Senadores apoyan incremento de ayuda del FMI

En otras noticias de Capitol Hill, un grupo bipartidista de senadores está expresando su apoyo a un plan del gobierno de Obama para incrementar las contribuciones estadounidenses al Fondo Monetario Internacional. Obama le pidió al Congreso que le otorgue 100.000 millones de dólares al FMI para ayudar a las naciones en problemas afectadas por la crisis económica. El Senador John Kerry apoyó la propuesta tras reunirse con autoridades del FMI y del Banco Mundial.

El Senador John Kerry dijo: “Estamos convencidos de que el FMI necesita fondos adicionales. El Secretario Geithner presentó una propuesta para otorgar fondos adicionales. Hablo en mi nombre cuando digo que apoyo eso. Considero que es un elemento esencial de nuestra capacidad para enviar un mensaje sobre la estabilidad y nuestra preparación para ayudar a los países a afrontar los problemas bancarios y los problemas referentes a los consumidores y el alimento que enfrentamos en todo el mundo”.

No se sabe con certeza qué condiciones deberán aceptar los países beneficiarios para recibir la nueva ayuda del FMI.

Líderes africanos: La crisis económica podría reavivar los conflictos regionales

Los líderes africanos están advirtiendo que podrían reanudarse los conflictos en su continente si no reciben ayuda durante la debacle económica mundial. Varias autoridades africanas se reunieron previo a la cumbre del G20, que se llevará a cabo el mes próximo, e hicieron serias advertencias sobre las consecuencias de la caída de los precios de los productos africanos, la disminución de los turistas y la drástica reducción de los giros extranjeros. El director del Banco Africano de Desarrollo, Donald Kaberuka, dijo que las posibles repercusiones de la crisis económica mundial son una “emergencia” en África.

Estados Unidos pondrá fin a las redadas contra los distribuidores de marihuana medicinal

El Departamento de Justicia confirmó sus planes de poner fin a la política del gobierno de Bush de registrar a los distribuidores de marihuana medicinal. El miércoles, el Fiscal General Eric Holder dijo que las medidas vinculadas al cumplimiento de las leyes sobre las drogas se enfocarán en los traficantes que se hacen pasar por dispensarios médicos. Durante el gobierno de Bush, los dispensarios médicos acusados de violar las leyes federales eran blanco de redadas aunque cumplieran con las leyes estatales.

La Congresista Waters presenta proyecto de ley para eliminar las condenas mínimas por drogas

Mientras tanto, la Congresista demócrata Maxine Waters presentó un proyecto de ley para poner fin a las condenas mínimas obligatorias en los casos vinculados a las drogas. La Ley de Procesamiento por Tráfico Grave de Drogas rechazaría las condenas mínimas obligatorias y les otorgaría a los jueces mayor libertad para determinar las sentencias.

Nuevo México decide abolir la pena de muerte

Nuevo México se convirtió en el decimoquinto estado en declarar ilegal la pena de muerte. El miércoles, el Gobernador Bill Richardson firmó un proyecto de ley que prohíbe la pena de muerte tras ser aprobado por la asamblea legislativa estatal. Nuevo México es el segundo estado en eliminar la pena de muerte desde que la Corte Suprema la restableció en 1976.

Estudio: Los latinos constituyen el mayor grupo étnico en las prisiones estadounidenses

Un nuevo estudio indica que los latinos ahora constituyen el mayor grupo étnico en las prisiones federales. Mark Hugo López del Centro Pew Hispanic dice que los latinos representan el 40% de los prisioneros de todo el país.

Hugo López dijo: “Entre 1981 y 2007, el porcentaje de delincuentes federales hispánicos ha aumentado de aproximadamente un 24% en 1991 a un 40% en 2007. Por lo tanto, prácticamente se duplicó la porción que representan de todos los delincuentes federales condenados. Además, los hispanos representan el mayor grupo de delincuentes federales condenados. En 2007, el porcentaje de hispanos, que era de un 40%, superaba al porcentaje de blancos, que era de un 27%, y al porcentaje de negros, que era de un 23%”.

Casi la mitad de la población carcelaria latina fue condenada por cargos de inmigración, y una gran parte por cargos vinculados a las drogas.

Se eliminan las referencias a indemnizaciones y a Israel del texto de la ONU sobre el racismo

Los negociadores que están redactando la declaración para la Conferencia de la ONU Contra el Racismo, que se llevará a cabo el mes que viene, aceptaron las exigencias de Estados Unidos y la Unión Europea de que se eliminen las referencias a Israel y a las indemnizaciones por la esclavitud. El gobierno de Obama prometió boicotear la conferencia a menos que se descartaran estos dos temas del texto de la declaración.

La actriz Natasha Richardson falleció a los 45 años

Y la actriz de teatro y cine ganadora del premio Tony, Natasha Richardson falleció a los 45 años de edad. Richardson sufrió una lesión cerebral durante un accidente de esquí en Canadá y fue desconectada ayer de las máquinas que la mantenían con vida. Richardson era la hija de la actriz y activista británica Vanessa Redgrave. Se dice que ambas estaban hablando sobre la posibilidad de actuar juntas en la obra “’_A Little Night Music_”. Expresamos nuestras condolencias a Vanessa y al marido de Natasha Richardson, el actor Liam Neeson, a su tía y a su tío Corin y Lynn Redgrave, a su hermana Joely Richardson y a sus dos hijos.

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