Lunes 2 de Marzo de 2009

Obama: fuerzas de combate estadounidenses fuera de Irak para 2010

El presidente Barack Obama anunció el viernes sus planes de retirar las fuerzas de combate de Irak para agosto de 2010. El Presidente dio la noticia en Camp Lejeune, una base del Cuerpo de Marines de Carolina del Norte.

Barack Obama dijo: “Como candidato a Presidente, respaldé claramente un cronograma de 16 meses para llevar a cabo esta reducción, al tiempo que prometí consultar a nuestros comandantes militares al asumir el cargo para asegurarnos de conservar las ganancias logradas y proteger a nuestras tropas. Habiendo finalizado con las consultas, opté por un cronograma por el cual nuestras brigadas de combate se retirarán en el correr de los próximos 18 meses”.

EE. UU. planea mantener máximo de 50.000 soldados en Irak hasta 2011

De acuerdo con el plan de Obama, hasta 50.000 soldados estadounidenses permanecerían en Irak durante 2011.

Barack Obama dijo: “Tal como lo sostengo desde hace tiempo, mantendremos una fuerza de transición para realizar tres funciones : entrenar, equipar y asesorar a las Fuerzas de Seguridad iraquíes, siempre y cuando se mantenga al margen de los sectarismos; dirigir misiones antiterroristas con blancos definidos, y proteger los esfuerzos militares y civiles que estamos llevando adelante dentro de Irak. En un principio, esta fuerza tendrá probablemente de 35.000 a 50.000 soldados estadounidenses".

La decisión del Presidente de mantener 50.000 soldados en Irak ha enfadado a muchos opositores a la guerra. La organización “Veteranos de Irak contra la Guerra” describió la propuesta de Obama como un “plan de casi tres años más de ocupación militar injustificada". En una entrevista en MSNBC, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi se manifestó en contra del plan de Obama.

Nancy Pelosi declaró: “No sé cuál es la justificación para mantener 50.000 soldados en Irak. Creo que es necesario que permanezcan algunos, y no sé si todos ellos tienen que estar en el país. Me parece que tendría que ser un tercio, tal vez 20.000, o un poco más de un tercio, 15.000 o 20.000".

El discurso del Presidente respecto a Irak dejó varias preguntas importantes sin contestar. No trató la cuestión de si Estados Unidos mantendrá bases militares permanentes en Irak y no hizo promesa alguna de retirar los más de 100.000 contratistas militares privados y mercenarios estacionados en ese país.

EE. UU. dará otros 30 mil millones de dólares en rescate financiero a AIG

La administración Obama acordó dar a la gigante de la industria de los seguros AIG 30 mil millones de dólares más como parte de un rescate financiero gubernamental reformado. Este rescate se otorga además de los 150 mil millones de dólares del dinero aportado por los contribuyentes que ya se adjudicaron a la compañía. El New York Times informa que los funcionarios federales no vieron otra alternativa que apuntalar a AIG porque sus actividades comerciales y de negocios están estrechamente entrelazadas con el sistema bancario mundial. Se espera que la empresa dé a conocer hoy una pérdida récord de 62 mil millones de dólares, la mayor pérdida trimestral en su historia. El rescate financiero de 30 mil millones de dólares para AIG se concede tres días después de que la firma demandara al gobierno estadounidense por una polémica liquidación de impuestos de 300 millones de dólares.

PBI se reduce en 6,2%; precios de viviendas caen 10%

En otras noticias económicas, han aparecido más signos de que la crisis financiera está empeorando. El Departamento de Comercio anunció que el producto bruto interno se redujo a un ritmo de 6,2% anual desde octubre hasta diciembre, el porcentaje más alto desde 1982. La Oficina del Censo informa que el precio medio de las viviendas nuevas cayó un asombroso 10% en diciembre y enero. La Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC, por su sigla en inglés) afirma que en la actualidad hay 250 bancos en la lista de instituciones bancarias que podrían quebrar elaborada por el organismo. En lo que va del año, ya quebraron 16 bancos, en contraste con los 25 que quebraron en todo el 2008. En California, la tasa de desempleo llegó al 10% por primera vez en 25 años.

Karzai intenta adelantar elecciones afganas

En Afganistán, el presidente Hamid Karzai está siendo intensamente criticado por sus opositores por intentar adelantar las elecciones presidenciales afganas para el mes que viene, cuatro meses antes de la fecha fijada por la Comisión Electoral Independiente del país. La medida de Karzai tiene como propósito garantizar su reelección. Un candidato presidencial, el ex ministro de Finanzas Ashraf Ghani, expresó: "Se ha dado un primer paso muy peligroso que, de no controlarse, podría conducirnos a una situación tan desafortunada como la de Kenia o Zimbabwe. Esta es una posición muy peligrosa que tenemos que evitar”. Funcionarios de las Naciones Unidas afirmaron que sería imposible tener incluso papeletas electorales a tiempo para una elección el mes que viene.

Ex oficial estadounidense prevé que EE. UU. permanecerá en Afganistán hasta 2025

Mientras tanto, el ex comandante principal de EE. UU. en Afganistán pronosticó que las tropas de su país permanecerán allí por 16 años más. El teniente general retirado David Barno dijo a un comité del Senado la semana pasada que Estados Unidos tardará hasta 2025 en entregar completamente el control a las instituciones afganas.

Ataque de la CIA en Pakistán mata a 8 personas

La CIA sigue realizando ataques con misiles en Pakistán. Al menos ocho personas murieron el domingo cuando un avión no tripulado atacó un complejo en el noroeste de Pakistán, cerca de la frontera con Afganistán. Funcionarios estadounidenses dijeron que el blanco era un santuario talibán.

EE. UU. promete 900 millones de dólares para ayudar a Palestina

La secretaria de Estado Hillary Clinton llegó a Egipto en su primer viaje al Medio Oriente desde que asumiera el cargo. Clinton asiste a una conferencia internacional en Sharm El-Sheikh para recaudar dinero para la franja de Gaza. Estados Unidos planea destinar 300 millones de dólares a ayuda humanitaria al pueblo de Gaza, además de 600 millones para la Autoridad Palestina. El dinero adicional que no está destinado a Gaza incluye 200 millones para apoyo presupuestario destinado al pago de salarios (la mayor parte del cual ya fue anunciado) y 400 millones para respaldar la reforma y el desarrollo en Cisjordania. La secretaria de Estado Clinton elogió la conducción de Mahmoud Abbas en Cisjordania.

La Secretaria de Estado Hillary Clinton expresó: “A través de su compromiso para negociar con sus vecinos, el presidente Abbas mostró el sello de su liderazgo, como ya lo había hecho el primer ministro Ahmed Qurei, quien reforzó la credibilidad de su gobierno al instituir un proceso nacional de presupuesto transparente y al servicio de las necesidades de su pueblo. Están ofreciendo a su pueblo la posibilidad de un futuro pacífico, independiente y más próspero, no la violencia y falsas alternativas de los extremistas cuyas tácticas (como las de ataques con cohetes que continúan hasta hoy) solo llevarán a más penurias y sufrimiento. Estos ataques deben terminar".

El Washington Post informa que el paquete de ayuda de Estados Unidos pone de relieve lo poco que la política de la administración Obama hacia la cuestión palestina se ha diferenciado hasta ahora del enfoque de la administración Bush.

Grupos de ayuda piden que Israel levante el bloqueo de Gaza

Grupos de ayuda internacionales están exhortando a Israel a que levante el bloqueo de Gaza porque, según dicen, está impidiendo que los palestinos reconstruyan la Franja de Gaza. Israel prohibió la importación de cemento, barras de acero y otros materiales necesarios para la reconstrucción. Durante el último mes, Israel también rechazó arbitrariamente el ingreso de productos tales como garbanzos, macarrones, harina de trigo, cuadernos para los estudiantes, congeladores, generadores y bombas de agua, así como también gas para cocinar.

Israel considera amplia expansión de asentamiento en Cisjordania

Mientras tanto, el periódico israelí Haaretz informa que una agencia del gobierno de Israel está promoviendo secretamente planes para expandir ampliamente un asentamiento en el territorio ocupado de Cisjordania, que actualmente alberga a tan solo 12 familias israelíes. La Administración Civil Israelí propuso que inicialmente se construyeran 550 apartamentos en el asentamiento de Gva’ot, ubicado cerca de Alon Shvut, y luego otras 4.450 viviendas en una etapa posterior. También se planeó la construcción de otros 2.000 apartamentos en un asentamiento cercano.

El gobierno de Obama boicoteará la conferencia de la ONU sobre el racismo

El gobierno de Obama anunció que Estados Unidos boicoteará la Conferencia Mundial Contra el Racismo que se llevará a cabo el mes que viene en Ginebra a menos que se eliminen todas las referencias a Israel y las indemnizaciones por la esclavitud del documento resultante. Israel y Canadá ya anunciaron sus planes de boicotear esta conferencia de la ONU. En 2001, diplomáticos del gobierno de Bush se retiraron de la conferencia en Durban, Sudáfrica, luego de que los delegados propusieron una resolución que vinculaba el sionismo al racismo. El Comité de Asuntos Públicos de Estados Unidos (AIPAC, por su sigla en inglés) elogió la decisión del Presidente Obama. Este grupo dijo: “Este evento, que una vez más ha demostrado ser una celebración del racismo y la infame actividad antisemítica, es otra prueba de la incapacidad de la ONU para demostrar semblanza de justicia u objetividad en estos asuntos cuando se trata del Estado judío”.

Mullen: Irán tiene suficiente uranio como para construir una bomba atómica

El Jefe del Estado Mayor Conjunto, el Almirante Mike Mullen, declaró el domingo que Estados Unidos ahora cree que Irán ha acumulado una cantidad suficiente de uranio que con una mayor purificación podría ser utilizado para construir una bomba atómica. La declaración de Mullen en la CNN fue más lejos que las opiniones oficiales previas sobre la amenaza nuclear iraní. No obstante, en otra entrevista el Secretario de Defensa Robert Gates le restó importancia a la amenaza inmediata que Irán representa. Durante una entrevista en el programa Meet the Press, Gates dijo: “Están lejos de tener una reserva, en este momento están lejos de la fabricación de un arma. Por lo tanto, todavía hay tiempo”.

Periodista estadounidense se encuentra encarcelada en Irán

En otras noticias sobre Irán, el gobierno iraní admitió que mantuvo detenida a una periodista estadounidense desde fines de enero. Roxana Saberi de 31 años de edad es una periodista independiente que trabaja para la BBC, la National Public Radio y Fox News. Irán la acusó de cubrir noticias de manera ilegal.

Asesinan al Presidente de Guinea-Bissau

En noticias de África, el Presidente de la nación de África Occidental Guinea-Bissau fue asesinado dentro del Palacio Presidencial por un grupo de soldados renegados. El asesinato de Joao Bernardo Vieira tuvo lugar un día después de que el Jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas del país fuera asesinado a balazos. Estos dos hombres eran considerados fuertes rivales políticos.

Miles de personas protestan por el aniversario del golpe de Estado respaldado por Estados Unidos en Haití

En Haití, varios miles de personas llevaron a cabo una protesta el sábado para conmemorar el quinto aniversario del golpe de Estado respaldado por Estados Unidos que provocó el derrocamiento del Presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide. La protesta tuvo lugar días después de que el gobierno haitiano prohibiera que los miembros del Partido Lavalas de Aristide se postularan a las próximas elecciones del Senado.

Jacques Mathelier dijo: “Estamos aquí para que se respeten los derechos de la mayoría de la población. Las personas no pueden comer, sólo tienen ácido de batería para vivir. Además, no puede haber elecciones sin la participación del Partido Lavalas. Y cinco años después del secuestro del Presidente Jena-Bertrand Aristide, el sueño del pueblo es pedir su regreso”.

Tribunal rechaza pedido de Obama de detener una demanda por las escuchas telefónicas

Un tribunal federal de apelaciones de San Francisco rechazó un alegato del gobierno de Obama que sostenía que el tribunal debía detener una demanda que busca impugnar el programa de escuchas telefónicas sin órdenes judiciales del gobierno porque un juicio posiblemente pondría en peligro la seguridad nacional. El fallo tuvo lugar en un caso vinculado a una organización benéfica islámica que ya dejó de existir. Los abogados del gobierno dijeron que seguirían luchando para mantener en secreto la información, lo que provocará un nuevo enfrentamiento entre los tribunales y la Casa Blanca por la seguridad nacional.

Miles de personas marchan para protestar contra el sheriff Arpaio

Miles de personas marcharon en Phoenix, Arizona, el sábado para condenar las redadas contra las comunidades de inmigrantes llevadas a cabo por el sheriff del Condado de Maricopa Joe Arpaio. Arpaio recientemente fue criticado por pasear a un grupo de prisioneros indocumentados encadenados por las calles de Phoenix antes de trasladarlos a la controvertida prisión de Tent City.

Subalterno de sheriff de Seattle golpea a una joven de 15 años

En Seattle, el subalterno de un sheriff se declaró inocente de agresión en cuarto grado luego de ser filmado atacando a una joven de 15 años en una celda. La grabación de la golpiza fue publicada por los fiscales el viernes. En este video, el subalterno patea a la joven, empujándola contra la pared. Luego le golpea fuertemente la espalda contra la pared, la agarra del pelo y la arroja al suelo. A continuación otro subalterno ingresa en la celda, mientras que el primero mantiene a la joven boca abajo contra el suelo. Aparentemente el primero golpea a la joven con la mano. Luego levantan a la joven y la sacan de la celda mientras que el primero la tiene agarrada del pelo. El subalterno del sheriff del Condado de King Paul Schene fue investigado previamente por dispararle a dos personas, provocando la muerte de una de ellas, durante el cumplimiento de sus funciones.

Localidad de Maine prohíbe que Poland Springs extraiga aguas municipales

Los residentes de la localidad de Shapleigh, Maine, prohibieron que Poland Springs y otras empresas privadas extraigan y embotellen agua de los acuíferos de la localidad. Poland Springs es propiedad de Nestlé, la mayor empresa de alimentos y bebidas del mundo. Esta empresa actualmente extrae agua de nueve lugares de Maine, y quería expandirse a Shapleigh.

Erik Prince renuncia a su cargo de Director Ejecutivo de Blackwater

En otras noticias empresariales, Erik Prince, fundador de Blackwater, anunció su renuncia como Director Ejecutivo de la empresa. Prince fundó esta empresa militar privada en 1997. Esta decisión tuvo lugar semanas después de que la empresa cambiara su nombre a “Xe” en un intento por cambiar su imagen.

El Reverendo Billy se enfrentará a Mike Bloomberg por la Alcaldía de la Ciudad de Nueva York

Y en Nueva York, el Reverendo Billy de la “Iglesia para Detener las Compras” anunció sus planes de desafiar a Mike Bloomberg en las próximas elecciones a la Alcaldía de la ciudad. El actor y activista de 58 años de edad se postulará en la fórmula del Partido Verde.


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