Viernes 20 de Marzo de 2009

Buscando recuperar pagos de AIG, Cámara de Representantes aprueba impuesto sobre primas

La Cámara de Representantes aprobó por abrumadora mayoría una medida destinada a recuperar el dinero de los contribuyentes que grava con un impuesto del 90% las primas pagadas a los empleados por el gigante de la industria aseguradora AIG. El impuesto también se aplicaría a las empresas beneficiarias de más de 5 mil millones de dólares de fondos del rescate financiero. En el Senado se aprobaría un porcentaje menor al 90% aprobado en la Cámara de Representantes. La votación se produjo horas después de que AIG diera cumplimiento a la citación del estado de Nueva York y divulgara los nombres de los empleados que recibieron las primas.

Manifestantes se concentran frente a oficinas de AIG

La indignación pública provocada por las primas de AIG impulsó la respuesta del Congreso. El jueves se congregaron manifestantes frente a las oficinas de AIG en Washington D.C. para condenar el pago de primas.

Amy Swanson expresó: “No es justo para con los trabajadores que luchan diariamente por la atención médica, los ingresos, el pago del alquiler y las cuentas".

Joan Nemeth agregó: “Ganar 15 mil dólares por hora, en comparación con los 8 o 10 o incluso 15 dólares por hora que gana un trabajador, ¿dónde está la justicia en eso? Cuando alguien gana tanto dinero más, no hay justicia".

Francisco Cuison dijo: “Este dinero del rescate financiero proviene del gobierno, es dinero de los contribuyentes, y debería ser distribuido entre la gente que lo necesita”.

Geithner reconoció haber solicitado inclusión de disposición para proteger primas

El Secretario del Tesoro Timothy Geithner, mientras tanto, admitió que su equipo solicitó al Senador Christopher Dodd que incluyera una disposición en el proyecto de ley de estímulos económicos que permitiera a AIG otorgar primas por un total de 165 millones de dólares. Geithner lo admitió en una entrevista con CNN.

El Secretario del Tesoro Timothy Geithner declaró: “Expresamos nuestra preocupación ante esta versión específica. Queríamos asegurarnos de que pudiera sobrevivir a las impugnaciones legales. Pero también trabajamos con él para fortalecer el marco general y su proyecto de ley tiene esta importantísima disposición en la que nos basamos ahora para ver si podemos recuperar los pagos que se realizaron y que no podíamos bloquear por carecer de facultades legales para ello".

El New York Times informa que el papel desempeñado por el Senador Dodd en la controversia generada en torno a las primas de AIG ha despertado la indignación de los electores de Connecticut, su estado natal. Dodd está siendo investigado por haber admitido que recibió una solicitud del Tesoro para incluir la disposición de protección de primas en el proyecto de ley de estímulos, siendo que inicialmente había declarado que desconocía cómo dicha disposición había aparecido en la ley.

AIG entabla demanda para recuperar 300 millones de dólares en impuestos

Al tiempo que AIG enfrenta la pérdida de sus primas, ha presentado discretamente una demanda para recuperar más de 300 millones de dólares que, según la empresa, se pagaron de más por concepto de impuestos. La compañía afirma que pagó de más al gobierno por la utilización de paraísos fiscales en el extranjero. En los hechos, AIG está utilizando el dinero de los contribuyentes para demandar a su propietario mayoritario, es decir, a los ciudadanos estadounidenses que pagan sus impuestos. Con posterioridad al rescate financiero de 170 mil millones de dólares, el gobierno quedó con una participación en la empresa del 80%.

Holbrooke integró directorio de AIG

Mientras tanto, un alto funcionario de la administración Obama está siendo investigado por sus vínculos con AIG. Richard Holbrooke, enviado especial de Estados Unidos a Pakistán y Afganistán, integró el directorio de AIG desde 2001 hasta comienzos del año pasado. Se cree que Holbrooke cobró hasta 800.000 dólares durante el tiempo que trabajó para la empresa.

Investigación: empresas beneficiarias de rescate financiero deben 220 millones de dólares en impuestos

En otras noticias del rescate financiero, una investigación del Congreso determinó que trece importantes empresas beneficiarias del rescate financiero deben más de 220 millones de dólares por concepto de impuestos federales impagos. John Lewis, Congresista por el estado de Georgia y presidente del subcomité de supervisión del Comité de Medios y Arbitrios, afirma que dos de las empresas deben más de 100 millones de dólares cada una. En la investigación sólo se analizaron las 23 beneficiarias más importantes del rescate financiero, lo que deja abierta la posibilidad de que haya más empresas que deban impuestos entre las casi 450 beneficiarias restantes. El inspector general que supervisa el rescate financiero federal dice que investigará si las empresas beneficiarias engañaron al Congreso en lo que respecta a sus obligaciones tributarias.

Citigroup gastará 10 millones de dólares en oficinas para ejecutivos

Mientras tanto, el gigante financiero Citigroup, beneficiario del rescate financiero, está siendo investigado por su plan de invertir 10 millones de dólares en la construcción de nuevas oficinas para altos ejecutivos. La empresa recibió 45 mil millones de dólares del rescate financiado con el dinero de los contribuyentes.

Proveedores de repuestos de autos recibirán 5 mil millones de dólares de ayuda

El Departamento del Tesoro otorgará hasta 5 mil millones de dólares para financiar a proveedores de repuestos de autos. El dinero provendrá del Programa de Alivio para Activos en Problemas (TARP, por su sigla en inglés) del gobierno. Los proveedores de repuestos de autos solicitaron hasta 25 mil millones de dólares en medio del deterioro de la industria automotriz.

Obama se disculpa por gaffe de “Olimpíadas Especiales”

El Presidente Obama continuó criticando a AIG el jueves, en el segundo día de su viaje a California. En el programa televisivo Tonight Show, conducido por Jay Leno, Obama dijo que el caso de AIG era un ejemplo de los excesos de Wall Street.

El Presidente Obama dijo: “Las primas inmediatas que fueron a AIG constituyen un problema, pero el problema mayor lo tenemos para recobrar, una actitud en la que la gente sepa cuándo decir “basta”, tenga sentido de la responsabilidad y comprenda que sus acciones van a tener efectos en los demás; si podemos retornar a esos valores que construyeron a Estados Unidos, entonces creo que vamos a estar bien".

Es la primera vez que un presidente estadounidense en ejercicio aparece en un programa de entrevistas en trasnoche. Más tarde, Obama tuvo que dar marcha atrás después de parecer que se reía de los discapacitados al bromear sobre su aptitud para jugar a los bolos. Luego de que Leno lo felicitara por el bajo puntaje obtenido, Obama dijo: “Es como las Olimpíadas Especiales o algo así”. En una declaración, la Casa Blanca afirmó que Obama no tuvo “intenciones de menospreciar” a las Olimpíadas Especiales.

Obama hace público video de intento de acercamiento con Irán

Mientras tanto, el Presidente Obama dio a conocer un video con un llamado al pueblo de Irán. En un mensaje, cuya difusión se hizo coincidir con el feriado iraní de Nowruz, Obama manifestó que está preparado para reunirse con líderes iraníes.

Presidente Obama: “Mi administración está comprometida con una diplomacia que aborde el espectro completo de asuntos que tenemos ante nosotros, y con la creación de lazos constructivos entre Estados Unidos, Irán y la comunidad internacional. Las amenazas no contribuirán al avance de este proceso. Por el contrario, lo que buscamos es un compromiso honesto y fundado en el respeto mutuo”.

Como respuesta al video, los funcionarios iraníes renovaron los pedidos para que Estados Unidos atienda los reclamos iraníes, incluido el golpe de 1953 que derrocó al gobierno nacionalista de Irán.

El gobierno de Obama busca duplicar las fuerzas afganas

El gobierno de Obama está diseñando un plan para duplicar las fuerzas de seguridad nacional de Afganistán. Según el New York Times, altos funcionarios del gobierno dicen que Estados Unidos está intentando establecer una fuerza de aproximadamente 400.000 soldados y oficiales de la policía afganos.

Soldados israelíes relatan el asesinato de palestinos desarmados

En Israel y los Territorios Ocupados, varios soldados israelíes relataron violaciones a los derechos humanos que tuvieron lugar durante el ataque de Israel a la Franja de Gaza. El periódico israelí Haaretz publicó el testimonio de soldados que relataron los tiroteos contra civiles palestinos desarmados y la destrucción intencional de su propiedad. Las Fuerzas Armadas israelíes dicen que investigarán las acusaciones.

Investigador de derechos humanos de la ONU acusa a Israel de cometer crímenes de guerra

Estos relatos surgieron mientras un alto investigador de derechos humanos de la ONU acusó a Israel de cometer crímenes de guerra durante el ataque a Gaza. En un informe anual, Richard Falk, el Relator Especial de Naciones Unidas sobre los Derechos Humanos en los Territorios Palestinos, dijo que Israel aparentemente violó el código de la Convención de Ginebra que exige que las fuerzas distingan entre los civiles y los combatientes armados. Falk está exhortando al Consejo de Seguridad a que establezca un tribunal penal para el caso que investigue los presuntos crímenes de guerra en Gaza.

Israel arresta a 10 funcionarios de Hamas en Cisjordania

Mientras tanto, Israel arrestó a diez funcionarios de Hamas en el territorio ocupado de Cisjordania. Hamas dijo que esta medida era un intento de chantaje para presionarlos y que liberen al soldado israelí capturado Gilad Shalit. Las negociaciones sobre un intercambio de prisioneros fracasaron esta semana en parte debido a una exigencia israelí de que cientos de los prisioneros liberados fueran arrestados o deportados tras su liberación. Israel ha capturado y encarcelado a aproximadamente 40 legisladores electos de Hamas desde la captura de Shalit en junio de 2006.

Asesor del gobierno de Bush: Estados Unidos encarceló a inocentes capturados en Afganistán

Un ex funcionario del gobierno de Bush dice que Estados Unidos encarceló a muchos prisioneros de la Bahía de Guantánamo capturados en Afganistán a pesar de saber que eran inocentes. En una entrevista con Associated Press, Lawrence Wilkerson, el ex Jefe de Personal del entonces Secretario de Estado Colin Powell, dijo que Estados Unidos retuvo a los prisioneros inocentes con la esperanza de que algún día pudieran proporcionar información útil. Wilkerson describió la mentalidad del gobierno de Bush de la siguiente forma: “No importaba si un detenido era inocente. Por el hecho de vivir en Afganistán y haber sido capturado en o cerca de una zona de batalla, debía saber algo importante”. Wilkerson agregó: “Debemos poner a esas personas en una prisión de máxima seguridad como la de Colorado, olvidarnos de ellos y tirar la llave. No podemos enjuiciarlos porque los torturamos y no conservamos pruebas en su contra”. Wilkerson dice que el ex Secretario de Defensa Donald Rumsfeld y el Vicepresidente Dick Cheney se resistieron a los esfuerzos de mejorar las investigaciones sobre los prisioneros afganos.

Juez rechaza intento por desechar demanda por tortura contra CACI

El contratista del Pentágono CACI fracasó en un intento por desechar una demanda por tortura presentada por cuatro ex prisioneros de Abu Ghraib. El jueves, un juez federal hizo público un fallo que rechazaba la afirmación de CACI de que no puede ser procesado porque tiene inmunidad. Este caso también implica a la empresa L-3 Services y a tres contratistas individuales. Uno de los demandantes, un campesino iraquí, dice que lo enjaularon, lo golpearon, lo amenazaron con perros y le dieron choques eléctricos durante más de cuatro años cuando estuvo detenido por Estados Unidos.

El Salvador y Costa Rica renuevan vínculos con Cuba

El nuevo Presidente electo de El Salvador está prometiendo que restaurará las relaciones diplomáticas con Cuba. Mauricio Funes dice que revertirá la política que no ha reconocido a Cuba desde la Revolución Cubana de 1959.

El Presidente electo de El Salvador, Mauricio Funes, dijo: “Yo dije durante mi discurso de proclamación como candidato a la Presidencia de la República que se iban a abrir relaciones diplomáticas con Cuba porque seríamos, hasta la fecha, el único país de América Latina que no mantiene relaciones diplomáticas con Cuba. Y eso lo voy a hacer”.

El partido FMLN de Funes ganó las elecciones de El Salvador el domingo, poniendo fin a 20 años de gobierno del partido derechista ARENA, que contaba con el apoyo de Estados Unidos. Su anuncio tuvo lugar mientras Costa Rica también restableció las relaciones diplomáticas con Cuba después de casi 50 años.

Documentos: Funcionarios de Reagan sabían de los abusos en Guatemala

Material desclasificado recientemente proporcionó más pruebas de que el gobierno de Reagan apoyó a sabiendas los abusos a los derechos humanos del gobierno guatemalteco en su represión de las guerrillas y los disidentes de izquierda. El Archivo de Seguridad Nacional publicó documentos que indican que las autoridades del Departamento de Estado informaron directamente que las fuerzas guatemaltecas atacaban a cualquier persona que se sospechara estaba involucrada con las guerrillas o los grupos disidentes. En 1984, el entonces Embajador de Estados Unidos Frederic Chapin también informó que los activistas sindicales estaban siendo detenidos para ser interrogados. Más de 200.000 personas murieron en manos de las Fuerzas Armadas guatemaltecas respaldadas por Estados Unidos entre 1960 y 1996.

Aspirantes republicanos a la Presidencia en 2012 rechazan ayuda económica

En otras noticias de Estados Unidos, la Gobernadora de Alaska Sarah Palin anunció que rechazará prácticamente la mitad de los fondos federales de estímulo económico asignados a su estado. Palin dijo que se oponía al aumento del déficit y que deseaba seguir libre del control de Washington. Los fondos rechazados incluyen 160 millones de dólares para la educación y 9 millones de dólares para la salud pública. Palin se convirtió en el tercer posible candidato presidencial republicano para el 2012 en rechazar fondos del estímulo económico, como ya lo hicieron los Gobernadores Mark Sanford de Carolina del Sur y Bobby Jindal de Louisiana. Esta semana, el Gobernador de Texas Rick Perry también rechazó la ayuda económica.

Activistas de Nueva York critican políticas de la vivienda y ocupan edificio vacío

En Nueva York, docenas de personas se congregaron en un edificio vacío en Harlem del Este el jueves para pedir viviendas a precios más razonables y un mejor trato para las personas sin hogar.

Un manifestante dijo: “Necesitamos viviendas ya mismo. No tengo hogar. Estoy cansado de no tener un hogar. Mientras que solamente en la Ciudad de Nueva York una habitación pequeña cuesta 1.500 dólares al mes, en el Bronx están cobrando 1.500 dólares. La Sección 8 ya no está allí. Estos programas de viviendas que nos dan son solamente por dos años. ¿Qué sucede después de dos años? Hoy debemos decir a la gente que estamos cansados de eso. Esto es lo que haremos: Si hay un edificio vacío estaremos allí, si hay un refugio que no abrirán para los que no tienen hogar, estaremos allí. Debemos cambiar de inmediato”.

Este evento fue organizado por el grupo Picture the Homeless. Este grupo dice que Nueva York tiene 24.000 apartamentos vacantes que podrían albergar a todas las familias sin hogar de la ciudad.

Se conmemora el 6º aniversario de la invasión de Irak con protestas

Y se están llevando a cabo protestas en Estados Unidos y todo el mundo para conmemorar el sexto aniversario de la invasión estadounidense de Irak. El jueves, más de dos docenas de manifestantes fueron arrestados en eventos similares en San Francisco. Cinco de las personas arrestadas dijeron que eran militares retirados que lucharon en Irak. En Nueva York, cientos de personas se congregaron en Union Square y luego frente a la estación de reclutamiento militar de Times Square. En Washington D.C., un veterano del Ejército estadounidense fue arrestado mientras colgaba una pancarta cerca de la Casa Blanca que decía: “Los veteranos le dicen NO a la guerra y la ocupación”. Se prevé que las protestas continuarán en varias grandes ciudades durante todo el fin de semana.

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