Miércoles 25 de Marzo de 2009

Administración propone nuevas potestades para confiscar firmas no bancarias

La administración Obama busca que el Congreso apruebe potestades para confiscar firmas no bancarias en dificultades. La propuesta otorgaría al gobierno facultades sobre los bancos similares a las de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos. El gobierno podría cancelar contratos, incluidas primas, así como vender activos o deudas de las empresas. El martes, el Secretario del Tesoro Timothy Geithner y el presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke afirmaron ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes que las nuevas potestades propuestas podrían haber evitado el rescate financiero gubernamental de AIG. Se prevé que el Comité se expida sobre la propuesta la semana que viene.

Obama defiende reacción ante AIG y promociona presupuesto

Mientras tanto, el Presidente Obama compareció en la segunda conferencia de prensa de su presidencia en la Casa Blanca. Obama fue interrogado acerca de su reacción tardía ante la noticia del pago de primas de AIG.

Ed Henry, corresponsal de CNN: “¿Por qué dejó pasar días antes de expresar públicamente su indignación? Parecería que las respuestas provienen de Nueva York y de la oficina del Fiscal General. Pasaron días antes de que apareciera públicamente con el Secretario Geithner y declarara “Estamos indignados”. ¿Por qué demoró tanto?”.

Presidente Obama: “Tardamos un par de días porque me gusta saber de lo que estoy hablando antes de dar mi opinión".

Mientras tanto, Obama suavizó sus críticas anteriores a Wall Street diciendo que los ejecutivos no deberían ser “demonizados”.

El Presidente Obama dijo: “Los banqueros y ejecutivos de Wall Street deben darse cuenta de que es imperdonable que se enriquezcan a costa del dinero de los contribuyentes y que los tiempos de compensaciones desproporcionadas y especulación irresponsable que pusieron todo en riesgo tienen que terminar. Al mismo tiempo, el resto de nosotros no podemos darnos el lujo de demonizar a cada inversor o empresario que busque obtener ganancias. Ese espíritu es el que ha alimentado siempre nuestra prosperidad y en última instancia será lo que haga que nuestros bancos vuelvan a dar préstamos y que nuestra economía se ponga en marcha”.

En su aparición, Obama se centró en promocionar su presupuesto de 3,6 billones de dólares, que será sometido próximamente a consideración de la Cámara de Representantes y el Senado. Líderes demócratas afirmaron que recortaron cientos de millones de dólares de gastos durante las negociaciones mantenidas en los comités. La votación podría producirse incluso ya la semana próxima. Obama, mientras tanto, hizo sus primeros comentarios sobre la propuesta de Rusia y China de crear una nueva divisa mundial y dijo que se oponía a la idea.

Empresa beneficiaria de rescate financiero J.P. Morgan comprará jets de lujo

El gigante financiero J.P. Morgan, beneficiario del rescate financiero, dice que continúa con su plan de adquirir dos jets y un hangar de lujo por 138 millones de dólares. La compañía recibió 25 mil millones de dólares del rescate financiado con el dinero de los contribuyentes.

EPA detiene proyectos de extracción en cimas de montaña

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) aplazó cientos de proyectos de minería de cimas de montaña con el fin de realizar un nuevo estudio sobre su impacto en el medio ambiente. La extracción de cimas de montaña ha sido ampliamente criticada por poner en riesgo las corrientes de agua en el Valle de los Apalaches. El estudio invalida de hecho el fallo del tribunal federal de apelaciones del mes pasado que respaldaba la autoridad del Cuerpo de Ingenieros del Ejército para supervisar las operaciones de extracción de cimas de montaña. Los ambientalistas habían obtenido anteriormente fallos judiciales que afirmaban que el Cuerpo de Ingenieros violaba la Ley de Agua Pura. En una acción vinculada con lo anterior, la EPA anunció también que bloquearía dos proyectos que habían obtenido la aprobación del mencionado Cuerpo. La EPA sostiene que la extracción de cimas de montaña habría puesto en peligro corrientes de agua en West Virginia y Kentucky al producir miles de pies de residuos mineros.

Investigación: Departamento de Trabajo no protege derechos de trabajadores

Una nueva investigación del Congreso afirma que el organismo gubernamental encargado de velar por el acatamiento de las leyes laborales no ha cumplido con su cometido de proteger a los trabajadores. En un informe publicado hoy, la Oficina de Contralor del Gobierno sostiene que la División de Salarios y Horarios del Departamento de Trabajo no ha controlado adecuadamente que se cumpla con el salario mínimo, pago de horas extras y otros derechos laborales. El estudio afirma que funcionarios del organismo manejaron mal nueve de cada diez casos presentados por agentes encubiertos que se hicieron pasar por trabajadores. Algunos funcionarios dejaron de seguir casos por la sencilla razón de que los empleadores acusados no les devolvían las llamadas. Otros tardaron meses para responder a los reclamos de los trabajadores y luego dijeron que llevaría varios meses más poder hacer algo al respecto. El informe dice: “El Departamento de Trabajo dejó sin lugar al que recurrir a miles de personas que fueron víctimas reales del despojo de sus salarios y que buscaron ayuda del gobierno federal. Lamentablemente, esto termina con demasiada frecuencia en empleadores inescrupulosos que se aprovechan de los trabajadores con bajos salarios de nuestro país".

Specter retira apoyo a Ley de Libre Opción de Empleados

El Senador republicano Arlen Specter, de Pensilvania, asestó un golpe a los trabajadores organizados al anunciar que no respaldará la Ley de Libre Opción de los Empleados. De acuerdo con el proyecto de ley, los empleadores no podrían exigir elecciones con voto secreto y estarían obligados a reconocer a los sindicatos en caso de que la mayoría de los trabajadores estuviera de acuerdo. El proyecto ha sido fuertemente resistido por la Cámara de Comercio y otros grupos empresariales, que lanzaron una campaña publicitaria y de presión para impedir su aprobación. Specter había dado señales de apoyar el proyecto y sus proponentes contaban con su respaldo.

Aseguradoras de salud ofrecen dejar de cobrar de más en caso de enfermedad

La industria de salud privada del país realizó una nueva concesión en su esfuerzo por evitar que prosperen las propuestas de un programa de atención médica dirigido por el gobierno. El martes, los dos principales grupos comercializadores de seguros de salud dijeron que estarían dispuestos a no cobrar cuotas más altas a los enfermos si se obliga a todos los estadounidenses a contratar seguros. La propuesta no elimina del todo el cobro de primas variables, y solo se aplicaría a clientes individuales, no a pequeñas empresas.

Representante estatal: “¿Qué es Medicaid?”

Un representante republicano estatal de larga trayectoria está siendo criticado por admitir que no sabe lo que es Medicaid. Gary Elkins habló durante una audiencia del Comité de Salud y Servicios Humanos del estado de Texas, en la que dijo: “¿Qué es Medicaid? Sé que lo escuché antes… pero realmente no sé lo que es”.

El gobierno de Obama apoya prohibición contra erudito extranjero

El gobierno de Obama aparentemente decidió continuar con la política del ex Presidente George W. Bush de prohibir el ingreso de los eruditos extranjeros en virtud de las leyes antiterroristas. En una audiencia llevada a cabo el martes en un tribunal federal de apelaciones, un abogado del gobierno argumentó a favor de mantener la prohibición contra un destacado intelectual musulmán al que se le impidió aceptar un trabajo como docente en Estados Unidos. Este erudito, Tariq Ramadan, recibió una propuesta para trabajar en la Universidad de Notre Dame en Ohio en el año 2004. El gobierno de Bush inicialmente prohibió su ingreso al país sin dar explicaciones y luego dijo que había tomado esta decisión porque en una ocasión Ramadan le había donado dinero a una organización benéfica palestina. La Asociación Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) está impugnando está prohibición en nombre de Ramadan.

Memorando del Pentágono indica que se dejará de utilizar la expresión “guerra contra el terrorismo”

El Washington Post informa que el gobierno de Obama dejará de utilizar la frase “guerra mundial contra el terrorismo”. En un memorando enviado al personal esta semana, un oficial de seguridad del Pentágono escribió: “Este gobierno prefiere evitar la utilización de los términos ‘Guerra Larga’ o ‘Guerra Mundial Contra el Terrorismo’. Por favor, sírvase utilizar ‘Operación de Contingencia en el Extranjero’”. Un funcionario del gobierno de Obama dijo que no ha habido ningún cambio de política oficial y que este memorando únicamente refleja la opinión de su autor. No obstante, sus directivas se ajustan a las recientes declaraciones públicas de altos funcionarios.

El Partido Laborista se une al gobierno israelí entrante

En Israel, el Partido Laborista logró superar la oposición interna para unirse al gobierno ultraderechista del partido Likud del Primer Ministro entrante Benjamin Netanyahu. Ambos partidos acordaron mantener la ocupación israelí del territorio palestino, pero el partido Likud rechazó más enérgicamente las negociaciones de paz. El líder del Partido Laborista Ehud Barack anteriormente había prometido que seguiría formando parte de la oposición si su partido obtenía menos de 20 escaños en la Knesset, el Parlamento israelí. Este partido obtuvo únicamente trece escaños en las elecciones del mes pasado.

Marcha de israelíes ultraderechistas en barrio árabe provoca enfrentamientos

En otras noticias de Israel, docenas de activistas israelíes ultraderechistas marcharon por el mayor barrio árabe de Israel el martes, lo que desencadenó una protesta de los residentes que terminó en enfrentamientos con la policía israelí. Mohammed Baraka, un miembro árabe del Parlamento israelí, condenó la marcha.

Mohammed Baraka dijo: “La única explicación de este ataque contra los ciudadanos es que la policía es utilizada para golpear y dispararle a los árabes donde sea que se encuentren. Por otro lado, cuando un grupo extremista protesta contra nuestra existencia, en nombre de la libertad, le dan la posibilidad de caminar por las calles, protegido por 2.500 soldados y policías. Pero las personas que vinieron a defender sus hogares y su existencia, son reprimidos por la policía de una forma espantosa”.

Sudáfrica cancela conferencia de paz tras impedir el ingreso del Dalai Lama

Sudáfrica canceló una conferencia de paz mundial luego de que se suscitó una protesta por prohibir que el líder espiritual tibetano el Dalai Lama asista a la misma. El gobierno sudafricano ha sido acusado de ceder a las exigencias de China, uno de sus mayores socios comerciales. El martes, el nieto de Nelson Mandela, Mandla, condenó esta medida.

Mandla Mandela dijo: “Es un día triste para Sudáfrica, es un día triste para África, y somos un país que se está esforzando por ser un líder en el continente africano, por promover las iniciativas de paz que tenemos en Burundi y Sudán. Me entristece profundamente ver que se haya rechazado la solicitud de visa de alguien tan honrado por nosotros como el Dalai Lama”.

La ONU advierte sobre la ayuda a Darfur

La ONU está advirtiendo sobre las terribles consecuencias que sufrirán los millones de personas que dependen de los grupos de ayuda internacional en Darfur. El Presidente sudanés Omar Hassan al-Bashir expulsó a trece grupos de ayuda de Darfur después de que el Tribunal Penal Internacional lo acusó de cometer crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. El martes, el Coordinador de Ayuda de Emergencia de la ONU, John Holmes, dijo que los grupos de ayuda que quedan son insuficientes.

John Holmes dijo: “Si bien el gobierno, la ONU y las ONGs que quedan están haciendo un gran esfuerzo por cubrir los agujeros más urgentes en estas áreas, estas son soluciones temporales, no soluciones a largo plazo”.

Mueren 10 personas en atentado con bomba en Afganistán

Y en Afganistán, al menos diez civiles murieron y otros seis resultaron heridos al explotar una bomba colocada al costado de una carretera. El blanco de este ataque fue una carretera utilizada por los soldados extranjeros en el este de Afganistán.


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