Viernes 27 de Marzo de 2009

Administración revela revisión de regulaciones de Wall Street

La administración Obama reveló planes para aumentar radicalmente el contralor gubernamental sobre el sistema financiero. El jueves, el Secretario del Tesoro Timothy Geithner esbozó propuestas que incluyen la expansión de la normativa federal por primera vez para regular la comercialización de derivados financieros, grandes fondos de cobertura y aseguradores como AIG. Las entidades reguladoras también impondrían normas uniformes para limitar el alcance de las funciones de las principales empresas financieras, incluidos los bancos. Geithner afirmó ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes que los cambios fueron motivados por el fracaso del sistema económico en regular los excesos y la codicia.

El Secretario del Tesoro Timothy Geithner expresó: “Nuestro sistema falló en cosas fundamentales básicas. Las prácticas de retribuciones prefirieron premiar las ganancias a corto plazo que las de largo plazo. Defectos presentes en todo el mecanismo de protección al consumidor dejaron a muchos estadounidenses con obligaciones que no comprendían y a las que no podían hacer frente. Los rendimientos aparentemente enormes de la actividad financiera suscitaron estafas en gran escala. La disciplina del mercado no logró contener los peligrosos niveles de riesgo asumidos en todo el sistema”.

Las nuevas normas se suman a las propuestas previamente anunciadas de otorgar facultades al gobierno para confiscar firmas financieras no bancarias en dificultades. Se espera que el Presidente Obama promueva el plan en reuniones que mantendrá en el día de hoy con los más importantes banqueros de Wall Street.

AIG cuestionada por pagos de miles de millones de dólares

Está en marcha una nueva investigación legal y del Congreso sobre la forma en que bancos que habían sido asegurados por AIG y que enfrentaban enormes pérdidas recibieron miles de millones de dólares procedentes del rescate económico financiado por los contribuyentes y del que se benefició la aseguradora. En virtud de lo que algunos denominan “rescate encubierto”, AIG entregó casi 13 mil millones de dólares a Goldman Sachs y decenas de miles de millones a otras firmas, entre las que se incluyen el Bank of America, Merrill Lynch, JPMorgan Chase, Morgan Stanley y varios bancos extranjeros. El jueves, 26 representantes demócratas firmaron una carta redactada por el Congresista Elijah Cummings en la que se solicita al Inspector General del programa de rescate financiero que investigue los pagos. Mientras tanto, el fiscal general del estado de Nueva York Andrew Cuomo citó judicialmente a AIG para que presente información relativa a los pagos de derivados canalizados hacia los bancos.

Obama ordenará envío de 4.000 soldados más a Afganistán

Se espera que el Presidente Obama revele hoy una ampliación muy importante de los esfuerzos militares estadounidenses en Afganistán y Pakistán. Luego de una revisión de dos meses, Obama ordenaría el envío de 4.000 soldados más a Afganistán, además de los 17.000 nuevos efectivos de combate autorizados el mes pasado. El Washington Post informa que el plan de Obama requeriría un 60% de aumento de los costos militares de Estados Unidos en Afganistán, que ascienden a 2 mil millones de dólares mensuales. Los funcionarios de la administración también afirman que impondrán nuevos “parámetros” a sus aliados en los gobiernos afgano y paquistaní. El plan también tendría previstos esfuerzos de reconciliación que se entablarían con combatientes talibanes de bajo nivel y dejarían de lado a los altos líderes. El jueves, el director nacional de Inteligencia Dennis Blair estimó que a unos dos tercios de los grupos a favor de los talibanes los mueven preocupaciones básicas como los problemas en el suministro de agua o acceso a la educación.

Mueren 48 personas en ataque suicida en mezquita paquistaní

Mientras tanto, en Pakistán al menos 48 personas murieron y docenas resultaron heridas en un ataque suicida perpetrado en una mezquita en el día de hoy. El ataque con bombas se produjo en la localidad de Jamrud, cerca de la frontera con Afganistán.

16 muertos en ataque con coche bomba en Irak

En Irak, 16 personas murieron y 45 resultaron heridas en un ataque con coche bomba ocurrido el jueves en el noreste de Bagdad. Fue el quinto ataque de gravedad perpetrado con bombas en Irak en lo que va del mes.

Estados Unidos responsabiliza a Israel de bombardeo en Sudán

Funcionarios estadounidenses confirmaron que Israel estuvo detrás de un ataque aéreo letal en el que murieron docenas de personas en Sudán en enero pasado. Según Estados Unidos, Israel atacó un convoy de 17 camiones bajo sospecha de transportar armas para ingresarlas ilegalmente en la franja de Gaza. Las estimaciones van de 39 a más de cien muertos. En Israel, el Primer Ministro saliente Ehud Olmert declinó realizar comentarios sobre este ataque en particular, pero dijo que Israel podía “operar cerca y lejos”.

El Primer Ministro israelí Ehud Olmert declaró: “Actuamos cada vez que podemos asestar un golpe a la infraestructura terrorista, en lugares que están cerca y en otros que no lo están tanto. En todos los lugares en los que podemos caer sobre la infraestructura terrorista, la atacamos, y en cierta forma eso fortalece la disuasión y la imagen de la disuasión"

Los funcionarios estadounidenses creen que las supuestas armas provendrían de Irán, pero no han ofrecido pruebas. Mientras tanto, en la franja de Gaza el alto funcionario de Hamas Usama Al-Muzaini negó recibir armas del exterior.

Usama Al-Muzaini dijo: “Hamas no recibe armas de ningún país ni de ningún otro lado. Es falso que haya convoyes trasladando armas para Hamas; es parte de la farsa y de la censura que Israel está siempre tratando de llevar adelante. Afirmamos que Hamas tiene sus propios medios, que están lejos de los medios oficiales e internacionales de obtener armas".

Hace mucho tiempo que los partidarios de los derechos palestinos critican la indignación de Israel y Estados Unidos ante los esfuerzos palestinos de armarse, siendo que la mayor parte del arsenal de Israel está financiado y abastecido por Estados Unidos.

Israel minimiza cifra de civiles fallecidos en ataque a Gaza

El gobierno israelí divulgó una investigación en la que minimiza la cifra de civiles fallecidos en su ataque a la franja de Gaza. El jueves, el Ejército de ese país dio una cifra de 1.166 muertos y dijo que la mayoría de ellos eran combatientes. En Gaza, Khalil Abu Shmale, del Centro Palestino de Derechos Humanos, desestimó las afirmaciones de Israel.

Khalil Abu Shmale dijo: “Todas las organizaciones internacionales de derechos humanos hicieron hincapié en que Israel cometió crímenes de guerra contra los palestinos. Israel tratará de engañar a la gente, a la opinión pública internacional, para demostrar que no asesinó a esta enorme cantidad de civiles durante la última agresión a la franja de Gaza”.

Los palestinos sostienen que Israel asesinó a más de 1.400 personas, civiles en su mayor parte.

Número de personas que sufren hambre crónica supera los mil millones

Un alto funcionario de la ONU dice que la crisis económica mundial ha provocado que el número de personas que sufren hambre crónica superara los mil millones por primera vez. El Director de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por su sigla en inglés), Jacques Diouf, le rebeló esta cifra al Financial Times. El año pasado, la FAO calculó que aproximadamente 960 millones de personas sufrían hambre crónica en el mundo.

Obama respondió pregunta sobre la legalización de la marihuana en junta por Internet

El Presidente Obama respondió preguntas de los usuarios de la web de todo el país el jueves en la primera junta por Internet de la Casa Blanca. Obama dijo que prevé la pérdida de más puestos de trabajo durante la actual recesión.

El Presidente Obama dijo: “Vamos a tener que ser pacientes y perseverantes en lo que refiere a la creación de nuevos puestos de trabajo porque creo que seguirán habiendo despidos en esta recesión. Seguiremos viviendo una situación difícil durante gran parte de este año”.

Las preguntas fueron seleccionadas mediante una votación a través de Internet. La pregunta más votada le pedía a Obama que comentara sobre si considera que la legalización de la marihuana podría ayudar a reactivar la economía. Obama respondió que no, pero no descartó por completo la legalización de la misma. No obstante, el Secretario de Prensa de la Casa Blanca Robert Gibbs luego dijo que Obama se opone a la legalización.

Dakota del Norte se prepara para las inundaciones mientras crecen las aguas del Red River

En Dakota del Norte, la localidad de Fargo se prepara para una posible gran inundación mientras las aguas del Red River siguen creciendo. Este río actualmente tiene una profundidad de aproximadamente 12 metros y se prevé que podría llegar a los 13 metros el sábado. Cientos de voluntarios ayudaron a construir diques con bolsas de arena alrededor de la ciudad, que actualmente tienen una altura de 13 metros. Ya se han llevado a cabo evacuaciones en las localidades cercanas azotadas por las inundaciones y las temperaturas gélidas.

Se revocaron condenas de menores en Pensilvania

En Pensilvania, la Corte Suprema estatal revocó cientos de condenas de menores dictadas por dos jueces corruptos que aceptaron sobornos a cambio de encerrar a los jóvenes en prisiones privadas. Se dice que los jueces Mark Ciavarella y Michael Conahan recibieron 2,6 millones de dólares por asegurarse de que los menores sospechosos fueran enviados a prisiones privadas. Algunos de estos jóvenes fueron encarcelados a pesar de las objeciones de los oficiales de libertad condicional. Estos jueces se declararon culpables de fraude el mes pasado y podrían ser condenados a siete años de prisión. El jueves, la corte de Pensilvania dictaminó que Ciavarella violó los derechos constitucionales de los menores sospechosos en su tribunal entre los años 2003 y 2008.

Aumentan las moras de los préstamos estudiantiles

Nuevas cifras indican que la crisis económica ha provocado el aumento de las moras en los préstamos estudiantiles. El Departamento de Educación de Estados Unidos dice que el índice de moras en los préstamos estudiantiles aumentó a 6,9% el año pasado, mientras que el año anterior había sido de 5,2%. Se calcula que actualmente las deudas pendientes de los préstamos estudiantiles federales llegan al medio billón de dólares.

El Senador Sanders presenta ley de sistema de salud de único pagador

El Senador independiente Bernie Sanders de Vermont presentó una medida para establecer un sistema de salud de único pagador. La Ley Estadounidense de Seguridad Sanitaria de 2009 establecería un único programa gubernamental que garantice la asistencia médica a todos los estadounidenses, inclusive los 46 millones que actualmente no tienen seguro médico. Quienes defienden esta medida dicen que la propuesta ahorraría 400.000 millones de dólares mediante la eliminación de los costos burocráticos del actual sistema privado. Esta medida es similar a los proyectos de ley presentados por los Congresistas demócratas Jim McDermott de Washington y John Conyers de Michigan en la Cámara de Representantes.

Estudio: Prácticamente 1 de cada 5 trabajadores no tiene seguro médico

En otras noticias sobre el sistema de salud, un nuevo estudio indica que prácticamente uno de cada cinco trabajadores estadounidenses no está asegurado. Esta cifra representa un aumento con respecto a mediados de los 90, cuando menos de uno de cada siete empleados no tenía seguro médico. Eso significa que hubo aproximadamente seis millones de trabajadores más sin seguro médico en la última década.

La Cámara de Representantes extiende la protección de los montes

La Cámara de Representantes aprobó lo que está siendo calificado como la mayor expansión de la protección de los montes en quince años. Este proyecto de ley extendería la protección federal a más de 800.000 hectáreas de nueve estados y lanzaría un programa para la recuperación de los ríos en los estados del oeste. El Senado aprobó su versión de la medida la semana pasada. De ser firmado por Obama, como está previsto, este proyecto de ley se convertiría en el mayor esfuerzo de conservación de su presidencia.

El Senador Webb pide que se revea el sistema de justicia penal

En Senador Jim Webb de Virginia está pidiendo que se lleve a cabo una revisión exhaustiva del sistema de justicia penal del país para reducir la creciente población carcelaria. En virtud de esta propuesta, un panel de alto nivel realizaría una investigación de más de un año de duración y propondría reformas sobre asuntos tales como el cumplimiento de la ley, las condenas y la reinserción de los prisioneros. La comisión propuesta también tratará la violencia de pandillas, la política sobre las drogas, las enfermedades mentales y la administración penitenciaria.

Canadá suspende orden de deportación de estadounidense que se negó a luchar en la guerra

Y en Canadá, se le otorgó una prórroga de último momento en su deportación a una estadounidense que se negó a luchar en la guerra. El Tribunal Federal de Canadá dice que Kimberly Rivera podrá permanecer en Canadá a la espera de una revisión de la orden de deportación. Rivera huyó de Estados Unidos en enero de 2007 junto a su marido y sus dos hijos para evitar regresar a Irak.

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