Martes 31 de Marzo de 2009

Obama: plan para GM podría incluir quiebra

El Presidente Barack Obama ordenó a General Motors y Chrysler que aceleren sus esfuerzos de reestructura y se preparen para una posible quiebra. Obama hizo declaraciones el lunes, horas después de que la Casa Blanca obligara a renunciar al presidente de GM Rick Wagoner y ordenara a Chrysler que concretara una alianza con el fabricante de autos italiano Fiat.

El Presidente Obama dijo: “Lo que estamos pidiendo es difícil. Las empresas tendrán que tomar decisiones complejas. Los sindicatos y trabajadores, que ya han realizado concesiones extraordinariamente dolorosas, tendrán que dar más. Los acreedores tendrán que reconocer que no pueden seguir esperando rescates financieros en forma permanente. Será necesario el esfuerzo de una gran cantidad de otras partes interesadas, incluidos distribuidores y proveedores. Sólo entonces podremos pedir a los contribuyentes estadounidenses, que tanto dinero ganado con el sudor de su frente han aportado ya, que inviertan una vez más en una industria automotriz reactivada”.

Los funcionarios del gobierno de Obama afirman que están sopesando un arreglo para GM y Chrysler que dividiría los activos en “buenos" y “malos” y enviaría a los fabricantes de autos a la quiebra. Si GM se declara en quiebra, hasta 1 millón de empleados, jubilados y sus cónyuges podrían perder la atención médica y los beneficios jubilatorios. Un juez de quiebra permitió hace poco que el proveedor de repuestos de autos Delphi cancelara los beneficios de atención médica y seguros de vida de sus jubilados y calificó esas medidas de “buen criterio empresarial”. Durante su alocución del lunes, el Presidente Obama no hizo puntualización alguna respecto a la protección de los beneficios de trabajadores y jubilados. Las acciones de GM cayeron un 25% el lunes y el índice industrial Dow Jones descendió un 3,3%. El presidente dijo que no había planes de nacionalizar General Motors.

El Presidente Obama dijo: “Quiero ser claro: el gobierno de Estados Unidos no tiene intenciones de dirigir GM. Lo que queremos es dar a GM la oportunidad de hacer finalmente esos cambios tan necesarios que le permitirán emerger de esta crisis como una empresa más fuerte y competitiva”.

Obama acusado de dualidad de criterio en rescates financieros

Legisladores de Michigan, entre los que se encuentran el Senador demócrata Carl Levin y el Congresista republicano Thaddeus McCotter, afirman que existe dualidad de criterio en el tratamiento de la industria financiera, en comparación con la industria automotriz. El gobierno no ha solicitado aún a ningún banco que sustituya a sus principales ejecutivos.

Presidente de GM recibirá 20 millones de dólares de beneficios jubilatorios

Si bien Rick Wagoner, presidente de GM, fue obligado a renunciar, igual puede llegar a recibir millones. ABC News informa que Wagoner tendrá derecho a cobrar a GM 20 millones de dólares por concepto de beneficios jubilatorios.

EE.UU. busca respaldo internacional a aumento de presencia militar en Afganistán

Funcionarios de más de 70 países están reunidos en los Países Bajos para debatir el futuro de Afganistán. Todos los vecinos de Afganistán (incluido Irán) están presentes. Se espera que la Secretaria de Estado Hillary Clinton solicite a los delegados a la conferencia que den el respaldo de sus países a la escalada en la guerra que Washington quiere llevar adelante. El Presidente Obama afirma que planea enviar 17.000 soldados y 4.000 asesores más a Afganistán. La Cruz Roja advirtió que es probable que el aumento planeado por Estados Unidos resulte en más víctimas civiles. Esta organización instó a la conferencia a “considerar la difícil situación de los civiles como una cuestión urgente”. El lunes, el enviado especial de Estados Unidos Richard Holbrooke se refirió a la importancia del papel de Irán en la cumbre.

Richard Holbrooke manifestó: “La presencia de Irán aquí es obvia. ¿Cómo se puede hablar de Afganistán y excluir a uno de los países fronterizos, vecinos? Esto es absolutamente claro. Irán participó en la creación del gobierno actual de Afganistán en las negociaciones de Bonn de 2002 y desempeñó un importante papel, y cuando el gobierno decidió invitarlo, nos pareció lo más lógico del mundo".

Sayed Javad Jawed, de la organización “Agency Coordinating Body for Afghan Relief”, organismo coordinador de agencias de ayuda humanitaria de Afganistán, llamó a la comunidad internacional a combatir la corrupción gubernamental.

Sayed Javad Jawed dijo: “Normalmente hay seguridad cuando hay un buen gobierno. Por lo tanto, pediríamos a la comunidad internacional que trabaje para lograr un buen gobierno que proporcione las condiciones para el desarrollo, y eso garantizará la seguridad".

Breve levantamiento del Consejo del Despertar sunita en Bagdad

Soldados iraquíes y estadounidenses desarmaron por completo a un grupo de combatientes sunitas, luego de un levantamiento en Bagdad liderado por integrantes del Consejo del Despertar, un grupo de ex insurgentes que trabajan ahora para las fuerzas estadounidenses e iraquíes. Es la primera vez que un Consejo del Despertar es obligado a disolverse en la capital. Funcionarios iraquíes de seguridad afirman que fueron detenidos 80 combatientes sunitas.

El Teniente General Abdulkarim Abdulrahman declaró: “La operación militar está casi terminada. Hay algunos hombres requeridos, los que atacaron a las fuerzas militares, que serán arrestados. Estamos trabajando para que los servicios civiles vuelvan a funcionar en la zona. Hemos realizado un llamado a la gente de al-Fadhil, instándolos a abrir los comercios y reanudar una vida normal".

Sargento estadounidense declarado culpable de asesinato de iraquíes

En otras noticias de Irak, un sargento estadounidense fue declarado culpable de asesinato por haber ejecutado en 2007 a cuatro detenidos iraquíes que estaban atados y con los ojos vendados.

Docenas de cazas y aviones no tripulados israelíes atacaron Sudán en enero

La revista Time reveló más detalles sobre el ataque militar israelí contra Sudán efectuado a mediados de enero. Según el medio de prensa, cazabombarderos israelíes, apoyados por aviones no tripulados, bombardearon un convoy de 23 camiones en el desierto sudanés. Fuentes israelíes dijeron a la revista que supuestamente el convoy transportaba armas iraníes hacia Gaza.

Las Fuerzas Armadas israelíes cierran investigación sobre mala conducta del Ejército en Gaza

Las Fuerzas Armadas israelíes decidieron poner fin a su investigación interna sobre los informes de que los soldados israelíes mataron a palestinos inocentes durante el ataque a Gaza. Esta investigación se abrió luego de que los soldados de las Fuerzas de Defensa Israelíes fueron citados por periódicos israelíes diciendo que los soldados de combate en Gaza le habían disparado a civiles palestinos desarmados y habían destruido su propiedad durante el ataque a Gaza. El General de Brigada y abogado de las Fuerzas Armadas Avichai Mendelblit dijo que esas acusaciones eran erróneas y que estaban “basadas en rumores”. Mientras tanto, dos palestinos perdieron la vida hoy temprano en un ataque aéreo israelí contra Gaza.

Estados Unidos liberará a medico yemení de Guantánamo

El gobierno de Obama anunció planes de liberar al médico yemení de Guantánamo tan solo días antes de que se escuchara su petición de hábeas corpus en un tribunal federal. El Dr. Ayman Batarfi es un cirujano ortopédico que ha estado detenido desde el año 2002. Batarfi dijo que era un trabajador humanitario que se vio envuelto en una batalla en Tora Bora mientras Osama Bin Laden se encontraba en la región.

Periodistas estadounidenses detenidas serán enjuiciadas en Corea del Norte

En Corea del Norte, dos periodistas estadounidenses que fueron detenidas presuntamente serán enjuiciadas por cargos de ingreso ilegal y acciones hostiles. Estas dos periodistas–Euna Lee y Laura Ling- fueron detenidas en la frontera con China el 17 de marzo. Ambas trabajan para el portal de noticias en Internet Current TV de Al Gore.

El Boston College impide que Bill Ayers hable en el campus

En materia educativa, el Boston College prohibió que el profesor de la Universidad de Illinois Bill Ayers hable en el campus. Originalmente estaba programado que el ex miembro del grupo Weather Underground diera un discurso anoche, pero las autoridades de la institución lo cancelaron alegando razones de seguridad. El Boston College también impidió que Ayers diera la charla vía satélite. Ayers iba a hablar sobre los centros educativos urbanos y las injusticias en la enseñanza. La estudiante del Boston College Melissa Roberts dijo: “Es una violación inadmisible a la libertad de cátedra en el campus de una universidad, que debería ser un lugar donde se acepten todas las ideas, no solamente las más populares”.

Juez canadiense confirma la prohibición contra el parlamentario británico George Galloway

Mientras tanto, un juez canadiense confirmó la decisión de Ottawa de prohibir que el parlamentario británico George Galloway ingrese al país para dar conferencias. Galloway ha criticado públicamente las guerras estadounidenses en Irak y Afganistán y al gobierno israelí. Las autoridades canadienses acusaron a Galloway de darle apoyo financiero a Hamas y de solidarizarse con el Talibán. Las autoridades canadienses sostienen que es una amenaza para la seguridad nacional. Anoche Galloway habló ante una audiencia en Toronto vía Internet.

La EPA controlará la calidad del aire fuera de 62 centros educativos

USA Today informa que se prevé que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) anunciará hoy sus planes de controlar el aire fuera de 62 centros educativos en 22 estados. Este plan representa el mayor esfuerzo para determinar si los químicos tóxicos penetran el aire que los niños respiran.

La Corporación de Garantía de los Beneficios de las Pensiones dirigida por el gobierno perdió miles de millones de dólares en inversiones riesgosas

En materia económica, el Boston Globe informa que la agencia federal que asegura los fondos de retiro de 44 millones de estadounidenses perdió miles de millones de dólares en inversiones riesgosas. El año pasado, la Corporación de Garantía de los Beneficios de las Pensiones se alejó de su estrategia de inversiones cautelosas y decidió colocar gran parte de los 64.000 millones de dólares de su fondo de seguros en inversiones especulativas tales como acciones en mercados extranjeros emergentes, bienes raíces y fondos de acciones privados. Esta decisión fue tomada tan solo meses antes de que el mercado bursátil comenzara a colapsar. A los analistas les preocupa que se haya perdido gran parte del fondo fiduciario en un momento en que muchos planes de pensiones privados están sufriendo grandes pérdidas. El fondo de garantía sería la única forma de cubrir estos planes si sus empresas van a la quiebra. La estrategia de inversión fue implementada por Charles Millard, un ex director gerente de Lehman Brothers.

Ejecutivos de Goldman Sachs donaron dinero a campaña de Obama al Senado luego de que renunció a su escaño

El Washington Times informa que el Presidente Obama siguió recolectando dinero para su campaña de reelección al Senado en 2010 incluso después de haber renunciado a su escaño por el estado de Illinois. El dinero provino de algunos de los principales recaudadores de fondos para la campaña presidencial de Obama, entre ellos Bruce Heyman, director gerente de Goldman Sachs, que recibió un rescate financiero de 10.000 millones de dólares el año pasado. Según los registros de campaña, Obama recibió cuatro contribuciones por un total de casi 5.000 dólares después del 26 de diciembre. Estas donaciones son legales, pero se considera que el momento en que se hicieron es inusual debido a que Obama se retiró formalmente del Senado el 16 de noviembre.

Lobbista destacado cierra PMA Group tras redada federal

Un lobbista destacado estrechamente vinculado al Congresista demócrata John Murtha cerrará su firma, semanas después de que los fiscales federales revisaron su oficina y su hogar. La empresa PMA Group de Paul Magliocchetti es una de las diez mayores firmas de lobby de Washington. El New York Times dice que Magliocchetti fue un pionero de la especialidad lucrativa de ayudar a los contratistas a hacer lobby para conseguir asignaciones militares, gastos preferenciales que miembros del panel incluyen en los proyectos de ley de gastos anuales. Magliocchetti es muy allegado a Murtha, el Presidente del Subcomité de Asignaciones de Defensa. Desde 1998, los empleados de PMA aportaron prácticamente 8 millones de dólares a los miembros del panel de gastos de defensa de la Cámara de Representantes y 2,4 millones de dólares a Murtha.

Activistas en contra de la energía nuclear fueron arrestados en Vermont

En Vermont, cuatro activistas fueron arrestados el lunes durante un discurso del Gobernador Jim Douglas. Los activistas exigían que Douglas cerrara la planta nuclear Yankee de Vermont y que la reemplazara por programas de energía eficiente y energía renovable.

Se conmemora el Día de César Chávez en ocho estados

Y hoy se conmemora el nacimiento del difunto líder sindicalista César Chávez, quien nació el 31 de marzo de 1927. Un movimiento cada vez más grande busca que el día de su nacimiento sea declarado feriado nacional. El Día de César Chávez ya fue declarado feriado en ocho estados de Estados Unidos.

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