Jueves 30 de Abril de 2009

OMS eleva nivel de alerta y afirma que brote de gripe porcina se acerca a pandemia

La Organización Mundial de la Salud advierte que el brote de gripe porcina está a punto de convertirse en una pandemia mundial. El martes, la OMS elevó su nivel de alerta a cinco, que está inmediatamente por debajo de la alerta más alta del organismo. En este momento hay al menos 91 casos conocidos en Estados Unidos, que incluyen a seis estados nuevos: Maine, Massachusetts, Michigan, Arizona, Indiana y Nevada. En Texas, donde un niño pequeño se convirtió en el primer residente estadounidense en fallecer por causa de la gripe porcina, el Gobernador Rick Perry declaró situación de desastre en todo el estado y cerró varias escuelas, incluida la de Fort Worth.

La Secretaria de Seguridad Nacional Janet Napolitano dijo: “Hay mucho que no sabemos sobre este virus y este brote, pero nos hemos estado preparando como si estuviéramos enfrentando una pandemia verdadera, a pesar de que no conocemos el alcance final de lo que va a ocurrir. También nos estamos preparando en el entendido de que será una maratón y no una carrera corta. Estaremos en esto por un tiempo.”

58 asesinados en ataques en Irak

En Irak, al menos 58 personas murieron el miércoles en una serie de ataques en Bagdad. El más letal se produjo en el barrio de Ciudad Sadr, donde murieron 51 personas y más de 60 resultaron heridas en sucesivas explosiones de coches bomba. Un testigo criticó al gobierno iraquí y dijo que no lograba proteger a los ciudadanos.

El habitante de Bagdad dijo: “¿Es que encima de las bombas nos merecemos que maten a la gente? ¿Este es el gobierno de Maliki? En lugar de ayudarnos a evacuar a los heridos, empezaron a dispararnos. Este es el gobierno de Maliki. ¿Escucha el tiroteo? Le están disparando a la gente. La gente está tirada debajo de los autos.”

Abril fue el mes con más víctimas fatales en Irak en más de un año. El servicio de noticias McClatchy informa que solo en Bagdad fueron asesinadas más de 200 personas, el doble que el mes pasado.

Comienza juicio por supuesto cabecilla en caso de violación y asesinato en Irak

Comenzó el juicio a un ex soldado acusado de violar y asesinar a una adolescente iraquí y de matar a toda su familia en 2006. Steven Green es acusado de ser el cabecilla en la violación de Abeer Kassem Hamza al-Janabi, de 14 años, y en su asesinato y el de sus padres y hermana de cinco años. Green es juzgado en un tribunal civil de Kentucky. Por este caso, ya fueron condenados a prisión perpetua tres soldados.

Juez español abre investigación sobre Guantánamo

Un juez español inició una investigación de las torturas “sistemáticas” aplicadas en la cárcel de bahía de Guantánamo. El jueves, el Juez Baltasar Garzón dijo que investigaría a los “autores, instigadores e inevitables colaboradores y cómplices” de torturas a los prisioneros de Guantánamo. El derecho español habilita al juez a reclamar competencia porque cinco ciudadanos o residentes afirman que fueron torturados en dicha prisión. La investigación de Garzón no está relacionada con otra investigación de seis abogados del gobierno de Bush que autorizaron la tortura en Guantánamo.

Leahy invita a Bybee a testificar sobre memorandos de torturas

El Presidente del Comité Judicial del Senado Patrick Leahy, mientras tanto, invitó al juez federal Jay Bybee a testificar sobre su papel en la redacción de dos memorandos durante el gobierno de Bush, en los que se autorizaba la tortura de prisioneros extranjeros. Como Director de la Oficina de Asesoramiento Legal del Departamento de Justicia, Bybee aprobó la aplicación de métodos de tortura que incluían el submarino y golpear a los prisioneros contra la pared. La invitación se realiza un día después de que Bybee se refiriera a los memorandos por primera vez desde su divulgación el mes pasado. En una declaración al New York Times, Bybee dijo que creía que los memorandos representaban un “análisis de la ley realizado de buena fe”. Bybee es uno de los tres abogados del gobierno de Bush que actualmente están siendo investigados por el Departamento de Justicia.

Abogados reclaman liberación de prisionero canadiense de Guantánamo

Mientras tanto, en Guantánamo, los abogados del prisionero canadiense Omar Khadr están solicitando al gobierno de Obama que deje sin efectos las acusaciones antes del vencimiento inminente de un plazo. El juez militar de Khadr dice que reanudará los procedimientos judiciales el 1º de junio, a menos que la Casa Blanca de Obama prorrogue la congelación de los casos de Guantánamo o deje sin efecto los cargos. El fiscal militar de Khadr, Eric Montalvo, reclamó su liberación inmediata.

Eric Montalvo declaró: “Está preso desde que tiene aproximadamente 16 años. Cuando tenía 16 años, lo sacaron de las calles de Afganistán para arrojarlo en jaulas y retenerlo allí hasta ahora, y todavía no tiene sentencia. De modo que queremos sacarlo de la jaula, reinsertarlo en la sociedad con su familia y rehabilitarlo. A eso están enfocados nuestros esfuerzos en este momento."

La semana pasada, un tribunal canadiense ordenó al gobierno de ese país que bregara por su inmediato regreso.

Informe: acuerdo de culpabilidad y condena negociado en caso Marri

Mientras tanto, el Washington Post informa que los fiscales y abogados defensores están negociando un acuerdo de culpabilidad y condena para Ali al-Marri, que ha sido el único “combatiente enemigo” encarcelado en Estados Unidos. Marri ha sido mantenido en aislamiento en un calabozo naval de Carolina del Sur durante más de cinco años y no ha sido sometido a juicio. Este año, el gobierno de Obama presentó cargos contra él para evitar una audiencia de la Suprema Corte destinada a impugnar su encarcelamiento indefinido. Según el acuerdo propuesto, Marri se declararía culpable de un único cargo de conspiración para el que se prevé una condena de 15 años.

Obama realiza conferencia de prensa por 100 días

El Presidente Obama celebró sus 100 días de gobierno el miércoles con una conferencia de prensa en horario central realizada en la Casa Blanca. Obama expresó que el uso del submarino por parte del gobierno de Bush constituyó una práctica de tortura y afirmó estar muy preocupado por la agitación interna en Pakistán. Obama agregó que se enfrentaba a una serie de desafíos atípicos.

El Presidente Obama dijo: "No preví la peor crisis económica desde la Gran Depresión y, como ustedes saben, mientras que el típico presidente tiene dos o tres grandes problemas, nosotros tenemos siete u ocho.”

Sebelius juró como Secretaria de Salud

La ex Gobernadora de Kansas Kathleen Sebelius juró como nueva secretaria de Salud y Asistencia Social, luego de haber sido confirmada por el Senado. Sebelius encabezará la respuesta del gobierno de Obama al brote de gripe porcina y orientará sus planes para revisar el sistema de salud del país. Los republicanos lograron demorar la confirmación de Sebelius por oponerse a su apoyo al derecho al aborto.

Economía se contrajo 6,1% en el primer trimestre

Nuevas cifras demuestran que la economía estadounidense ha sufrido su mayor contracción en 50 años. El miércoles, el Departamento de Comercio informó que se produjo una primera caída trimestral del 6% en el producto bruto interno. Es la primera vez que se verifica una reducción del PBI durante tres trimestres seguidos desde 1975.

Obama respalda reducción de condenas mínimas en sentencias por crack

El gobierno de Obama respalda los reclamos de bajar las condenas mínimas de prisión en las sentencias por tráfico de crack para igualarlas con las sentencias por tráfico de cocaína en polvo. Según el actual régimen jurídico, la posesión de cinco gramos de crack amerita la misma condena mínima que la posesión de 500 gramos de cocaína en polvo. La disparidad ha castigado en forma desproporcionada a los infractores afroestadounidenses, que son culpables en más del 80% de los casos de crack. El anuncio realizado el miércoles señala la primera vez que la Casa Blanca apoya reclamos para rebajar las condenas mínimas por drogas.

Baltimore Sun despide a 60 empleados de sala de redacción

Y en noticias de los medios, el Baltimore Sun anunció casi 60 despidos de empleados de su sala de redacción. Tribune Corporation, empresa propietaria del periódico, está funcionando en la actualidad en régimen de suspensión de pagos por quiebra.

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