Miércoles 13 de Mayo de 2009

Docenas de personas murieron en bombardeos de las Fuerzas Armadas de Sri Lanka contra hospital

Las fuerzas del gobierno de Sri Lanka bombardearon el único hospital de una zona de guerra del norte, por segunda vez en dos días. Al menos quince personas murieron y otras cuarenta resultaron heridas en el bombardeo de hoy, un día después de que por lo menos 49 personas perdieran la vida en el primer ataque. Una de las bombas cayó en un pabellón del hospital colmado de pacientes que habían sido heridos en el ataque de ayer. Los grupos de derechos humanos dicen que las Fuerzas Armadas de Sri Lanka están rompiendo la promesa de no bombardear la pequeña área controlada por el grupo rebelde Tigres por la Liberación de la Patria Tamil.

El gobierno podría no publicar fotos de tortura de prisioneros

El gobierno de Obama está vacilando con respecto a una promesa de publicar varias docenas de fotos que muestran la tortura y abusos a los que se sometió a prisioneros en cárceles militares y de la CIA en el extranjero. El mes pasado, el Departamento de Justicia decidió no impugnar una demanda de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) que exigía la publicación de dichas fotos. No obstante, el martes el Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Robert Gibas, dijo que el gobierno está “muy preocupado” por estas fotos, y se negó a decir si se mantendrán en secreto.

Panel del Senado lleva a cabo audiencia sobre la tortura

Los legisladores están llevando a cabo hoy la primera audiencia del Congreso sobre la tortura de prisioneros extranjeros, desde que los memorandos del gobierno de Bush en los que se autorizaba la tortura fueron publicados el mes pasado. Un subcomité judicial del Senado escuchará la declaración de testigos, entre ellos el ex agente del FBI Ali Soufan y el ex asesor de Condoleezza Rice Philip Zelikow. Se prevé que Soufan refutará las afirmaciones del gobierno de Bush de que las técnicas de tortura utilizadas contra prisioneros extranjeros fueron exitosas en lo que refiere a la obtención de información. Según ABC News, Soufan les dirá a los legisladores que el interrogatorio del presunto agente de Al Qaeda Abu Zubaydah fracasó luego de que la CIA le ordenara que siguiera el plan de tortura diseñado por el psicólogo y contratista militar privado James Mitchell.

Juez ordena liberación de prisionero de Guantánamo

Se ordenó la liberación de un ciudadano yemení de la prisión militar estadounidense de Bahía de Guantánamo. El martes, un juez federal dijo que el gobierno no logró probar que Alla Ali Bin Ali Ahmed, de 25 años de edad, estuviera vinculado con Al Qaeda o el Talibán. Ahmed ha estado encarcelado en Guantánamo desde el año 2002.

Geithner: La seguridad social no es “intocable”

Un nuevo informe del gobierno advierte que los programas de Seguridad Social y Medicare están más cerca de la insolvencia de lo que se creía. El martes, el gobierno de Obama dijo que el fondo de Medicare que cubre las facturas de hospitales para las personas de la tercera edad podría quedarse sin dinero en el año 2017. También se dice que el fondo de fideicomiso de Seguridad Social podría agotarse en el año 2037, cuatro años antes de lo previsto. Los republicanos han utilizado durante mucho tiempo las advertencias sobre la insolvencia de la Seguridad Social para impulsar su privatización. Pero las cifras son controvertidas, en parte porque no toman en cuenta los préstamos del Departamento del Tesoro referidos a la Seguridad Social, que generan un superávit estimado en 2,5 billones de dólares. Los economistas también han señalado durante mucho tiempo que la Seguridad Social podría seguir siendo solvente con ajustes de impuestos mínimos. El martes, el Secretario del Tesoro, Timothy Geithner, afirmó que la Casa Blanca estaría dispuesta a hacerse eco de los intentos de los republicanos de anular la Seguridad Social. Geithner dijo: “El Presidente rechaza explícitamente la idea de que la Seguridad Social es políticamente intocable”.

Comisión afgana informa que murieron 140 personas en ataque estadounidense

En Afganistán, una comisión gubernamental concluyó que 140 civiles murieron en el bombardeo que Estados Unidos llevó a cabo la semana pasada contra dos aldeas de la provincia de Farah. De ser confirmado, esta sería la peor matanza de civiles afganos perpetrada por las fuerzas estadounidenses desde que comenzó la invasión en 2001. Los familiares de las víctimas comenzaron a recibir indemnizaciones de 2.000 dólares por los miembros de la familia asesinados y de 1.000 dólares por los heridos.

Sargento del Ejército fue acusado de matar a cinco compañeros

En Irak, un sargento del Ejército fue acusado por el asesinato de otros cinco compañeros estadounidenses en una base militar cerca de Bagdad. El Sargento John Russell afronta cinco cargos de homicidio premeditado y un cargo de agresión agravada. El Mayor General David Perkins, portavoz militar, dijo que anteriormente a Russell se le había quitado el arma y que había disparado en una clínica en donde se le había recomendado recibir ayuda psicológica.

El Mayor General David Perkins dijo: “El comandante del sospechoso, o sea del Sargento Russell, le había quitado su arma. Había recibido o se le había aconsejado recibir ayuda psicológica aproximadamente la semana anterior. Y durante ese tiempo, su comandante había determinado que era mejor que no tuviera un arma. El sospechoso fue detenido fuera de la clínica poco después de que se escucharon los disparos”.

Russell se encuentra cumpliendo su tercer período de servicio en Irak.

Saberi habla con los medios tras ser liberada de una prisión iraní

En Irán, la periodista iraní-estadounidense Roxana Saberi habló por primera vez desde su liberación. Saberi fue liberada el lunes, tras haber estado detenida desde enero bajo acusación de ser una espía estadounidense.

Roxana Saberi dijo: “Por supuesto me siento muy feliz de estar libre y de estar con mis padres nuevamente, y quiero agradecerles a toda las personas de todo el mundo, que recién ahora me estoy enterando, que independientemente de si me conocían o no, ayudaron a mi familia durante este tiempo. No tengo ningún plan en particular por ahora, sólo quiero estar con mis padres y mis amigos y distenderme”.

Fin del boicot: Estados Unidos ingresa al Consejo de Derechos Humanos de la ONU

En Naciones Unidas, Estados Unidos ingresó por primera vez al Consejo de Derechos Humanos del organismo. La votación que designó como miembro a Estados Unidos puso fin al boicot del gobierno de Bush, impuesto a raíz de la crítica de este consejo al gobierno israelí. Luego de la votación, la embajadora de Estados Unidos ante Naciones Unidas, Susan Rice, expresó su agrado por el ingreso de su país al consejo, pero reiteró los reparos del gobierno de Bush.

La embajadora Susan Rice dijo: “Si bien reconocemos que el Consejo de Derechos Humanos ha adolecido de dificultades que no le han permitido realizar su potencial, estamos ansiosos de trabajar desde adentro junto a un amplio espectro de estados miembros para fortalecer y reformar el Consejo de Derechos Humanos, a fin de que pueda cumplir los objetivos que motivaron su creación.”

Padres de Tillman reclaman que se indague a McChrystal por responsabilidad en encubrimiento de la muerte de su hijo

Los padres de Pat Tillman, soldado y jugador profesional de football asesinado en Afganistán, reclaman una indagación para determinar qué papel jugó el nuevo Comandante del Ejército estadounidense en Afganistán en la muerte de su hijo. El Ejército había dicho inicialmente que Tillman murió a manos de combatientes talibanes, pero luego admitió que la muerte fue causada por fuego amigo. El Teniente General Stanley A. McChrystal, designado esta semana para sustituir al General David McKiernan, fue acusado de instar a altos generales a que ignoraran pruebas que aclaraban la muerte de Tillman. En una declaración a la prensa, la madre de Pat Tillman, Mary, reclamó que se “indagara a fondo” al Teniente General McChrystal en las audiencias de confirmación del cargo.

Cámara de Representantes atenúa alcance del proyecto de ley sobre emisiones

En Capitol Hill, los demócratas de la Cámara de Representantes acotaron el alcance de un proyecto de ley histórico sobre emisiones de gases de efecto invernadero, aduciendo que los cambios eran necesarios para atraer un apoyo más amplio, y lograr la aprobación del proyecto. La medida establecería un límite específico a las emisiones estadounidenses y brindaría a los responsables de emisiones contaminantes la posibilidad de comprar créditos de contaminación que en principio compensarían sus emisiones. El martes, el redactor del proyecto de ley y presidente del comité de energía de la Cámara de Representantes, Henry Waxman, informó que se había bajado el límite de emisiones propuesto por el proyecto de 20 a 17%, y que el requisito de utilización de fuentes renovables para generar energía eléctrica se redujo de 25 a 15%. Waxman afirmó que dichas reducciones eran necesarias para obtener el apoyo de los demócratas que son respaldados por la industria del carbón y otros sectores importantes.

Asamblea estatal de Nueva York apoya matrimonio homosexual

En Nueva York, la Asamblea Estatal aprobó una medida que legalizaría el matrimonio entre personas del mismo sexo. La medida fue aprobada con 89 votos a favor y 52 en contra. El proyecto pasará ahora al Senado Estatal, donde se prevé que la resistencia sea mayor.

Podrían recuperarse 12 mil millones de dólares retirados de los fondos de Madoff

El periódico The New York Times informa que el año pasado cerca de 12 mil millones de dólares habrían sido retirados por inversionistas de las cuentas de la compañía de Bernie Madoff. La mitad de esa suma habría sido retirada apenas tres meses antes de que Madoff fuera detenido en diciembre, por su presunta participación en una inversión fraudulenta conocida como “operativa Ponzi”. Actualmente Madoff permanece detenido a la espera de la sentencia, que está prevista para el mes que viene. Conforme a la ley federal, el síndico encargado de la quiebra de Madoff puede demandar a los inversionistas para que devuelvan el dinero que retiraron.

Manifestantes de Code Pink enfrentan a Rumsfeld

Se divulgó un video que muestra a dos activistas enfrentándose al ex secretario de defensa Donald Rumsfeld en una cena de corresponsales de la Casa Blanca, celebrada el sábado por la noche. Desiree Fairooz y Medea Benjamín, de Code Pink —una organización de mujeres a favor de la paz en Irak—, interceptaron a Rumsfeld cuando éste entraba al edificio.

Desiree Fairooz dijo: “¡Criminal de guerra! ¡Detengan a este hombre! ¡Arresten a este criminal de guerra! Cómo quisiera tener a mano unas esposas para poder arrestarlo ahora mismo. Es responsable de la muerte de millones de personas. ¡Criminal de guerra! Están protegiendo a un hombre que es responsable de la muerte de millones de iraquíes. ¡Vergüenza debería darles!”.

Luego de que Desiree Fairooz fuera retirada por guardias de seguridad, Medea Benjamin bajó las escaleras tras Rumsfeld, y ante una sala repleta de gente, anunció la llegada del ex secretario de defensa tildándolo de “criminal de guerra”.

Medea Benjamin dijo: “¡Aquí tienen al criminal de guerra Donald Rumsfeld! ¡Criminal de guerra! Es un asesino de iraquíes. ¡Criminal de guerra! ¡El criminal de guerra Donald Rumsfeld! ¡Asesino de iraquíes! ¡Criminal de guerra!”.

Protestan en Hawai contra autor del memorando sobre tortura

En Hawai, más de medio centenar de personas se congregó frente al tribunal federal de Honolulu para manifestar en contra de Jay Bybee, autor del memorando sobre tortura del gobierno de Bush. La protesta se realizó mientras Bybee presidía una serie de juicios en el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos del Noveno Distrito Judicial. El grupo activista World Can’t Wait (El mundo no puede esperar) convocó a que se realizaran manifestaciones en contra de Bybee en todas las ciudades en las que éste oficie como juez.

Israel detiene a la periodista Amira Hass

En Israel, la periodista israelí Amira Hass fue detenida el martes, al volver de la Franja de Gaza. Hass trabaja desde hace varios años como corresponsal de prensa en Gaza. Se la acusó del crimen de residir en un Estado enemigo, y se le prohibió volver a Gaza por un plazo de treinta días.

Fiscales obtienen condena en tercer intento de juzgar a responsables de plan contra Sears Tower

Y en Miami, cinco acusados fueron condenados por una conspiración para explotar el edificio Sears Y en Miami, cinco acusados fueron condenados por una conspiración para explotar el edificio Sears Tower, en Chicago. Uno de los acusados fue absuelto. Este era el tercer intento del gobierno —luego de la anulación de dos juicios anteriores— de condenar al grupo conocido como los “Seis de Liberty City”, en referencia al barrio de Miami en el que vivían. El caso ha sido criticado por la ausencia de evidencia física y por basarse casi exclusivamente en el testimonio de un informante del FBI, que habría diseñado el plan por el cual se condena a los acusados.

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