Viernes 15 de Mayo de 2009

Industria de la salud sostiene que Obama exageró promesa de recortar costos

Líderes de la industria de la atención de salud afirman que el Presidente Obama exageró considerablemente la promesa que se hizo esta semana de reducir costos. El lunes, el Presidente, junto a un grupo de ejecutivos y lobbistas de hospitales, compañías de seguros y farmacéuticas en la Casa Blanca, dijo que éstos habían accedido a recortar los costos de la atención de salud en un 1,5% por año, lo que equivaldría a dos billones de dólares durante los próximos diez años. Pero el jueves, las compañías declararon que nunca se habían comprometido a recortes anuales específicos, sino que sólo habían fijado metas vagas y voluntarias. Según el New York Times, la directora de la Oficina de la Reforma de la Salud de la Casa Blanca, Nancy-Ann DeParle, en un principio dijo que Obama se había equivocado al anunciar la promesa. Pero una hora más tarde se retractó, y afirmó que Obama había resumido correctamente el compromiso de los grupos de la industria de la salud. La reunión se realizó como parte de los esfuerzos del sector de evitar la implantación de un sistema de salud universal de pagador único. Es de conocimiento general que un sistema de pagador único dejaría a las compañías de seguros fuera del negocio, porque no estarían en condiciones de competir con los costos más baratos que son propios de dicho sistema.

Cuestionan a Obama sobre sistema de pagador único

En una asamblea de ciudadanos que tuvo lugar el jueves en Río Rancho, Nuevo México, una residente del lugar, Linda Allison, le preguntó al Presidente Obama por qué la Casa Blanca y el Congreso —con mayoría demócrata— habían descartado el sistema de pagador único.

Linda Allison dijo: “Mi pregunta es que, ya que hay tanta gente que queda en la ruina al pagar por la atención de salud con la tarjeta de crédito; ¿por qué se descartó el sistema de pagador único? [Aplauso]. ¿Y por qué está el senador Baucus en el Comité Financiero debatiendo sobre la atención de salud siendo que recibió tanto dinero de las compañías farmacéuticas? ¿No hay un conflicto de intereses?”.

El Presidente Obama respondió: “Si estuviéramos implementando el sistema desde cero, entonces la idea de dirigirnos a un sistema de pagador único sería razonable. Ese es el tipo de sistema que hay en la mayoría de los países industrializados del mundo. El único problema es que no estamos empezando desde cero. Históricamente tenemos una tradición de un sistema de salud basado en los empleadores. Y si bien hay mucha gente que no está conforme con la atención médica que recibe, la verdad es que actualmente la gran mayoría tiene atención de salud a través de sus empleadores, y ese es el sistema que ya está en funcionamiento. Al adentrarnos en la reforma de la salud, queremos evitar un gran trastorno por el cual súbitamente haya que reinventar completamente un sexto de la economía”.

Obama no contestó la segunda parte de la pregunta de Linda Allison sobre el senador demócrata Max Baucus, quien no convocó a los defensores del sistema único de pago a las audiencias del Comité Financiero del Senado. Allison dijo que en parte lo que la movió a hacer la pregunta fue la cobertura de Democracy Now! del jueves sobre los defensores del sistema de pago único que irrumpieron en la audiencia de Baucus. Se puede ver la noticia en nuestro sitio web democracynow.org.

Representantes demócratas proponen plan de salud dirigido por el gobierno

En otras noticias sobre la atención de salud, los demócratas de la Cámara de Representantes redactaron una propuesta por la cual todos los estadounidenses tendrían que contratar seguros de salud, y el gobierno subvencionaría las primas de las familias con ingresos que no superen los 80.000 dólares. Los empleadores estarían obligados a ofrecer cobertura de salud a sus empleados o a colaborar con su financiamiento a través de un impuesto sobre la nómina de trabajadores. La propuesta también plantea un nuevo plan gubernamental de seguro que compita con las compañías privadas. El plan gubernamental propuesto quedaría bajo la dirección del Departamento de Salud y Asistencia Social.

Cámara de Representantes aprueba proyecto para financiar guerra de 97.000 millones de dólares

La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley de gastos por casi 97.000 millones de dólares para financiar la ocupación de Irak y Afganistán. La medida incluye mil millones de dólares para ayuda militar y económica a Pakistán. Los legisladores eliminaron una disposición que hubiera destinado ochenta millones de dólares para la clausura del campo estadounidenses de prisioneros de Guantánamo, en Cuba. La votación final fue de 368 a 60, con un bloque de 51 demócratas opositores a la guerra que votaron en contra. El Comité de Gastos del Senado, mientras tanto, aprobó una versión del proyecto de 93.000 millones de dólares, que incluye los fondos para Guantánamo pero prohíbe la transferencia de prisioneros a suelo estadounidense.

Obama reimplantará comisiones militares

Se prevé que el Presidente Obama anuncie hoy los planes para reimplantar el sistema de tribunales militares para una pequeña cantidad de prisioneros de Guantánamo. Obama clausuró los juicios militares poco después de asumir como Presidente, como parte de su oposición a las políticas del gobierno de Bush en la denominada "guerra contra el terrorismo". Según Associated Press, Obama dará a conocer nuevas protecciones legales para los prisioneros en el renovado sistema. Éstas comprenden la prohibición del testimonio de oídas y de las pruebas obtenidas bajo tortura; asimismo, dan más libertad a los prisioneros para elegir sus abogados militares. Como senador, Obama había apoyado una propuesta anterior para establecer las comisiones militares, pero luego se opuso a la versión final aprobada por el Congreso. Grupos de defensa de los derechos humanos criticaron el cambio de postura de Obama. Johathan Hafetz, de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés), dijo: “No hay ningún detenido en Guantánamo que no pueda o deba ser juzgado en el sistema normal de tribunales federales… Esto significa perpetuar la insensata política de detención del gobierno de Bush”.

Pelosi acusa a CIA de inducir a error al Congreso en materia de torturas

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, está acusando a la CIA de inducir a error deliberadamente al Congreso con respecto a la tortura de prisioneros extranjeros. Pelosi realizó la acusación el jueves, al admitir que se enteró en 2003 de que los prisioneros de la CIA eran sometidos a la práctica del submarino. Los republicanos han señalado la participación de Pelosi en informes sobre torturas con el fin de desviar la atención de la investigación de la actuación de funcionarios del gobierno de Bush. Esta semana, la CIA dio a conocer documentos que muestran que en 2002 Pelosi estaba al tanto de la utilización del submarino por parte de la Agencia. Pero la Presidenta de la Cámara de Representantes insistió en que le dijeron que el submarino no estaba siendo utilizado en ese entonces y sostuvo que las normas de confidencialidad la obligaron a guardar silencio cuando varios meses después se enteró de más detalles.

Nancy Pelosi dijo: “La CIA me informó sólo una vez sobre las técnicas de interrogatorio incrementadas en septiembre de 2002, en mi calidad de miembro de grado superior del comité de inteligencia. En ese momento, me informaron que el Departamento de Justicia había llegado a la conclusión de que la utilización de las técnicas de interrogatorio incrementadas era legal. La única mención del submarino en ese informe era para señalar que no estaba siendo utilizado”.

Pelosi solicitó a la CIA que divulgue los registros detallados de la información que le fuera proporcionada en 2002. Mientras tanto, la CIA se negó a divulgar las actas completas de los interrogatorios de prisioneros según lo solicitara Dick Cheney para probar que con las tácticas de tortura del gobierno de Bush se obtenía información de inteligencia valiosa. Los detractores de Cheney desestimaron la solicitud y la calificaron de pose política, ya que era muy alta la probabilidad de que la CIA se negara a la divulgación de las actas.

Empresas aseguradoras recibirán miles de millones de dólares en ayuda de los contribuyentes

El Departamento del Tesoro confirmó que seis grandes empresas aseguradoras están preparadas para recibir miles de millones de dólares de una nueva ayuda de los contribuyentes. El Departamento del Tesoro dio su aprobación preliminar para brindarle ayuda a Hartford Financial Services Group, Prudential Financial, Lincoln National, Allstate, Ameriprise, y Principal Financial Group. Hartford dice que podría recibir hasta 3.400 millones de dólares.

Notificaciones de ejecuciones hipotecarias alcanzan cifras sin precedentes

Nuevas cifras indican que un número sin precedentes de viviendas afrontaron ejecuciones hipotecarias el mes pasado. Según la empresa RealtyTrac, 342.000 hogares recibieron notificaciones de ejecuciones hipotecarias en abril, lo que representa un aumento del 1% con respecto al mes de marzo. Aproximadamente 64.000 hogares fueron confiscados por incumplimiento de pagos, lo que eleva la cifra total a más de 1,3 millones desde agosto del año 2007.

Chrysler y GM cerrarán concesionarias en todo el país

La gigante automotriz Chrysler anunció planes de cerrar casi 800 concesionarias en Estados Unidos, lo que representa una cuarta parte de su cadena de ventas al por menor. Se prevé que General Motors hará lo mismo hoy, al anunciar que planea cerrar mil concesionarias. En total, estos cierres podrían afectar aproximadamente a 89.000 trabajadores.

Los palestinos conmemoran el 61er aniversario de la “Nakba”

En Israel y los Territorios Ocupados, los palestinos conmemoraron el jueves el 61er aniversario de la “Nakba”, la expulsión de cientos de miles de palestinos durante la fundación del Estado de Israel en 1948. El Presidente palestino Mahmoud Abbas dijo que los palestinos mantienen sus aspiraciones nacionales a pesar de más de seis décadas de desahucio y ocupación.

El Presidente palestino, Mahmoud Abbas, dijo: “Nos aferramos a nuestras convicciones nacionales, para establecer nuestro propio Estado independiente, con Jerusalén como capital, y el derecho a que los refugiados regresen, en el marco de una solución justa y convenida, basada en la resolución 194 de la ONU”.

El Primer Ministro israelí, Benjamin Netanyahu, mientras tanto, se prepara para reunirse el lunes con el Presidente Obama en la Casa Blanca.

Suu Kyi será enjuiciada y podría perder su hogar

En Birmania, el lunes la líder a favor de la democracia Aung San Suu Kyi será enjuiciada, por recibir una visita inesperada de un ciudadano estadounidense que cruzó un lago a nado para llegar hasta su casa. La junta de Birmania dice que John Yettaw pasó dos días en la casa de Suu Kyi antes de ser capturado mientras intentaba irse. Los abogados de Suu Kyi dicen que Yettaw ignoró los pedidos de su clienta de que se fuera, y pasó la noche durmiendo en el suelo. El jueves, la Secretaria de Estado Hillary Clinton condenó los cargos.

Hillary Clinton dijo: “Nos oponemos a los esfuerzos del régimen de utilizar este incidente como una excusa para imponerle aún más restricciones injustificadas. Por lo tanto, exhortamos a las autoridades birmanas a que la liberen de inmediato y sin condiciones, al igual que a su médico y a los más de 2.100 prisioneros políticos”.

Aparentemente el juicio es parte de un intento de la junta de obligar a Suu Kyi a entregar su hogar. Suu Kyi ha pasado trece de los últimos diecinueve años bajo arresto domiciliario.

Líder espiritual de Houston fue liberado bajo fianza

En otras noticias de Estados Unidos, el líder espiritual de Houston Jeque Zoubir Bouchikhi fue liberado bajo fianza, tras pasar cuatro meses en una prisión privada de inmigración. El Imán Zoubir ha vivido en Estados Unidos durante los últimos once años. Fue encarcelado en diciembre luego de que las autoridades de inmigración estadounidenses rescindieron su permiso de residencia y trabajo en el país, y rechazaron su solicitud para obtener la residencia permanente como ministro religioso. Las autoridades de inmigración lo arrestaron en su hogar y lo sacaron esposado frente a su esposa y sus cuatro hijos. Amy Goodman entrevistó al Imán Zoubir el mes pasado, luego de que llamó desde la prisión privada.

El Jeque Zoubir Bouchikhi dijo: “Estoy convencido de que me arrestaron por mis opiniones políticas, especialmente porque me opuse a la guerra en Irak, al bombardeo de civiles inocentes en Líbano en el año 2006, y por mi clara postura a favor de la democracia y los valores sobre los que se fundó este país. Y no quieren a alguien que tiene convicciones propias y dice lo que piensa”.

La liberación del Imán Zoubir tuvo lugar tras una campaña de base para presionar a las autoridades de inmigración. Fue liberado bajo una fianza de 20.000 dólares.

Gobernador de New Hampshire firmará proyecto de ley sobre el matrimonio gay

Y en New Hampshire, el Gobernador John Lynch prometió firmar un proyecto de ley para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los legisladores estatales aprobaron la medida a principios de este mes. Lynch dice que apoyará dicha medida luego de que los legisladores introduzcan modificaciones para proteger a las iglesias de posibles demandas judiciales si se niegan a oficiar matrimonios entre personas del mismo sexo.


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