Viernes 8 de Mayo de 2009

Pentágono retira afirmaciones sobre el Talibán y admite que bombas estadounidenses mataron a civiles afganos

El Pentágono reconoció por primera vez que civiles afganos murieron en bombardeos estadounidenses esta semana. Aún se desconoce el número de muertos en el bombardeo ocurrido el lunes en la provincia de Farah, pero se calcula que supera los cien civiles, entre ellos mujeres y niños. El jueves, un funcionario del Pentágono reconoció al New York Times que las afirmaciones iniciales de Estados Unidos —en las que se indicaba que las granadas del Talibán habían causado las muertes— provenían de “fuentes poco confiables”. Los habitantes locales dijeron que el daño era demasiado grande para haber sido causado por un arma Talibán. El jueves, cientos de habitantes de Farah protestaron frente a la oficina del gobernador de la provincia, para exigir el retiro de todos los soldados extranjeros. Tres manifestantes resultaron heridos luego de que policías afganos abrieron fuego.

Costo de la guerra afgana excederá el gasto en Irak

Mientras tanto, el Comité de Asignaciones Presupuestarias de la Cámara de Representantes aprobó un gasto de casi 97.000 millones de dólares, para financiar la ocupación de Irak y Afganistán. De la medida se eliminó un pedido del gobierno de Obama de más de 80 millones de dólares para cerrar la cárcel estadounidense en Bahía de Guantánamo, situada en Cuba. Por primera vez, el costo de la ocupación de Afganistán superará el gasto total de la ocupación de Irak el año próximo. Además de más de medio billón para el Pentágono, el gobierno de Obama está procurando un gasto de 65.000 millones para ocupar Afganistán, comparado con 61.000 millones para Irak.

ONU: 500.000 personas huyen de enfrentamientos en Pakistán

En Pakistán, la ONU estima que medio millón de civiles huyeron de los enfrentamientos entre fuerzas del gobierno y combatientes Talibán, en el valle de Swat. Ambas partes declararon un fin a la tregua, que duró tres meses, y que permitió al Talibán imponer la ley islámica. El jueves, el Primer Ministro paquistaní, Yusaf Raza Gilani, anunció una gran ofensiva contra combatientes Talibán.

El Primer Ministro paquistaní dijo: “Lugo de las correspondientes deliberaciones y consultas con todos los involucrados, el gobierno decidió realizar las siguientes acciones: Para restablecer el honor y la dignidad de nuestra patria y para proteger a la gente, las Fuerzas Armadas han sido llamadas para eliminar a los militantes y terroristas”.

Funcionarios de ayuda dicen que el aumento de los enfrentamientos podría provocar una gran crisis humanitaria en el valle de Swat.

Ex soldado condenado en Irak en caso de violación y homicidio

Un ex soldado estadounidense fue condenado por la violación y el homicidio de una adolescente iraquí, y por haber matado a su familia, en el año 2006. El jueves, un jurado federal halló a Steven Green culpable de los diecisiete cargos presentados en su contra. Los fiscales dicen que Green fue el cabecilla de la violación y asesinato de Abeer Kassem Hamza al-Janabi, de 14 años de edad, y del asesinato de sus padres y su hermana de 5 años de edad. Tres soldados ya fueron condenados a cadena perpetua por este caso.

Blackwater continúa en Irak a pesar de vencimiento del contrato

En Irak, venció oficialmente el contrato que la empresa militar privada anteriormente conocida como Blackwater mantenía en Bagdad. La empresa, que ahora se denomina 'Xe', continuará trabajando en otras zonas de Irak. La empresa Triple Canopy tomará el lugar de Blackwater en Bagdad y se espera que recontrate a muchos de sus guardias. El gobierno iraquí se negó a renovar la licencia de Blackwater tras el asesinato de diecisiete iraquíes en la Plaza Nisoor de Bagdad, ocurrido en 2007. Cinco guardias de Blackwater afrontan cargos por el ataque. En un nuevo acontecimiento del caso, dos informantes del gobierno afirman que funcionarios de Blackwater les dieron armas a otra contratista ahora acusada de contrabandearlas fuera de Irak. Los informantes dicen que guardias de Blackwater querían deshacerse de las armas antes de ser investigados por la masacre de Nisoor.

Reserva Federal: Pérdidas bancarias podrían alcanzar los 600.000 millones de dólares

La Reserva Federal determinó que los principales bancos del país podrían perder alrededor de 600.000 millones de dólares a fines del año próximo. La advertencia surgió de una prueba de tensión del gobierno que evalúa la viabilidad de los bancos. La Reserva Federal ordenó a diez bancos que aumentaran 74.600 millones de dólares de capital en conjunto para protegerse contra una caída. De todos los bancos, el gobierno dice que solamente GMAC – el brazo financiero de General Motors – puede necesitar ayuda adicional de los contribuyentes.

Presupuesto de Obama recorta 121 programas

El Presidente Obama reveló un plan de presupuesto que ahorraría 17.000 millones de dólares, mediante el recorte de 121 programas. Obama indicó que los recortes eran un paso necesario para evitar dejar una deuda a las generaciones venideras.

El Presidente Obama dijo: “Ya no podemos gastar como si los deficit no importaran y como si el gasto no fuera un problema. Ya no podemos dejar las decisiones dificiles para el próximo presupuesto, ni para la próxima generación. Tambien vamos a buscar formas en las que podamos ahorrar dinero de los contribuyentes. Y se que hay muchos en ambos partidos del Congreso comprometidos con reducir el gasto y dispuestos a trabajar con nosotros".

El presupuesto de Obama incluye un 4% de aumento del gasto militar. El Pentágono también sufriría más recortes que cualquier otro departamento, haciendo un total de 8.800 millones de dólares de catorce programas.

A pesar de promesa de campaña, Obama rechaza intercambio de jeringas

Los defensores de la salud están criticando un punto del presupuesto que revertiría una promesa de la campaña de Obama de combatir la propagación del HIV y del SIDA mediante el levantamiento de la prohibición federal a los programas de intercambio de jeringas. El presupuesto de Obama incluye disposiciones que prohíben cualquier gasto federal en intercambio de jeringas.

Controversia por acciones de Sachs lleva a renunciar al presidente de la reserva federal de NY

El presidente de la Reserva Federal de Nueva York renunció ante cuestionamientos por sus vínculos financieros con Goldman Sachs, una de las empresas rescatadas. A principios de esta semana, el Wall Street Journal reveló que Stephen Friedman tuvo autorización para suscribir acciones de Goldman Sachs, incluso después de que la empresa bancaria fuera sujeta a regulación. Se comprobó también que Friedman, quien ocupó cargos ejecutivos en Goldman Sachs, había adquirido acciones antes de que se le concediera la autorización jurídica. Las acciones en cuestión están avaluadas actualmente en más de dos millones de dólares.

Documentos demuestran que Pelosi fue informada sobre torturas en 2002

Documentos recientemente revelados demuestran que en setiembre de 2002, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, fue informada sobre las prácticas de tortura del gobierno de Bush contra prisioneros extranjeros. Estos documentos estarían contradiciendo la aseveración de Pelosi de que nunca recibió detalles sobre las técnicas utilizadas. Los documentos de inteligencia revelan que Pelosi y el entonces presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Porter Goss, fueron informados sobre la interrogación de Abu Zubaydah, sospechoso de haber participado en un operativo de Al Qaeda, quien fue sometido 83 veces a la técnica del submarino. Pelosi dijo que no había sido informada nunca sobre el uso de la técnica del submarino.

Grupo reclama investigación sobre papel de la APA en tortura

El grupo Physicians for Human Rights (Médicos por los Derechos Humanos) está reclamando que se lleve a cabo una investigación independiente para determinar si la Asociación de Psicólogos de Estados Unidos (APA, por sus siglas en inglés) tuvo algún papel en las prácticas de torturas contra prisioneros extranjeros en los Estados Unidos. La posibilidad de que la APA tuviera responsabilidad en las prácticas de tortura surgió al trascender que la asociación permitió que psicólogos supervisaran interrogatorios abusivos y coercitivos realizados a prisioneros en Guantánamo y sitios secretos de la CIA (los llamados ‘lugares negros’). La organización Physicians for Human Rights afirma que documentos revelados recientemente demuestran que el grupo de ética de la APA cambió su política para ajustarla a las pautas de interrogación del Pentágono.

Junta birmana arresta a ciudadano estadounidense por visita a Suu Kyi

En Birmania, la junta militar detuvo a un ciudadano estadounidense que habría atravesado un lago a nado para llegar a la casa de la líder democrática Aung San Suu Kyi, quien está bajo arresto domiciliario. La junta sostiene que John William Yeattaw pasó dos días en el domicilio de Suu Kyi y fue capturado al abandonar la vivienda. Suu Kyi ha pasado trece de los últimos diecinueve años bajo arresto domiciliario.

Activista Lori Berenson, encarcelada en Perú, da a luz en prisión

En Perú, la activista estadounidense Lori Berenson, que cumple una sentencia en prisión, dio a luz a un hijo varón. Berenson lleva casi catorce años encarcelada, luego de haber sido condenada por una junta militar peruana por colaborar con el grupo rebelde MRTA, en un proceso en que los jueces actuaron encapuchados. Berenson tendrá la posibilidad de solicitar su liberación condicional en noviembre de 2010.

Representantes de Siria y Estados Unidos mantienen conversaciones

Funcionarios del gobierno de Obama viajaron a Siria el jueves para reunirse con el Ministro de Relaciones Exteriores de ese país. Jeffery Feltman, del Departamento de Estado, dijo que Estados Unidos busca establecer nuevos lazos diplomáticos con Siria.

Feltman dijo: “Estamos aquí hoy para cumplir el compromiso asumido por el Presidente Obama de emplear la diplomacia y el diálogo para ver cómo podemos avanzar, dónde tenemos intereses comunes y cómo podemos hacer para trabajar juntos y superar nuestras diferencias.”

Activistas partidarios de la independencia de Puerto Rico arrestados por participar en protesta en el Capitolio

En Washington, D.C., seis activistas portorriqueños fueron arrestados el miércoles, por protagonizar una manifestación por la independencia de la isla dentro de la Cámara de Representantes. El grupo desplegó pancartas en el área de visitantes que da a la sala de sesiones de la Cámara.

Estudio: 17% de los niños estadounidenses en riesgo de caer en situación de hambre

Un nuevo informe revela que más del 17% de los niños estadounidenses menores de 5 años están en riesgo de caer en situación de hambre. Según la organización de caridad Feeding America, ese porcentaje significa que 3,5 millones de niños podrían sufrir daños cognitivos y de desarrollo a causa de deficiencias de alimentación.

Activistas neoyorquinos protestan por trato a prisioneros con trastornos psicológicos

En Nueva York, un grupo de manifestantes realizó un acto de protesta el jueves frente a las oficinas del Gobernador David Patterson, ubicadas en el centro de la ciudad, en repudio al trato que reciben los prisioneros con trastornos psicológicos. La semana pasada, Clarence Mobley, un recluso de la cárcel de Rikers Island, murió luego de un altercado físico con guardias de la prisión. Al momento de su muerte, Mobley aún estaba esperando una evaluación psiquiátrica. El grupo “Rights for Imprisoned People with Psychiatric Disabilities” (Derechos para los Prisioneros con Discapacidades Psiquiátricas) sostiene que el trato dado a los prisioneros con trastornos psicológicos es una forma de tortura que ha llevado a algunos al suicidio, y ha empeorado la salud mental de muchos.

Kerrey prevé abandonar su puesto en New School en 2011

Y en noticias universitarias, el polémico presidente de New School, Bob Kerrey, anunció que abandonará su puesto cuando se venza el contrato en 2011. Kerrey ha sido blanco de numerosas protestas estudiantiles por cuestiones que van desde su supuesta participación en crímenes de guerra cuando sirvió en Vietnam, a su actuación como senador demócrata y a su gestión en New School. El año pasado, Kerrey recibió un voto de censura de parte del cuerpo docente de la institución.

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