Miércoles 24 de Junio de 2009

Ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos deja 60 muertos en Pakistán

Al menos 60 personas murieron en un ataque con aviones tripulados estadounidenses en la región paquistaní de Waziristán del Sur. Funcionarios paquistaníes dijeron que el bombardeo se produjo en el funeral de un comandante talibán que había muerto en un ataque anterior. Según el informe, los misiles fueron disparados cuando los asistentes al funeral se dispersaban luego de participar en las oraciones. Se trata del más letal de los más de veinte ataques con aviones no tripulados estadounidenses en lo que va del año.

En desafío a prohibición, oposición iraní convoca a protesta masiva

En Irán, grupos de oposición convocaron a otra gran concentración frente al Parlamento para hoy, en lo que representa un desafío a la prohibición gubernamental. El llamado se produce después de que el Consejo de Guardianes rechazara las denuncias de fraude y descartara la anulación de los resultados electorales. Las calles de Teherán estaban relativamente tranquilas el martes, a pesar de que el gobierno iraní seguía buscando opositores. Se ha formado un tribunal especial para juzgar a los manifestantes y hay más periodistas y activistas detenidos. Mientras tanto, en la Casa Blanca, el Presidente Barack Obama realizó su más fuerte condena al gobierno iraní desde la realización de las elecciones.

El Presidente Obama afirmó: “Estados Unidos y la comunidad internacional están consternados e indignados por las amenazas, golpizas y encarcelamientos de los últimos días. Condeno enérgicamente estas acciones injustas y me uno al pueblo estadounidense en el duelo de todas y cada una de las vidas inocentes que se han perdido".

Obama defiende plan de salud pública pero da señales de dejarlo sin efecto

El Presidente Obama habló en su cuarta conferencia de prensa realizada en la Casa Blanca. Luego de sus comentarios sobre Irán, recibió preguntas sobre las protestas de las compañías aseguradoras por el apoyo del Presidente a una opción pública de atención de salud dirigida por el gobierno que, según las empresas, las dejaría fuera del negocio.

El Presidente Obama dijo: "¿Por qué habrían de quedar fuera del negocio las aseguradoras privadas? Si los aseguradores privados dicen que el mercado proporciona la atención médica de mejor calidad, si nos dicen que ofrecen el sistema más conveniente, ¿entonces por qué el gobierno, que según ellos no puede dirigir nada, repentinamente los dejaría fuera del negocio? No es lógico”.

Aunque Obama defendió la opción pública de atención médica, más tarde sugirió estar abierto a la posibilidad de desestimar dicha alternativa. Cuando lo preguntaron si la inclusión de un programa dirigido por el gobierno en la reforma del sistema de salud era "no negociable", el Presidente, en un principio, ignoró la pregunta. Cuando se la volvieron a formular, Obama se negó a calificar a la propuesta de salud pública como "no negociable", y dijo que no había "establecido límites".

Obama expresó: “Todavía estamos en las primeras etapas del proceso. Por lo tanto, no hemos establecido límites, excepto que la reforma tendrá que controlar los costos y dar asistencia a las personas que no tengan cobertura de salud o que estén subaseguradas. Estos son los parámetros de carácter amplio que hemos debatido”.

Compañías aseguradoras: opción pública de salud sería "devastadora"

Los comentarios de Obama se produjeron en momentos en que la industria aseguradora intensifica su presión contra la opción de seguro público. El martes, el mayor grupo asegurador del país, America’s Health Insurance Plans, afirmó que un programa dirigido por el gobierno tendría "consecuencias devastadoras" y "desmantelaría el sistema de cobertura con base en el empleador, aumentaría significativamente los costos para quienes permanezcan en el sistema privado y aumentaría el pasivo del presupuesto federal”.

Comité asesor: propuesta de demócratas podría perjudicar a personas de bajos ingresos que buscan empleo

Mientras tanto, un comité asesor progresista se opone a la propuesta demócrata que obligaría a los empleadores a contribuir con los costos del seguro de salud de trabajadores de bajos ingresos. Según el plan, los empleadores que no brinden cobertura de salud tendrían que pagar la mitad del costo de los beneficios de Medicaid o la totalidad de los subsidios para los trabajadores que opten por contratar la cobertura a través del propuesto intercambio de seguros. El Centro de Prioridades Presupuestarias y de Política Pública afirma que el plan podría provocar la no contratación de trabajadores de bajos ingresos al imponer básicamente un cargo adicional al tenerlos como empleados. Partidarios del sistema de salud universal de pagador único criticaron el enfoque de los demócratas en parte porque transfiere la responsabilidad de la cobertura del seguro de salud del gobierno a los trabajadores y empleados.

Estados Unidos descarta reclamo de Panel de reducir emisiones en un 40%

El gobierno de Obama rechazó un reclamo del comité científico de las Naciones Unidas para reducir en un 40% las emisiones de gases con efecto invernadero para el año 2020. El martes, el enviado estadounidense para cuestiones climáticas, Todd Stern, afirmó que el objetivo del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU "no es necesario", "no es viable", y "no es seguro que vaya a ocurrir". Stern realizó los comentarios en unas negociaciones en México, previas a la cumbre climática mundial que tendrá lugar en diciembre en Copenhague.

El enviado de Estados Unidos para asuntos climáticos, Todd Stern, dijo: “Estas cuestiones son difíciles y creo que estamos trabajando en ellas y avanzando. Pienso que alcanzaremos un acuerdo satisfactorio en Copenhague, pero digamos que en el contexto de negociaciones como estas sería increíblemente raro".

Cámara de Representantes votará proyecto climático

Mientras tanto, en el Congreso, los líderes demócratas fijaron para el viernes la votación de un proyecto de ley sobre el clima y emisiones de gases que fijaría en un 17% por debajo de los niveles de 2005 el máximo permitido de emisiones de dichos gases para el año 2020, y un 83% para 2050.

Irak adjudicará contratos petroleros a empresas extranjeras

El gobierno iraquí se prepara para adjudicar importantes contratos petroleros a empresas extranjeras, por primera vez desde que nacionalizó su industria petrolera en 1972. Entre las empresas que participarán en la puja se encuentran Exxon Mobil, Royal Dutch Shell y Lukoil, de Rusia. El Wall Street Journal calificó a la subasta como el “regreso de los grandes intereses petroleros”.

Kirguistán revierte decisión de cerrar base militar estadounidense

Kirguistán reveló que revirtió su decisión de cerrar una base aérea militar estadounidense esencial para la ocupación de Afganistán. En febrero, el Parlamento de ese país aprobó por una mayoría arrolladora una medida para cerrar la Base Aérea de Manas, y ordenó la retirada de los soldados estadounidenses antes de agosto. No obstante, el martes, autoridades de Kirguistán dijeron que habían llegado a un acuerdo con Estados Unidos, que triplicaría los pagos de arrendamiento para que la base siga en funcionamiento. Esta base ahora tendrá el nombre de “centro de tránsito”.

Informe: Israel autoriza 300 nuevos hogares en asentamientos

En Israel y los Territorios Ocupados, el Ministro de Defensa israelí Ehud Barak presuntamente autorizó la construcción de 300 nuevos hogares en el territorio ocupado de Cisjordania. El periódico israelí Haaretz informa que estas viviendas serán construidas cerca del asentamiento de Talmon, en un asentamiento remoto inicialmente establecido sin siquiera la aprobación del gobierno israelí. Esta nueva construcción iría en contra del pedido público del gobierno de Obama de que se detuviera la expansión de asentamientos israelíes. Sin embargo, el Presidente Obama se negó a presionar significativamente a Israel mediante la retención de parte de los miles de millones de dólares en ayuda que Estados Unidos le brinda anualmente. También se negó a pedir el desmantelamiento absoluto de los asentamientos, a pesar de que en general son considerados ilegales en virtud de las leyes internacionales.

Estados Unidos enviará nuevamente un embajador a Siria

El gobierno de Obama dice que planea enviar nuevamente a un embajador de Estados Unidos a Siria, tras cuatro años de ausencia. El gobierno del republicano George W. Bush retiró a su Embajador en 2005 tras el asesinato del ex Primer Ministro libanés Rafiq al-Hariri. El gobierno sirio negó las acusaciones de su implicación en la muerte de Hariri.

Veteranos de la lucha anticolonial de Kenia demandan a Gran Bretaña

El gobierno británico está afrontando una demanda por la represión de la lucha keniana por la independencia contra el régimen colonial. El martes, un grupo de veteranos del movimiento de la resistencia de Kenia presentó una demanda en los tribunales británicos para obtener una indemnización por los abusos a los derechos humanos cometidos durante la rebelión Mau Mau entre 1952 y 1960. Se cree que más de cien mil kenianos murieron durante la represión británica. Gitu Wa Kahengri es un veterano de Mau Mau, y es el portavoz del caso.

Gitu Wa Kahengri dijo: “El régimen colonial en Kenia en ese entonces había robado todas nuestras tierras, había violado prácticamente todos nuestros derechos humanos, y en ese momento estábamos viviendo en nuestro propio país como esclavos, y por lo tanto nos sublevamos y dijimos: ‘debemos hacer que Kenia recupere su libertad y su tierra’”.

El gobierno británico hasta el momento se ha negado a reconocer reclamos de indemnizaciones.

Arrestan a 31 personas en protesta contra el carbón en Virginia Occidental

En otras noticias de Estados Unidos, 31 personas fueron arrestadas el martes, durante una protesta en contra del carbón en un lugar de explotación minera en la cima de las montañas, propiedad de Massey Energy. Los manifestantes se negaron a despejar una calle frente a un silo de almacenamiento de carbón contiguo a una escuela primaria. Entre las personas que fueron arrestadas se encontraban el científico de la NASA James Hansen, la actriz Daryl Hannah, y el ex congresista Ken Hechler.

El gobierno de Obama redacta protecciones para empleados federales transexuales

El gobierno de Obama dice que está redactando una serie de normas históricas para prohibir la discriminación de los empleados federales transexuales en los lugares de trabajo. Estas disposiciones se promoverán junto con los beneficios anteriormente anunciados para las parejas del mismo sexo del país.

La Convención Bautista del Sur expulsa a iglesia por apoyar los derechos de los homosexuales

La Convención Bautista del Sur rompió relaciones con una iglesia de Texas, por lo que calificó como una postura demasiado indulgente con la homosexualidad. El martes, los delegados decidieron mediante una votación poner fin a una relación de 127 años con la Iglesia Bautista Broadway, de Fort Worth. Esta iglesia había suscitado críticas de los opositores a los derechos de los homosexuales por las propuestas de permitir la publicación de fotografías de parejas de personas del mismo sexo en su directorio.

Estudio descubre afirmaciones inconsistentes en la mayoría de los productos “ecológicos”

Un nuevo estudio sobre el engaño a los consumidores con respecto a los productos ecológicos descubrió que el 98% de los productos que dicen ser naturales y no dañinos para el medio ambiente que son vendidos en Estados Unidos están haciendo afirmaciones posiblemente falsas o engañosas. La empresa consultora sobre medio ambiente TerraChoice también dice que el 22% de los productos están adornados con un “distintivo” ecológico que en realidad no tiene ningún significado.

Autoridades de tránsito de Washington D.C. recibieron advertencias sobre trenes subterráneos antes del accidente fatal

En Washington D.C., funcionarios federales del transporte dicen que las autoridades de tránsito ignoraron las recomendaciones de remplazar los trenes subterráneos más viejos antes del accidente del lunes, que provocó la muerte de nueve personas. El martes, la portavoz de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte Debbie Hersman dijo que estas advertencias fueron formuladas por primera vez hace tres años.

Debbie Hersman dijo: “Hicimos recomendaciones en 2006 sobre la capacidad de resistir un impacto en caso de accidente de los trenes de la serie 1000. Les recomendamos a las Autoridades de Tránsito del Área Metropolitana de Washington (WMATA, por su sigla en inglés) que actualizaran el diseño de esos trenes o que los eliminaran progresivamente de la flota. No pudieron hacerlo, y no se ha cumplido con nuestra recomendación, por lo tanto ha concluido en una situación inaceptable”.

Demócrata destacado apoyó a Nixon en bombardeo de Camboya; Nixon estaba a favor del aborto en parejas interraciales

Documentos y grabaciones publicados recientemente proporcionaron nuevas revelaciones sobre el mandato del Presidente Richard Nixon. Transcripciones de conversaciones telefónicas indican que Nixon obtuvo la aprobación del principal demócrata del Comité de Servicios Armados del Senado cinco días antes de expandir los ataques estadounidenses en Camboya en abril de 1970. En respuesta a los planes de Nixon de atacar Camboya, el senador John Stennis dijo: “Yo lo apoyaré… Lo felicito por lo que está haciendo”. Este material también indica que Nixon estaba a favor del aborto en las parejas interraciales. Nixon le dijo a un colaborador: “Hay veces que el aborto es necesario. Yo lo sé. Cuando se trata de un blanco y un negro, o de una violación”.

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