Lunes 13 de Julio de 2009

Holder considera posibilidad de investigación penal de gobierno de Bush

El fiscal general Eric Holder está considerando la posibilidad de designar un fiscal penal para investigar las prácticas utilizadas por la CIA en los interrogatorios durante el gobierno de George W. Bush. Newsweek informa que Holder está cada vez más preocupado luego de revisar las políticas de interrogatorio de dicho gobierno. Según se informa, le dijo a un colega que lo que vio en los informes sobre el tratamiento dispensado a los prisioneros en las cárceles secretas de la CIA "le dio vuelta el estómago". Se prevé que Holder tomará una decisión en las próximas semanas, puesto que ya manejó diversos nombres para ocupar el cargo de fiscal especial. Holder está evaluando la posibilidad de llevar a cabo una investigación, a pesar de la opinión en contrario del Presidente Barack Obama, quien se opuso a una iniciativa de los demócratas del Congreso para formar una "comisión de la verdad". Obama afirmó que el país debería "mirar hacia adelante y no hacia atrás". Holder declaró a Newsweek: "Espero que sea cual sea la decisión que tome, ésta no tenga un impacto negativo en los planes del Presidente. Pero eso no puede ser parte de mi decisión".

Informe: CIA tenía plan secreto de asesinatos

La CIA también está siendo fuertemente criticada por no haber informado al Congreso de un programa altamente clasificado de asesinatos dirigidos que la agencia implementó después de los ataques del 11 de septiembre. Según el Wall Street Journal, dicho programa se centraba en el intento de la agencia de capturar o asesinar terroristas. El Journal informa que la CIA destinó dinero y planificación, y que posiblemente suministró entrenamiento. Lo que permitió la implementación del programa fue un pronunciamiento legal presidencial de 2001, conocido como “finding” (que puede traducirse como "fallo" o "decisión") que autorizó a la CIA a llevar a cabo tales iniciativas, a pesar de que el gobierno de Ford prohibió los asesinatos en la década de 1970. El Congreso se enteró de la existencia del programa recién el mes pasado, cuando Leon Panetta, director de la CIA designado por el Presidente Obama, le puso fin al plan. La senadora Dianne Feinstein estuvo en el programa televisivo Fox News Sunday. No describió el programa, pero confirmó que el vicepresidente Dick Cheney había ordenado a la CIA que ocultara su existencia al Congreso.

Dianne Feinstein dijo: "La respuesta es 'sí', el Congreso tendría que haber sido informado. Tendríamos que haber sido informados del inicio de este tipo de programa sensible. El director Panetta nos informó hace dos semanas, creo que el 24 de junio; dijo que recién se había enterado del programa, nos lo describió, nos dijo que lo había cancelado y, tal como se informó, nos dijo que le habían comunicado que el Vicepresidente [Cheney] había ordenado que no se pusiera en conocimiento del programa al Congreso".

No es la primera vez que el gobierno de Bush es acusado de llevar a cabo asesinatos dirigidos. Este mismo año, el periodista de investigación Seymour Hersh reveló que dicho gobierno dirigió un “anillo ejecutivo de asesinatos” que estaba bajo las órdenes directas del ex Vicepresidente Dick Cheney.

Seymour Hersh expresó lo siguiente: "El Congreso no tiene supervisión sobre [el programa]. Se trata básicamente de un ala de asesinatos ejecutivos. Y ha continuado sin interrupciones. Justo hoy en el Times hay un artículo en el que se afirma que su líder, un almirante de tres estrellas llamado McRaven, ordenó detener ciertas actividades porque había demasiadas muertes colaterales. Bajo el mandato del presidente Bush, ingresaban en países, sin hablar con el embajador o el jefe de la CIA del lugar, buscaban personas que tenían en una lista, las ejecutaban y abandonaban el país".

Según Hersh, el programa fue ejecutado por el Comando Conjunto de Operaciones Especiales (JSOC, por su sigla en inglés). El ex director del JSOC, Stanley McChrystal, es en la actualidad el máximo comandante en Afganistán del gobierno de Obama.

Informe del gobierno: programa de vigilancia de Bush "no tenía precedentes"

En otras noticias de inteligencia, un informe gubernamental publicado el viernes afirma que los esfuerzos de vigilancia del gobierno de Bush con posterioridad a los ataques del 11 de septiembre fueron mucho más allá del programa ampliamente divulgado de escuchas telefónicas sin orden judicial. El informe sostiene que se trata de un programa de vigilancia "sin precedentes" y cuestiona su fundamento legal. El informe también plantea interrogantes sobre la eficacia de la operación de vigilancia. Algunos funcionarios de la CIA se quejaron de que gran parte de los datos del programa eran "vagos y estaban fuera de contexto", razón por la cual se volcaron a otras fuentes de información. A pedido del Congreso, el informe fue realizado por cinco organismos de control gubernamentales: inspectores generales del Departamento de Justicia, Pentágono, CIA, Dirección de Inteligencia Nacional y Agencia de Seguridad Nacional. Más de 200 funcionarios de jerarquía y agentes de primera línea de organismos de defensa e inteligencia fueron entrevistados en el informe, pero varios altos funcionarios del gobierno de Bush se negaron a declarar, incluidos el ex fiscal general John Aschroft, el ex abogado del Departamento de Justicia John Yoo, el ex director de la CIA George Tenet, y David Addington, un ex asesor de importancia del Vicepresidente Cheney.

Obama visita Ghana en primer viaje oficial a África subsahariana

El Presidente Obama regresó de su primer viaje oficial al África subsahariana. En un discurso ante el Parlamento de Ghana, Obama exhortó a los africanos de todo el continente a asumir mayor responsabilidad en la erradicación de la guerra, corrupción y enfermedades que asolan la región.

El Presidente Obama declaró: "Tenemos que partir de la simple premisa de que el futuro de África depende de los africanos. Digo esto con plena conciencia de que el trágico pasado persigue a veces a esta parte del mundo. Después de todo, tengo sangre africana".

Obama se refirió luego a sus vínculos familiares con África, al hecho de que su padre había nacido en Kenia, y habló de que su abuelo había pasado un breve tiempo en la cárcel durante la lucha de ese país por liberarse de Gran Bretaña.

Obama defendió rol de comando militar Africom en África

Durante su discurso, Obama ofreció "ayuda técnica y apoyo logístico" para colaborar con África en el combate a los terroristas y criminales de guerra. También defendió el creciente papel de Africom, comando militar estadounidense en África.

El Presidente Obama manifestó: "Y permítanme ser claro: nuestro comando africano se concentra, no en afianzarse en Ghana, sino en enfrentar el desafío común de mejorar la seguridad en Estados Unidos, África y el mundo".

Familia de Obama visita ex mazmorra de esclavos en Ghana

Durante su estadía en Ghana, el Presidente y su familia visitaron el castillo de Cape Coast, una fortaleza a orillas del mar utilizada por los traficantes de esclavos a principios del siglo XVII. La que antiguamente fuera una mazmorra para esclavos es en la actualidad un monumento en homenaje a los millones de africanos condenados a la esclavitud.

El Presidente Obama dijo: "Creo que como estadounidenses y afroestadounidenses tenemos obviamente un sentido especial de que, por un lado, este lugar fue un sitio de profunda tristeza. Por otro lado, es aquí donde se inició el viaje de gran parte de la experiencia afroestadounidense".

Analistas: Goldman Sachs tuvo ingresos por dos mil millones de dólares desde marzo

Analistas económicos estiman que Goldman Sachs tuvo ingresos por la sorprendente suma de dos mil millones de dólares desde marzo. El valor accionario del banco aumentó 68% este año y los analistas preven que pagará un total de 18.000 millones de dólares en compensaciones y beneficios en este período, lo que representa un promedio de más de 600.000 dólares por empleado. Goldman Sachs ha sido uno de los principales beneficiarios del programa de rescate de bancos del gobierno. El año pasado el gobierno de Bush canalizó 13.000 millones de dólares a Goldman Sachs en forma secreta, como parte del rescate de AIG, la gigante de seguros que estuvo al borde de la quiebra. El gobierno también le dio a Goldman Sachs 28.000 millones de dólares en préstamos de bajos intereses.

Sistema de Universidad de California enfrenta déficit de 813 millones de dólares

Mientras Goldman Sachs hace millones, la situación de la educación superior en California está en crisis. La Junta de Regentes de la Universidad de California se prepara para reunirse esta semana para hablar sobre planes para implementar amplias reducciones presupuestales, luego de que el Estado recortara alrededor del 20% de su apoyo al sistema universitario, lo cual suma un déficit de 813 millones de dólares. El viernes, el Rector de la Universidad de California, Mark Yudof, propuso licencias forzadas a los empleados a nivel de todo el sistema para la mayoría de los profesores y funcionarios. En virtud del plan, los trabajadores serían obligados a tomarse hasta 26 días de licencia sin goce de sueldo, o el equivalente a un 10% de reducción salarial. Yudof también propuso posponer las contrataciones y reducir el gasto en los programas académicos. La Universidad de California Davis ya cerró su programa de transplante de hígado, y la Universidad de California Santa Cruz eliminó algunas clases de ciencia y música.

Dos zoológicos de Massachusetts podrían cerrar

También como consecuencia de la crisis económica, dos zoológicos privados de Massachusetts podrían verse obligados a cerrar pronto, y a aplicar la eutanasia a algunos de sus animales. El Boston Globe informa que a menos que el Estado reestablezca cuatro millones de dólares de financiamiento, los zoológicos Franklin Park y Stone pronto se quedarán sin dinero. Si se cierran los zoológicos, se necesitará un nuevo hogar para más de mil animales. Pero los funcionarios de los zoológicos advierten que alrededor de 200 animales no encontrarán un hogar y se les podría aplicar eutanasia.

Comenzarán audiencias de Sonia Sotomayor en Capitol Hill

En Capitol Hill, hoy comienza la audiencia de confirmación en el Senado de la candidata a ocupar un cargo en la Corte Suprema de Estados Unidos, Sonia Sotomayor. De ser confirmada, Sotomayor se convertirá en la primera jueza latina de la Corte Suprema en la historia del tribunal, y en la tercera jueza mujer en ese organismo. En Nueva York, su barrio natal, el Bronx, está celebrando que uno de los suyos podría tener un lugar de por vida en la corte más importante del país.

El Presidente del Condado del Bronx, Ruben Días Jr. dijo: “Sabemos, colectivamente, en la ciudad de Nueva York, que es una persona que nunca ha olvidado su herencia, su cultura, de dónde proviene. Me alegra que cuando pronuncia un discurso fuera de Nueva York, siempre habla sobre sus orígenes, del Bronx, de los proyectos en Bronxdale, de que es 'nuyorican' (mitad neoyorquina, mitad puertorriqueña)”.

El Monseñor James White, de la Iglesia del Bendito Sacramento en el Bronx, también elogió a Sotomayor.

James White dijo: “Para los estudiantes, tan sólo saber que hay esperanza, de que pueden ser lo que quieran ser, si se esfuerzan. Como dije, evidentemente se esforzó mucho. Le da mucha esperanza en el futuro a la comunidad, especialmente al Bronx porque a veces la gente piensa que el Bronx es algo que no es, pero les da mucha esperanza”.

Clérigo iraní condena a gobernantes por trato a manifestantes

Uno de los más importantes clérigos de Irán lanzó un decreto inusual el sábado en el que llamó “usurpadores y transgresores” a los gobernantes del país por la forma en que trataron a los manifestantes de la oposición en las últimas semanas. El New York Times informa que el decreto del Gran Ayatollah Hossein Ali Montazeri fue la más fuerte condena de una figura religiosa desde la elección disputada hace un mes. Montazeri, que tiene 87 años, fue un líder de la Revolución Islámica en Irán de 1979 y una vez fue designado sucesor del Ayatollah Ruhollah Khomeini.

Bomba casi impacta a embajador estadounidense en Irak

En Irak, cinco iglesias cristianas fueron bombardeadas el domingo, dejando un saldo de al menos cuatro muertos. Mientras tanto, una bomba al borde de la carretera impactó un convoy que trasladaba al embajador estadounidense Christopher Hill. La bomba no impactó en el vehículo por muy poco, y provocó un daño menor a otro. Se cree que se trata del primer ataque directo contra un embajador estadounidense desde que comenzó la guerra en Irak en 2003.

Mueren cuatro infantes de marina y ocho soldados británicos en Afganistán

En Afganistán, cuatro infantes de marina murieron el domingo en dos ataques con bomba al borde de la carretera. Ocho soldados británicos murieron el viernes. En total, 192 soldados extranjeros han muerto en lo que va de este año en Afganistán, lo que representa un incremento del 40% con respecto al mismo período del año pasado. Más soldados británicos han muerto ahora en Afganistán que en Irak. Mientras tanto, el Presidente Obama ordenó a funcionarios de seguridad nacional que investiguen acusaciones de que el gobierno de Bush resistió los esfuerzos de investigar a un señor de la guerra afgano con el apoyo de la CIA por la muerte de al menos dos mil prisioneros Talibán en 2001.

Legisladores estadounidenses introducen resolución para condenar a China

La líder uigur exiliada Rebiya Kadeer compareció en Capitol Hill el viernes, junto a legisladores que presentaron una resolución para condenar la represión china de las protestas de la etnia minoritaria uigur en el oeste del país. El congresista demócrata Bill Delahunt, de Massachusetts, solicitó a China que ponga fin a la violencia contra los uigures.

Bill Delahunt dijo: “Exhortamos a nuestros colegas a que me acompañen a mí y al congresista Rohrabacher en apoyar esta resolución que condena el violento ataque contra las protestas pacíficas de los uigures y solicita al gobierno chino que detenga la difamación de Rebiya Kadeer”.

Rebiya Kadeer, quien conduce el Congreso Mundial Uigur, acusó al gobierno chino de reprimir violentamente a los manifestantes en la región de Xinjiang.

Rebiya Kadeer dijo: “Al igual que el asesinato brutal del gobierno chino a los estudiantes en la Plaza Tiananmen en 1989, lo mismo sucedió el pasado domingo. Las autoridades chinas mataron brutalmente e hirieron a cientos de personas”.

Policía hondureña detiene a seis periodistas

Y en Honduras, el gobierno militar levantó el toque de queda impuesto tras el golpe que derrocó al Presidente Manuel Zelaya. Mientras tanto, fueron asesinados dos miembros del partido izquierdista de la oposición Unificación Democrática. También durante el fin de semana, la policía hondureña detuvo a seis empleados de la cadena de televisión regional Telesur y del canal de televisión estatal venezolano, Venezolana de Televisión. Los periodistas fueron llevados a la jefatura de policía, donde permanecieron durante cinco horas, y les confiscaron sus pasaportes. Larry Sánchez, de Telesur, afirmó que les habían pedido abandonar el país porque su seguridad “no estaba garantizada”, y “corrían riesgos” en Honduras. “Tenemos información y los estamos siguiendo”, agregó el periodista. Los soldados hondureños también arrestaron a periodistas de Telesur a punta de pistola en sus habitaciones de hotel el 29 de junio, y más tarde los dejaron en libertad. Telesur es una cadena de televisión regional financiada en parte por el gobierno venezolano.

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