Miércoles 15 de Julio de 2009

Sotomayor interrogada en segundo día de audiencias

Las audiencias de confirmación de Sonia Sotomayor, nominada para la Corte Suprema, continúan en el Congreso. Si es confirmada, se convertirá en la primera magistrada hispana del máximo tribunal del país. El martes se le pidió a Sotomayor que explicara su comentario realizado en 2001 de que una "latina sabia" podría adoptar mejores decisiones jurídicas que una persona blanca.

La jueza Sonia Sotomayor declaró: "Quiero establecer inequívocamente y sin dejar dudas al respecto que no creo que haya ningún grupo étnico, racial o de género que tenga un criterio más sólido que otros. Creo que cada persona tiene la misma oportunidad de ser un juez competente y sensato, independientemente de sus antecedentes o experiencias de vida".

Plan de demócratas de Cámara de Representantes incluye sobretasa para contribuyentes adinerados

Los demócratas de la Cámara de Representantes divulgaron una propuesta largamente esperada de reforma del sistema de salud. Los demócratas afirman que el plan ampliaría el seguro de salud a 37 millones de personas durante la próxima década y garantarizaría la cobertura del 97% de los estadounidenses para 2015. Las personas sin seguro accederían a la atención médica a través de un programa ampliado de Medicaid o de subsidios federales para adquirir cobertura obligatoria. El plan sería financiado en su mayor parte con una sobretasa que se les cobraría a los estadounidenses que tengan un ingreso mayor a 350.000 dólares por año. Pero el gobierno también financiaría el plan por medio de la reducción del gasto en programas federales de atención médica como Medicare, que cubre a las personas discapacitadas y de la tercera edad. El plan tiene poco respaldo en el Senado, donde se prevé que los líderes demócratas presenten una propuesta diferente, sin la sobretasa de la Cámara de Representantes.

Obama propone 12.000 millones de dólares para institutos públicos de formación profesional

Mientras tanto, el Presidente Barack Obama anunció un nuevo plan para aumentar en 12.000 millones de dólares los fondos para los institutos públicos de formación profesional. Si se aprueba la propuesta, la “American Graduation Initivative” (propuesta para la formación terciaria de los estadounidenses) se convertiría en la mayor inversión federal en institutos públicos de formación profesional realizada hasta el momento.

Israel hará pruebas con misiles en aguas estadounidenses

El Pentágono anunció que esta semana realizará en aguas estadounidenses una prueba de misiles conjuntamente con las fuerzas militares israelíes. La Agencia de Defensa Antimisiles del Pentágono afirma que Israel probará su sistema "Arrow" en un área de tiro de misiles de Estados Unidos en el océano Pacífico. Esta prueba será por lo menos la tercera que realiza Israel en aguas estadounidenses.

Prisioneros de Guantánamo organizaron sentada de dos semanas

El Miami Herald publicó detalles de una protesta realizada por prisioneros de Guantánamo que hasta ahora no había trascendido. Durante dos semanas, 26 prisioneros organizaron una sentada en el patio de ejercicios al aire libre y se negaron a moverse. La acción fue consecuencia de la indignación provocada por las requisas —calificadas por los prisioneros como “humillantes”— que se realizaron luego del suicidio de Muhammed Salih, preso en esa cárcel.

Junta de Birmania promete amnistía para cantidad no especificada de prisioneros

En Birmania, la junta militar afirma que, antes de las elecciones nacionales que tendrán lugar este año, concederá la amnistía a un número no especificado de prisioneros. El anuncio de la junta se produjo con posterioridad a una visita realizada este mes por Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU. Ban dijo al Consejo de Seguridad de la ONU que espera que entre los prisioneros amnistiados se encuentre Aung San Suu Kyi, líder del movimiento birmano en favor de la democracia.

Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas, declaró: "Escucharon decir al Representante Permanente de Birmania que su gobierno está tomando algunas medidas para permitir una amnistía, pero no estoy muy seguro de quiénes serán incluidos en ella; de todos modos, afirmé claramente que Daw Aung San Suu Kyi, particularmente, debería ser liberada y autorizada a participar libremente en las elecciones".

Durante la visita del secretario general, la junta no le permitió reunirse con Suu Kyi, quien permanece detenida.

Se dejan sin efecto acusaciones contra soldados estadounidenses por asesinato de Couso

En España, se dejaron sin efecto los cargos contra dos de los tres soldados estadounidenses acusados del asesinato de José Couso. Couso, periodista español, falleció cuando las tropas estadounidenses bombardearon el Hotel Palestina de Bagdad, en abril de 2003. El camarógrafo ucraniano Taras Protsyuk también fue asesinado en el ataque. El fallo de la Audiencia Nacional española anula una sentencia de un juez de instrucción que reabrió el caso hace dos meses. El juez citó nuevas pruebas que contradicen las afirmaciones de Estados Unidos de que sus fuerzas quedaron bajo fuego proveniente del Hotel Palestina. Hace un año, la ex sargento del Ejército Adrienne Kinne dijo a Democracy Now! que vio al Hotel Palestina en una lista de blancos militares, y que frecuentemente interceptaba llamadas de los periodistas que se alojaban allí.

Ex Presidente liberiano testifica en juicio por crímenes de guerra

En La Haya, el ex Presidente liberiano Charles Taylor subió al estrado como primer testigo de la defensa en el juicio que se le sigue por crímenes de guerra. Taylor enfrenta cargos por crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad y violación del derecho humanitario internacional en relación con el supuesto respaldo a los rebeldes de Sierra Leona. Las acusaciones en contra de Taylor comprenden apoyar la realización de mutilaciones, esclavitud sexual y enviar niños a combatir. El martes, Taylor negó los cargos.

Charles Taylor dijo: "Es increíble que se hagan esas descripciones de mí; es muy desafortunado el hecho de que la fiscalía, debido a desinformación, información errónea, mentiras y rumores me asocie con tales delitos o hechos. No soy nada de eso, nunca lo fui y nunca lo seré, independientemente de que lo crean o no".

Taylor dejó su cargo de Presidente de Liberia en 2003, luego de una guerra civil que duró 14 años, en la que fueron asesinadas al menos 400.000 personas y millones resultaron desplazadas. Es el primer líder africano juzgado por crímenes de guerra.

Senado votará medida sobre crímenes de odio

Se prevé que esta semana el Senado vote una medida que ampliaría la definición de crímenes de guerra y aumentaría las potestades federales para juzgarlos. La Ley "Matthew Shepard" de Prevención de Crímenes de Guerra lleva su nombre en homenaje al estudiante universitario homosexual que fue brutalmente golpeado y atado a una cerca hasta que murió en 1998. El martes, el líder de la mayoría del Senado Harry Reid dio una conferencia de prensa para respaldar la medida.

Harry Reid dijo: "Este proyecto de ley autorizaría al gobierno federal a juzgar un crimen de guerra cuando un Estado no está dispuesto o no pueda hacerlo. Introduciría dos cambios importantes en el régimen legal vigente. Primero, agregaría el sexo, la orientación sexual, y la identidad o discapacidad sexual como categorías protegidas por nuestras leyes de crímenes de odio. En segundo lugar, eliminaría el requisito de que las víctimas tengan que estar realizando una actividad protegida, como ir al correo, integrar un jurado o asistir a una escuela pública, para que el gobierno federal pueda iniciar el procesamiento. Además, el proyecto también autorizaría fondos para que el Departamento de Justicia conceda partidas a los organismos estatales y locales a cargo de velar por el orden público que hayan incurrido en gastos extraordinarios al investigar o enjuiciar estos crímenes. Dará a los gobiernos estatales y locales la opción de solicitar ayuda a las autoridades federales para enjuiciar estos crímenes atroces".

Reid compareció junto a Judy Shepard, madre de Matthew Shepard.

Judy Shepard declaró: "Este proyecto de ley enviará al país un importante mensaje de respeto y de que el gobierno entiende que los crímenes de guerra contra la comunidad de homosexuales, bisexuales y transexuales están en aumento, son atroces y son violentos. Y aunque no aparezcan en las noticias como deberían, este proyecto de ley favorecerá mucho el enjuiciamiento cada vez que sucedan".

Piscina de Pensilvania no admite a niños negros e hispanos de colonia de vacaciones

Una piscina de Filadelfia está siendo investigada por prohibir la asistencia de una colonia de vacaciones integrada mayoritariamente por niños latinos y negros luego de supuestas quejas de miembros blancos. El “Valley Club” no permitió el acceso de la colonia de vacaciones "Creative Steps" después de que 65 niños integrantes de ella nadaran en la piscina el mes pasado. Según se informa, los miembros del club habrían realizado comentarios racistas frente a los niños de la colonia, y algunas personas blancas sacaron a sus hijos de la piscina. El Valley Club volvió a invitar a la colonia de vacaciones "Creative Steps" luego de las protestas, pero no está claro si ésta quiere regresar.

Goldman Sachs registra ganancia trimestral récord de 3.440 millones de dólares

El banco de inversiones Goldman Sachs registró la mayor ganancia trimestral en sus 140 años de existencia. El martes, Goldman anunció que había ganado 3.440 millones de dólares entre abril y junio. Las ganancias récord se producen tan sólo un mes después de que Goldman devolviera 10 mil millones de dólares correspondientes al Programa de Alivio para Activos en Problemas (TARP, por su sigla en inglés) y se liberara así de las restricciones a las primas de fin de año. El año pasado, la empresa también recibió 13 mil millones de dólares como parte del rescate financiero del gigante de la industria aseguradora AIG en quiebra, así como 28 mil millones en préstamos de bajo interés.

Director Ejecutivo de GM destituido Rick Wagoner obtiene despido lucrativo

El gigante automotriz General Motors (GM), beneficiario del rescate financiero, anunció un acuerdo de retiro con el Director Ejecutivo renunciante Rick Wagoner. El gobierno de Obama obligó a Wagoner a renunciar este año en cumplimiento de las condiciones del rescate gubernamental de la empresa. Wagoner recibirá anualmente 1,6 millones de dólares durante los próximos seis años, junto con un salario anual vitalicio de más de 74.000 dólares.

Madoff comienza a cumplir condena en cárcel de Carolina del Norte

Y el financiero millonario Bernie Madoff comenzó a cumplir su condena de 150 años de prisión por el enorme fraude financiero que realizó. El martes, Madoff llegó a la prisión de mediana seguridad de Carolina del Norte vistiendo un mameluco azul y encadenado de pies y manos. Madoff fue sentenciado el mes pasado luego de declararse culpable de haber implementado un esquema Ponzi con el cual estafó inversores en aproximadamente 150 mil millones de dólares.

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