Jueves 27 de Agosto de 2009

Mientras lloran muerte de Kennedy, gobernador de Massachusetts respalda solicitud de sucesión

El miércoles, se honró la memoria del fallecido senador Ted Kennedy en todo el país y a lo largo y ancho del mundo, horas después de su muerte a la edad de 77 años. En un discurso dado en Martha’s Vineyard, el Presidente Barack Obama rindió homenaje al legado de Kennedy.

Obama dijo: "Podía enfrentarse apasionadamente con otros y hacerlo de forma incomparable en el Senado por las causas que para él eran importantes, y aun así era capaz de cultivar amistades estrechas con miembros de todos los partidos. Y esa es una de las razones por las que se convirtió no solamente en uno de los grandes senadores de esta época, sino en uno de los estadounidenses más talentosos que hayan servido a nuestra democracia".

El cuerpo de Kennedy descansará hasta el viernes en la biblioteca presidencial John F. Kennedy, en Boston, y el sábado se realizará el funeral en una iglesia de la misma ciudad. Mientras se llora la muerte de Kennedy, el gobernador de Massachusetts Deval Patrick dice que nombrará a un sucesor provisorio para dar cumplimiento a uno de los últimos deseos públicos del fallecido senador. La semana pasada, Kennedy pidió a los legisladores de Massachusetts que cambiaran las leyes de sucesión de ese Estado, que estipulan una elección especial luego de transcurridos al menos 145 días desde el momento en que se produce la vacante. Eso haría que la banca de Kennedy quedara vacante por lo menos hasta mediados de enero.

Estados Unidos ataca clínica médica afgana

En Afganistán, fuerzas estadounidenses atacaron una clínica médica donde supuestamente un líder talibán habría buscado tratamiento. Funcionarios afganos afirman que en el ataque en la provincia oriental de Paktika habrían muerto hasta doce militantes talibanes. Los militares estadounidenses afirman que dispararon contra la clínica una vez que se aseguraron de que no había civiles en su interior. Siete personas, entre las que se encuentra el supuesto comandante herido, fueron encarceladas.

Cifra de soldados estadounidenses muertos iguala récord mensual

Mientras tanto, un soldado estadounidense murió en el día de hoy en un ataque de los militantes en el sur de Afganistán. Este fallecimiento lleva la cifra de bajas militares de Estados Unidos de este mes a 44, cantidad que iguala el récord registrado el mes pasado en lo que respecta a los ocho años que lleva esta guerra.

Feingold reclama cronograma de retirada de Afganistán

Mientras tanto, el senador demócrata Russ Feingold, de Wisconsin, se convirtió en el primer senador en reclamar un cronograma de retirada de Afganistán. Feingold realizó la propuesta en una entrevista filmada que concedió al Appleton Post-Crescent, un periódico de Wisconsin.

Feingold dijo: "A la mayoría de la gente le gusta tener su propio país para sí, y los afganos no son una excepción. Por lo tanto, la idea de un compromiso de final abierto sin visión de cuándo va a finalizar es un poblema. Nuevamente, sugiero un cronograma flexible que se pueda cambiar, pero también una visión, una visión pública de qué podemos aspirar y cuándo".

Feingold integra el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. También fue el primer senador en reclamar un cronograma de retirada de Irak.

Sur de Irak enfrenta grave escasez de agua

Funcionarios iraquíes lanzaron advertencias de que el sur de Irak enfrenta la peor escasez de agua desde los albores de su civilización. Hasta dos millones de personas podrían quedar sin electricidad y casi la misma cantidad, sin agua potable. En Nasiriyah, la cuarta ciudad de Irak en tamaño, la electricidad se redujo en un 50% en las últimas tres semanas.

Líder chiíta iraquí muere a la edad de 60 años

En otras noticias de Irak, el líder del mayor partido chiíta de ese país, Abdel Aziz al-Hakim, murió luego de batallar contra un cáncer de pulmón. Hakim, de 60 años, contribuyó a liderar el movimiento de exilados contra Saddam Hussein antes de volver a su país luego de la invasión estadounidense de 2003. También colaboró en la formación de la Alianza Unida Iraquí, una coalición chiíta que ha dominado la política de ese país desde su triunfo en las elecciones parlamentarias de 2005.

Interrogadores de CIA reciben certificación luego de dos semanas de capacitación

Ha salido a luz más información sobre las prácticas de interrogatorio de la CIA desde la divulgación de documentos de la agencia a comienzos de esta semana. Los documentos revelan ahora que se certificó a operadores de la CIA como expertos en interrogatorios con tan sólo dos semanas de capacitación. Y en Irak, se reasignó al jefe de estación de la CIA en ese país luego de la muerte de dos prisioneros iraquíes en 2003. Un memorando interno del organismo menciona al jefe de estación, sin nombrarlo, por sus "fallos potencialmente muy graves de liderazgo".

Kucinich tras testimonio de directores ejecutivos de la industria de la salud

Directores ejecutivos de las aseguradoras de salud más grandes del país están siendo llamados para atestiguar en una audiencia del Congreso que tendrá lugar el mes que viene. El miércoles, el congresista demócrata Dennis Kucinich, de Ohio, envió cartas a compañías como Aetna, Cigna Corp y UnitedHealth Group. Kucinich quiere que los ejecutivos de las aseguradoras comparezcan en una audiencia del subcomité de Supervisión de la Cámara de Representantes que versará sobre las políticas de cobertura de las compañías y sus negativas a los reclamos. La solicitud se produce una semana después de que los congresistas demócratas Henry Waxman, de California, y Bart Stupak, de Michigan, solicitaron a las empresas información financiera detallada, incluidos los salarios y márgenes de ganancia.

Estudio: industria de la salud aporta más de la mitad de las donaciones a la campaña de la coalición Blue Dogs

Un nuevo estudio muestra que más de la mitad del 1,1 millón de dólares recibidos por concepto de donaciones por el grupo de demócratas de derecha conocido como coalición Blue Dog proviene de las industrias farmacéutica, de atención médica y de seguros de salud. El Centro a Favor de la Integridad Pública afirma que los Blue Dogs recibieron más donaciones que ningún otro agrupamiento del Congreso en el mismo período. En promedio, los Blue Dogs superaron en más de 62.000 dólares las donaciones que la industria de la salud hizo a otros demócratas. Este agrupamiento de demócratas de derecha ha desempeñado un papel clave en el impasse en que se encuentra la reforma de la salud desde que manifestaron sus objeciones a una opción pública de seguro de salud el mes pasado.

Cumbre de UNASUR tratará disputa por bases en Colombia

Los líderes latinoamericanos se reunirán en Argentina mañana para celebrar una cumbre de la Unión de Naciones Suramericanas, o UNASUR. Se prevé que la reunión se centrará en la expansión de la presencia militar estadounidense en Colombia. Este país acordó conceder a las fuerzas estadounidenses la utilización de al menos tres bases militares para operaciones antidrogas, mientras autoriza simultáneamente el ingreso a su territorio de centenares de soldados y contratistas militares privados. El plan desató tensiones entre Colombia y Venezuela. El miércoles, Colombia presentó una queja ante la Organización de Estados Americanos (OEA) en la que acusa al gobierno venezolano de interferir en sus declaraciones de oposición a las bases estadounidenses. El embajador de Venezuela ante la OEA, Roy Matos, defendió la preocupación de su país a la luz de la política exterior estadounidense.

Roy Matos señaló que dondequiera que se establezcan bases “de la primera potencia del mundo”, “los vientos que la acompañan son de guerra”. Matos comparó la situación con la de Vietnam, donde según dijo Estados Unidos había comenzado “con un grupo pequeño de bases y de asesores”: “así es como van a empezar ahora, con siete bases", remató.

Banco centroamericano suspende créditos a Honduras

En Honduras, el régimen de facto sigue afrontando el aislamiento internacional por negarse a permitir el regreso del Presidente derrocado Manuel Zelaya. El miércoles, el banco de desarrollo de América Central dijo que suspendería provisoriamente los créditos a Honduras en protesta por el derrocamiento de Zelaya. Esta medida del Banco Centroamericano de Integración Económica podría paralizar los proyectos de infraestructura, como la construcción de autopistas. Este banco le ha proporcionado aproximadamente 970 millones de dólares en fondos a Honduras desde el año 2004.

México despenaliza la posesión de pequeñas cantidades de drogas

México se ha convertido en el último país latinoamericano en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de droga para uso personal. El viernes, el gobierno mexicano promulgó una ley que legaliza la posesión de hasta cinco gramos de marihuana y cantidades menores de otras drogas como la cocaína y la heroína. Una medida similar fue aprobada en 2006, pero luego fue desechada por presiones de Estados Unidos. Ethan Nadelmann, de la “Drug Policy Alliance Network” (Red de Alianza de Política sobre la Droga, en español) con sede en Estados Unidos, elogió esta medida.

Ethan Nadelmann dijo: “Lo que hizo México hace algunos días al despenalizar las pequeñas cantidades de drogas fue un paso en la dirección correcta y es consistente con lo que está sucediendo en otros países de América Latina y Europa. Básicamente consiste en despenalizar al individuo que simplemente consume drogas y que no está vinculado de manera alguna en ningún delito, y también consiste en tratar a las personas que tiene problemas de adicción como un tema de salud y no como un tema penal”.

Argentina también tomó una medida similar esta semana. La Corte Suprema argentina efectivamente despenalizó la posesión de marihuana en pequeñas cantidades luego de declarar inconstitucional el procesamiento de los argentinos que la utilizan para el consumo personal.

África considera pedir miles de millones de dólares en indemnizaciones por el calentamiento global

Líderes africanos están considerando una propuesta que exigiría una indemnización por parte de los principales países industrializados por los efectos devastadores del cambio climático en el continente africano. Este plan exige pagos anuales de 67.000 millones de dólares a la Unión Africana. De ser aprobada, esta propuesta podría integrar el orden del día de la cumbre mundial sobre el clima que se llevará a cabo este año en Copenhague.

Grupos de derechos humanos: Se descubren fosas comunes en el Valle de Swat de Pakistán

En Pakistán, grupos de derechos humanos dicen que descubrieron fosas comunes en áreas de intensas luchas entre los soldados paquistaníes y los combatientes Talibán. Más de dos millones de paquistaníes han sido desplazados desde que las Fuerzas Armadas paquistaníes lanzaron una ofensiva contra el Talibán en el Valle de Swat este año. La Comisión de Derechos Humanos de Pakistán dice que descubrió fosas comunes en dos divisiones administrativas del Valle de Swat. Este grupo acusó a las Fuerzas Armadas de muchas ejecuciones extrajudiciales. El gobierno paquistaní dice que los combatientes Talibán enterraron a sus muertos en fosas comunes.

Amnistía Internacional pide que tribunal juzgue los asesinatos que tuvieron lugar en Timor Oriental

Amnistía Internacional está reiterando sus pedidos de que un tribunal internacional procese a los oficiales militares indonesios en el décimo aniversario de la independencia de Timor Oriental. Amnistía dice que generales indonesios continúan gozando de impunidad por los crímenes cometidos durante el referéndum de independencia de Timor Oriental de 1999 y los 24 años precedentes de ocupación. Se calcula que aproximadamente 1.500 personas fueron asesinadas y 300.000 se vieron obligadas a huir de sus hogares durante la violencia que tuvo lugar en el año 1999.

Investigación del Pentágono influyó en el acceso de los periodistas

Se publicaron más detalles sobre cómo el Pentágono está investigando a los periodistas antes de que sean asignados para cubrir noticias vinculadas a los soldados estadounidenses. El periódico del Ejército Stars and Stripes recientemente reveló que las Fuerzas Armadas contrataron a una firma de relaciones públicas llamada Rendon Group para investigar si el trabajo previo de los periodistas ha “trasmitido una imagen positiva de las Fuerzas Armadas estadounidenses”. Nuevos documentos indican que los periodistas fueron evaluados con gráficos circulares en los que se desglosaron sus coberturas en porcentajes de “positivas”, “neutrales” o “negativas”. Estas evaluaciones también fueron utilizadas para ayudar a los oficiales militares a determinar las noticias y situaciones a las que un periodista puede ser expuesto. La evaluación más reciente conocida de un periodista fue llevada a cabo en mayo, lo que contradice las afirmaciones del Pentágono de que detuvieron las evaluaciones en octubre.

Alto funcionario de la Reserva Federal: El índice real de desempleo en Estados Unidos es del 16%

Un alto funcionario de la Reserva Federal está apoyando los cálculos que reflejan un mayor índice de desempleo en Estados Unidos si se toma en cuenta a los subempleados y a las personas que no están buscando trabajo activamente. El Presidente de la Reserva Federal de Atlanta, Dennis Lockhart, dice que el índice de desempleo real sería del 16% y no del 9,4% como indican las cifras oficiales si se tomaran en cuenta los factores mencionados.

Principales beneficiarios del rescate financiero donaron seis millones de dólares a legisladores desde las elecciones

Nuevas cifras indican que los mayores bancos del país que recibieron rescates financieros donaron seis millones de dólares a miembros del Congreso desde noviembre del año pasado. El grupo de control Public Citizen dice que los lobistas financieros llevaron a cabo más de 70 eventos para recaudar fondos para los legisladores durante ese mismo período.

Legisladores de Nueva Jersey se oponen a visita de Gaddafi

En Nueva Jersey, los legisladores estatales y federales están expresando su oposición a la posibilidad de que el líder libio Muammar Gaddafi se hospede en una propiedad allí el mes que viene. Está programado que Gaddafi asista a la Asamblea General de la ONU en Nueva York. El gobierno libio aparentemente hizo arreglos para que Gaddafi se hospede en una residencia propiedad de la Embajada de Libia en la localidad de Englewood. La visita de Gaddafi tendría lugar tan sólo semanas después de que Libia le diera la bienvenida a Abdel al-Megrahi, quien fue encarcelado por el atentado de Lockerbie de 1988 que provocó la muerte de 270 personas, entre ellas 189 estadounidenses. El gobierno escocés liberó a Megrahi debido a que está muriendo de cáncer, pero las celebraciones de recibimiento en Libia fueron criticadas a nivel internacional. El congresista demócrata Steve Rothman afirmó que Gaddafi no es bienvenido en Nueva Jersey.

Rothman dijo: “Es un dictador homicida con las manos manchadas de sangre estadounidense, una persona que recientemente llevó a cabo una celebración escandalosa por la liberación del terrorista de la matanza de Lockerbie, lo que lo convierte en un invitado o una visita aún más desagradable y poco grata. Pero nos hubiéramos opuesto independientemente de su nacionalidad, porque no hay recursos aquí y no hay lugar en este barrio residencial para ese tipo de visitas o residentes”.

La liberación de Megrahi atrajo nuevamente la atención al atentado de Lockerbie. Megrahi siempre sostuvo que era inocente. Ha habido especulaciones de que este atentado en realidad fue perpetrado por militantes iraníes en represalia, debido a que Estados Unidos había derribado a un avión de pasajeros iraní tan sólo cuatro meses antes, lo que provocó la muerte de 290 personas que se encontraban a bordo del mismo.

Planta de Virginia Occidental reduce el uso de químico tóxico

En Virginia Occidental, una planta química acordó reducir en gran medida la producción del químico tóxico responsable del desastre de 1984 en Bhopal. Miles de personas murieron en esa localidad india cuando una planta de pesticidas de la empresa Union Carbide liberó al aire isocianato de metilo (MIC). El propietario de la planta de Virginia Occidental, Bayer Cropscience, dice que reducirá la producción de MIC en un 80% tras una protesta pública. Una explosión en esta planta provocó la muerte de dos trabajadores el año pasado, lo que suscitó temores de que un accidente similar pudiera provocar una fuga de MIC.

Informe: Richardson no afrontará cargos en investigación vinculada a donante

Y el gobernador de Nuevo México Bill Richardson presuntamente fue absuelto tras una investigación de un año sobre las acusaciones de que la dependencia a su cargo había otorgado contratos a un importante donante. Associated Press informa que las autoridades del Departamento de Justicia se negaron a presentar cargos contra Richardson o cualquier miembro de su personal. Richardson había sido designado para convertirse en el Secretario de Comercio del Presidente Obama, pero rechazó el nombramiento, alegando que la investigación retrasaría su confirmación.


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