Viernes 22 de Enero de 2010

Haití reubicará 400.000 personas procedentes de Puerto Príncipe

Haití se prepara para una reubicación masiva fuera de Puerto Príncipe de los sobrevivientes del terremoto de la semana pasada. Aproximadamente 400.000 personas serán transferidas a campos en las afueras de la ciudad. Los esfuerzos de ayuda ya abandonaron prácticamente la búsqueda de personas atrapadas bajo los escombros para centrarse en los sobrevivientes. La cifra estimada de muertos sigue siendo de más de 200.000 personas y la de heridos es mucho mayor; hay además aproximadamente dos millones de personas sin hogar. Los trabajadores de ayuda siguen denunciando la grave escasez de alimentos, asistencia y suministros médicos, en medio de temores de que las condiciones extremas desencadenen brotes de enfermedades infecciosas. Se siguen realizando amputaciones a pacientes cuyas heridas no fueron tratadas a tiempo. Estados Unidos está ahora liderando los esfuerzos para reparar el principal puerto de Haití, que sufrió grandes daños en el sismo.

Suprema Corte: no habrá límites para los gastos de las grandes empresas en las elecciones

La Suprema Corte dictaminó que las grandes empresas tienen derecho a gastar todo el dinero que quieran para influir en el resultado de las elecciones de Estados Unidos. En una decisión adoptada por cinco votos contra cuatro, el tribunal anuló las restricciones que desde hace un siglo regían para las grandes empresas y otras grupos de interés y que les prohibían usar sus amplios recursos para abogar por un candidato específico. La opinión mayoritaria afirma que a las grandes empresas también les corresponden los derechos consagrados en la Primera Enmienda y que el gobierno no puede limitar su discurso político. El fallo despertó la indignación generalizada entre los progresistas, así como reclamos de su anulación.

Robert Weissman, del grupo Public Citizen, dijo: "Lo que realmente necesitamos es que se anule el fallo. Si la Corte no anula su sentencia, el único camino que queda es una enmienda constitucional. La primera enmienda es para proteger a la gente de verdad, como usted y yo, no a creaciones artificiales denominadas ‘grandes empresas’, no para proteger a Exxon, Pfizer o Goldman Sachs".

En una declaración, el Presidente Barack Obama calificó al pronunciamiento de la Corte como una "importante victoria para los grandes intereses petroleros, los bancos de Wall Street, empresas de seguros médicos y otros poderosos intereses que ejercen su poder todos los días en Washington para ahogar las voces de los estadounidenses comunes y corrientes".

Obama propone límites al tamaño de los bancos y operaciones por cuenta propia

El gigante de Wall Street Goldman Sachs, beneficiario del rescate financiero, anunció ganancias trimestrales sin precedentes de 4,95 mil millones de dólares. La suma supera las ganancias combinadas de las empresas rivales J.P. Morgan Chase, Morgan Stanley, Citigroup y Bank of America. La noticia se conoció al tiempo que el Presidente Obama reveló propuestas de limitar el tamaño de los grandes bancos, así como la práctica conocida como "operaciones por cuenta propia", según la cual los bancos mercantiles comercializan valores financieros procedentes de sus propias cuentas comerciales.

El Presidente Obama declaró: "Sencillamente no podemos aceptar un sistema en el que los fondos de cobertura o las empresas privadas de inversión dentro de los bancos puedan realizar apuestas enormes y riesgosas que están subsidiadas por los contribuyentes y que podrían suscitar un conflicto de intereses. Y no podemos aceptar un sistema en el que los accionistas ganan dinero en estas operaciones y el banco también, pero en el que son los contribuyentes los que pagan si el banco pierde".

Las regulaciones restablecerían algunas de las disposiciones que quedaron sin efecto con la revocación en 1999 de la Ley Glass-Steagall, que había establecido la separación de la banca mercantil de la banca financiera. Pero quienes se oponen a las nuevas regulaciones advierten que estas podrían igualmente resultar debilitadas por un vacío legal con respecto a la forma en que se define la actividad bancaria.

Afganos realizan manifestación contra incursión mortal de la OTAN

En Afganistán, más de cien personas se concentraron en la provincia de Ghazni el jueves para protestar contra la muerte de cuatro afganos en una incursión de la OTAN. Los manifestantes afirman que los muertos eran civiles, incluidas tres personas que formaban parte de una misma familia.

Gates confirma presencia de Blackwater y Dyncorps en Pakistán

El Secretario de Defensa Robert Gates confirmó que las empresas militares privadas Blackwater y Dyncorps están operando en Pakistán. Gates lo reconoció en una entrevista concedida a la cadena paquistaní Express TV.

El Secretario de Defensa Gates declaró: "Bueno, están operando como empresas individuales aquí en Pakistán, en Afganistán y en Irak. Como hay teatros de guerra en los que participa Estados Unidos, hay normas concenientes a las compañías contratistas. Si están contratando con nosotros o con el Departamento de Estado aquí en Pakistán, entonces hay reglas muy claras establecidas por dicho Departamento y por nosotros".

Gates también anunció que por primera vez Estados Unidos entregará una docena de aviones no tripulados espías a Pakistán. Las noticias coinciden con el anuncio realizado por este país de que no lanzará ningún ataque contra militantes en Waziristán del Norte durante al menos seis meses.

50 prisioneros de Guantánamo permanecerán tras las rejas sin ser juzgados

El gobierno de Obama dice que mantendrá detenidos sin ser juzgados a casi 50 prisioneros de la Bahía de Guantánamo. Una unidad del Departamento de Justicia determinó que es demasiado difícil procesar a estos prisioneros, pero que éstos son demasiado peligrosos para quedar en libertad. Aproximadamente otros 40 prisioneros serán procesados, mientras que unos 110 serán transferidos o repatriados en el extranjero.

Arrestan a 42 personas en víspera de fecha límite para cerrar Guantánamo

Mientras tanto en Capitol Hill, el grupo Witness Against Torture (Testigo Contra la Tortura, en español) llevó a cabo una protesta el jueves, en la víspera de la fecha límite para cerrar la Bahía de Guantánamo que inicialmente el Presidente Obama se impuso a sí mismo. Este grupo dice que 42 personas fueron arrestadas en el Capitolio de Estados Unidos tras realizar una ceremonia por tres prisioneros de la Bahía de Guantánamo cuyas muertes inicialmente fueron reportadas como suicidios, pero ahora se especula que murieron torturados. Los activistas también desplegaron pancartas con la inscripción: “Promesas rotas, leyes rotas, vidas rotas”.

NASA: La década pasada fue la más cálida que se haya registrado

Nuevas cifras indican que la última década fue la más cálida que se haya registrado. Según la NASA, el año 2009 fue el segundo más caluroso registrado desde 1880. En una declaración, el climatólogo de la NASA James Hansen dijo que estas cifras demuestran que “el calentamiento global sigue sin disminuir”.

Proyecto de ley bipartito del Senado procura impedir que la EPA regule emisiones

Mientras tanto en Capitol Hill, un grupo bipartito de senadores presentó una medida para impedir que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) regule los gases de efecto invernadero. El mes pasado, la EPA determinó que había seis gases que ponían en peligro el medio ambiente y la salud pública y dijo que redactaría normas para limitar las emisiones de los mismos en virtud de la Ley de Aire Limpio. La “resolución de desaprobación”, apoyada por tres demócratas y 35 republicanos, bloquearía la medida de la EPA.

Activistas cierran mina de carbón de Virginia Occidental

En Virginia Occidental, tres ambientalistas cerraron una mina de explotación en la cima de la montaña dirigida por la gigante de minería Massey Coal. Estos tres activistas están subidos a plataformas sobre los árboles en la mina Bee Tree Strip Mine, en la montaña Coal River. El jueves, Democracy Now! habló con el manifestante Eric Blevins.

Blevins dijo: “En este momento estoy sentado sobre una plataforma que cuelga de un árbol, probablemente a unos 20 metros del suelo. A unos 45 metros hay un montón de agujeros en donde Massey Energy ha estado excavando para colocar explosivos para hacer estallar la montaña Coal River, la última montaña del área del valle Coal River de Virginia Occidental que aún no ha sido destruida por la explotación minera. De hecho recién comenzaron a volar la montaña en el último año”.

Edwards admite paternidad de hija proveniente de relación extramatrimonial

El ex senador demócrata y candidato presidencial John Edwards admitió que tiene una hija nacida de una relación extramatrimonial. El jueves, Edwards publicó una declaración retractándose de sus constantes declaraciones en las que negaba haber tenido un hijo con la ex camarógrafa Rielle Hunter. Edwards admitió esta aventura amorosa en 2008, pero desde entonces negó ser el padre. El ex senador publicó una declaración tan sólo horas antes de arribar en Haití para participar en los esfuerzos de ayuda.

John Edwards dijo: “Estuve en Haití hace aproximadamente un año y me sentí muy conmovido por las personas de aquí y por la terrible situación que están viviendo, y cuando el terremoto azotó y vi las imágenes por televisión que ustedes y personas como ustedes llevaron a Estados Unidos, simplemente fue desgarrador, absolutamente desgarrador. Así que comenzamos a organizarnos, tratando de ver qué podemos hacer para ayudar, y varios de nosotros estamos aquí, entre 25 y 30 personas. Tenemos suministros, medicamentos. Trajimos médicos y estamos aquí para ayudar en todo lo que podamos”.

Air America cesará operaciones y se declarará en quiebra

Y la cadena radial Air America anunció que cerrará y se declarará en quiebra. Air America comenzó a trasmitir en 2004 y contó con personalidades tales como la conductora de MSNBC Rachel Maddow y el senador demócrata Al Franken. En una declaración, Air America dijo que ya no puede mantener su cadena de cien filiales en la situación económica actual. Esta cadena dijo: “Nos enorgullece que la misión de Air America siga viva mediante las palabras y acciones de tantos ex conductores radiales que hoy en día participan activamente en medios de comunicación y causas progresistas en todo el país… Todos deberíamos sentirnos orgullosos de nuestra ferviente determinación para asegurarnos de que la voz progresista de nuestro país se haga sentir de forma fuerte y clara”.

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